10 de los árboles más emblemáticos del Sur de África

Los árboles nos protegen a su sombra en veranos calurosos y secos, nos dan oxígeno para respirar y son las siluetas pintorescas en nuestras fotos de paisajes con esos increíbles atardeceres africanos. Son los refugios donde los leopardos saltan y descansan, y los lugares donde los elefantes y las jirafas estiran sus trompas y cuellos para disfrutar de sus productos. Africa es un continente rico en fauna y flora, lleno de vegetación extraña y maravillosa, así que echemos un vistazo a diez de los árboles más icónicos que se encuentran en el continente oscuro.

Mopane (Colophospermum mopane)

Descripción: La característica más diagnóstica del árbol Mopane es, sin duda, las hojas en forma de mariposa, que son de color verde brillante cuando emergen, pero se convierten en un caleidoscopio de colores otoñales más adelante en la temporada. Estos colores son característicos del paisaje durante muchos meses del año. La mayoría de los especímenes son de tallo múltiple y se extienden hacia arriba en una formación en V angosta con una corona dispersa, amplia, redondeada pero relativamente en forma de V escasa. La corteza es de color gris claro a oscuro y tiene fisuras longitudinales muy prominentes. Algunos árboles Mopane pueden alcanzar una altura de hasta 25 m, especialmente en suelos aluviales. Cuando las condiciones son menos favorables, son más evidentes los pequeños arbustos de mopane conocidos como ‘matorral de mopane’ y localmente referidos como ‘gumane’. La corteza está muy claramente fisurada longitudinalmente. Los tallos viejos son de color gris muy claro y los más jóvenes son más oscuros. Dos foliolos que surgen de un solo pecíolo. Se parecen a las alas de mariposa.

Flores y frutas: Las flores del Mopane son de color verde amarillento, pequeñas y discretas, y nacen en racimos colgantes cerca de terminales de ramitas. El fruto del árbol mopane consiste en una vaina aplanada y coriácea, casi en forma de riñón. Al principio es verde, contiene una semilla arrugada y plana salpicada de glándulas de resina pegajosa. La floración ocurre de diciembre a enero. La fructificación ocurre de abril a junio.

Notas de campo: El árbol Mopane es el anfitrión de la polilla Mopane [Gonimbrasia belina] que es muy importante en las necesidades nutricionales de muchas personas en África. La oruga de la polilla, conocida como el gusano mopane, se cosecha y se come tal cual o se seca como una futura fuente de alimento. La madera de Mopane Tree también se ha utilizado más ampliamente en muebles por su color y durabilidad, y como es tan dura, es resistente a las termitas, por lo que es ideal para cercar.

Donde se encuentran: El árbol Mopane se encuentra en Sudáfrica, Zimbabwe, Botswana y Namibia.

Árbol de Marula [Scelerocarya birrea]

Nombres Comunes: (Mupfura/ Umganu)

La historia del árbol de marula se remonta a miles de años. La evidencia arqueológica muestra que el árbol de marula era una fuente de nutrición desde hace 10.000 años antes de Cristo. Marula, Scelerocarya birrea, subespecie caffera, es uno de los tesoros botánicos de África. En la cueva de Pomongwe en Zimbabwe, se estima que se comieron 24 millones de frutas de marula. No solo la fruta, sino también la nuez, son ricas en minerales y vitaminas. Las leyendas abundan en los múltiples usos del árbol, la corteza, las hojas, los frutos, las nueces y los granos. Más conocida como la fruta que ‘enloquece a los elefantes’ cuando se la tira al suelo y se fermenta ligeramente, la marula es un árbol muy querido en el campo en África. Fue un pilar de la dieta en Sudáfrica, Zimbabwe, Botswana y Namibia durante la antigüedad.

Descripción: Son un árbol de hoja caduca que crece hasta 18 m de altura. Crecen en varios tipos de bosques en suelos francos arenosos. Se pueden encontrar desde Etiopía hasta Kwazulu-Natal. Producen flores de septiembre a noviembre y dan fruto de enero a marzo. Las frutas son comestibles y muy ricas en vitamina C. El jabalí, el elefante, el Waterbuck, la jirafa y el kudu se comen la fruta y las hojas del árbol.

