El dólar de Zimbabwe ha vuelto (déjà-vu nuevamente)

Zimbabwe puso fin a una década de uso oficial del dólar de los Estados Unidos en la mayoría de las transacciones nacionales en junio de 2019, introduciendo una moneda local abandonada en 2009 después de haber sido devastada por la hiperinflación.

El dólar reintroducido de Zimbabwe actualmente tiene monedas de $ 2 y billetes de $ 5, que circulan junto con monedas y billetes de bonos introducidos en 2016. El gobierno dice que emitirá notas de mayor denominación, $ 10, $ 20 y $ 50, este año en un intento por poner fin a una crisis de billetes que surgió a fines de 2015.

Aquí, a seguir proporciono una secuencia pictórica de la evolución monetaria de Zimbabwe desde la independencia en 1980.

Dólar Rodesiano

El predecesor del dólar zimbabuense, el dólar de Rodesia, era esencialmente igual a la mitad del valor de la libra esterlina en el momento de su adopción (durante la decimalización de 1970). La misma práctica que se utilizó en otros países de la Commonwealth como Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. La selección del nombre fue motivada por el hecho de que el valor reducido de la nueva unidad se correlacionaba más estrechamente con el valor del dólar estadounidense que con la libra esterlina.

Introducción inicial (ZWD)

El primer juego de billetes de banco de la nueva república llevaba la firma de Desmond C. Krogh, el último gobernador del Banco de la Reserva de Rhodesia, que ocupó ese cargo en el recientemente independiente Zimbabwe durante tres años.

El primer dólar de Zimbabwe se introdujo en 1980 (el mismo año de independencia), y reemplazó al dólar de Rhodesia al mismo valor. El código ISO 4217 inicial fue ZWD. En el momento de su introducción, el dólar de Zimbabwe valía más que el dólar estadounidense en el mercado cambiario oficial, con 1 ZWD = 1.47 USD, aunque esto no reflejaba el poder adquisitivo real que tenía. Como resultado, tanto en el mercado oficial como en el paralelo, el valor de la moneda se erosionó rápidamente a lo largo de los años, y en julio de 2006, el valor del mercado paralelo del dólar zimbabuense cayó a Z $ 1,000,000 = GBP £ 1.

La serie Kombo Moyana ZWD: 1983-1993

Moyana fue nombrado el primer gobernador negro del banco central de Zimbabwe en 1983, sirviendo hasta agosto de 1993. Durante este tiempo, el billete de banco de Zimbabwe permaneció igual, salvo por la firma del nuevo gobernador y el nuevo nombre de la ciudad capital, que había cambiado en 1982 de Salisbury a Harare.

La serie Kombo Moyana ZWD: 1983-1993
La serie Leonard Tsimba ZWD: (1993-2003)

Después de suceder a Moyana en 1993, Tsumba introdujo un nuevo conjunto de notas, comenzando con denominaciones de $ 50 y $ 100, entre 1994 y 1995. Esto iba a ser seguido por nuevos billetes de $ 5, $ 10 y $ 20 en 1997. Se introdujo un billete de $ 500 en 2001. Un billete diferente de $ 500, predominantemente marrón, reemplazó el número rojo de 2001 en 2003, cuando se emitió junto con un billete de $ 1,000.

Serie Leonard Tsimba ZWD: (1993-2003)
Los cheques al portador del algodón Cargill: (2003-2004)

A medida que la inflación subía al 600%, la compañía algodonera Cargill, cuyos agricultores proveedores estaban ahora cargados con enormes fajos de dólares como pago, presentó “cheques al portador” emitidos por el banco Standard Chartered con autorización del Banco de la Reserva de Zimbabwe. Los primeros cheques al portador se emitieron en junio de 2003 y fueron válidos por seis meses. Los cheques de Cargill, cuyo valor nominal oscilaba entre $ 5,000 y $ 100,000, estuvieron en circulación hasta octubre de 2004.

Los cheques al portador del algodón Cargill: (2003-2004)
Cheques al portador de RBZ: (2003-2006)

Tres meses después de que se introdujeran los cheques al portador de Cargill, principalmente como instrumentos de pago para los productores de algodón, el Banco de la Reserva de Zimbabwe emitió su propio conjunto de cheques al portador. Los primeros cheques al portador de RBZ, con valores nominales de $ 5,000 y $ 10,000, se emitieron en septiembre de 2003 y llevaban la firma del entonces Gobernador interino, Charles Chikaura. Gideon Gono firmó posteriores emisiones de cheques al portador después de su nombramiento en noviembre de 2003.

Cheques al portador de RBZ: (2003-2006)

Primera redenominación de la moneda Zim (ZWN)

En octubre de 2005, el entonces gobernador del Banco de la Reserva de Zimbabwe, Dr. Gideon Gono, anunció que Zimbabwe tendría una nueva moneda al año siguiente, y que se producirían nuevos billetes y monedas. Sin embargo, en junio de 2006, se decretó que, para que una nueva moneda fuera viable, Zimbabwe primero debía lograr la estabilidad macroeconómica. En cambio, en agosto de 2006, el primer dólar fue redenominado al segundo dólar a razón de 1000 primeros dólares a 1 segundo dólar (1000: 1). Al mismo tiempo, la moneda se devaluó frente al dólar estadounidense, de 101000 primeros dólares (101 una vez revaluados) a 250 segundos dólares, una disminución de alrededor del 60% (consulte la tabla de historial del tipo de cambio a continuación). ISO originalmente asignada un nuevo código de moneda de ZWN para esta moneda redenominada, pero el Banco de la Reserva de Zimbabwe no pudo hacer frente a un cambio de moneda, por lo que el código de moneda siguió siendo ‘ZWD’. La campaña de revaluación, que Gideon Gono llamó “Operación Sunrise“, se completó el 21 de agosto de 2006. Se estimó que unos diez billones de dólares de Zimbabwe (22% de la oferta monetaria) no se canjearon durante este período.

La primera serie de cheques al portador ZWN de nueva denominación: (agosto de 2006 – agosto de 2008)

Con la inflación por encima del 1,000% en abril, el Banco de la Reserva de Zimbabwe renombró su moneda, bajando tres ceros del dólar que se devaluó rápidamente. La moneda renombrada se designó ZWN bajo los códigos de moneda de la Organización Internacional de Normalización (ISO). La moneda ZWN tenía 14 denominaciones, desde 1 centavo hasta $ 100,000, con la firma de Gono.

La primera serie de cheques al portador ZWN de nueva denominación: (agosto de 2006 – agosto de 2008)

Al año siguiente, el 2 de febrero de 2007, el RBZ reveló que se lanzaría un nuevo (tercer) dólar. Sin embargo, con una inflación aún superior al 1000%, los billetes se mantuvieron almacenados. Durante el mismo mes, el Banco de la Reserva de Zimbabwe declaró ilegal la inflación, prohibiendo cualquier aumento en los precios de ciertos productos entre el 1 de marzo y el 30 de junio de 2007. Los funcionarios arrestaron a ejecutivos de algunas compañías de Zimbabwe por aumentar los precios de sus productos, y los economistas informaron que “el caos había comenzado a reinar y la gente del sector público se estaba volviendo frenética”. El 6 de septiembre de 2007, el dólar de Zimbabwe se devaluó nuevamente en un 92%, creando un tipo de cambio oficial de ZW $ 30,000 a US $ 1, aunque el tipo de cambio del mercado negro se estimó en ZW $ 600,000 a US $ 1. A medida que el tipo de cambio oficial se volvió menos confiable, la empresa WM / Reuters introdujo un tipo de cambio nocional (ISO ZWN) que se basaba en la paridad del poder adquisitivo utilizando la cotización dual de empresas en las bolsas de valores de Harare (ZH) y Londres (LN).

Serie Abortiva – Sunrise 2: 2007

Se suponía que los cheques al portador introducidos cuando se eliminaron tres ceros bajo el proyecto RBZ Sunrise 1 de agosto de 2006 iban seguidos en 2007 por una nueva serie de billetes. La furiosa hiperinflación forzó la mano del banco central. En lugar de emitir la serie de billetes de 2007, que oscila entre $ 1 y $ 1,000, el RBZ introdujo cheques al portador valorados entre $ 5,000 y $ 750,000. Sin embargo, cuando el RBZ renombró la moneda bajando 10 ceros en agosto de 2008, son los billetes de banco inicialmente planeados para Sunrise 2 los que se inyectaron entre el 1 de agosto de 2008 y el 31 de diciembre de 2008.

La serie de cheques al portador de 2007

Entre marzo y diciembre de 2007, el banco central introdujo cheques al portador que van desde $ 5,000 a $ 750,000. Los cheques al portador de $ 5,000 y $ 10,000 se emitieron en marzo de 2007 para ayudar con el cambio, ya que el número anterior tenía grandes brechas entre los billetes de $ 1,000, $ 10,000 y $ 100,000. Para agosto de 2007, a medida que la inflación se aceleraba, se emitió un cheque al portador de $ 200,000, seguido de $ 250,000, $ 500,000 y $ 750,000 notas en diciembre.

La serie de cheques al portador de 2007
La serie de cheques al portador de 2008

Entre enero y mayo de 2008, emitió más notas al portador con valores que van desde $ 1 millón a $ 500 millones.

La serie de cheques al portador de 2008
Los cheques agrícolas especiales de 2008

A medida que la hiperinflación devoraba los cheques al portador emitidos en 2007, el banco central introdujo “cheques agrícolas especiales”, destinados principalmente a facilitar los pagos a los agricultores. Los controles agrícolas, que oscilaron entre $ 5 mil millones y $ 100 mil millones, se inyectaron en circulación entre mayo y julio de 2008.

Los cheques agrícolas especiales de 2008

Segunda redenominación (ZWR)

El 30 de julio de 2008, el dólar fue redenominado y recibió un nuevo código de moneda de ZWR. Después del 1 de agosto de 2008, 10 billones de ZWN valían 1 ZWR. Las monedas valoradas en Z $ 5, Z $ 10 y Z $ 25 y los billetes por valor de Z $ 5, Z $ 10, Z $ 20, Z $ 100 y Z $ 500 se emitieron en ZWR. Debido a la frecuente escasez de efectivo y al aparentemente inútil dólar de Zimbabwe, la moneda extranjera se legalizó efectivamente como una moneda de facto el 13 de septiembre de 2008 a través de un programa especial. Este programa permitió oficialmente a varios minoristas aceptar dinero extranjero. Esto reflejó la realidad de la dolarización de la economía, con muchos comerciantes que se negaron a aceptar dólares de Zimbabwe y solicitaron dólares estadounidenses o rand sudafricanos. A pesar de la redenominación, el RBZ se vio obligado a imprimir billetes de banco de valores cada vez más altos para mantenerse al día con la creciente inflación, con la reaparición de diez ceros a fines de 2008.

El tercer dólar de Zimbabwe (ZWR): 2008-2009

Como se indicó anteriormente, el tercer dólar de Zimbabwe siguió a la eliminación de 10 ceros de la moneda el 1 de agosto de 2008. Los billetes de banco inicialmente planeados para su introducción en 2007, con valores que van desde $ 1 a $ 1,000, se introdujeron entre agosto y septiembre de 2008. Por Diciembre de 2008, estas notas habían sido retiradas de circulación.

Con la hiperinflación alcanzando un asombroso 500 mil millones por ciento en diciembre, según el Fondo Monetario Internacional, el RBZ nuevamente se vio obligado a introducir denominaciones más altas.

Entre septiembre y octubre de 2008, se pusieron en circulación billetes de entre $ 10,000 y $ 50,000. Para noviembre de 2008, un billete de $ 1 millón estaba en circulación y, a fines de 2008, el billete más grande valía $ 10 mil millones.

Para el 16 de enero de 2009, el billete más grande de Zimbabwe, el billete de $ 100 billones, entró en circulación. Todavía no vale nada más que una barra de pan, la nota pronto fue abandonada cuando Zimbabwe adoptó formalmente el uso de múltiples monedas extranjeras, principalmente el dólar de los Estados Unidos y el rand de Sudáfrica, en un intento por domar la hiperinflación.

Tercera redenominación (ZWL)

El 2 de febrero de 2009, el RBZ anunció que se retirarían otros 12 ceros de la moneda, con el intercambio de 1,000,000,000,000 de terceros dólares zimbabuenses por 1 nuevo cuarto dólar. Se introdujeron nuevos billetes con valores nominales de Z $ 1, Z $ 5, Z $ 10, Z $ 20, Z $ 50, Z $ 100 y Z $ 500. Los billetes del cuarto dólar circularon junto al tercer dólar, que permaneció vigente hasta el 30 de junio de 2009. El nuevo código de moneda ISO era ZWL.

Un trillón, por cierto, es un millón de millones. Hay 12 ceros en un billón. Agregue otros dos para alcanzar el total en el billete de 100 billones de dólares de Zimbabwe, el billete con más ceros de cualquier moneda de curso legal en toda la historia registrada. El banco central de Zimbabwe emitió $ 100,000,000,000,000 billetes durante los últimos días de hiperinflación en 2009, y apenas pagaron un pan. En los últimos años este billete único es buscado por coleccionistas y su valor hay subido, más que cuando salió como moneda de curso legal. La mayoría de los billetes de 100 billones de dólares alcanzan cerca de £ 20- £ 25 en eBay.

El billete de 100 billones de dólares de Zimbabwe (1014 dólares), equivalente a 1027 dólares anteriores a 2006. El banco central de Zimbabwe permitió a sus ciudadanos cambiar la moneda casi inútil del país por dólares estadounidenses. Su billete de 100 billones de dólares vale solo 40 centavos de dólar. Jun 16, 2015

El cuarto dólar de corta duración (ZWL): febrero de 2009 – abril de 2009

A pesar de que la gran mayoría de la población ya había rechazado la moneda local, el RBZ volvió a denominarla una vez más, emitiendo nuevos billetes el 2 de febrero de 2009. Sin embargo, esta serie fue de corta duración ya que el país se dolarizó oficialmente. Febrero de 2009.

A pesar de la introducción del cuarto dólar, los problemas no fueron eliminados, y la economía continuó casi completamente dolarizada. En su primer presupuesto, el ministro de finanzas de Zimbabwe, Tendai Biti, declaró que “la muerte del dólar de Zimbabwe es una realidad con la que tenemos que vivir. Desde octubre de 2008 nuestra moneda nacional se ha vuelto moribunda”. A fines de enero de 2009, el ministro de Finanzas interino, Patrick Chinamasa, anunció que a todos los zimbabuenses se les permitiría realizar negocios con cualquier moneda, como respuesta a la crisis de hiperinflación. El 12 de abril de 2009, los medios de comunicación informaron que el ministro de planificación económica, Elton Mangoma, había anunciado la suspensión de la moneda local “durante al menos un año”, terminando efectivamente el cuarto dólar.

Hiperinflación

Los cuatro introducciones del dólar de Zimbabwe experimentaron altas tasas de inflación, aunque no fue hasta principios de la década de 2000 que Zimbabwe comenzó a experimentar una hiperinflación totalmente insostenible.

Billetes de Zimbabwe que van desde 10 a 100 mil millones de dólares impresos en un período de un año. La magnitud de los escalares monetarios significa el alcance de la hiperinflación.

El 13 de julio de 2007, el gobierno de Zimbabwe dijo que había dejado de publicar temporalmente las cifras de inflación (oficiales), una medida que, según los observadores, tenía como objetivo desviar la atención de la “inflación descontrolada que ha llegado a simbolizar la crisis económica sin precedentes del país”. En 2008, la tasa de inflación se aceleró dramáticamente, de una tasa en enero de más de 100,000% a una tasa estimada de más de 1,000,000% para mayo, y casi 250,000,000% en julio. Según lo predicho por la teoría cuantitativa del dinero, esta hiperinflación estaba vinculada a la elección ,del Banco de la Reserva de Zimbabwe de aumentar la oferta monetaria.

En 2009, Zimbabwe dejó de imprimir su moneda, con el uso de monedas de otros países. A mediados de 2015, Zimbabwe anunció planes para haber cambiado por completo al dólar de los Estados Unidos a finales de 2015.

En junio de 2019, el gobierno de Zimbabwe anunció la reintroducción del dólar RTGS, ahora conocido simplemente como el “dólar de Zimbabwe”, y que toda moneda extranjera ya no era moneda de curso legal. A mediados de julio de 2019, la inflación había aumentado al 175%, lo que generó preocupaciones de que el país estaba entrando en un nuevo período de hiperinflación.

