Kariba, la represa más grande de Africa

La represa de Kariba es una represa de arco de hormigón de doble curvatura en la garganta de Kariba, la cuenca del río Zambezi entre Zambia y Zimbabwe. La represa mide 128 metros (420 pies) de alto y 579 metros (1.900 pies) de largo. La represa forma el lago Kariba, que se extiende por 280 kilómetros (170 millas) y contiene 185 kilómetros cúbicos (150,000,000 acre⋅ft) de agua.

Construido en el río Zambezi entre 1956 y 1960, Kariba y su lago

La represa fue una iniciativa de la Federación que existía en ese momento entre los británicos que gobernaban el norte y el sur de Rodesia (ahora Zambia y Zimbabwe) y Nyasalandia (Malawi). Represar la gran llanura aluvial de Zambezi fue, en muchos sentidos, un salto esperanzador hacia el futuro. Grandes áreas de bosques y matorrales se inundarían. Literalmente, miles de animales salvajes perderían sus hábitats y, lo que es más importante, las aldeas locales tendrían que ser re-ubicadas. El análisis de las ventajas económicas convenció a las autoridades de que el beneficio final para las personas sería mayor que la pérdida de vida silvestre y las perturbaciones en la vida de las personas.

La vegetación fue despojada y quemada, lo que hizo que el lago fuera rico en productos químicos de la madera quemada y el considerable número de árboles restantes proporcionó un hábitat esencial para muchas criaturas que encontraron su camino hacia el lago.

Ramas de las árboles que quedaron sumergidos cuando el nivel del lago subió

La construcción del muro de la represa comenzó a fines de la década de 1950. Se vertieron más de un millón de metros cúbicos de hormigón en la pared de 36,6 metros de altura con un espesor de más de veinticuatro metros para mantener la presión de casi diez millones de litros de agua que pasan por el vertedero cada segundo. A finales de 1958, las compuertas se cerraron y en 1963 se alcanzó el nivel máximo.

El río Zambezi nace en el noroeste de Zambia y su área de captación abarca 1 352 000 kilómetros cuadrados y ocho países, a saber, Angola, Botswana, Malawi, Mozambique, Namibia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe. Entra en el Océano Índico en Mozambique en Quelimane.

Hoy Kariba sigue con trabajos de mantenimiento para salvar la Represa

Fluye por unos 2 650 kilómetros desde su origen hasta el Océano Índico. Es el cuarto río más grande de África que desemboca en el Océano Índico La presa de Kariba se encuentra aproximadamente a la mitad del río Zambezi.

La Comisión de Suministro de Electricidad instigó una investigación para posibles esquemas hidroeléctricos que se ubicarían en kariba y en 1941 se asignaron fondos. Como resultado de esta encuesta, se estableció una estación de medición de ríos en Chirundu, así como en un campamento a 25 kilómetros aguas abajo de la pared actual de la presa.

Tanto Rhodesia del Sur (Zimbabwe) como Rhodesia del Norte (Zambia) estaban en desacuerdo ya que se pensaba que el sitio Kafue River Gorge en Rhodesia del Norte era preferible a Kariba. El asunto fue resuelto en 1951 por una junta de expertos conocida como “el Panel”, quienes acordaron que la presa se construya en el río Zambezi, en el sitio de Kariba Gorge.

La construcción de la represa Kariba sobre el río Zambezi 1957

En agosto de 1955, el entonces Gobierno Federal de Rhodesia y Nyasalandia (Zambia, Zimbabwe y Malawi) convocaron licitaciones para la construcción del muro y la central eléctrica se adjudicó al consorcio italiano Impresit el 16 de julio de 1956.

La presa de Kariba fue diseñada por el ingeniero e inventor francés Andre Coyne. Especialista en “presas de arco”, diseñó personalmente más de 55 presas, siendo Kariba una de ellas.

NYAMINYAMI

El nombre Kariba (Kariva, que significa trampa) se refiere a una roca que sobresalía del remolino de agua en la entrada del desfiladero cerca del sitio de la pared de la represa, ahora enterrada a más de cien pies debajo de la superficie del agua. En muchas leyendas, esta roca fue considerada como el hogar del gran dios del río Nyaminyami, quien causó que cualquier persona que se aventurara cerca fuera succionada para siempre en las profundidades del río.

Estatua de Nyaminyami vigilando la represa

Cuando la gente del valle escuchó que iban a ser trasladados de sus tierras tribales y el gran río Zambezi bloqueado, creyeron que enojaría tanto al dios del río que haría que el agua hirviera y destruyera el puente del hombre blanco con inundaciones.

En 1957, un año después del inicio de la construcción de la represa, el río alcanzó el nivel de inundación, bombeando a través del desfiladero con un inmenso poder, destruyendo algunos equipos y las carreteras de acceso. Las probabilidades de que ocurriera otra inundación el año siguiente fueron de mil a una, pero lo hizo, tres metros más que el año anterior. Esta vez destruyendo el puente de acceso, la presa del cofre y partes de la pared principal. Nyaminyami había cumplido su amenaza. Había recapturado el desfiladero. Sus aguas pasaron sobre los restos de sus enemigos a más de dieciséis millones de litros por segundo, una inundación que, según se había calculado, solo ocurriría una vez en diez mil años. Aunque el hombre finalmente ganó la batalla cuando la presa finalmente se abrió en 1960, hubo un respeto completamente nuevo por el poder del dios del río.

