El Gran Zimbabwe

Las Pirámides, Stonehenge, Machu Picchu, el Acrópolis, Tikal. Estas estructuras hechas por el hombre apuntan a civilizaciones tempranas, algunas de las cuales todavía están envueltas en misterio. Sin embargo, estos sitios se han convertido en símbolos de sus países modernos. Zimbabwe tiene su propio monumento en el sureste del país, y se llama Gran Zimbabwe (Dzimba-dza-mabwe, Casas de piedra).

Una breve historia del Gran Monumento de Zimbabwe: un hito cultural e histórico

Cuando Rhodesia se independizó en 1980, el país tomó el nombre del monumento, y la nación misma se llamó Zimbabwe. Una colección de pájaros de esteatita, que se encuentra en el sitio del Gran Zimbabwe, se ha convertido en el emblema de la nación, una característica central de la bandera del país.

El pájaro de Zimbabwe tallado en piedra es el emblema nacional de Zimbabwe, que aparece en las banderas y escudos de armas nacionales de Zimbabwe y Rhodesia, así como en billetes y monedas (primero en la libra de Rhodesia y luego en el dólar de Rhodesia). Probablemente representa el águila bateleur o el águila pescadora africana. El diseño del pájaro se deriva de una serie de esculturas de esteatita encontradas en las ruinas de la antigua ciudad de Gran Zimbabwe.

Las aves talladas originales son de la ciudad en ruinas de Gran Zimbabwe, que fue construida por antepasados de los Shona, comenzando en el siglo XI y habitada por más de 300 años. Entre sus elementos notables se encuentran las esculturas de pájaros de esteatita, de unos 40 centímetros (16 pulgadas) de alto y de pie en columnas de más de 90 cm (3 pies) de altura, que originalmente se instalaron en paredes y monolitos dentro de la ciudad. Son exclusivos del Gran Zimbabwe; nada como ellos ha sido descubierto en otra parte.

Billete de Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe) con la torre cónica en el Gran Zimbabwe, 1955 (Museo Británico)

Las estructuras en el Gran Zimbabwe son las más grandes y las segundas más antiguas del África subsahariana. Han capturado la imaginación de lugareños y exploradores por igual. En 1531, Vicente Pegado, un capitán del ejército portugués del puerto comercial de Mozambique, describió el área de la siguiente manera: “Entre las minas de oro de las llanuras interiores entre los ríos Limpopo y Zambezi hay una fortaleza construido de piedras de tamaño maravilloso, y parece que no hay mortero uniéndose a ellas … Este edificio está casi rodeado de colinas, sobre las cuales se asemejan otras en el diseño de piedra y la ausencia de mortero, y una de ellas es una torre con más de 12 brazas (22 m) de altura. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, que según su idioma significa corte ”.

Torre Cónica, Gran Zimbabwe

Los exploradores portugueses en el siglo XVI creían que Gran Zimbabwe era el hogar de la reina bíblica de Saba, quien visitó al rey Salomón con oro y riquezas. Los teóricos supusieron que las estructuras no podrían haber sido construidas por africanos, debieron ser egipcios o fenicios, quienes colonizaron el área en la antigüedad, postularon. Este debate continuó durante cientos de años, y la investigación fue obstaculizada por los coloniales británicos y el gobierno de Rodesia, quienes le dijeron al mundo que solo una raza “civilizada” podría haber sido capaz de la compleja mampostería. Se destruyeron pruebas que apuntaban a la población local, y se enseñó a los escolares locales que el sitio había sido fundado por colonizadores fenicios.

Entrada del Gran Recinto (restaurada), Gran Zimbabwe

El arqueólogo David Randall-Maclver afirmó en 1905 que las viviendas eran “indiscutiblemente africanas en cada detalle”, pero él y otros arqueólogos fueron rápidamente prohibidos por el gobierno colonial. Más de veinte años después, Gertrude Caton-Thompson llegó a una conclusión similar en 1929, pero esto no fue aceptado por el gobierno de Rhodesia. Tanto los poseedores del poder británico como el de Rhodesia tenían demasiado que perder si admitían que la gente local había construido un centro comercial tan formidable. Los asaltantes y los arqueólogos aficionados también han eliminado y dañado artefactos importantes que agregaron una barrera adicional a la investigación.

La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares.

Sin embargo, en 1973, el nacido en Zimbabwe (Rhodesia) Peter Garlake publicó un artículo antes de la independencia, en apoyo de la evidencia de que las ruinas habían sido construidas entre los siglos XII y XV por antepasados del pueblo Shona. Este fue un hito importante para los africanos negros al reclamar una historia que se había propagado durante cientos de años. Sin embargo, el sitio seguirá siendo una herramienta política, ya que los políticos actuales han continuado creando nuevos significados y símbolos para el monumento de acuerdo con sus necesidades.

Vista aérea del Gran Recinto del Gran Zimbabwe y ruinas adyacentes, mirando hacia el sureste

Los arqueólogos han encontrado perlas de vidrio y porcelana de China y Persia, así como monedas de oro y monedas árabes en centro comercial de Kilwa, lo que demuestra las relaciones comerciales que el reino tenía con el mundo exterior. Se cree que los recursos en las tierras cercanas ricas en minerales (oro, marfil, cobre y bronce) son la moneda de cambio. La capital fue abandonada en 1450, aparentemente debido a la sobrepoblación y la deforestación; el reino se dividió y se mudó al sur a Khami.