En marzo de 2020, con una inflación superior al 500% anual, se creó un nuevo grupo de trabajo para evaluar los problemas de divisas.

Una década de dolarización: 2009-2019

Después de su colapso monetario en 2008, Zimbabwe adoptó varias monedas, principalmente el dólar estadounidense y el rand de Sud Africa.

El bono y la moneda: 2016

Si bien la dolarización terminó con la hiperinflación de la noche a la mañana, Zimbabwe aún tuvo que lidiar con la escasez de billetes y pequeños cambios. En 2014, el RBZ, ahora bajo el gobernador John Mangudya desde 2013, introdujo monedas de bonos, llamadas así porque, según el RBZ, las monedas estaban respaldadas por un servicio de bonos del Banco Africano de Exportaciones. Las monedas acuñadas valían el valor equivalente en centavos y dólares estadounidenses.

En mayo de 2016, RBZ anunció que introduciría pagarés de bonos más tarde ese año en un intento por aliviar la escasez de billetes de banco que había visto resurgir largas filas en los bancos durante la última parte de 2015.

Al igual que las monedas que tenían delante, los bonos también estarían respaldados por una instalación de Afreximbank, mientras disfrutaban de la paridad con el dólar estadounidense, dijo el RBZ.

Regreso del dólar de Zimbabwe: 2019

El 1 de octubre de 2018, el gobernador de RBZ, John Mangudya, anunció la separación de los depósitos en moneda extranjera del bono y los depósitos electrónicos locales, poniendo fin a la paridad oficialmente sancionada entre el USD y lo que se convertiría en una moneda local oficial.

El pronunciamiento de la política de octubre iba a ser seguido por la flotación de la moneda local en febrero de 2019 y el fin oficial de la dolarización con la prohibición del uso del USD en la mayoría de las transacciones locales, anunciado por el ministro de Finanzas, Mthuli Ncube, el 24 de junio de 2019. Esto marcó el retorno oficial del dólar de Zimbabwe, diez años después de haber sido reemplazado por múltiples monedas extranjeras.

Luego, las autoridades anunciaron que introducirían gradualmente nuevos billetes de banco en la economía, para circular junto con los bonos y monedas que ya están en emisión. Las nuevas notas se introdujeron en noviembre de 2019.

Los nuevos billetes, que circularán junto con los bonos que se introdujeron en 2016 como un sustituto de dólares estadounidenses, son otro paso del banco central hacia la restauración total del dólar de Zimbabwe que botó hace más de una década.

Bono de $2 y $5

En noviembre de 2016, respaldado por un préstamo del Banco Africano de Exportación e Importación de US $ 200 millones, el Banco de la Reserva de Zimbabwe comenzó a emitir bonos de $ 2. Dos meses después, también se lanzaron nuevos bonos de cinco dólares por valor de US $ 15 millones. El entonces gobernador del Banco de la Reserva, John Mangudya, descartó otros planes para pagar bonos de $ 10 y $ 20.

Las notas no fueron generalmente aceptadas por el pueblo zimbabuense, por lo que el gobierno intentó expandir la oferta de dinero electrónico y emitir letras del Tesoro en su lugar.

Los bonos todavía estaban en circulación en 2018, aunque el ex ministro de Finanzas Tendai Biti dijo que deberían ser desmonetizados, ya que estaban sujetos a arbitraje. En la campaña para las elecciones de 2018, los bonos se convirtieron en un problema político, y la Alianza MDC pidió su reemplazo por ‘efectivo real’.

A pesar de que los billetes están vinculados al dólar de los EE. UU., Su valor, como el anterior dólar de Zimbabwe, se está derrumbando, con transacciones diarias que utilizan una tasa de bonos de $ 3 a 1 dólar en enero de 2019 y bonos de $ 13 a 1 dólar a partir de Noviembre 2019

Los comerciantes del mercado negro, aprovechando la escasez de efectivo, han estado vendiendo billetes con primas de hasta el 40%, una práctica que el banco central quiere terminar imprimiendo más billetes.

La escasez de efectivo, divisas, combustible y energía son los signos más visibles de la peor crisis económica de la nación del sur de África desde 2008, cuando la hiperinflación obligó al gobierno a deshacerse de su moneda.

Tony Hawkins, profesor de estudios de negocios en la Universidad de Zimbabwe, dijo que los nuevos billetes no resolverán los problemas económicos del país.

“Lo que significa es que probablemente tendremos más efectivo para alimentar el mercado negro de divisas”, dijo.

El efectivo es el método preferido para realizar transacciones comerciales en una economía donde el desempleo supera el 80% y la mayoría de los ciudadanos se ganan la vida comerciando en el sector informal.

Después del trauma de la hiperinflación, cuando muchos quedaron empobrecidos después de perder ahorros y pensiones, los zimbabuenses tienden a preferir tener efectivo en casa porque tienen poca fe en el sistema financiero del país.

Dejavú: Cuando el dólar zimbabuense surgió por primera vez en 1980, tenía un valor similar al dólar estadounidense, pero para 2009, $ 1 valía Z $ 2,621,984,228, 675,650,147,435,579,309,984,228. El Banco de Inglaterra se preocupa si la inflación en el Reino Unido supera el 2% anual; en Zimbabwe alcanzó el 79,6 mil millones por ciento. El banco central del país ni siquiera podía permitirse el papel en el que imprimir sus inútiles billetes de billones de dólares.

Zimbabwe reintrodujo su moneda, el dólar de Zimbabwe, en junio pasado, finalizando una década de dolarización. Pero sin reservas extranjeras de oro que lo respalden, su valor se ha desplomado, mientras que la inflación se disparó a una tasa anual del 540,16% en febrero.

Update Mayo 2020

El banco central de Zimbabwe introducirá más altas denominaciones de billetes la próxima semana mientras el país lucha contra la alta inflación y la escasez de efectivo que han alimentado un mercado negro de divisas.

Los nuevos billetes de Z$10 y Z$20

En una circular, el banco dice que el billete de Z $ 10 (con un valor aproximado de 40 centavos de dólar estadounidense; 30 pence de libra del Reino Unido) comenzará a circular el martes, mientras que un billete de Z $ 20 se introducirá a principios de junio.

El banco central también revisó al alza los límites diarios de retiro de efectivo de Z $ 300 a Z $ 1,000 por día. Hasta ahora, la moneda de mayor valor era de Z $ 5, en un momento en que una barra de pan cuesta más de Z $ 20.

Las nuevas denominaciones presentan una famosa formación rocosa nacional y otra maravilla natural, las Cataratas Victoria, que recuerdan la moneda original de Zimbabwe.

En enero de 2009, el banco central abandonó el uso de la moneda local a favor de las monedas internacionales, después de que la inflación alcanzara el 231M% en 2008, según las estadísticas oficiales.

La nota más alta entonces fue de Z $ 100 billones.

El gobierno reintrodujo el dólar de Zimbabwe en junio pasado, pero la inflación se ha disparado a más del 676%. En marzo legalizó una vez más el uso de dólares estadounidenses.

Las 10 serpientes más peligrosas de África

África alberga muchas especies diferentes de serpientes, algunas de las cuales se encuentran entre las más peligrosas del mundo. Es importante recordar que aunque todas las serpientes deben ser tratadas con respeto, la mayoría no son venenosas. Incluso aquellos que son venenosas generalmente tratarán de evitar el contacto con los humanos en lugar de enfrentarse al riesgo. Hay anti-veneno disponible para todas las especies enumeradas a continuación. Con un poco de cuidado, no hay nada que evite que los humanos y las serpientes coexistan en armonía. Todas las especies de serpientes son importantes para el equilibrio del ecosistema africano, ya que cumplen un papel valioso como depredadores de orden medio.

Aunque la mamba negra (Dendroaspis polylepis) no es la especie de serpiente africana más venenosa, es la más temida. Hay varias razones para esto, incluida su agresividad natural cuando está acorralada y su gran tamaño. Es la especie de serpiente venenosa más grande del continente, con una longitud promedio de aproximadamente 8.2 pies (2.5m). Las mambas negras son las serpientes indígenas africanas más rápidas y, a menudo, atacan más de una vez.

Su veneno está compuesto de neurotoxinas y cardiotoxinas, y puede hacer que un humano colapse después de solo 45 minutos. Sin un tratamiento anti-veneno, es casi 100 por ciento seguro de que la víctima morirá, generalmente dentro de las siete a 15 horas. A pesar de su nombre, las mambas negras no son negras sino marrones o de piel verde oliva. Se encuentran en una amplia gama de hábitats en África subsahariana y generalmente pasan su tiempo en el suelo en lugar de en los árboles.

La puff adder [víbora bufadora] (Bitis arietans) se considera la serpiente más mortal de África porque es responsable de la mayoría de las muertes humanas. Esto se debe a una variedad de factores, incluida la amplia distribución de la serpiente, su prevalencia en áreas pobladas y su naturaleza relativamente agresiva. Las víboras bufadoras alcanzan una longitud promedio de alrededor de 3.3 pies (1m) y tienen una construcción sólida acentuada por una circunferencia ancha y un hocico romo. Se encuentran en todo el África subsahariana, y sus patrones de color varían según el lugar donde viven.

Las víboras bufadora confían en su camuflaje excepcional para protegerse y permanecen quietos en lugar de huir del peligro cercano. Debido a esto, las personas a menudo son mordidas después de pisarlas accidentalmente. De todas las especies de víboras, el veneno de la víbora es uno de los más venenosos, sin embargo, la mayoría de las muertes ocurren como resultado de un mal tratamiento. Incluso en casos no tratados, la tasa de mortalidad puede ser tan baja como 15 por ciento.

Boomslang

Restringido al África subsahariana, la boomslang (Dispholidus typus) es conocida como una de las serpientes más venenosas del continente. Su veneno es hemotóxico, lo que significa que desactiva el mecanismo natural de coagulación de la sangre del cuerpo y desencadena hemorragias externas e internas incontrolables. El veneno es de acción lenta, y los síntomas tardan varias horas en presentarse. Debido a esto, las víctimas a veces asumen que no necesitan tratamiento, lo que puede aumentar la gravedad del daño eventual..

A pesar de la potencia de la mordedura del boomslang, las muertes humanas son raras. Esto se debe a que los boomslangs suelen ser tímidos y huyen de los humanos en lugar de atacarlosSon serpientes que viven en los árboles (su nombre significa “serpiente de árbol” en afrikaans). La coloración varía, pero los machos suelen ser de color verde claro con bordes negros o azules, mientras que las hembras suelen ser de color marrón. Los Boomslangs tienen ojos excepcionalmente grandes y alcanzan una longitud promedio de alrededor de 5.2 pies (1.75m).

La víbora de Gaboon (Bitis gabonica) tiene los colmillos más largos de cualquier serpiente venenosa, alcanzando una asombrosa longitud de dos pulgadas. También es la serpiente con el mayor rendimiento de veneno, y la serpiente más pesada de la familia de las víboras. Las víboras de Gaboon adultas generalmente miden alrededor de cinco pies de largo (1.5m) y pueden pesar hasta 25 libras. Tienen una cabeza en forma de triángulo característicamente grande, y se encuentran en áreas boscosas en África occidental y central, y partes de África oriental.

Víbora de gaboon

Las víboras de gaboon son en gran parte nocturnas, y generalmente usan métodos de emboscada para cazar a sus presas. Son capaces de administrar una gran dosis de veneno, aunque el veneno en sí no es particularmente tóxico en comparación con el de otras especies de serpientes peligrosas. Sin embargo, una sola mordida puede ser letal, y el anti-veneno debe administrarse de inmediato. Las víboras de Gaboon son serpientes lentas y de movimiento lento que rara vez muerden a menos que sean provocadas o pisoteadas.

La cobra egipcia (Naja haje) es una de las especies de cobra más grandes de África, alcanzando longitudes de alrededor de 6.5 pies (2m). Se encuentra en la mayor parte del norte de África sobre el Sahara, y en partes de África occidental y oriental. La coloración puede variar mucho, de marrón a rojo cobre y casi completamente negra.

Cobra egipcia

La cobra egipcia tiene glándulas ubicadas detrás de los ojos que producen un veneno neurotóxico mortal que libera a través de sus grandes colmillos. El veneno afecta el sistema nervioso, causando la muerte por insuficiencia respiratoria. Las cobras egipcias son típicamente dóciles a menos que se sientan amenazadas, en cuyo caso asumirán una postura erguida y extenderán su característica capucha de cobra como advertencia antes de atacar. A diferencia de otras especies de cobra africana, la cobra egipcia no escupe veneno. Se cree que la asp Reina Cleopatra, supuestamente utilizada para suicidarse, probablemente habría sido una cobra egipcia.

También conocida como la víbora de alfombra ocelada (Echis ocellatus), la víbora de alfombra de África occidental es endémica de los países de África occidental. Increíblemente para una serpiente con un territorio relativamente pequeño, se cita (junto con la víbora bufadora) a menudo como responsable del mayor número de muertes relacionadas con mordeduras de serpiente en África.

La víbora de alfombra de África occidental es una pequeña serpiente, con una longitud total promedio de aproximadamente 20 pulgadas (50cm). Por lo general, son de color marrón amarillento, con manchas distintivas en forma de ojo a lo largo de sus cuerpos. Estos puntos están diseñados para confundir a los posibles depredadores. Al igual que el boomslang, su veneno es hemotóxico, causando hemorragias internas espontáneas y el colapso del sistema circulatorio a veces días después de la mordedura. La víbora de alfombra de África occidental tiene una pantalla de amenaza distintiva, que implica frotar sus bobinas para crear un sonido fuerte y chisporroteante.

La cobra del Cabo (Naja nivea) se encuentra en el sur de África, favoreciendo las zonas secas, incluidas las regiones desérticas y áridas de la sabana. Son de tamaño moderado, creciendo hasta alrededor de cinco pies (1.5m) de largo. Aunque alternativamente se les conoce como la cobra amarilla, las cobras del Cabo pueden venir en una variedad de colores, incluyendo dorado, marrón e incluso negro.

Es una especie diurna, lo que significa que generalmente está activa durante el día y se alimenta de una amplia variedad de animales, desde roedores hasta reptiles y otras serpientes. En particular, son conocidos por asaltar colonias de aves tejedoras. Ataca fácilmente cuando está amenazado, y es particularmente peligroso gracias a su tendencia a ingresar en asentamientos humanos. Aunque la tasa de mortalidad por mordeduras no tratadas es incierta, se cree que es alta y la muerte ocurre entre una y 10 horas más tarde como resultado de insuficiencia respiratoria.

La mamba verde oriental (Dendroaspis angusticeps) es una serpiente venenosa relacionada con la altamente peligrosa mamba negra. Se encuentra predominantemente en los bosques costeros del sur y este de África, y pasa la mayor parte de su vida en los árboles. Es una serpiente grande, con un promedio de alrededor de 6.5 pies (2m) de largo.

Mamba verde

Como su nombre lo indica, las mambas verdes del este son de color verde joya, aunque los juveniles son típicamente de un azul verdoso más oscuro. Están espectacularmente camuflados y, a pesar de estar activos durante el día, rara vez se ven. Tienen una naturaleza excepcionalmente nerviosa y generalmente evitan a los humanos, generalmente atacan solo bajo una provocación severa. Las mambas verdes del este son capaces de entregar múltiples picaduras, inyectando grandes cantidades de veneno. Si no se trata, las tasas de mortalidad son altas. Los síntomas incluyen hinchazón, mareos, náuseas y, en última instancia, la muerte como resultado de la parálisis respiratoria.

cobra escupidora de Mozambique

La cobra escupidora de Mozambique (Naja mossambica) ocurre en todo el este y centro de África meridional, desde KwaZulu-Natal hasta la frontera entre Tanzania y Mozambique. Es la cobra que habita en la sabana más común en su rango. Alcanzando una longitud promedio de tres pies (1m), varía en color de azul pizarra a oliva o marrón rojizo en la parte superior. La parte inferior de color rosa o amarillo-púrpura presenta barras negras distintivas en la garganta.