Usos: La piel de la fruta Marula se puede hervir para hacer una bebida o quemarla para usarla como sustituto del café. La madera es suave y se usa para tallar; la corteza interna se puede usar para hacer cuerda. Los sitios arqueológicos han demostrado que la fruta de Marula se utiliza como fuente de alimento desde la antigüedad por las tribus africanos. La corteza también se puede usar para hacer un tinte marrón claro.

Las grandes orugas Saturniid se recogen de este árbol para asar, así como las larvas del Escarabajo Cerambycid Wood Boring. Dentro de la carne hay una o dos nueces sabrosas muy pequeñas que son ricas en proteínas. El aceite se usa como cosmético para la piel.

Sus hojas verdes se comen para aliviar la acidez estomacal. La corteza contiene antihistamínicos y también se usa para limpiar remojando en agua hirviendo e inhalando el vapor.

Un trozo de corteza se tritura en una pulpa, se mezcla con agua fría y se ingiere en el tratamiento de la disentería y la diarrea. La corteza también se usa como profiláctico contra la malaria.

Fruta: El fruto de Marula es muy jugoso y aromático y tiene el tamaño de una pequeña ciruela. Se puede comer fresco y la carne tiene un contenido extremadamente alto de vitamina C. También se puede cocinar para producir mermelada, jugos y bebidas alcohólicas.

Amarula, un licor de Sudáfrica, está hecho de crema y el fruto del árbol de Marula. El árbol de Marula también se conoce como el árbol de elefante, ya que los elefantes africanos caminan grandes distancias para probar la fruta exótica.

Donde se encuentran: Es un componente del tipo de vegetación conocido como ‘Bushveld’ o Savannah, que es un tipo de vegetación mixta que cubre las laderas más bajas de la meseta y el Lowveld de Mpumalanga, incluyendo gran parte del Parque Nacional Kruger. Las plantas acompañantes generalmente incluyen árboles de espina de paraguas (Acaia), baobab, árboles de fiebre, mopani de color verde oscuro y pastos altos con mechones.

Datos interesantes: Los árboles de Marula son dioicos, lo que significa que tienen un género específico. Este hecho contribuye a la creencia entre los del tribu Venda de que las infusiones de corteza pueden usarse para determinar el género de un niño nonato. Si una mujer quiere un hijo, se usa el árbol masculino, y para una hija, el árbol femenino. Si nace el niño del sexo opuesto, se dice que el niño es muy especial ya que fue capaz de desafiar a los espíritus.

Baobab (Adansonia digitata)

Descripción: Todos los Baobabs son árboles de hoja caduca que varían en altura de 5 a 20 metros. El árbol Baobab es un árbol de aspecto extraño que crece en áreas bajas en África y Australia. Puede crecer a tamaños enormes y la datación por carbono indica que pueden vivir hasta los 3.000 años. Un antiguo árbol baobab hueco en Zimbabwe es tan grande que hasta 40 personas pueden refugiarse dentro de su tronco. Varios Baobabs han sido utilizados como una tienda, una prisión, una casa, un granero de almacenamiento y un refugio para autobuses. El árbol es ciertamente muy diferente de cualquier otro. El tronco es liso y brillante, no se parece en nada a la corteza de otros árboles, y es de color gris rosado o, a veces, de color cobre. Cuando están desnudas de hojas, las ramas extendidas del Baobab parecen raíces que se elevan en el aire, más bien como si hubieran sido plantadas al revés.