Ruinas de Gran Zimbabwe

Hoy en día, generalmente se acepta que los constructores del Gran Zimbabwe fueron influenciados por el Reino de Mapungubwe, y eran personas de habla shona de la Cultura Gokomere que incorporaron lo que se convertiría en el clan Karanga y la cultura Rozvi. La construcción comenzó alrededor del año 1100 dC y continuó hasta 1450. En el siglo XIV, fue la capital de un estado comercial internacional y el hogar de más de 10,000 habitantes.

Gran Zimbabwe recibió el estatus de lista del patrimonio mundial de la UNESCO en 1986, debido a los siguientes criterios:

Criterio (i): un logro artístico único, esta gran ciudad ha impresionado la imaginación de los viajeros africanos y europeos desde la Edad Media, como lo demuestran las persistentes leyendas que le atribuyen un origen bíblico.

Criterio (iii): Las ruinas del Gran Zimbabwe son un testimonio único de la civilización perdida de los Shona entre los siglos XI y XV.

Criterio (vi): Toda la nación de Zimbabwe se ha identificado con este conjunto históricamente simbólico y ha adoptado como emblema el pájaro esteatita, que puede haber sido un tótem real.

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente

Gran Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sudeste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante el fin de la Edad del Hierro del país. La construcción de la ciudad comenzó en el siglo XI y continuó hasta que fue abandonada en el siglo XV. Los edificios fueron erigidos por los ancestrales Shona. La ciudad de piedra abarca un área de 7.22 kilómetros cuadrados (1,780 acres) que, en su apogeo, podría haber albergado hasta 18,000 personas.

Construcción y crecimiento

Las construcciones de piedra del Gran Zimbabwe se pueden clasificar en aproximadamente tres áreas: la ruina de la colina (en una colina rocosa), el gran recinto y las ruinas del valle (mapa a continuación). La ruina de la colina data aproximadamente de 1250 e incorpora una cueva que sigue siendo un sitio sagrado para los pueblos shona de hoy. La cueva una vez alojó la residencia del gobernante y su familia inmediata. La Ruina de la Colina también tenía una estructura rodeada por paredes de 30 pies de alto y flanqueada por torres cilíndricas y monolitos tallados con elaborados patrones geométricos.

La Ruina de la Colina (en una colina rocosa)

El Gran Recinto se completó aproximadamente en 1450, y también es una estructura amurallada salpicada de torretas y monolitos, emulando la forma de la Ruina Hill anterior. La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares. Dentro del Gran Recinto, una pared más pequeña es paralela a la pared exterior creando un pasillo estrecho que conduce a grandes torres. Debido a que el Gran Recinto comparte muchas similitudes estructurales con la Ruina de la Colina, una interpretación sugiere que el Gran Recinto fue construido para acomodar a una población excedente y sus actividades religiosas y administrativas. Otra teoría postula que el Gran Recinto pudo haber funcionado como un sitio para rituales religiosos.

Entre dos paredes, Gran Recinto

La tercera sección de Gran Zimbabwe, las Ruinas del Valle, incluye una serie de estructuras que ofrecen evidencia de que el sitio sirvió como un centro para el intercambio comercial y el comercio de larga distancia. Los arqueólogos han encontrado fragmentos de porcelana originarios de China, cuentas hechas a mano en el sudeste asiático y lingotes de cobre de centros comerciales a lo largo del río Zambezi y de reinos centroafricanos.

Gran Recinto mirando las Ruinas Del Valle

Aquí se desenterró una escultura monolítica de esteatita de un pájaro sentado descansando sobre un registro de zigzags. La pronunciada musculatura del pecho del pájaro y sus garras definidas sugieren que esto representa un ave de rapiña, y los estudiosos han conjeturado que podría haber sido emblemático del poder de los reyes Shona como benefactores de su gente e intercesores con sus antepasados.

Ruinas del Valle Con el Gran Recinto atrás

Torre Cónica

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente. Si bien algunas teorías sugieren que los recintos de granito fueron construidos para la defensa, estos muros probablemente no tenían función militar. Muchos segmentos dentro de las paredes tienen espacios, arcos interrumpidos o elementos que parecen ir en contra de las necesidades de protección. El hecho de que las estructuras se construyeron sin el uso de mortero para unir las piedras, respalda la especulación de que el sitio no estaba destinado a la defensa. Sin embargo, estos recintos simbolizan el poder y el prestigio de los gobernantes del Gran Zimbabwe.

Se cree que la torre cónica (arriba) del Gran Zimbabwe funcionó como un granero. Según la tradición, un gobernante Shona muestra su generosidad hacia sus súbditos a través de su granero, a menudo distribuyendo granos como símbolo de su protección. De hecho, los avances en el cultivo agrícola entre los pueblos de habla bantú en el África subsahariana transformaron el patrón de vida para muchos, incluidas las comunidades shona de la actual Zimbabwe.

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