La cobra escupidora de Mozambique se alimenta de ranas, pequeños mamíferos, pájaros e incluso otras serpientes; y puede escupir veneno con una precisión impresionante de hasta 10 pies. Tiene un temperamento nervioso y se defiende rápidamente contra las amenazas percibidas. Como resultado, representa la mayoría de los casos graves de mordeduras de serpientes en el sur de África, aunque las muertes son raras. El veneno citotóxico causa dolor, hinchazón y daño tisular. Si no se administra el veneno rápidamente, las víctimas pueden quedar desfiguradas de por vida.

También llamada cobra escupidora de cuello anillado, los rinkhals (Hemachatus haemachatus) no son una verdadera cobra a pesar de su campana acampanada. Da a luz a una vida joven y tiene una forma de escala distinta. Esta especie es endémica del sur de África, y se encuentra solo en Sudáfrica y el este de Zimbabwe. Prefiere hábitats de pastizales y fynbos y es común en áreas de humedales. Los rinkhals se alimentan principalmente de sapos, pero también pueden apuntar a otras pequeñas especies de anfibios y reptiles.

Alcanza una longitud promedio de tres pies (1m), y aunque los colores pueden variar mucho, las bandas de color claro en la garganta son diagnósticas. Los ataques humanos son raros, ya que los rinkhals generalmente huyen o se hacen los muertos (acostados boca arriba con la boca abierta) cuando son amenazados. Sin embargo, pueden escupir veneno hasta ocho pies (2.5m). Aunque se han atribuido muy pocas muertes a esta especie, su veneno citotóxico causa dolor extremo y daño al tejido.

Zimbabwe, tierra de belleza natural e intriga

Oficialmente llamada la República de Zimbabwe, este país del sur de África se encuentra entre los ríos Zambezi y Limpopo. Hogar de 350 especies de mamíferos, más de 500 aves y 131 especies de peces, Zimbabwe es principalmente sabana y pastizales, pero sus montañas dan paso a bosques tropicales de madera dura.

Hwange tiene poblaciones importantes de elefantes, más de 45,000

Zimbabwe apoya a la segunda población más grande de elefantes, también poblaciones importantes de leones y perros salvajes, y alguna vez fue el granero agrícola de África.

Espectacular atardecer en parque nacional Hwange con las palmeras Ilala

La belleza natural aquí es pintoresca con vistas que incluyen el monte Nyangani y Victoria Falls, una de las cascadas más grandes del mundo. El país se enfrenta continuamente a sequías recurrentes que causan problemas de seguridad alimentaria y de agua tanto para las personas como para la vida silvestre.

Cataratas de Victoria, una de las siete maravillas naturales del planeta

Zimbabwe es un país sin litoral en el sur de África y tiene una superficie total de 391 000 km2. Alrededor del 75% del país es semiárido, con precipitaciones bajas y esporádicas, lo que lo hace propenso a sequías impredecibles.

Viviendas rurales con diseños de color del tribu Ndebele

El uso de la tierra varía desde cultivos intensivos hasta ganadería extensiva, agricultura de subsistencia y pequeña escala, producción de vida silvestre; y extracción mineral. Aproximadamente el 60% de los 12,9 millones de personas del país viven en zonas rurales.

Inyanga, altiplano oriental

Está anidado dentro de cuatro sistemas fluviales principales: Zambezi en el norte, Limpopo en el sur, Save en el sureste y Shashe en el suroeste. Alrededor del 49% de la superficie total está bajo bosques y bosques, mientras que el 27% se cultiva. El primero contiene una amplia gama de fauna y flora que incluye 4 440 especies de plantas, 270 mamíferos y 532 especies de aves. La biodiversidad se encuentra en todas las categorías de tierras del país, tierras estatales, comunales y privadas.

Flame Lily flor Nacional de Zimbabwe

Los ecosistemas del país están formalmente protegidos en seis categorías de áreas protegidas de la siguiente manera: 11 parques nacionales, 6 bosques catalogados, 14 reservas botánicas, 3 jardines botánicos, 16 áreas de safari y 15 parques recreativos y santuarios. Los parques nacionales y los bosques catalogados constituyen el 13% y el 3% de la superficie terrestre del país, respectivamente.

Escarpa de Zambezi es un nombre utilizado para las escarpadas que forman ambos lados del valle de la grieta en el que se encuentran el río Zambezi y el lago Kariba. Son escarpas de fallas, que se elevan entre 500 y 600 m más alto que el lago o el río, que van desde el desfiladero de Batoka aproximadamente 800 km hasta el Zambezi inferior y se enfrentan entre sí a unos 50 a 100 km de distancia, más cerca en el oeste y abriéndose en el este.

Vista del valle de Zambezi desde la escarpa de Zambezi, colinas de Chizarira

La escarpa del sur de Zambezi en Zimbabwe está bastante marcada en el oeste en las colinas de Chizarira y el Parque Nacional de Chizarira, pero la pendiente se rompe y se suaviza más al este alrededor del Parque Nacional de Matusadona. Se vuelve más empinada y más marcada nuevamente desde Kariba, al este a través del Parque Nacional Mana Pools y luego al norte de la Cordillera Mvurwi y en el desierto de Mavuradona al sur del lago Cahora Bassa.

Mana Pools National Park

Zimbabwe es mundialmente reconocido por su enfoque visionario pasado para el manejo de los recursos naturales. Fue el primer país africano en desarrollar un enfoque alternativo notable para la gestión de los recursos naturales fuera de las áreas protegidas en 1975. Esto dio lugar a una proliferación de parques nacionales y reservas privadas de caza que ocuparon el 10% del país en 2000.

teca africana (Baikiaea plurijuga)

En términos de especies emblemáticas de WWF, el país tiene la segunda población de elefantes más grande y la tercera manada de rinocerontes más grande del sur de África (excluyendo Sudáfrica). Además, el país posee importantes extensiones de la teca africana (Baikiaea plurijuga), una especie impactada por la huella de WWF que es crítica en la industria de maderera dura del país.

Zimbabwe tiene conservación de especies en peligro de extinción

Tres de los principales parques nacionales del país se encuentran a través de las fronteras internacionales y son parte de las Áreas de Conservación Transfronterizas (TFCA). Son el Parque Nacional Hwange en el TFCA Kavango Zambezi (KAZA); Parque Nacional de Mana Pools en el Medio Zambezi TFCA; y el Parque Nacional Gonarezhou en el Gran Limpopo TFCA. KAZA es posiblemente la TFCA más grande del mundo que involucra a Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe; y abarca 36 áreas protegidas que incluyen parques nacionales, reservas de caza, áreas de conservación comunitaria y áreas de manejo de caza.

Árbol Baobab

El país es principalmente sabana, aunque el este húmedo y montañoso es compatible con bosques tropicales de hoja perenne y de madera dura. Los árboles incluyen teca y caoba, espino, msasa y baobab. Entre las numerosas flores y arbustos se encuentran el hibisco, el lirio araña, el leonotus, la casia, la glicina del árbol y la dombeya.

Parque Nacional Matobos

El Parque Nacional de Matobos es la atracción principal del área de Bulawayo. A 32 kilómetros al sur de la ciudad, encontrarás un paisaje tan surrealista como su nombre. Las cúpulas de granito en equilibrio dieron lugar a su nombre Sindebele que significa “cabezas calvas”.

Reserva Matobo

Las Colinas Matopos, una área de colinas de granito ubicadas dentro del Parque Nacional Matobo, al sureste de Bulawayo, Zimbabwe, ocupa un lugar especial en el corazón de todos los lugareños que crecieron aquí o cerca. Como resultado de la erosión de los ríos y la climatización que formaron grandes rocas en formas fantásticas y valles profundos, las colinas forman un foco y una fusión de culturas, un rico depósito de historia nacional, un lugar rico en nuestro patrimonio compartido.

colinas de granito

Las colinas de Matopos están asociadas con el folklore y la tradición, algunas de las cuales son veneradas como moradas de los espíritus de los jefes de Ndebele ya que solían ser cementerios reales y también el lugar donde residían los dioses.

Las colinas contienen cuevas gigantescas con pinturas bosquimanas, y también son un sitio arqueológico de la Edad de Piedra y Hierro. El Parque Nacional Matabos tiene la mayor concentración de arte rupestre prehistórico en el mundo y las imágenes que se desvanecen hablan de cuarenta mil años de habitación humana.

Pinturas bosquimanas

Este terreno es sagrado para los locales Ndebele y también es el lugar de descanso final de Cecil Rhodes, el fundador de Rhodesia, ahora Zimbabwe.

La sede del Parque Nacional es en Maleme Dam tiene establos para caballos, alojamiento y una tienda general. Este es el punto de partida para la mayoría de las caminatas y paseos a caballo del Parque Nacional.

Lagartijas arcoiris y agama arbóreo tomando el sol

Whovi Game Park alberga rinocerontes blancos y negros, jirafas, cebras y leopardos y se ofrecen safaris a caballo y a pie. Las granjas privadas cercanas anuncian safaris a espalda de elefante y excursiones culturales en un pueblo tradicional de Ndebele con un médico brujo.

Hwange, la cuarta reserva de vida salvaje más grande de Africa

El Parque Nacional Hwange tiene increíbles oportunidades para observar la vida silvestre, pero los paisajes donde deambulan estos animales son igualmente espectaculares. ¡Los pastizales de sabana, humedales brillantes, áreas de bosques y un impresionante cielo azul con nubes blancas como la nieve!

Río Zambezi significa el “Gran Río” en el dialecto local de Tonga

El Zambezi es el cuarto río más largo de África, después de los ríos Nilo, Congo y Níger. Es el río que fluye hacia el este más largo de África. Fluye a través de seis países en su viaje desde su origen en el noroeste de Zambia hasta el Océano Índico, unos increíbles 2 700 km. Este río evoca misterio y emoción con pocos ríos en el mundo que permanecen tan prístinos o poco explorados.

La fuente del poderoso río Zambezi se encuentra a aproximadamente 1 500 m (4 900 pies) sobre el nivel del mar en el distrito de Mwinilunga, muy cerca de la frontera donde se encuentran Zambia, Angola y el Congo. Desde allí fluye a través de Zambia, Angola, Namibia y Botswana, luego regresa a la frontera de Zambia y Zimbabwe y finalmente desemboca en el Océano Índico en su delta en Mozambique.

El área de su cuenca de captación es de 1 390 000 km cuadrados, que es la mitad de la del Nilo. Longitud del río Zambezi desde el nacimiento hasta el delta.

Represa de Kariba, la más grande de Africa

El poder del río Zambezi se ha aprovechado a lo largo de su viaje en dos puntos, el primero es la presa de Kariba en Zimbabwe y la segunda presa de Cahora Bassa en Mozambique. Ambas presas son fuentes de energía hidroeléctrica y suministran una gran parte de energía a Zambia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Alto Zambezi

Desde la fuente, el río fluye hacia el suroeste de Zambia y hacia Angola por unos 240 km (150 millas). Cuando vuelve a entrar en Zambia, tiene aproximadamente 400 m de ancho en la temporada de lluvias y fluye rápidamente en los rápidos de Cholwezi y las cataratas de Chavuma. El río corre hacia el sur ahora por una distancia de aproximadamente 800 km (500 millas) y en esta distancia solo cae unos 180 m (590 pies). La mayor parte de esta sección fluye muy lentamente, ya que ingresa a un área conocida como la llanura de inundación de Barotse, donde el ancho del río alcanza hasta 25 km (16 millas) en la temporada de lluvias.

La parte superior del río Zambezi está escasamente poblada por pastores, granjeros y pescadores. Durante la temporada de lluvias, cuando la llanura está inundada, se lleva a cabo una ceremonia conocida como la Ceremonia Ku-omboka, mientras la gente local se traslada a un terreno más alto para escapar de las aguas de la inundación.

Turismo a lo largo de Zambezi, genera importantes divisas para Zimbabwe y Zambia

Una ley popular local es que el río Zambezi tiene un espíritu llamado Nyami Nyami, este espíritu les trae agua para cultivar y pescar, y por eso llaman al río “el río de la vida”.

Luego gira hacia el este y forma la frontera entre Zambia y Namibia, esto es en los rápidos de Katima Mulilo. Eventualmente se encuentra con el río Chobe y forma brevemente una frontera con Botswana, antes de convertirse en la frontera entre Zimbabwe y Zambia. Es en este punto que los cuatro países; Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe se encuentran.

Quizás los trípodes más notables del mundo caen en medio del río Zambezi, cerca de las fronteras de Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe en el sur de África. El área presenta un exclusivo “doble tripoint”, con los dos tripoints separados por unos 150 metros (490 pies). Los dos trípodes se muestran en esta imagen satelital del río Zambezi

El río fluye unos 80 km hacia las cataratas Victoria. Esta sección sobre las cataratas es donde los operadores turísticos realizan muchas actividades emocionantes, como kayak, paseos en canoa, cruceros por el río y flotadores diarios en los lados de Zimbabwe y Zambia. Esta es una sección espectacular del río con muchas islas y canales, aguas cristalinas y playas de arena. Se une con pájaros y vida salvaje.

El río Zambezi antes de llegar a las Cataratas de Victoria

El lado de Zimbabwe es un parque nacional llamado Parque Nacional de Zambezi, mientras que en el lado de Zambia hay muchas pequeñas cabañas que se mezclan en las orillas del río, además de unos 20 km de la costa del río se encuentra dentro del Parque Nacional Mosi-oa-Tunya.

El zambezi medio

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Durante los siguientes 500 km, el río sirve como frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Vista aérea de las Cataratas de Victoria

Debajo de las cataratas, el río continúa fluyendo hacia el este durante unos 200 km (120 millas), atravesando gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura. Es en estas gargantas donde se realiza el rafting comercial de aguas blancas. El río Zambezi se clasifica como un río de grado 5. Esta es la calificación más alta que un río puede calificar para el rafting, lo que significa que es tan húmedo y salvaje como se pone. Las Cataratas Victoria también sirven de telón de fondo para muchos otros deportes de aventura, incluido el famoso puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria.

Gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura

El río cae 250m en los próximos 200 km antes de entrar al lago Kariba. La presa de Kariba, que se completó en 1959, es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La energía hidroeléctrica generada en la presa proporciona electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe. El lago Kariba tiene 226 km de largo y en lugares de hasta 40 km de ancho y es compatible con una próspera industria de pesca comercial y es una atracción turística fantástica.

Los espectaculares atardeceres sobre el lago Kariba, una experiencia que no se puede perder

Con su espectacular paisaje, impresionantes puestas de sol, excelentes oportunidades de pesca y navegación, es uno de los mejores lugares del planeta para pasar unas vacaciones. El clima aquí es mayormente soleado y agradable, pero hace mucho calor a mediados de verano, incluso a mediados de invierno los días son cálidos y las noches son templadas.

Desde la pared de la presa de Kariba, el río se dirige hacia el este nuevamente hacia Chirundu. Más allá de Chirundu, el río está flanqueado por el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia y el Parque Nacional de Mana Pools en Zimbabwe. Este es el tramo del río donde se ejecutan los famosos safaris en canoa. Los turistas tienen la oportunidad de remar río abajo y acampar durante la noche en las orillas o los viajes más lujosos ofrecen alojamiento en uno de los refugios de safari en el camino.

Se observan maravillosos avistamientos de vida silvestre cuando las canoas se deslizan silenciosamente por ellos, y los encuentros con Hippopotamus pueden ser bastante emocionantes.

Vida salvaje a lo largo del Río Zambezi

Esta zona media del río Zambezi es compatible con una de las áreas silvestres más importantes de África. El medio Zambezi termina donde el río entra al lago Cahora Bassa, que fue construido en 1974. Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, estos rápidos hicieron imposible la navegación en grandes embarcaciones por el Zambezi para los primeros exploradores y por esta misma razón el desarrollo del interior fue más lento que si no hubieran estado allí.

Las tierras altas orientales de Zimbabwe

La hermosa cordillera montañosa del este se extiende 300 km de norte a sur y forma una frontera natural en el este entre Zimbabwe y Mozambique. Las tierras altas del este se pueden dividir en tres áreas distintas; Nyanga al norte, Bvumba aproximadamente en el centro y las púas de granito feroz de Chimanimani al sur.

