Matusadona, “un poco del cielo en la tierra”

El Parque Nacional de Matusadona está situado en las orillas del lago Kariba, fue proclamado área no permitido la caza el 7 de noviembre de 1958 antes de que se construyera la represa. Se convirtió en una reserva de caza en 1963, y en 1975, en términos de la Ley de Parques y Vida Silvestre, se convirtió en un Parque Nacional. El parque comprende unos 1 400 kilómetros cuadrados de flora y fauna diversa. Antes de que se construyera el lago, Matusadonha era una sábana enorme con acceso limitado.

Atardecer en Matusadona, Zimbabwe

Con el lago llegaron los cambios ecológicos. Uno en particular, la orilla del lago contribuyó en gran medida al aumento de grandes poblaciones de mamíferos en el área, especialmente elefantes y búfalos. La hierba que se encuentra en la costa es Panicum repens y es una hierba rejuvenecedora, que solo necesita niveles fluctuantes de los lagos para reponer sus nutrientes. Con esta fuente de comida abundante, el búfalo, waterbuck, cebra e incluso impala han prosperado y con ellos los depredadores. Matusadonha es una zona de protección intensiva (IPZ) y el hogar de varios rinocerontes reubicados.

Rinoceronte negro, en grave peligro de extinción

Este fue uno de los últimos santuarios salvajes del rinoceronte negro en peligro de extinción y también se consideró que tenía la mayor densidad de población natural de leones en África, aunque esto ya no es cierto debido al aumento de las poblaciones en otros lugares.

Con poblaciones enormes de búfalo y antílopes, no hay falta de depredadores com el leon africano

Matusadona es un territorio ideal para safaris y merece la pena visitarlo durante todo el año. Se construyen pequeños campamentos de temporada con arbustos al estilo tradicional para safaris móviles, pero también hay dos buenos refugios ubicados en islas cerca de la costa. Para una experiencia de safari verdaderamente tradicional, la mejor de ellas es Changa Safari Camp.

Changa Acampamento Safari

Muchos de los campamentos de Matusadona han sido cerrados durante los últimos años, pero no hay duda de que los campamentos y guías de safari profesionales locales del país volverán a aparecer cuando haya suficiente demanda para hacerlo.

La costa de Matusadona en el lago Kariba invita a realizar actividades acuáticas, generalmente desde botes de observación de vida salvaje o pontones, y es una de varias áreas de vida silvestre protegidas con costas en el lago Kariba.

La mejor manera de experimentar Matusadona es en un safari a pie

Con un área de 338 000 acres, está limitada al oeste por el río Ume y al este por el río Sanyati. Dos tercios de la misma se encuentran al sur de la Escarpa de Zambezi, formada por las colinas “Matuzviadonha” de 1968 pies de altura de las cuales toma su nombre. La mejor manera de experimentar Matusadona es en un safari a pie. Otras opciones incluyen pasar la noche en la costa con un crucero o una casa flotante, tomar un Sail Safari en el área o quedarse en uno de los refugios / campamentos en el borde occidental del parque.

Pasar la noche en crucero en el lago

Los bosques abiertos en la meseta detrás del acantilado están dominados por Julbernardia globiflora. La acacia de montaña, Brachystegia glaucescens, también es común en las laderas y crestas de la escarpa.

Desde la meseta, el parque cae abruptamente a un área plana y baja cubierta principalmente por matorrales y bosques de mopane y con densos parches de arbusto Jesse. Todo el límite norte del parque es creado por la orilla del lago. Esta costa, que está sujeta a variaciones irregulares en el nivel del agua causadas por las fluctuaciones en las precipitaciones anuales, aún se encuentra en un estado de rápido cambio y desarrollo ecológico.

“bosques ahogados”

A lo largo de gran parte se encuentran “bosques ahogados”, de hasta varios kilómetros de ancho, que contienen árboles muertos que permanecen de pie más de 60 años después del llenado del lago. Muchos de los animales rescatados durante la “Operación Noah” cuando el lago se estaba llenando fueron liberados en Matusadona, que ahora alberga fuertes poblaciones de la mayoría de los mamíferos que se encuentran en el valle de Zambezi.

Los búfalos son especialmente prominentes y los rebaños de hasta 1000 fuertes a menudo se congregan a lo largo de la costa en la estación seca. Se cree que su población está creciendo a aproximadamente el 9% anual, y esta rápida expansión es causada en gran medida por el desarrollo de los amplios cimientos del torpedo, repite Panicum a lo largo de la costa.

Esta hierba de pantano es autóctona del valle de Zambezi.

En general, estuvo ausente de la orilla del lago hasta 1970, cuando una combinación de circunstancias, incluida la decadencia de la hierba de Kariba, Salvinia molesta, le permitió establecerse en lo que eran, hasta entonces costas bastante áridas. La moribunda Salvinia creó un mantillo ideal para el torpedo. Puede sobrevivir durante largos períodos bajo el agua y está disponible para los búfalos y otros herbívoros hacia el final de la estación seca cuando otras fuentes de forraje se agotan en gran medida.

El león, el leopardo, la hiena y otros depredadores se encuentran en buena cantidad en todo el parque.

No hay falta de depredadores

También ha habido informes aislados de guepardo a lo largo de los años: una pequeña población se reintrodujo en 1995.

Hay una pequeña pero importante población de rinocerontes negros en peligro de extinción, que se encuentra principalmente a lo largo del pie de la escarpa. Se concentran principalmente en el oeste de Matusadona. Ocho rinocerontes blancos fueron introducidos en el parque en 1984, pero no sobrevivieron, probablemente porque habían perdido su inmunidad natural a la enfermedad del sueño durante muchos años de cría en cautividad en áreas libres de enfermedad de tsé-tsé.

Diferencia entre Rhino Negro (labio para hojas y manipular ramas) y Blanco con boca ancha para apacentar pasto

El hipopótamo y el cocodrilo disminuyeron después de que el lago se llenó, pero ahora se están recuperando bien. El hipopótamo se ha beneficiado del desarrollo del césped torpedo y la línea costera profundamente cortada ofrece cientos de hábitats adecuadamente protegidos. Una encuesta reciente de la población de cocodrilos estimó su densidad en un animal adulto por cada 656 pies de costa.

Abundantes son los hipopótamos y cocodrilos

Una de las características más atractivas de Matusadona es su avifauna.

Se han registrado más de 240 especies en el parque. El águila pescadora es común a lo largo de la orilla del lago donde hace uso de los árboles muertos como sitios de anidación. La mayoría de las partes de la orilla del lago tienen poblaciones conspicuas de garzas reales, garzas gigantes, grandes garzas blancas y cigüeñas. Los chorlitos, aves zancudas y gansos son generalmente abundantes y hay poblaciones notables de águilas pescadoras, cigüeñas de cuello lanudo, cigüeñas de pico abierto, chorlitos de alas blancas y pratincoles de alas rojas. Hay varias colonias grandes de dardos y cormoranes de caña dentro de las líneas de árboles, y recientemente ha aparecido al menos una colonia de cormoranes de pecho blanco.

Las colonias de abejarucos se encuentran a menudo en los bancos de arenisca y los acantilados de los ríos menores que atraviesan el fondo del valle. La mayoría de las rapaces locales están presentes en buenos números.

El parque nacional de Matusadona es más accesible en barco desde Kariba. También es posible ingresar a Matusadona desde la carretera de grava Karoi-Kamativi al sur de la escarpa.

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