Baobab al atardecer

Los baobabs son muy difíciles de matar, pueden quemarse o despojarse de su corteza, y simplemente formarán una nueva corteza y seguirán creciendo. Cuando mueren, simplemente se pudren por dentro y colapsan repentinamente, dejando un montón de fibras, lo que hace que muchas personas piensen que no mueren en absoluto, sino que simplemente desaparecen. Un viejo árbol Baobab puede crear su propio ecosistema, ya que sustenta la vida de innumerables criaturas, desde el más grande de los mamíferos hasta las miles de pequeñas criaturas que entran y salen de sus grietas. Las aves anidan en sus ramas; los babuinos devoran la fruta; Los bebés arbustos y los murciélagos frutales beben el néctar y polinizan las flores, y se sabe que los elefantes cortan y consumen un árbol entero. Un árbol Baby Baobab se ve muy diferente de su forma adulta y es por eso que los bosquimanos creen que no crece como otros árboles, sino que de repente cae al suelo con un golpe, completamente crecido, y luego un día simplemente desaparece. No es de extrañar que se los considere árboles mágicos.

Flores y frutas: El árbol Baobab tiene grandes flores blanquecinas que se abren por la noche. La fruta, que crece hasta un pie de largo, contiene ácido tartárico y vitamina C y se puede chupar o remojar en agua para hacer una bebida refrescante. También se pueden tostar y moler para hacer una bebida similar al café. La fruta no es la única parte del Baobab que se puede usar. La corteza se golpea para hacer cuerdas, esteras, cestas, papel y tela; las hojas se pueden hervir y comer, y se puede hacer pegamento con el polen.

Donde se encuentran: Los baobabs están ampliamente distribuidos en cinturones en toda África. También crecen en Madagascar, India, Ceilán y Australia. Crecen en muchas áreas de Zimbabwe. En la Provincia del Norte se encuentran entre el Limpopo y el rango de Zoutpansberg.

Msasa (Brachystegia spiciformis)

Nombres Comunes: Igonde (Ndebele) Msasa (Shona) Musasa (Shona) Mutatsa (Shona)

Brachystegia spiciformis: Comúnmente conocida como Msasa, es un árbol africano de tamaño mediano que tiene hojas compuestas y racimos de pequeñas flores verdes fragantes. El árbol es ancho y tiene un color ámbar y rojo vino característico cuando las hojas jóvenes brotan durante la primavera. Crece en la sabana, tanto en bosques abiertos como en bosques cerrados de África meridional y oriental, principalmente Tanzania, Zambia, Zimbabwe, Malawi y Mozambique.

La palabra Msasa se usa comúnmente como un nombre propio en los topónimos africanos. La palabra también significa ‘planta rugosa’ en swahili. Otros nombres comunes: Mundu, Myombo, Mtondo, Muputu. La planta se conoce en el idioma Venda como mutsiwa, que significa “el que queda atrás”. Recientemente se descubrió una población periférica de Brachystegia en las montañas de Soutpansberg, en el norte de Sudáfrica. Este árbol es una especie protegida en Sudáfrica.

Aunque muy pocos ejemplos africanos, si es que hay alguno, se pueden comparar con las colores de ‘otoño’ de los bosques caducifolios de Norteamérica, Canadá y partes de Europa, tenemos algunos espectáculos impresionantes.

Msasa’s en primavera en Zimbabwe

La coloración primaveral de la nueva ‘msasa’ (Brachestegia spiciformis) de los bosques ‘miombo’ en Zimbabwe son algunas de las más extensas.

Buffalo-thorn (Muchecheni/ Umphafa) – Ziziphus mucronata

Descripción: Este es un árbol de hoja caduca, que crece hasta 17 m de altura. Es un árbol de rápido crecimiento, caducifolio, resistente a la sequía y a las heladas. La corteza es rugosa y es de color gris oscuro a marrón. Las flores son de color verde plateado, que se encuentran en densos racimos entre las hojas. Las flores se pueden encontrar de octubre a abril, y las frutas se encuentran de febrero a agosto. Las espinas se encuentran en pares en las ramas, una espina recta con un gancho.

En ciertos casos, los árboles adultos pueden perder sus espinas por completo. Las flores atraen muchos insectos, también atraen pájaros que comen las grandes bayas rojas que produce. Es una buena barrera perimetral ya que sus espinas son bastante profusas cuando son jóvenes y difíciles de desenredar porque una apunta hacia adelante mientras que la otra apunta hacia atrás. Tienen brillantes hojas de color verde claro, de ahí el nombre común de Afrikaans Blinkblaar.