Vegetación en las Tierras Altas de Zimbabwe

Las Tierras Altas son una región ecológica compuesta con mosaicos de bosques y pastizales móntanos. Esta región incluye la porción de las tierras altas por encima de los 1000 metros de altitud, incluidas las montañas Inyangani, las montañas Bvumba, las montañas Chimanimani, las tierras altas de Chipinge y el aislado Monte Gorongosa, más al este, en Mozambique.

Vumba

La región ecológica de los bosques del sur de Miombo se encuentra en elevaciones más bajas al este y al oeste de las tierras altas. En altura el clima es más frío y húmedo que en las tierras bajas circundantes, que sostienen distintas comunidades de plantas y animales. La region ecológica es el hogar de varias comunidades de plantas: pastizales submontanos y montanos, bosque húmedo de hoja perenne, bosque seco montano, bosques de miombo y brezales.

Inyanga

Debido a su gran altitud, las tierras altas tienen un clima más fresco y húmedo que el resto de Zimbabwe, con nubes bajas y nieblas espesas. Muchos arroyos y ríos se originan en estas montañas, que forman la cuenca hidrográfica entre los sistemas Zambezi y Save River. Observar sus colinas hasta donde alcanza la vista, es una cordillera espectacular.

Cascada de Pungwe en Valle de Honde

Parque Nacional Nyanga está situado en la parte más septentrional de las Tierras Altas del Este, el parque no es un parque de vida silvestre, pero hay waterbuck, steenbok, leopardo, kudu, ñu y el área es rica en aves.

  • La montaña más alta de Zimbabwe, Nyangani (2593m)
  • Ruinas antiguas de Nyanga Reserva natural de Nyazengu
  • Pungwe Gorge Honde Valley con sus plantaciones de té y café y granjas de frutas
  • El Parque Nacional Mutarazi, donde se puede ver la segunda cascada más alta de África, Mutarazi Falls. Las cataratas Mutarazi son la cascada más alta de Zimbabwe (762m), la segunda más alta de África (después de las cataratas Tugela en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, que son 948 metros o 3,110 pies) y la decimoséptima más alta del mundo.
  • Las cataratas de Nyangombe.
Nyangombe

Las cascadas de Nyangombe, son una serie de cascadas en el extremo occidental del Parque Nacional Nyanga, otra de las numerosas cascadas dentro de los terrenos de Nyanga

Mutare

El centro principal más cercano a Nyanga es Mutare. Está rodeado de montañas y tiene un excelente clima. Hay reservas naturales a pocos minutos en auto del centro de la ciudad. A solo veinte kilómetros al sur de Mutare hay una región montañosa llamada Chimanimani. Además de las fantásticas vistas de Mozambique, hay una variedad de vegetación que varía desde verdes pastizales hasta profundos bosques montanos.

  • Bosque de Bunga en la Reserva Botánica de Bunga.
  • El jardín botánico de Bumba es conocido por sus puentes de madera, arroyos, lagos, áloes y sus espectaculares vistas.
Chimanimani Mountains

Gran parte del área pequeña consiste en colinas onduladas cubiertas de praderas, que se renuevan anualmente después de los incendios que ocurren al final de la estación seca. En elevaciones más bajas, Themeda triandra es el pasto predominante en los suelos rojos más fértiles, y Loudetia simplex es común en suelos arenosos blancos menos fértiles. En las elevaciones más altas se encuentran praderas montanas compuestas principalmente de pastos cortos, con mechones, que incluyen Loudetia simplex, Trachypogon spicatus, Exotheca abyssinica y Monocymbium ceresiiforme.

Tipos de pastos

Algunos valles y laderas orientadas al este contienen áreas de selva tropical, con un dosel alto, lianas y una rica maleza. Hay áreas más grandes de bosque seco en altitudes más altas en lugares donde el suelo está bien regado y en laderas más secas, parches de bosques de miombo (Brachystegia spiciformis, Brachystegia tamarindoides y Uapaca kirkiana) y áreas de brezales en elevaciones más altas. Hay parches de la curatifolia alta de hoja perenne Mobola Plum Parinari cerca de la ciudad de Chipinge y en las laderas occidentales de las tierras altas de Nyanga.

Árboles y Proteas de la Region

En las montañas Chimanimani y el monte Gorongosa, los brezales se encuentran en suelos arenosos pobres y ácidos derivados de la cuarcita. Los brezales son de dos tipos, ericáceos y proteáceos. Los brezales ericáceos están dominados por Philippia pallidiflora, P. hexandra, Phylica ericoides, Passerina montana, Erica eylesii, E. pleiotricha, E. gazensis y E. johnstoniana. Protea gazensis, P. welwitschii y Leucospermum saxosum son comunes en los páramos proteáceos.

Una serie de lirios monocotiledóneas indígenas con pequeños rangos de distribución se producen en las tierras altas. Cryptostephanotis vansonii, Cyrtanthus rhodesianus y Scadoxus pole-evansi son populares entre los recolectores de plantas raras.

Esta variedad de diferentes tipos de hábitat resulta en una riqueza de vida animal también. Los animales encontrados en las tierras altas incluyen el mono azul (Cercopithecus mitis), el mono de Sykes (Cercopithecus albogularis), el murciélago pequeño de África Oriental (Myonycteris relicta) y el camaleón pigmeo de Marshall (Rhampholeon marshalli). Muchos de estos animales se encuentran en todo el este de África.

Las tierras altas también son ricas en aves, incluyendo el cálao trompetero (Bycanistes bucinator), Knysna turaco (Tauraco corythaix), el turaco de cresta púrpura (Tauraco porphyreolophus), la gallina de Guinea (Guttera pucherani) y el águila coronado (Stephanoaetus coronatus). Dos especies, la Chirinda apalis (Apalis chirindensis) y la curruca de Roberts (Oreophilais robertsi), son endémicas de las Tierras Altas Orientales. El Chirinda apalis vive en lo profundo de los bosques de hoja perenne, mientras que la curruca de Roberts habita en el borde del bosque.

Aves de las Tierras Altas en el oriente de Zimbabwe

Los bosques también están llenos de mariposas, especialmente la mariposa de cola de golondrina emperatriz (Papilio ophidicephalus) y la mariposa cola cítricos (Papilio demodocus) y la maleza del bosque en particular alberga una variedad de reptiles que incluyen skinks, geckos, lagartos, ranas, sapos, y serpientes

Sur orient de Zimbabwe y Río Limpopo

El Lowveld de Zimbabwe se encuentra en la parte sudoriental de Zimbabwe, se llama así porque es un área más cálida y árida y la vegetación es de matorral o pasto bajo, las principales ciudades en el lowveld son Chiredzi y Triangle.

El gigantesco árbol Baobab, muy común en el Lowveld en suroriental Zimbabwe

Lowveld es conocido por sus plantaciones de azúcar y parques nacionales de vida silvestre, el Parque Nacional Gonarezhou está ubicado hacia el este y limita con Mozambique, otros parques nacionales son la reserva de vida silvestre Malilangwe, de hecho, la mayoría de los parques nacionales son proyectos de conservación que ofrecen recorridos de safari a los huéspedes.

Rio Limpopo

Con un área de aproximadamente 408 000 km², la cuenca del río Limpopo encapsula un paisaje diverso y cuatro países ribereños: Botswana, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabwe. El río Limpopo recorre una distancia de más de 1 750 km desde la confluencia de los ríos Marcio y Crocodile en Sudáfrica hasta el Océano Índico en Xai Xai, en Mozambique. A lo largo de su ruta, el río forma la frontera entre Botswana y Sudáfrica, luego la frontera entre Zimbabwe y Sudáfrica, antes de pasar a Mozambique en Pafuri.

Rio Limpopo

Parque Nacional Gonarezhou

El Parque Nacional Gonarezhou está situado en el sureste de Lowveld de Zimbabwe y cubre un área de más de 5 000 kilómetros cuadrados. “Gonarezhou”, que significa “Lugar de muchos elefantes”, es un parque extremadamente pintoresco lleno de paisajes escarpados y hermosos. El folklore alternativo sugiere que el área fue nombrada por los herbolarios que almacenarían sus medicamentos en colmillos (conocidos como gona en el idioma Shona).

Habitats de Gonarezhou, baja sabana, rio Runde, acantilados de Chilojo

Tres ríos principales, The Save, Runde y Mwenezi, cortan sus cursos a través del parque, formando piscinas y oasis naturales de los que cientos de especies de aves, vida silvestre y peces se reúnen para alimentarse y beber. Como su nombre lo indica, Gonarezhou es famoso por sus elefantes, y muchos de los elefantes con colmillos más grandes de la región pueden encontrarse dentro del Parque.

Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP)

El Parque Nacional Gonarezhou es parte del Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP), un enorme parque panafricano que incluye el famoso Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y la Gaza de Mozambique. Esta enorme área se convertirá en uno de los mejores “parques de paz” del mundo y está dedicada a la conservación, la biodiversidad y el desarrollo económico de las comunidades locales circundantes. La vasta y diversa naturaleza del megaparque proporcionará un ecoturismo de clase mundial al visitante y se esforzará por restablecer rutas históricas de migración animal y ecosistemas regionales frágiles.

Atardecer en los Acantilados de Chilojo

El parque combinado incluirá más de 500 especies de aves, 147 especies de mamíferos, al menos 116 especies de reptiles, 34 especies de ranas y 49 especies de peces.

Flora y fauna

León, leopardo, guepardo (incluido el raro rey guepardo), búfalo, jirafa, cebra y muchas especies de antílopes grandes también están presentes dentro del parque. El raro nyala y el suni más pequeño son dos de los aspectos más destacados de los antílopes más pequeños del parque.

Mamíferos especiales que se puede encontrar en Gonarezhou

Además, cientos de especies de aves pueden verse en el parque. Especies únicas de vida silvestre acuática como el tiburón zambezi, el gobio de agua dulce, el besugo negro y el singular pez turquesa se pueden ver dentro de los ríos y piscinas del parque.

Peces de los ríos de Gonarezhou

Acantilados de Chilojo

Una de las características naturales más prominentes y duraderas del Parque Nacional Gonarezhou son los hermosos acantilados de Chilojo. Estos magníficos acantilados de arenisca roja se han formado a través de eones de erosión y dan al pintoresco valle del río Runde.

El amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo hace que tu corazón salte. Las arenas de Shashe son marcadamente rosadas y el Limpopo es de hecho verde y grasiento y está rodeado de árboles de fiebre.

Amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo

Las especies más elegantes de antílopes Africanos

Con toda la belleza salvaje y las experiencias exclusivas, es la vida salvaje lo que realmente hace un safari africano. Hoy voy a enfocarme en los antílopes más elegantes en el sur de africa, con sus características generales que los hace únicos. África tiene más antílopes que cualquier otro continente. Mucha gente viene de safari con ganas de ver antílopes. Pero una vez en el safari se dan cuenta de que no es antílope, es kudu, eland, gemsbok, waterbuck, nyala, impala, springbok … wow, la lista continúa. Cada uno tiene su propia especialidad y hábitat preferido.

Los antílopes son parte del gran grupo de portadores de cuernos huecos (bóvidos). A diferencia de los animales que llevan antlers, tienen cuernos de por vida. En la mayoría de las especies, solo el macho tiene cuernos, en algunos son comunes en ambos sexos. Los graciosos impalas, la especie más extendida, hay un estimado de 100,000 individuos que viven en Sudáfrica, principalmente en el Parque Kruger.

Eland (Taurotragus oryx) es el Antílope más grande con una joroba distintiva en el hombro, los machos pesan hasta 940 kg y miden 1,8 m en el hombro; ambos sexos tienen cuernos; pueden correr a velocidades de hasta 40 km / h y trotar cómodamente por distancias más largas a la mitad de esa velocidad; es capaz de despejar una cerca de 2 m; aproximadamente 300 en Kruger.

Pastar y folívoros, pequeños rebaños en Hwange de entre dos y cinco animales; tienden a pastar en la noche cuando el contenido de agua de las plantas es mayor. Es uno de los animales más gentiles y no cobrará incluso si está acorralado. Se pueden ver en llanuras de la sabana y bosques mixtos en todo el parque de Hwange; puede existir fácilmente en zonas muy áridas

Impala

Los impalas tienen una audición aguda y son conocidos por sus resoplidos fuertes capaces de asustar a los elefantes. Son extremadamente ágiles y excelentes saltadores. El antílope impala es depredado por la mayoría de los grandes depredadores: leones, leopardos, guepardos, perros salvajes, etc. En mi opinión, es el animal con más gracia de la sabana africana.

Especie herbívora, el impala se ha adaptado para pastar y folívorar, maximizando así la disponibilidad de alimentos. El Impala (Aepyceros melampus) se alimentará de pastos y hierbas, así como las hojas de arbustos y matorrales. Es un antílope muy atlético capaz de ejecutar saltos de 2 m de altura y 10 m de distancia, lo que se adapta a su entorno boscoso, ya que puede despejar fácilmente arbustos en vuelo. Los impalas a veces emplean una “marcha de caballo mecedora”, balanceando el cuerpo hacia adelante y hacia atrás mientras saltan para supuestamente mostrar salud y estado físico a su perseguidor en un esfuerzo por disuadir a un posible perseguidor.

Los mechones negros sobre los cascos en las patas traseras ocultan las glándulas de olor, que utilizan para atraer a una pareja.

Antílope Sable (Hippotragus niger)

Antílope grande con cara blanca y negra distintiva y cuernos largos y curvos; ambos sexos llevan cuernos de hasta 1,65 m de largo; El macho pesa hasta 270 kg y mide 1,6 m de altura. Vida útil hasta 15 años; capaz de correr a 57 km / h; aproximadamente 550 en el parque.

Pastar en pastos medianos; se encuentran en grupos de dos a cuatro, pero las vacas y los terneros pueden vincularse con otros clanes en manadas de hasta 30 a veces; jerarquía estricta con dominante masculino; los machos exhiben una variedad de exhibiciones de amenazas usando cuernos.

Antílope Roan (Hippotragus equinus)

El roan es la cuarta especie de antílope más grande de África. No debe confundirse con el sable; Es de color más claro, tiene cuernos más cortos con orejas largas con borlas y una máscara de payaso. Criatura absolutamente deslumbrante.

Similar al antílope sable pero tiene un cuerpo más pequeño, cuernos similares al Sable y parches distintivos de ojos y hocico blancos; los machos adultos pesan hasta 300 kg y miden 1,5 m de altura;especie en peligro de extinción, son muy raras en Hwange con pequeña poblaciones. Los antílopes Roan se pueden encontrar en las sabanas, principalmente en África occidental y central. Prefieren pastizales abiertos o ligeramente arbolados, con pastos medianos a altos, y acceso al agua. Prefieren pastar en la hierba, pero ocasionalmente también se alimentan de arbustos, hierbas y vainas de acacia. Deben beber regularmente y habitar áreas donde el agua es fácilmente accesible. Pastan de día y de noche; encontrado en rebaños de entre dos y cinco; rara vez se mudan de su territorio; estricta jerarquía masculina dominante.

Antílope más rápido, capaz de galopar a velocidades de más de 90 km / h; antílope marrón rojizo grande con cara y hombros estrechos más altos que los cuartos traseros; ambos sexos tienen cuernos; los machos pesan hasta 160 kg con una altura de 1,3 m; vida útil hasta 15 años; Grazer diurno y nocturno; encontrado en grupos de entre dos y cuatro animales liderados por un macho dominante; utiliza con frecuencia montículos de termitas como miradores; puede superar a la mayoría de los depredadores.

Tsessebe (Damaliscus lunatus)

Hartebeest de Lichtenstein (Sigmoceros lichtensteinii)

Cara larga y estrecha; ambos sexos tienen cuernos fuertemente anillados; leonado, pelaje amarillo; hombro más alto que los cuartos traseros; los machos pesan hasta 200 kg y miden 1,4 m en el hombro; vida útil 15-20 años; grupa, pelaje amarillo rojizo; corredor rápido capaz de velocidades de hasta 70 km / h; reintroducido en parque Kruger de Sud Africa durante la década de 1980; números de población inciertos.

Pastores diurnos encontrados en pequeños rebaños; Tiene el hábito distintivo de frotar su cara contra los flancos; a menudo visto posando en colinas de termitas; muy territorial; los toros a menudo braman ruidosamente durante las disputas con otros machos.