LA TRIBU DESPLAZADA

Dentro del área vivían más de cincuenta mil personas, la mayoría de la tribu Batonga, muchas de las cuales estaban vehementemente en contra de mudarse. Aunque se les había reservado tierra más adelante en el valle, eran reacios a abandonar sus tierras tribales y sentían que el movimiento desde la orilla del río disgustaría a Nyaminyami. Cuando llegaron las inundaciones y de hecho destruyeron partes del puente, esto solo sirvió para confirmar sus temores. Tomó muchos meses de razonamiento y persuasión convencer a la gente de que el puente proporcionaría energía, un lujo del que no tenían conocimiento, para todo el país. Eventualmente, sin embargo, cuando los camiones se mudaron para reubicarlos, aceptaron, teniendo pocas opciones. Se celebraron ceremonias para honrar a sus dioses y comenzó el viaje a nuevas tierras. Se construyeron escuelas y clínicas en algunas de las nuevas áreas y pozos instalados a su llegada. Algunas aldeas nuevas que fueron reubicadas cerca de la orilla del agua han prosperado con las nuevas oportunidades de pesca en el lago. Pero muchos lloran la pérdida del rico suelo aluvial del río y luchan por producir cultivos en las zonas más altas y arenosas. En su mayor parte, la medida fue una grave interrupción de su estilo de vida y una compensación mínima.

En reconocimiento de esto, la Zambia Electricity Supply Company (Zesco) ha establecido el proyecto Gwembe-Tonga que tiene como objetivo abordar algunos de los problemas ambientales y sociales que surgieron después de la construcción de la presa.

La rehabilitación de carreteras, la provisión de un suministro de agua limpia, la electrificación, la construcción de escuelas, la mejora de la producción agrícola, la provisión de asistencia técnica y la mejora de la salud son los temas centrales que abordará el proyecto.

Atardecer sobre el lago Kariba, simplemente hermoso

Y para evitar algunos de los errores del pasado, las comunidades locales están involucradas en todas las etapas del proyecto. La estrategia de implementación del proyecto se basará en un costo compartido con el beneficiario y otros recursos, mientras que se espera que la comunidad proporcione mano de obra y algunas materias primas.

Los fondos para el proyecto, que costará alrededor de US $ 12,642,000, provienen del Banco Mundial y el Banco de Desarrollo de África del Sur (DBSA). Se espera que la comunidad beneficiaria contribuya con el 25% del costo del proyecto. Y el gobierno contribuirá a la financiación a través del Fondo de Electrificación Rural.

OPERACIÓN NOE

Cuando la represa comenzó a llenarse, se hizo evidente que miles de animales estaban varados en las islas. Se hicieron llamamientos y se recaudó dinero para comprar botes y equipos para su rescate y re-ubicación.

Este proyecto se hizo conocido como Operación Noé. Fue una tarea gigantesca y acosado por numerosos peligros. Árboles y troncos sumergidos amenazaban los cascos de los botes y en las islas había grandes concentraciones de serpientes, incluida la mortal mamba negra. Aun así, muchos fueron rescatados con éxito.

Rescate de antílopes chicos y grandes

Una historia cuenta de un guardabosques que trepó a un árbol en traje de baño y guantes para atrapar una mamba con un palo anudado. Otro relata el rescate de un rinoceronte negro varado en una pequeña isla. El animal fue perseguido durante varias horas hasta que finalmente pasó junto a un tirador con una ballesta cargada con un dardo relajante muscular.

Adecuadamente sedado, el rinoceronte fue enrollado en un trineo, arrastrado a tierra y cargado en una balsa impulsada por dieciocho tambores de gasolina. La balsa, el rinoceronte y todos fueron remolcados al continente a unas doce millas de distancia. Un asombroso cuarenta y cuatro rinocerontes fueron rescatados de esta manera. En total, se salvaron unos 7000 animales durante la Operación Noé.

Pero también hubo muchas historias completamente trágicas. Escenas de monos varados encaramados en las copas de los árboles, incapaces de nadar hasta la orilla, muriéndose de hambre, comiendo todo el verdor en el árbol, sus pieles pudriéndose en el agua y demasiado temerosos de los humanos para permitir que los rescaten. Innumerables animales más pequeños, reptiles e insectos simplemente se ahogaron.

Hoy los elefantes y demás vida salvaje llegan a las orillas del lago más grande de Africa para tomar agua y bañarse

Fue un reflejo del dominio colonial en Salisbury, Rhodesia del Sur, que la mayoría de los animales rescatados fueron reubicados en el lado zimbabuense y la mayoría de la gente, en el lado zambiano.

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