Usos: Las ramas se utilizan para proteger el kraal del ganado y, a veces, en las tumbas de los muertos de la tribu. La madera se utiliza para implementos y combustible. Las hojas, la corteza y las raíces se usan medicinal y mágicamente para aliviar el dolor de las afecciones respiratorias y las infecciones de la piel, especialmente para los trastornos del pecho y el estómago. Las hojas si se aplastan pueden usarse para detener el sangrado. Ciertas tribus creen que el árbol es seguro para usar como refugio contra los rayos.

Notas de campo: El árbol también se conoce como Blinkblaar Wag-‘n-bietjie, que significa esperar un rato de hojas brillantes y se refiere a los árboles enganchados de espinas que son difíciles de liberar cuando se los atrapa. Buffalo Thorn también juega un papel muy importante en las creencias de la gente de África, ya que los zulús usan una rama para llevar el espíritu de una persona fallecida desde su lugar de muerte hasta su lugar de entierro. Al viajar en un vehículo, la sucursal se coloca en su propio asiento durante la duración del viaje. En Botswana se cree que el árbol protegerá a una persona de los rayos.

Donde se encuentran: Se encuentran desde Arabia hasta el Cabo Occidental.

Sausage Tree [Kigelia Africana]

Descripción: El árbol de salchichas del África subsahariana es hermoso en flor. Las flores de color rojo sangre a granate cuelgan en largas panículas. La fragancia de la flor no es agradable para los humanos, pero atrae al Enano Epauletted Fruitbat (Micropteropus pusillus), su polinizador. A medida que las flores caen del árbol, los animales se alimentan de las flores ricas en néctar. Impala, duiker, babuinos, cerdos salvajes y tortolitos se alimentan de las flores del árbol de la salchicha. Frutos grises crecen de estas flores. Estas frutas grises se parecen a las salchichas y pueden crecer durante meses hasta llegar a medir más de un pie de largo y pesar más de 10 libras.

Flores y frutas: Las flores rojas como la sangre del árbol de salchicha sudafricana florecen por la noche en largos tallos en forma de cuerda que cuelgan de las ramas de este árbol tropical. Las flores fragantes y ricas en néctar son polinizadas por murciélagos, insectos y aves solares en su hábitat nativo.

Las frutas maduras cuelgan de los largos tallos como salchichas gigantes. Pueden tener hasta dos pies (0.6 m) de largo y pesar hasta 15 libras (6.8 kg).

Sausage Tree [Kigelia Africana]

Usos: La corteza de la fruta se utiliza para ayudar a la fermentación de las cervezas locales. Las vainas se guardan como encantos religiosos y fetiches, y producen un tinte rojo cuando se hierven. El ungüento está hecho de la fruta y se usa para tratar afecciones de la piel. Y los loros de Meyer son aficionados a las semillas. Mokoro son excavaciones hechas de troncos y grandes raíces de los árboles de salchichas. Estas canoas se han utilizado durante miles de años como transporte en el delta del río Okavango en Botswana.

Canoas llamadas Mokoro en el delta del rio Okavango, Botswana

Las ‘salchichas’ no se pueden comer, pero la piel se muele hasta convertirse en pulpa y se usa externamente para medicamentos. Su uso más importante es para la curación de enfermedades de la piel, especialmente los cánceres de piel. La fruta se quema a cenizas y se machaca con un mortero con aceite y agua para hacer una pasta para aplicar sobre la piel.

Donde se encuentran: El árbol de la salchicha se encuentra desde el sur de África subsahariana hasta el extremo norte de Sudáfrica.