Kudu

El kudu es la tercera especie de antílope más grande del mundo (detrás del eland y el bongo), alcanza hasta 1,6 ma la altura del hombro y pesa hasta 315 kg para los toros más grandes (190-270 kg es más común). Es, con mucho, uno de los antílopes que más admiro, y siempre es un placer verlo en la naturaleza. El kudu mayor (Tragelaphus strepsiceros) es un hermoso antílope que se distingue fácilmente por los espectaculares cuernos espirales del macho, que pueden alcanzar asombrosas longitudes de más de un metro. También se puede identificar por las seis a diez rayas pálidas y delgadas contra su cuerpo leonado a marrón grisáceo.

El kudu mayor femenino es más pequeño que el macho y carece de los cuernos impresionantes. El color del pelaje de la hembra también es algo diferente, variando de arenoso gris amarillento a rojizo, contra el cual las rayas finas son visibles. Ambos sexos tienen una cresta de cabello que corre arriba del cuello.

Viven en pequeños rebaños de hasta 24 individuos. Los rebaños de kudu consisten principalmente en hembras y sus crías, ya que los kudus machos tienden a ser solitarios y solo se juntan con otros kudus cuando es hora de aparearse. Se sabe que grupos de hasta 8 kudus machos forman una manada, pero esto es muy raro.

Hay dos tipos de kudu: el kudu mayor y el kudu menor. El kudu mayor es más común, mientras que el kudu menor se limita a África Oriental. Una forma de diferenciar los dos (aparte del tamaño) es observar la cantidad de rayas blancas en el costado del cuerpo. Mientras que el kudu menor puede tener hasta 14 rayas, el kudu mayor apenas tiene 6 o 7.

Nyala

Otro antílope hermoso y llamativo que habita en arbustos densos y áreas ribereñas cubiertas de vegetación. El nyala es relativamente similar al kudu, y las hembras a menudo se confunden con el bushbuck. Los machos son notablemente diferentes de las hembras, tanto en términos de pelaje (oscuro y peludo) como de cuernos (las hembras no tienen ninguno).

Las nyalas (Tragelaphus angasii) rara vez están lejos del agua en hábitats donde hay masas de hierba espesa y otras coberturas. Los nyalas son antílopes con cuernos en espiral , por lo tanto, están más estrechamente relacionados con el ganado y los bisontes que los antílopes y las gacelas que pastan.

Son navegadores nocturnos, comen hojas y brotes frescos. Recurren a comer pastos y otros alimentos de baja calidad solo durante los períodos secos. Estos antílopes viven en pequeños rebaños de aproximadamente 20 individuos. Los nyala son muy tímidos y son muy cautelosos cuando se acercan a espacios abiertos. La mayoría de los avistamientos de nyala salvaje se encuentran en pozos de agua.

Son más activos durante la madrugada y al final de la tarde, descansando en matorrales espesos durante los momentos más calurosos del día.

Gemsbok

Cuando uno piensa por primera vez en el gemsbok, también conocido como el oryx, generalmente se asocia con dunas de arena y regiones desérticas. Con toda la razón. A menudo se le conoce como “el espíritu del desierto encarnado en un antílope”. Aunque el hábitat árido es típicamente donde se encuentra este animal, el gemsbok también se puede encontrar ocasionalmente en bosques de sabanas y mopanes.

Este antílope fotogénico cuenta con una serie de adaptaciones evolutivas que lo han convertido en un gran éxito en el entorno de la sabana con matorrales.

Waterbuck

Como su nombre indica, estos animales dependen mucho del agua y nunca se verán muy lejos de una fuente de agua permanente. Se sabe que evaden a los depredadores al precipitarse al agua ya que los gatos depredadores, como los leones y los leopardos, son muy reacios a mojarse, incluso si eso significa perderse una comida.

Waterbuck (Lobus ellipsiprymnus) tiene mucho pelo alrededor del cuello, lo que hace que parezca que debería estar viviendo en climas mucho más fríos, pero este cabello tiene una funcionalidad, ya que es todo hueco. El cabello hueco permite una flotabilidad adicional al nadar, lo que ayuda al waterbuck a mantener sus cabezas por encima del agua.

Reedbuck del sur

El reedbuck común (Redunca arundinum) se distribuía anteriormente ampliamente en todo el sur de África, con la excepción de las zonas áridas del oeste del país. Hoy en día, su área de distribución se limita a KwaZulu-Natal y partes de la Provincia del Norte y Mpumalanga. Las poblaciones en las tierras altas y las tierras medias de KwaZulu-Natal son particularmente fuertes, donde la especie está floreciendo en condiciones modernas en tierras de cultivo.

A pesar de algunos problemas de daños a los cultivos atribuibles a Reedbuck, este es un animal de caza popular. Los adultos ocupan pequeños territorios y se ven fácilmente; se reproducen prolíficamente y producen un buen excedente de animales cosechables y, hasta donde se sabe, no dan lugar a problemas de enfermedades domésticas.

Bushbuck o Imbabala

El Bushbuck (Tragelaphus scriptus) es un espécimen muy inusual de la familia del antílope. Tiene varias características distintivas que lo hacen destacar del rebaño, por así decirlo. Un abrigo inusual, un temperamento enérgico y un andar extraño se encuentran entre los rasgos que hacen del Bushbuck una criatura tan fascinante. En lugar de vivir en praderas y sabanas abiertas, como hacen muchos de sus primos, el Bushbuck es un antílope que habita en el bosque.

Debido a que el Bushbuck es un antílope que habita en el bosque, es un browser, no un grazer. Si bien la hierba ciertamente no está fuera del menú, la dieta principal de Bushbuck consiste en brotes, arbustos y hierbas, con la merienda ocasional de frutas, tubérculos y también flores .

Springbok

La Springbok (Antidorcas marsupialis) es el animal nacional de Sudáfrica. Son un antílope de tamaño mediano que se encuentra en las zonas secas de Sudáfrica, Botswana, Namibia y partes de Angola.

Al saltar, los springboks rebotan continuamente en el aire con la espalda redondeada y los cuatro pies del suelo. Este comportamiento se llama stotting o pronking, de la palabra afrikaans pronk o “presumir”. Hay algunas explicaciones para esta impresionante muestra de agilidad. El primero sugiere que cuando un springbok ve un depredador, grita para demostrarle al depredador que goza de buena salud y que será demasiado difícil de atrapar y que no valdrá la pena. La segunda teoría sugiere que la pronunciación es una demostración de la aptitud de los machos a las hembras para ganar el derecho a aparearse.

Gerenuk

El gerenuk, también conocido como la gacela jirafa, es un antílope de cuello largo que se encuentra en el Cuerno de África y en las partes más secas del este de África.

El gerenuk, cuyo nombre significa “cuello de jirafa” en somalí, es un antílope de cuello excepcionalmente largo. Su cabeza es pequeña para su tamaño, pero sus ojos y orejas son grandes. Solo los machos tienen cuernos, que son robustos y fuertemente anillados, y tienen un cuello más musculoso que las hembras. Tienen un abrigo marrón en la parte superior de la espalda y más claro en los costados. La cola corta se ve más larga ya que termina en un mechón de cabello negro. Al igual que muchas otras gacelas, estos grandes antílopes tienen glándulas preorbitales frente a los ojos que emiten una sustancia con olor a alquitrán que depositan en ramitas y arbustos para marcar su territorio. También tienen glándulas de olor en las rodillas que están cubiertas por mechones de pelo y entre sus cascos partidos.

Se alimentan a mayor altura que la mayoría de las otras gacelas y antílopes. Se paran erguidos sobre sus patas traseras, con sus largos cuellos extendidos, para navegar en arbustos altos. Al usar sus patas delanteras para tirar hacia abajo de las ramas más altas, pueden alcanzar hojas de seis a ocho pies del suelo. Son uno de los browsers más exclusivos y prefieren en gran medida las plantas suculentas. Aunque aproximadamente 80 especies diferentes de plantas componen su dieta; incluyendo hojas tiernas y brotes de arbustos espinosos junto con una mezcla nutritiva de brotes, flores, frutas y plantas trepadoras.

No comen hierba y no requieren agua. Pueden obtener suficiente humedad de la vida vegetal que comen y pueden sobrevivir en un país seco y hasta en el desierto.

Duiker Común

El duiker gris (Sylvicapra grimmia) es típico de su grupo, con piernas bastante delgadas, una espalda ligeramente encorvada y un pelaje liso y brillante. Tanto los hombres como las mujeres tienen cuernos pequeños que apuntan hacia atrás, a veces se ven oscurecidos por la cresta de los pelos en la frente. Los duikers son tímidos y cuando se les molesta buscan refugio en los matorrales cercanos, el nombre duiker significa “bucear”. Son principalmente activos por la noche cuando se alimentan de hierba, hojas y frutas, incluso trepan a los arbustos o troncos para alcanzarlos.

El duiker gris pasta temprano en la mañana, al final de la tarde y, a veces, incluso en la noche. Durante el resto del día, descansan para ayudar a mantenerse fresco, especialmente cuando hace mucho calor. No es raro ver a un duiker gris a pocos metros de la orilla de la carretera en la hierba larga o arbustos bajos cuando menos lo esperas.

Klipspringer

El Klipspringer (Oreotragus oreotragus) (“saltador de roca” en afrikaans) es un pequeño antílope africano que vive en afloramientos rocosos desde el Cabo de Buena Esperanza hasta África Oriental y Etiopía. Conocidos por su notable habilidad para saltar, los klipspringers viven solos o en relaciones monógamas de por vida, en las cuales las parejas pasan la mayor parte de su tiempo a pocos metros el uno del otro. Los machos son ferozmente territoriales. Los Klipspringers tienen pezuñas especialmente adaptadas para vivir en sus territorios rocosos. Se paran, caminan, saltan y aterrizan sobre sus pequeñas puntas de pezuña, como bailarinas constantemente de puntillas. Sus pezuñas tienen la consistencia del caucho duro y absorben el impacto de sus enormes saltos.

Steenbok (Raphicerus campestris) Este pequeño antílope siempre se las arregla para sacar un largo “aaaahhhhh” de turistas, ya que todos suponen que es un bebé. De hecho, cuando está completamente desarrollado, el steenbok (también conocido como “steenbuck”) mide solo unos 60 cm en los hombros. Son altamente territoriales y pueden tener territorios tan pequeños como 900 metros cuadrados, que son solo 30m x 30m. Un territorio tan pequeño tendrá que contener algunos alimentos de alta calidad.

10 de los árboles más emblemáticos del Sur de África

Los árboles nos protegen a su sombra en veranos calurosos y secos, nos dan oxígeno para respirar y son las siluetas pintorescas en nuestras fotos de paisajes con esos increíbles atardeceres africanos. Son los refugios donde los leopardos saltan y descansan, y los lugares donde los elefantes y las jirafas estiran sus trompas y cuellos para disfrutar de sus productos. Africa es un continente rico en fauna y flora, lleno de vegetación extraña y maravillosa, así que echemos un vistazo a diez de los árboles más icónicos que se encuentran en el continente oscuro.

Mopane (Colophospermum mopane)

Descripción: La característica más diagnóstica del árbol Mopane es, sin duda, las hojas en forma de mariposa, que son de color verde brillante cuando emergen, pero se convierten en un caleidoscopio de colores otoñales más adelante en la temporada. Estos colores son característicos del paisaje durante muchos meses del año. La mayoría de los especímenes son de tallo múltiple y se extienden hacia arriba en una formación en V angosta con una corona dispersa, amplia, redondeada pero relativamente en forma de V escasa. La corteza es de color gris claro a oscuro y tiene fisuras longitudinales muy prominentes. Algunos árboles Mopane pueden alcanzar una altura de hasta 25 m, especialmente en suelos aluviales. Cuando las condiciones son menos favorables, son más evidentes los pequeños arbustos de mopane conocidos como ‘matorral de mopane’ y localmente referidos como ‘gumane’. La corteza está muy claramente fisurada longitudinalmente. Los tallos viejos son de color gris muy claro y los más jóvenes son más oscuros. Dos foliolos que surgen de un solo pecíolo. Se parecen a las alas de mariposa.

Flores y frutas: Las flores del Mopane son de color verde amarillento, pequeñas y discretas, y nacen en racimos colgantes cerca de terminales de ramitas. El fruto del árbol mopane consiste en una vaina aplanada y coriácea, casi en forma de riñón. Al principio es verde, contiene una semilla arrugada y plana salpicada de glándulas de resina pegajosa. La floración ocurre de diciembre a enero. La fructificación ocurre de abril a junio.

Notas de campo: El árbol Mopane es el anfitrión de la polilla Mopane [Gonimbrasia belina] que es muy importante en las necesidades nutricionales de muchas personas en África. La oruga de la polilla, conocida como el gusano mopane, se cosecha y se come tal cual o se seca como una futura fuente de alimento. La madera de Mopane Tree también se ha utilizado más ampliamente en muebles por su color y durabilidad, y como es tan dura, es resistente a las termitas, por lo que es ideal para cercar.

Donde se encuentran: El árbol Mopane se encuentra en Sudáfrica, Zimbabwe, Botswana y Namibia.

Árbol de Marula [Scelerocarya birrea]

Nombres Comunes: (Mupfura/ Umganu)

La historia del árbol de marula se remonta a miles de años. La evidencia arqueológica muestra que el árbol de marula era una fuente de nutrición desde hace 10.000 años antes de Cristo. Marula, Scelerocarya birrea, subespecie caffera, es uno de los tesoros botánicos de África. En la cueva de Pomongwe en Zimbabwe, se estima que se comieron 24 millones de frutas de marula. No solo la fruta, sino también la nuez, son ricas en minerales y vitaminas. Las leyendas abundan en los múltiples usos del árbol, la corteza, las hojas, los frutos, las nueces y los granos. Más conocida como la fruta que ‘enloquece a los elefantes’ cuando se la tira al suelo y se fermenta ligeramente, la marula es un árbol muy querido en el campo en África. Fue un pilar de la dieta en Sudáfrica, Zimbabwe, Botswana y Namibia durante la antigüedad.

Descripción: Son un árbol de hoja caduca que crece hasta 18 m de altura. Crecen en varios tipos de bosques en suelos francos arenosos. Se pueden encontrar desde Etiopía hasta Kwazulu-Natal. Producen flores de septiembre a noviembre y dan fruto de enero a marzo. Las frutas son comestibles y muy ricas en vitamina C. El jabalí, el elefante, el Waterbuck, la jirafa y el kudu se comen la fruta y las hojas del árbol.

Usos: La piel de la fruta Marula se puede hervir para hacer una bebida o quemarla para usarla como sustituto del café. La madera es suave y se usa para tallar; la corteza interna se puede usar para hacer cuerda. Los sitios arqueológicos han demostrado que la fruta de Marula se utiliza como fuente de alimento desde la antigüedad por las tribus africanos. La corteza también se puede usar para hacer un tinte marrón claro.

Las grandes orugas Saturniid se recogen de este árbol para asar, así como las larvas del Escarabajo Cerambycid Wood Boring. Dentro de la carne hay una o dos nueces sabrosas muy pequeñas que son ricas en proteínas. El aceite se usa como cosmético para la piel.

Sus hojas verdes se comen para aliviar la acidez estomacal. La corteza contiene antihistamínicos y también se usa para limpiar remojando en agua hirviendo e inhalando el vapor.

Un trozo de corteza se tritura en una pulpa, se mezcla con agua fría y se ingiere en el tratamiento de la disentería y la diarrea. La corteza también se usa como profiláctico contra la malaria.

Fruta: El fruto de Marula es muy jugoso y aromático y tiene el tamaño de una pequeña ciruela. Se puede comer fresco y la carne tiene un contenido extremadamente alto de vitamina C. También se puede cocinar para producir mermelada, jugos y bebidas alcohólicas.

Amarula, un licor de Sudáfrica, está hecho de crema y el fruto del árbol de Marula. El árbol de Marula también se conoce como el árbol de elefante, ya que los elefantes africanos caminan grandes distancias para probar la fruta exótica.

Donde se encuentran: Es un componente del tipo de vegetación conocido como ‘Bushveld’ o Savannah, que es un tipo de vegetación mixta que cubre las laderas más bajas de la meseta y el Lowveld de Mpumalanga, incluyendo gran parte del Parque Nacional Kruger. Las plantas acompañantes generalmente incluyen árboles de espina de paraguas (Acaia), baobab, árboles de fiebre, mopani de color verde oscuro y pastos altos con mechones.

Datos interesantes: Los árboles de Marula son dioicos, lo que significa que tienen un género específico. Este hecho contribuye a la creencia entre los del tribu Venda de que las infusiones de corteza pueden usarse para determinar el género de un niño nonato. Si una mujer quiere un hijo, se usa el árbol masculino, y para una hija, el árbol femenino. Si nace el niño del sexo opuesto, se dice que el niño es muy especial ya que fue capaz de desafiar a los espíritus.

Baobab (Adansonia digitata)

Descripción: Todos los Baobabs son árboles de hoja caduca que varían en altura de 5 a 20 metros. El árbol Baobab es un árbol de aspecto extraño que crece en áreas bajas en África y Australia. Puede crecer a tamaños enormes y la datación por carbono indica que pueden vivir hasta los 3.000 años. Un antiguo árbol baobab hueco en Zimbabwe es tan grande que hasta 40 personas pueden refugiarse dentro de su tronco. Varios Baobabs han sido utilizados como una tienda, una prisión, una casa, un granero de almacenamiento y un refugio para autobuses. El árbol es ciertamente muy diferente de cualquier otro. El tronco es liso y brillante, no se parece en nada a la corteza de otros árboles, y es de color gris rosado o, a veces, de color cobre. Cuando están desnudas de hojas, las ramas extendidas del Baobab parecen raíces que se elevan en el aire, más bien como si hubieran sido plantadas al revés.

Baobab al atardecer

Los baobabs son muy difíciles de matar, pueden quemarse o despojarse de su corteza, y simplemente formarán una nueva corteza y seguirán creciendo. Cuando mueren, simplemente se pudren por dentro y colapsan repentinamente, dejando un montón de fibras, lo que hace que muchas personas piensen que no mueren en absoluto, sino que simplemente desaparecen. Un viejo árbol Baobab puede crear su propio ecosistema, ya que sustenta la vida de innumerables criaturas, desde el más grande de los mamíferos hasta las miles de pequeñas criaturas que entran y salen de sus grietas. Las aves anidan en sus ramas; los babuinos devoran la fruta; Los bebés arbustos y los murciélagos frutales beben el néctar y polinizan las flores, y se sabe que los elefantes cortan y consumen un árbol entero. Un árbol Baby Baobab se ve muy diferente de su forma adulta y es por eso que los bosquimanos creen que no crece como otros árboles, sino que de repente cae al suelo con un golpe, completamente crecido, y luego un día simplemente desaparece. No es de extrañar que se los considere árboles mágicos.

Flores y frutas: El árbol Baobab tiene grandes flores blanquecinas que se abren por la noche. La fruta, que crece hasta un pie de largo, contiene ácido tartárico y vitamina C y se puede chupar o remojar en agua para hacer una bebida refrescante. También se pueden tostar y moler para hacer una bebida similar al café. La fruta no es la única parte del Baobab que se puede usar. La corteza se golpea para hacer cuerdas, esteras, cestas, papel y tela; las hojas se pueden hervir y comer, y se puede hacer pegamento con el polen.

Donde se encuentran: Los baobabs están ampliamente distribuidos en cinturones en toda África. También crecen en Madagascar, India, Ceilán y Australia. Crecen en muchas áreas de Zimbabwe. En la Provincia del Norte se encuentran entre el Limpopo y el rango de Zoutpansberg.

Msasa (Brachystegia spiciformis)

Nombres Comunes: Igonde (Ndebele) Msasa (Shona) Musasa (Shona) Mutatsa (Shona)

Brachystegia spiciformis: Comúnmente conocida como Msasa, es un árbol africano de tamaño mediano que tiene hojas compuestas y racimos de pequeñas flores verdes fragantes. El árbol es ancho y tiene un color ámbar y rojo vino característico cuando las hojas jóvenes brotan durante la primavera. Crece en la sabana, tanto en bosques abiertos como en bosques cerrados de África meridional y oriental, principalmente Tanzania, Zambia, Zimbabwe, Malawi y Mozambique.

La palabra Msasa se usa comúnmente como un nombre propio en los topónimos africanos. La palabra también significa ‘planta rugosa’ en swahili. Otros nombres comunes: Mundu, Myombo, Mtondo, Muputu. La planta se conoce en el idioma Venda como mutsiwa, que significa “el que queda atrás”. Recientemente se descubrió una población periférica de Brachystegia en las montañas de Soutpansberg, en el norte de Sudáfrica. Este árbol es una especie protegida en Sudáfrica.

Aunque muy pocos ejemplos africanos, si es que hay alguno, se pueden comparar con las colores de ‘otoño’ de los bosques caducifolios de Norteamérica, Canadá y partes de Europa, tenemos algunos espectáculos impresionantes.

Msasa’s en primavera en Zimbabwe

La coloración primaveral de la nueva ‘msasa’ (Brachestegia spiciformis) de los bosques ‘miombo’ en Zimbabwe son algunas de las más extensas.

Buffalo-thorn (Muchecheni/ Umphafa) – Ziziphus mucronata

Descripción: Este es un árbol de hoja caduca, que crece hasta 17 m de altura. Es un árbol de rápido crecimiento, caducifolio, resistente a la sequía y a las heladas. La corteza es rugosa y es de color gris oscuro a marrón. Las flores son de color verde plateado, que se encuentran en densos racimos entre las hojas. Las flores se pueden encontrar de octubre a abril, y las frutas se encuentran de febrero a agosto. Las espinas se encuentran en pares en las ramas, una espina recta con un gancho.

En ciertos casos, los árboles adultos pueden perder sus espinas por completo. Las flores atraen muchos insectos, también atraen pájaros que comen las grandes bayas rojas que produce. Es una buena barrera perimetral ya que sus espinas son bastante profusas cuando son jóvenes y difíciles de desenredar porque una apunta hacia adelante mientras que la otra apunta hacia atrás. Tienen brillantes hojas de color verde claro, de ahí el nombre común de Afrikaans Blinkblaar.

Usos: Las ramas se utilizan para proteger el kraal del ganado y, a veces, en las tumbas de los muertos de la tribu. La madera se utiliza para implementos y combustible. Las hojas, la corteza y las raíces se usan medicinal y mágicamente para aliviar el dolor de las afecciones respiratorias y las infecciones de la piel, especialmente para los trastornos del pecho y el estómago. Las hojas si se aplastan pueden usarse para detener el sangrado. Ciertas tribus creen que el árbol es seguro para usar como refugio contra los rayos.

Notas de campo: El árbol también se conoce como Blinkblaar Wag-‘n-bietjie, que significa esperar un rato de hojas brillantes y se refiere a los árboles enganchados de espinas que son difíciles de liberar cuando se los atrapa. Buffalo Thorn también juega un papel muy importante en las creencias de la gente de África, ya que los zulús usan una rama para llevar el espíritu de una persona fallecida desde su lugar de muerte hasta su lugar de entierro. Al viajar en un vehículo, la sucursal se coloca en su propio asiento durante la duración del viaje. En Botswana se cree que el árbol protegerá a una persona de los rayos.

Donde se encuentran: Se encuentran desde Arabia hasta el Cabo Occidental.

Sausage Tree [Kigelia Africana]

Descripción: El árbol de salchichas del África subsahariana es hermoso en flor. Las flores de color rojo sangre a granate cuelgan en largas panículas. La fragancia de la flor no es agradable para los humanos, pero atrae al Enano Epauletted Fruitbat (Micropteropus pusillus), su polinizador. A medida que las flores caen del árbol, los animales se alimentan de las flores ricas en néctar. Impala, duiker, babuinos, cerdos salvajes y tortolitos se alimentan de las flores del árbol de la salchicha. Frutos grises crecen de estas flores. Estas frutas grises se parecen a las salchichas y pueden crecer durante meses hasta llegar a medir más de un pie de largo y pesar más de 10 libras.

Flores y frutas: Las flores rojas como la sangre del árbol de salchicha sudafricana florecen por la noche en largos tallos en forma de cuerda que cuelgan de las ramas de este árbol tropical. Las flores fragantes y ricas en néctar son polinizadas por murciélagos, insectos y aves solares en su hábitat nativo.

Las frutas maduras cuelgan de los largos tallos como salchichas gigantes. Pueden tener hasta dos pies (0.6 m) de largo y pesar hasta 15 libras (6.8 kg).

Sausage Tree [Kigelia Africana]

Usos: La corteza de la fruta se utiliza para ayudar a la fermentación de las cervezas locales. Las vainas se guardan como encantos religiosos y fetiches, y producen un tinte rojo cuando se hierven. El ungüento está hecho de la fruta y se usa para tratar afecciones de la piel. Y los loros de Meyer son aficionados a las semillas. Mokoro son excavaciones hechas de troncos y grandes raíces de los árboles de salchichas. Estas canoas se han utilizado durante miles de años como transporte en el delta del río Okavango en Botswana.

Canoas llamadas Mokoro en el delta del rio Okavango, Botswana

Las ‘salchichas’ no se pueden comer, pero la piel se muele hasta convertirse en pulpa y se usa externamente para medicamentos. Su uso más importante es para la curación de enfermedades de la piel, especialmente los cánceres de piel. La fruta se quema a cenizas y se machaca con un mortero con aceite y agua para hacer una pasta para aplicar sobre la piel.

Donde se encuentran: El árbol de la salchicha se encuentra desde el sur de África subsahariana hasta el extremo norte de Sudáfrica.

Palmera Lala [Hyphaene coriacea]

Descripción: Localmente llamado Molala, las grandes palmeras generalmente crecen de 5 a 7 m de altura, pero a veces hasta 15 m de altura, de tallo simple o múltiple, con una ligera hinchazón aproximadamente a la mitad del tallo. El árbol se encuentra en tierras de arbustos de baja altitud y arbustos costeros, a menudo formando grandes extensiones. Las hojas son en forma de abanico y de color verde grisáceo. Las frutas son del tamaño de una pelota de tenis y maduran del verde al naranja y al marrón oscuro brillante. Una fina capa de pulpa fibrosa, esponjosa y de sabor dulce rodea la semilla. Los frutos se producen en grandes cantidades, hasta 2000 por árbol, cada uno tarda dos años en madurar y hasta dos años más en caer.

Fruta: La fruta es algo variable según la localidad, pero generalmente es de verde a naranja pálido al principio, se vuelve progresivamente más marrón con la edad, irregularmente en forma de pera, de unos 60-80 mm de diámetro con un aroma afrutado distintivo. La carcasa exterior es brillante y resistente. Internamente una pulpa fibrosa esponjosa comestible rodea la semilla individual. El endospermo duro, parecido al marfil vegetal, tiene un centro hueco. La fruta tarda unos dos años en alcanzar la madurez y otros dos años antes de caerse de la planta. Son dispersados por elefantes, monos y babuinos.

Usos: La leche presente en la fruta joven es similar a la leche de coco en sabor y coloración. Los elefantes consumen ansiosamente las hojas recién formadas, que son crujientes en su base y tienen un agradable sabor a coco. El corazón de la corona se come como un vegetal y se conoce en el Delta como ‘gau’. La pulpa de la fruta se parece al pan de jengibre. Para extraer la pulpa, el exocarpio duro se golpea con un palo. La pulpa es bastante sabrosa y se come especialmente por elefantes y babuinos.

Estas palmeras son ampliamente explotadas como fuente de vino, lamentablemente, muchas mueren como resultado. Los rápidos de la palma están estrechamente asociados con esta palma. Se pueden ver anidando en posición vertical debajo de las hojas. Estas aves han desarrollado un método único para evitar que los huevos caigan pegándolos en su lugar con saliva. Los granos blancos y duros de las semillas, que se parecen mucho al marfil vegetal comercial de América del Sur, son demasiado pequeños para ser de importancia económica, aunque a menudo se usan para hacer adornos, baratijas y curiosidades.

Notas de campo: La palma de Lala también se conoce como la palma de marfil vegetal debido a la dura semilla de marfil blanco. Las semillas se dispersan a grandes distancias por los elefantes errantes a través de su estiércol.

Donde se encuentran: Ocurren en Zimbabwe, Angola, Botswana, el norte de Transvaal y Namibia.

Jackalberry, African Ebony [Diospyros mespiliformis]

Nombres Locales: Umdlawuzo/Shumha

Descripción: El árbol Jackalberry puede crecer muy alto, hasta 80 pies, con una circunferencia del tronco de 16 pies. El árbol promedio solo alcanza alturas de 15 a 18 pies. Los troncos crecen rectos y altos, con las primeras ramas extendidas creciendo muy por encima del suelo. Los troncos maduros de los árboles más viejos y pesados tienen crestas estriadas y aplanadas a lo largo del tronco que los fortalecen.

La corteza es de color marrón oscuro cuando es joven, se vuelve gris oscuro a medida que el árbol madura, con una textura rugosa, formando profundos surcos horizontales. Tienen una corona densa, verde oscura y extendida. Las hojas individuales tienen forma elíptica, hasta 5,5 pulgadas de largo y 3 pulgadas de ancho con bordes lisos o ligeramente ondulados. Las hojas más viejas tienen un aspecto brillante y coriáceo, un verde más oscuro arriba y un verde más claro debajo.

Las hojas jóvenes y las ramitas están cubiertas de pelos suaves. Mientras son jóvenes, los árboles no pierden sus hojas, pero a medida que el árbol envejece, arrojará sus hojas a principios de la primavera. Las hojas nuevas crecerán de junio a octubre y serán de color rosado, anaranjado o rojizo. Varía en color de claro, marrón rojizo a casi negro. El árbol Jackalberry es parte de la familia Ebenaceae, y también se conoce como ébano africano.

Flores: Las flores de Jackalberry son pequeñas y discretas. Las fragantes flores pilosas de color blanco a crema pálido son géneros separados, que crecen en diferentes árboles

. Las hembras crecen individualmente en un tallo peludo mientras que los machos crecen en racimos. La fruta solo crece en árboles femeninos.

Fruta: El fruto del árbol Jackalberry es el favorito de muchos animales. La fruta carnosa es ovalada, de forma casi redonda y de aproximadamente 1 pulgada de diámetro y de color amarillo o verde amarillento. Cinco sépalos del cáliz de la flor permanecen en el fondo de la fruta, sus puntas se curvan hacia atrás.

Se pueden encontrar de dos a seis semillas arrugadas dentro de la fruta. La piel es dura pero la fruta comestible tiene una consistencia tiza y harinosa con un sabor dulce a limón. Se pueden comer frescos o en conserva. También se secan y se muelen en harina. También se les prepara cerveza y brandy. Cuando la fruta Jackalberry está completamente madura, se vuelve púrpura, pero casi nunca se ve este color, ya que varios animales la comen mucho antes de que pueda madurar. A los animales como nyalas, impalas, jabalíes, babuinos y cálaos, por nombrar algunos, les encanta comer la fruta del Jackalberry. Recibió su nombre porque las semillas de Jackalberry también se encuentran en el estiércol de los chacales. Las hojas son comidas por elefantes, rinocerontes, jirafas, búfalos y kudus. Las larvas de la mariposa emperadora bushveld también comen las hojas de este árbol.

Usos: El duramen es de grano fino y es bueno para pisos, muebles de alta calidad y pestels. Los troncos se usan para hacer canoas. El tanino está contenido en las hojas, la corteza y las raíces, y actúa como un astringente que ayuda a detener el sangrado. También se supone que el árbol tiene sustancias antibióticas que ayudan a curar heridas. Una mezcla hecha de las raíces se usa para eliminar parásitos como el gusano del anillo, la disentería y la fiebre. También se considera un remedio para la lepra. Las semillas se comen como nueces. Las frutas a menudo se usan para elaborar cerveza o fermentadas para el vino. Las partes de frutas y plantas contienen tanino.

Donde se encuentran: El árbol Jackalberry se encuentra en toda África, desde Senegal y el Sudán hasta Namibia y el norte de Transvaal. Se encuentra más comúnmente en sabanas o bosques de sabanas donde se puede encontrar creciendo en termiteros. En suelos pesados, los montículos de termitas proporcionan al árbol tierra aireada y una fuente de humedad, y las raíces protegen a las termitas. Las termitas viven de materia orgánica muerta, las termitas no comen la madera viva. La madera de Jackalberry es casi resistente a las termitas después de haber sido cortada.

Árbol de la fiebre (Vachellia xanthophloea)

Este árbol subtropical también se conoce como su traducción literal en afrikaans como koorsboom. Se llama así porque crece en climas más cálidos y regiones pantanosas y alguna vez se pensó que causaba o propagaba la malaria, pero ahora lo sabemos mejor. Muchos animales y pájaros disfrutan de sus hojas, y el árbol se puede encontrar en toda Sudáfrica (Provincia del Norte, Mpumalanga, KwaZulu-Natal), así como en muchos de nuestros vecinos africanos, desde Botswana hasta eSwatini (anteriormente Swazilandia), Mozambique, Zimbabwe y Malawi Es una característica verdaderamente clásica de los paisajes africanos.

Los árboles crecen a una altura de 15–25 m (49–82 pies). La corteza característica es lisa, polvorienta y de color amarillo verdoso, aunque las nuevas ramas son de color púrpura, luego se desprenden para revelar el color amarillo común. Una característica única de este árbol es que no realiza fotosíntesis a través de sus hojas, sino a través de su corteza.

Espinas blancas rectas crecen desde los nodos de las ramas en pares. Las hojas son dos veces compuestas, con pequeñas hojuelas (8 mm × 2 mm (0.3 in × 0.1 in)).

Las flores se producen en inflorescencias esféricas perfumadas de crema pálida, agrupadas en los nodos y hacia los extremos de las ramas.

Las vainas de color marrón pálido contienen 5-10 semillas verdes aplastadas y elípticas y son de 5–19 cm (2.0–7.5 in) de largo, rectas, planas y bastante parecidas al papel, los segmentos son en su mayoría más largos que anchos, a menudo se rompen para formar pequeños grupos de segmentos que contienen cada uno una semilla individual.

A medida que las vainas maduran, cambian de color de verde a marrón grisáceo pálido.

Acacia (Acacia s.l.)

Acacia la árbol símbolo de la sabana africana

Hay alrededor de 28 especies de acacia solo en el sur de África, pero este árbol se encuentra en algunos otros continentes en todo el mundo. En África se encuentra en Nigeria, Níger, Senegal, Kenia, Etiopía y Egipto, y es una comida favorita de las jirafas, cuyas duras lenguas negras son capaces de soportar las grandes espinas. Las acacias se pueden usar para sus encías y para hacer perfume, y también se conocen como mimosas y zarzos.

El Gran Zimbabwe

Las Pirámides, Stonehenge, Machu Picchu, el Acrópolis, Tikal. Estas estructuras hechas por el hombre apuntan a civilizaciones tempranas, algunas de las cuales todavía están envueltas en misterio. Sin embargo, estos sitios se han convertido en símbolos de sus países modernos. Zimbabwe tiene su propio monumento en el sureste del país, y se llama Gran Zimbabwe (Dzimba-dza-mabwe, Casas de piedra).

Una breve historia del Gran Monumento de Zimbabwe: un hito cultural e histórico

Cuando Rhodesia se independizó en 1980, el país tomó el nombre del monumento, y la nación misma se llamó Zimbabwe. Una colección de pájaros de esteatita, que se encuentra en el sitio del Gran Zimbabwe, se ha convertido en el emblema de la nación, una característica central de la bandera del país.

El pájaro de Zimbabwe tallado en piedra es el emblema nacional de Zimbabwe, que aparece en las banderas y escudos de armas nacionales de Zimbabwe y Rhodesia, así como en billetes y monedas (primero en la libra de Rhodesia y luego en el dólar de Rhodesia). Probablemente representa el águila bateleur o el águila pescadora africana. El diseño del pájaro se deriva de una serie de esculturas de esteatita encontradas en las ruinas de la antigua ciudad de Gran Zimbabwe.

Las aves talladas originales son de la ciudad en ruinas de Gran Zimbabwe, que fue construida por antepasados de los Shona, comenzando en el siglo XI y habitada por más de 300 años. Entre sus elementos notables se encuentran las esculturas de pájaros de esteatita, de unos 40 centímetros (16 pulgadas) de alto y de pie en columnas de más de 90 cm (3 pies) de altura, que originalmente se instalaron en paredes y monolitos dentro de la ciudad. Son exclusivos del Gran Zimbabwe; nada como ellos ha sido descubierto en otra parte.

Billete de Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe) con la torre cónica en el Gran Zimbabwe, 1955 (Museo Británico)

Las estructuras en el Gran Zimbabwe son las más grandes y las segundas más antiguas del África subsahariana. Han capturado la imaginación de lugareños y exploradores por igual. En 1531, Vicente Pegado, un capitán del ejército portugués del puerto comercial de Mozambique, describió el área de la siguiente manera: “Entre las minas de oro de las llanuras interiores entre los ríos Limpopo y Zambezi hay una fortaleza construido de piedras de tamaño maravilloso, y parece que no hay mortero uniéndose a ellas … Este edificio está casi rodeado de colinas, sobre las cuales se asemejan otras en el diseño de piedra y la ausencia de mortero, y una de ellas es una torre con más de 12 brazas (22 m) de altura. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, que según su idioma significa corte ”.

Torre Cónica, Gran Zimbabwe

Los exploradores portugueses en el siglo XVI creían que Gran Zimbabwe era el hogar de la reina bíblica de Saba, quien visitó al rey Salomón con oro y riquezas. Los teóricos supusieron que las estructuras no podrían haber sido construidas por africanos, debieron ser egipcios o fenicios, quienes colonizaron el área en la antigüedad, postularon. Este debate continuó durante cientos de años, y la investigación fue obstaculizada por los coloniales británicos y el gobierno de Rodesia, quienes le dijeron al mundo que solo una raza “civilizada” podría haber sido capaz de la compleja mampostería. Se destruyeron pruebas que apuntaban a la población local, y se enseñó a los escolares locales que el sitio había sido fundado por colonizadores fenicios.

Entrada del Gran Recinto (restaurada), Gran Zimbabwe

El arqueólogo David Randall-Maclver afirmó en 1905 que las viviendas eran “indiscutiblemente africanas en cada detalle”, pero él y otros arqueólogos fueron rápidamente prohibidos por el gobierno colonial. Más de veinte años después, Gertrude Caton-Thompson llegó a una conclusión similar en 1929, pero esto no fue aceptado por el gobierno de Rhodesia. Tanto los poseedores del poder británico como el de Rhodesia tenían demasiado que perder si admitían que la gente local había construido un centro comercial tan formidable. Los asaltantes y los arqueólogos aficionados también han eliminado y dañado artefactos importantes que agregaron una barrera adicional a la investigación.

La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares.

Sin embargo, en 1973, el nacido en Zimbabwe (Rhodesia) Peter Garlake publicó un artículo antes de la independencia, en apoyo de la evidencia de que las ruinas habían sido construidas entre los siglos XII y XV por antepasados del pueblo Shona. Este fue un hito importante para los africanos negros al reclamar una historia que se había propagado durante cientos de años. Sin embargo, el sitio seguirá siendo una herramienta política, ya que los políticos actuales han continuado creando nuevos significados y símbolos para el monumento de acuerdo con sus necesidades.

Vista aérea del Gran Recinto del Gran Zimbabwe y ruinas adyacentes, mirando hacia el sureste

Los arqueólogos han encontrado perlas de vidrio y porcelana de China y Persia, así como monedas de oro y monedas árabes en centro comercial de Kilwa, lo que demuestra las relaciones comerciales que el reino tenía con el mundo exterior. Se cree que los recursos en las tierras cercanas ricas en minerales (oro, marfil, cobre y bronce) son la moneda de cambio. La capital fue abandonada en 1450, aparentemente debido a la sobrepoblación y la deforestación; el reino se dividió y se mudó al sur a Khami.

Ruinas de Gran Zimbabwe

Hoy en día, generalmente se acepta que los constructores del Gran Zimbabwe fueron influenciados por el Reino de Mapungubwe, y eran personas de habla shona de la Cultura Gokomere que incorporaron lo que se convertiría en el clan Karanga y la cultura Rozvi. La construcción comenzó alrededor del año 1100 dC y continuó hasta 1450. En el siglo XIV, fue la capital de un estado comercial internacional y el hogar de más de 10,000 habitantes.

Gran Zimbabwe recibió el estatus de lista del patrimonio mundial de la UNESCO en 1986, debido a los siguientes criterios:

Criterio (i): un logro artístico único, esta gran ciudad ha impresionado la imaginación de los viajeros africanos y europeos desde la Edad Media, como lo demuestran las persistentes leyendas que le atribuyen un origen bíblico.

Criterio (iii): Las ruinas del Gran Zimbabwe son un testimonio único de la civilización perdida de los Shona entre los siglos XI y XV.

Criterio (vi): Toda la nación de Zimbabwe se ha identificado con este conjunto históricamente simbólico y ha adoptado como emblema el pájaro esteatita, que puede haber sido un tótem real.

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente

Gran Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sudeste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante el fin de la Edad del Hierro del país. La construcción de la ciudad comenzó en el siglo XI y continuó hasta que fue abandonada en el siglo XV. Los edificios fueron erigidos por los ancestrales Shona. La ciudad de piedra abarca un área de 7.22 kilómetros cuadrados (1,780 acres) que, en su apogeo, podría haber albergado hasta 18,000 personas.

Construcción y crecimiento

Las construcciones de piedra del Gran Zimbabwe se pueden clasificar en aproximadamente tres áreas: la ruina de la colina (en una colina rocosa), el gran recinto y las ruinas del valle (mapa a continuación). La ruina de la colina data aproximadamente de 1250 e incorpora una cueva que sigue siendo un sitio sagrado para los pueblos shona de hoy. La cueva una vez alojó la residencia del gobernante y su familia inmediata. La Ruina de la Colina también tenía una estructura rodeada por paredes de 30 pies de alto y flanqueada por torres cilíndricas y monolitos tallados con elaborados patrones geométricos.

La Ruina de la Colina (en una colina rocosa)

El Gran Recinto se completó aproximadamente en 1450, y también es una estructura amurallada salpicada de torretas y monolitos, emulando la forma de la Ruina Hill anterior. La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares. Dentro del Gran Recinto, una pared más pequeña es paralela a la pared exterior creando un pasillo estrecho que conduce a grandes torres. Debido a que el Gran Recinto comparte muchas similitudes estructurales con la Ruina de la Colina, una interpretación sugiere que el Gran Recinto fue construido para acomodar a una población excedente y sus actividades religiosas y administrativas. Otra teoría postula que el Gran Recinto pudo haber funcionado como un sitio para rituales religiosos.

Entre dos paredes, Gran Recinto

La tercera sección de Gran Zimbabwe, las Ruinas del Valle, incluye una serie de estructuras que ofrecen evidencia de que el sitio sirvió como un centro para el intercambio comercial y el comercio de larga distancia. Los arqueólogos han encontrado fragmentos de porcelana originarios de China, cuentas hechas a mano en el sudeste asiático y lingotes de cobre de centros comerciales a lo largo del río Zambezi y de reinos centroafricanos.

Gran Recinto mirando las Ruinas Del Valle

Aquí se desenterró una escultura monolítica de esteatita de un pájaro sentado descansando sobre un registro de zigzags. La pronunciada musculatura del pecho del pájaro y sus garras definidas sugieren que esto representa un ave de rapiña, y los estudiosos han conjeturado que podría haber sido emblemático del poder de los reyes Shona como benefactores de su gente e intercesores con sus antepasados.

Ruinas del Valle Con el Gran Recinto atrás

Torre Cónica

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente. Si bien algunas teorías sugieren que los recintos de granito fueron construidos para la defensa, estos muros probablemente no tenían función militar. Muchos segmentos dentro de las paredes tienen espacios, arcos interrumpidos o elementos que parecen ir en contra de las necesidades de protección. El hecho de que las estructuras se construyeron sin el uso de mortero para unir las piedras, respalda la especulación de que el sitio no estaba destinado a la defensa. Sin embargo, estos recintos simbolizan el poder y el prestigio de los gobernantes del Gran Zimbabwe.

Se cree que la torre cónica (arriba) del Gran Zimbabwe funcionó como un granero. Según la tradición, un gobernante Shona muestra su generosidad hacia sus súbditos a través de su granero, a menudo distribuyendo granos como símbolo de su protección. De hecho, los avances en el cultivo agrícola entre los pueblos de habla bantú en el África subsahariana transformaron el patrón de vida para muchos, incluidas las comunidades shona de la actual Zimbabwe.

Aves de Hwange, un reino de color y sonido

Al crecer en Hwange, pasé mi adolescencia observando y estudiando la vida salvaje que rodeaba mi ciudad natal. Desde temprana edad, me interesé mucho por las aves, por sus colores, comportamiento y hábitats de reproducción. Tal fue mi entusiasmo que aprendí atrapar pájaros para mantenerlos cautivos y estudiarlos, principalmente especies que comían semillas, aunque me las arregle para mantener un en particular que comía frutas, el bulbul común de ojos negros.

Common or Black-eyed bulbul, Pycnonotus barbatus

En aquellos tiempos, usaba libros guía para referencia de aves con el objetivo de identificar especies y aprender sobre sus hábitats, no había teléfonos inteligentes, internet o google para buscar especies instantáneamente desde la palma de su mano. Hwange es un paraíso para los observadores de aves, y en la publicación de hoy, trataré de cubrir muchas de las aves más fascinantes que puedes encontrar en la sabana árida de Zimbabwe.

La lista de aves para esta enorme área es actualmente de más de 420 especies. Hay dos áreas principales de observación de aves, una alrededor del campamento principal (Main Camp) y la otra en el norte del parque alrededor de los campamentos de descanso Robins y Sinamatella. Ambas áreas están conectadas por una red de caminos que llevan a los visitantes a través de una variedad de hábitats, incluidos muchos pozos de agua que atraen a un gran número de animales y aves. Bajar mapa de Hwange.

Hábitats de Hwange incluye Miombo, bosque de mopane y teca, sabana de acacia, praderas, pozos de agua, presas y sartenes húmedos.

Cálao de tierra del sur

Comencemos con un pájaro grande y audaz el Cálao de tierra del sur. Hwange tiene una de las mejores poblaciones de esta especie en la región y se ve regularmente en grupos de hasta 6 cazando a lo largo del camino hacia el campamento principal. Un árbol que frecuentan es notable por la pila de conchas de tortuga acuática debajo de él. Escuche el sonido profundo de “doom-dum-dum-dum-dum” en las mañanas tempranas y las tardes.

Área del campamento principal (Main Camp). Este es el corazón de la región de arena kalahari del parque y el bosque dominante alrededor del campamento es Zimbabwe Teak Baikiaea plurijura. El tiempo dedicado a caminar por el campamento en sí puede ser muy gratificante.

Morph raro amarillo del verdugo de pecho carmesí Laniarius atrococcineus

El Verdugo de pecho carmesí es una especie común aquí y se alimenta en los terrenos que rodean las cabañas y chalets, junto con el Starling brillante del Cabo.

El baño de pájaros fuera de la oficina atrae muchas especies diferentes, entre ellas el babbler del sur, waxbill de orejas violetas, waxbill de cara negra y el loro de Meyer.

Alrededor del campamento también busque urraca magpie, tordo rascador de tierra, verdugo de corona blanca del sur, Spurfowl de pico rojo y roller de pecho lila. El Hornbill de Bradfield es una especie que está restringida al bosque de teca en esta parte del país.

En arenas principalmente de Kalahari, tiene algo así como 4000 posas de agua y represas que atraen una variedad de aves acuáticas, bosques de teca, dunas fósiles con vlei y pastizales en los canales, áreas de basalto y granito en el norte y basalto en el extremo sur.

Área de Camp Robins y Sinamatella: Estos dos campamentos están ubicados en el área de basalto del norte del Parque. El tipo de bosque predominante es el mopane y alrededor del campamento Robins hay áreas de pastizales abiertos. Tanto los campamentos Robins como Sinamatella están en malas condiciones debido a la falta de financiación para reparaciones y la falta de turismo en los últimos años. Sin embargo, todavía vale la pena ir a ambas áreas con la represa Shumba, Masuma y Mandavu en el área de Sinamatella y la represa Deteema en el área de Robins que ofrece acampar durante la noche.

Las represas y posas de agua en esta área son buenas para la observación de aves, y la represa de Mandavu cerca del campamento de Sinamatella ha producido algunos registros interesantes que incluyen African Skimmer, Greater Flamingo, Lesser Flamingo, Collared Pratincole, Black-winged Pratincole y Whiskered Tern. La avutarda de vientre negro se puede ver en los pastizales abiertos de Robins, especies como Arnot’s Chat, African Golden Oriole, Meves’s Starling, Green Wood-hoopoe y White-crested Helmet Shrike son posible de apreciar en el bosque de Mopane.

Las aves en Hwange son una atracción para la vista. Con más de 420 especies de aves, la mayoría de las cuales son nativas, la región está repleta de habitantes emplumados que se pueden ver durante los paseos por la mañana, la tarde y la noche. La sequía pasada, junto con una era reciente de exuberantes arbustos, ha asegurado que las nuevas especies frecuentan Hwange, lo que resulta en una colorida mezcla de aves terrestres y habitantes acuáticos. Los amantes de las aves tendrán muchas opciones cuando se enfrenten con oportunidades de observación de aves.

El sol africano siluetea numerosas figuras voladoras mientras vuelan en círculos en busca de presas, para calmar su sed o simplemente para extender sus magníficas alas a través del cielo sin fin. Los observadores de aves y entusiastas deben tomar nota de las diferentes estaciones, migraciones y posibles avistamientos.

GREY CROWNED CRANE
Balearica regulorum

Las posas de agua atraen a cientos de residentes emplumados, incluidas bandadas de grullas coronadas de color gris, claramente discernibles gracias al plumaje rubio y puntiagudo sobre sus majestuosas cabezas y sus profundas barbillas carmesí.

Secretary bird (Sagittarius serpentarius)

Hwange es el hogar de algunas de las aves voladoras más grandes, la elegante avutarda kori de patas largas y la majestuosa ave secretaria. Estas increíbles aves se aprovechan de serpientes y roedores desprevenidos que se deslizan y corren por los largos pastizales.

Las áreas de matorral a lo largo de las carreteras albergan Korhaan de cresta roja, Coqui Francolin, Whydah de cola de eje y Seedeater de orejas negras. Esté atento a Paradise-whydah de cola ancha, muy distintivo en su plumaje de cría de verano.

Dos especias de loros que se puede observar en el parque

La avifauna es abundante durante todo el año, pero en su mejor momento de noviembre a abril, cuando las aves migratorias de Europa y el norte de África están presentes. Las aves residentes se pueden ver anidando y también en su brillante plumaje reproductivo. De junio a octubre (la estación seca) es el mejor momento para observar la vida silvestre.

El parque es mejor conocido por su gran variedad de aves rapaces; Se han registrado unas 50 especies. El águila bateleur es muy común y generalmente se puede ver volando por encima.

Hwange es probablemente mejor conocido por su enorme población de aves rapaces, grandes y pequeñas. Bateleur, Martial Eagle, Tawny Eagle, African Hawk-eagle, Brown Snake-eagle y Black-chested Snake-Eagle son todos comunes. En los meses de verano, es posible ver el águila estepa y el águila moteada en todo el parque, así como el halcón de Amur, el halcón de patas rojas y el hobby eurasiático. Busque el hobby africano que a veces se une a los rebaños de cernícalos (Kestrels) y el hobby eurasiático en el área del campamento principal (Main Camp), espacialmente durante el verano cuando emergen las termitas.

Las aves rapaces dominan el cielo y las copas de los árboles con sus afiladas garras. La asombrosa vista del águila marcial que se abalanza sobre sus alas de marfil y pizarra para capturar presas desprevenidas es simplemente impresionante. Las águilas marciales son las águilas africanas más grandes e increíblemente poderosas, capaces de derribar a un hombre adulto.

El águila africano más grande, el águila marcial (Polemaetus bellicosus)

El águila más grande de África, el águila marcial pesa casi 14 libras (6.5 kg) y tiene una envergadura de ala aproximadamente 6 pies 4 pulgadas.

El paisaje actúa como un lienzo para la multitud de pájaros que salpica el cielo azul claro, sentado en las ramas de los árboles, vadeando en las aguas translúcidas o saltando por el suelo.

Variedad de palomitas

El devorador de abejas carmín del sur es una de esas aves que marca la “temporada de termitas” y hace fotografías increíbles, con su increíble combinación de color y movimiento elegante. Estas aves a menudo tendrán una posición favorita de la que acecharán los insectos. Encuentra uno y siéntate pacientemente cerca y obtén esas fotos en vuelo mientras van y vienen. Al fotografiar pájaros en vuelo, asegúrese de que su apertura dé camera sea de alrededor de f8 para enfocar todo el pájaro y una velocidad de obturación mínima de 1/1000 segundos para congelar la acción. Ajuste su ISO para que esas dos configuraciones funcionen y estará sonriendo de sus resultados fotográficos.

Southern Carmine Bee-eater Merops nubicoides

Para ver el Kori Bustard, la ave voladora africana más grande, dirígete a esas áreas abiertas con posas de agua como “nyamandlovo” y “ngweshla” y observa cómo se pavonea. El sonido de golpes profundos que hace para impresionar a sus damas se puede escuchar a una gran distancia. Él crea una gran perturbación, un gran pájaro como este, moviéndose a través de la hierba, así que ten cuidado con los abejarucos que se abalanzan a su alrededor para atrapar insectos que huyen.

La avutarda kori es posiblemente la ave voladora más grande de África

Los avistamientos de “Capies” han aumentado exponencialmente recientemente y estas magníficas aves a menudo lucen marcas de las áreas de Limpopo y Kransberg de Sudáfrica. El grifo de Cabo favorece los acantilados para los sitios de reproducción y no hay ninguno alrededor de Hwange. Por lo tanto, sospechamos que las aves que se han visto aquí en los últimos años son todas juveniles en edad de dispersión, ¡un poco como adolescentes en un año sabático! En el entorno normal de observación de buitres, busque un pájaro que literalmente sobresalga de la cabeza y los hombros por encima del resto.

Grifo del Cabo

Un pájaro bastante grande, de unos 55 cm de longitud y con una envergadura que se acerca a un metro y medio, la cometa de pico amarillo es un espécimen impresionante. Su plumaje es principalmente marrón y tiene un pico amarillo distintivo, como se muestra en la foto. Cuando está en vuelo, el pájaro es fascinante de ver, ya que usa su cola como un timón muy activo. Esta característica distintiva, junto con su pico amarillo brillante, hace que esta ave de rapiña sea fácil de identificar.

Yellow-billed Kite (Milvus aegyptius)

El cálao de pico amarillo del sur es un cálao que se encuentra en el sur de África. Los cálaos de pico amarillo se alimentan principalmente del suelo, donde buscan semillas, pequeños insectos, arañas y escorpiones. Esta especie de cálao es un residente común y extendido de bosques secos de hoja ancha y bosques de hoja ancha.

Southern yellow-billed hornbill (Tockus leucomelas)

Hwange es un IBA (área importante de aves) y gana ese estado al acomodar especies especiales como esta. Se pueden ver de camino al parque. Pídale al guardabosques en la entrada principal que le muestre el sitio del nido. Por lo general, su primera vista de este pájaro estará en el borde de la carretera, ya que se zambulle por un insecto en la hierba. Su color azul pálido y sus plumas de cola distintivas significan que no lo confundirás con otros rollers. Por lo general, se encuentran en bosques maduros como la teca y pueden ser un poco tímidos, así que acércate lentamente si quieres acercarte.

Racket-tailed roller

Oxpecker de pico rojo y Oxpecker de pico amarillo se pueden ver en todo el parque alimentándose de las muchas especies de mamíferos.

Durante los meses húmedos, una asombrosa cantidad de especies de aves acuáticas frecuentan las posas y represas, algunas de las aves aprovechan para reproducir. Se han visto grandes bandadas de cigüeñas de pico abierto junto con muchos gansos Spurwinged, Cape Teal y Redbilled Teal and patos Comb. Las crías del Pato Comb a menudo causa consternación y pensamientos sobre la llegada de algunas especies aún por descubrir.

Pearl spotted owlet

Un clásico de Hwange! No hay noche completa en Hwange sin este pequeño muchacho que llama por encima de su carpa. Puede ser llamado fácilmente incluso por un silbador de segunda categoría (como yo). Presta atención a los pájaros pequeños que hacen ruido en las copas de las acacias; habrá un perlado!

Un viaje al sureste del campamento principal (Main Camp) hacia el área de Kennedy vlei realmente vale la pena. Los sitios de picnic en Kennedy One y Ngweshla se pueden reservar para acampar durante la noche, donde la observación de aves es excelente. Se puede ver una gran variedad de especies en los baños para aves en los sitios de picnic, así como en las áreas circundantes. Los campistas también son tratados con los sonidos de las aves nocturnos como el Owlet manchado de perlas (Foto Arriba), el búho africano, el búho real y el búho real de Verreaux, así como los diversos nightjars, Water Thick-knee y Three-banded Courser. Siempre hay familias de cálaos de tierra del sur en los vleis y Kori Bustards y aves secretarias se encuentran con frecuencia.

Búho africanos

Otra buena área de observación de aves está a lo largo de la carretera principal que conduce al campamento principal. La sección del aeropuerto de Hwange hacia el parque pasa a través de un excelente bosque de miombo y este es el mejor lugar para buscar el Roller de cola de raqueta. El cálao de tierra del sur también se ve regularmente aquí. También se han registrado Cuckooshrike de pecho blanco, Miombo Tit, Miombo Rock-thrush y Southern Hyliota.

Sunbirds de Hwange

El avestruz, no volador es nativo de África y es el ave más grande del mundo. Su promedio de vida en la naturaleza es de 30 a 40 años. Vive en la sabana y el desierto, y pesa hasta 155 kg.

Las avestruces son las corredoras más rápidas de cualquier animal de dos patas, y pueden correr hasta 70 km / hora. Las avestruces adultas tienen una envergadura de unos 2 metros; las alas se usan en exhibiciones de apareamiento, para dar sombra a los polluelos y para cubrir la piel desnuda de las patas y los flancos superiores para conservar el calor.

Cuando se ven amenazados, las avestruces corren, pero sus poderosas patas se pueden usar como armas formidables y pueden matar a los potenciales depredadores con una patada temible hacia adelante, los dedos largos del pie se usan para rasgar a la desafortunada víctima.

Korhaan de cresta roja – Cohetes de la sabana, también conocido como el pájaro suicida.

El Korhaan de cresta roja es un ave que habita en el suelo y se encuentra comúnmente en las sabanas del sur de África.

El macho comienza su increíble exhibición vocalizando en el suelo con una llamada ascendente, luego, inesperadamente, corre hacia adelante y con un salto y un aleteo frenético de sus alas se lanza, como un cohete, verticalmente en el aire volando a una altura de aproximadamente 10-30 metros, ¡y luego simplemente deja de volar! Increíblemente, en lugar de caer hacia adelante y deslizarse hacia abajo como lo harán algunas aves después de los vuelos de exhibición vertical, el korhaan simplemente se da la vuelta, con las patas amarillas extendidas, las alas plegadas y las plumas de vientre en blanco y negro contrastantes para un efecto máximo, entonces él vuelve a caer al suelo como si le hubieran disparado, mientras ejecuta un perfecto salto mortal hacia atrás. Justo antes de tocar el suelo, abre sus alas y se desliza para aterrizar en un área de montículo prominente. Bastante impresionante.

El Narina Trogon, Apaloderma narina, es un ave de color verde, de tamaño medio, de hasta 34 cm de largo, de la familia Trogonidae. El macho tiene un plumaje verde intenso en las partes superiores, ala grisácea, rojo brillante debajo y manchas de piel azul en la cara. La hembra tiene una cara marrón, plumaje verde violáceo, círculo azul alrededor de cada ojo y rojo más opaco debajo.

El Narina Trogon se distribuye a través de los bosques sub-trópicos de África, desde Sierra Leona hasta el este de Sudáfrica (incluida la Reserva de Hwange). Anida en huecos de árboles. La dieta consiste principalmente en insectos y otros pequeños invertebrados. El hermoso trogon ‘Narina’ lleva el nombre de Narina, la amante Khoikhoi del ornitólogo francés François Le Vaillant.

Es genial, ya sea que es una “persona que les gusta las aves” o no, echar un vistazo a un martín pescador. Tal vez sea porque sus cabezas descomunales, sus cuerpos rechonchos, sus colas cortas y sus largos y afilados picos les otorgan una fantástica calidad para cazar peces. O tal vez es que no parecen ser muy buenos para pescar. Por lo tanto, ver uno posado en una caña o una ramita demasiado pequeña sobre un estanque o arroyo, con suerte escaneando el agua debajo, es un sutil recordatorio de que las apariencias pueden ser engañosas y a menudo son una virtud menor que la persistencia y la atención. Además de todo eso, son simplemente hermosos, por supuesto.

Los martines pescadores se distribuyen ampliamente en todo el mundo y se pueden encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida. Muchas especies, como lo sugieren sus nombres, viven cerca del agua y cazan peces, aunque algunas viven lejos del agua y comen insectos y otros invertebrados.

Con diez especies residentes, el sur de África ofrece una riqueza de variedades de martín pescador, por menos ocho se puede encontrar en Hwange.

Como su nombre lo indica, el martín pescador gigante es la especie de martín pescador más grande de África. Se zambulle desde su percha para atrapar cangrejos, peces y ranas.

El martín pescador de varios colores (Pied) es difícil de perder gracias a su coloración distintiva en blanco y negro y su hábito de flotar con gracia sobre el agua antes de bucear detrás de un pez. Se encuentra en gran parte de África y partes de Asia.

Este martín pescador malaquita (Malachite) es una joya que se ve a menudo encaramado en juncos y pequeñas ramitas cerca de estanques y agua en movimiento lento. Caza peces e insectos acuáticos y golpeará a su presa contra una rama para someterla. Son particularmente abundantes en el delta de Okavango, Botswana.

Este sorprendente pajarito es el martín pescador (Pigmy) más pequeño de la región y a menudo se lo confunde con el martín pescador de malaquita más grande. Anidan en túneles excavados en bancos de suelo arenoso y se alimentan principalmente de insectos.

El martín pescador de cabeza gris (Grey Headed) se parece al martín pescador de capucha marrón, pero tiene un pico rojo en lugar de uno negro. Estos tipos viven en hábitats de bosques secos y comen insectos y lagartijas. Anidan en agujeros a lo largo de las riberas de los ríos y pueden ser sorprendentemente agresivos cuando se trata de proteger sus nidos.

El martín pescador de medio collar (Half Collared) se alimenta exclusivamente de peces y se puede encontrar cerca del agua en todo el sur y este de África

El martín pescador del bosque (Woodland) se parece al martín pescador de manglar, pero tiene una mandíbula inferior negra y una cabeza azul pálida. Como su nombre lo indica, esta hermosa ave prefiere hábitat forestal, especialmente acacias. Son extremadamente territoriales e incluso se sabe que atacan a los humanos.

Las gallinas de Guinea son aves que anidan en el suelo y se parecen a perdices, pero con cabezas sin plumas. Son normalmente monógamas, apareándose de por vida. Sin embargo, ocasionalmente se ha registrado bigamia para la gallina de Guinea con casco. Las aves de Guinea a veces se usan para controlar las garrapatas. Son endémicas del continente africano y se encuentran entre las aves gallináceas más antiguas. En Hwange se miran a menudo en grupos de cien o más, especial al atardecer donde llegan a tomar agua antes de retirarse a los arboles para pasar la noche.

En nuestras vidas rápidas y furiosas, todos necesitamos ‘tiempo para reflexionar’ de vez en cuando y todos tenemos nuestro lugar especial para eso. El lugar que nutre y repone nuestras almas. Para mí, nunca olvidaré despertarme al amanecer en una cabaña en al parque, con vista a un pozo de agua. Los elefantes estaban allí. No importa qué más pasó ese día, sabía que nunca olvidaría esa hora. Hwange es más un espacio para descubrir quién es, que solo un lugar para explorar y relajarse. Si las cataratas de Victoria son el corazón de Zimbabwe, Hwange con su abundante vida silvestre, habitates y variedades de fauna y flora es el alma de un país, que tristemente hoy se encuentra en tiempos muy difíciles y una cierta incertidumbre aparece en el horizonte, para lo que era un país rico en turismo, agricultura, industria y culturas étnicas has 30 años atrás