Palmera Lala [Hyphaene coriacea]

Descripción: Localmente llamado Molala, las grandes palmeras generalmente crecen de 5 a 7 m de altura, pero a veces hasta 15 m de altura, de tallo simple o múltiple, con una ligera hinchazón aproximadamente a la mitad del tallo. El árbol se encuentra en tierras de arbustos de baja altitud y arbustos costeros, a menudo formando grandes extensiones. Las hojas son en forma de abanico y de color verde grisáceo. Las frutas son del tamaño de una pelota de tenis y maduran del verde al naranja y al marrón oscuro brillante. Una fina capa de pulpa fibrosa, esponjosa y de sabor dulce rodea la semilla. Los frutos se producen en grandes cantidades, hasta 2000 por árbol, cada uno tarda dos años en madurar y hasta dos años más en caer.

Fruta: La fruta es algo variable según la localidad, pero generalmente es de verde a naranja pálido al principio, se vuelve progresivamente más marrón con la edad, irregularmente en forma de pera, de unos 60-80 mm de diámetro con un aroma afrutado distintivo. La carcasa exterior es brillante y resistente. Internamente una pulpa fibrosa esponjosa comestible rodea la semilla individual. El endospermo duro, parecido al marfil vegetal, tiene un centro hueco. La fruta tarda unos dos años en alcanzar la madurez y otros dos años antes de caerse de la planta. Son dispersados por elefantes, monos y babuinos.

Usos: La leche presente en la fruta joven es similar a la leche de coco en sabor y coloración. Los elefantes consumen ansiosamente las hojas recién formadas, que son crujientes en su base y tienen un agradable sabor a coco. El corazón de la corona se come como un vegetal y se conoce en el Delta como ‘gau’. La pulpa de la fruta se parece al pan de jengibre. Para extraer la pulpa, el exocarpio duro se golpea con un palo. La pulpa es bastante sabrosa y se come especialmente por elefantes y babuinos.

Estas palmeras son ampliamente explotadas como fuente de vino, lamentablemente, muchas mueren como resultado. Los rápidos de la palma están estrechamente asociados con esta palma. Se pueden ver anidando en posición vertical debajo de las hojas. Estas aves han desarrollado un método único para evitar que los huevos caigan pegándolos en su lugar con saliva. Los granos blancos y duros de las semillas, que se parecen mucho al marfil vegetal comercial de América del Sur, son demasiado pequeños para ser de importancia económica, aunque a menudo se usan para hacer adornos, baratijas y curiosidades.

Notas de campo: La palma de Lala también se conoce como la palma de marfil vegetal debido a la dura semilla de marfil blanco. Las semillas se dispersan a grandes distancias por los elefantes errantes a través de su estiércol.

Donde se encuentran: Ocurren en Zimbabwe, Angola, Botswana, el norte de Transvaal y Namibia.

Jackalberry, African Ebony [Diospyros mespiliformis]

Nombres Locales: Umdlawuzo/Shumha

Descripción: El árbol Jackalberry puede crecer muy alto, hasta 80 pies, con una circunferencia del tronco de 16 pies. El árbol promedio solo alcanza alturas de 15 a 18 pies. Los troncos crecen rectos y altos, con las primeras ramas extendidas creciendo muy por encima del suelo. Los troncos maduros de los árboles más viejos y pesados tienen crestas estriadas y aplanadas a lo largo del tronco que los fortalecen.

La corteza es de color marrón oscuro cuando es joven, se vuelve gris oscuro a medida que el árbol madura, con una textura rugosa, formando profundos surcos horizontales. Tienen una corona densa, verde oscura y extendida. Las hojas individuales tienen forma elíptica, hasta 5,5 pulgadas de largo y 3 pulgadas de ancho con bordes lisos o ligeramente ondulados. Las hojas más viejas tienen un aspecto brillante y coriáceo, un verde más oscuro arriba y un verde más claro debajo.

Las hojas jóvenes y las ramitas están cubiertas de pelos suaves. Mientras son jóvenes, los árboles no pierden sus hojas, pero a medida que el árbol envejece, arrojará sus hojas a principios de la primavera. Las hojas nuevas crecerán de junio a octubre y serán de color rosado, anaranjado o rojizo. Varía en color de claro, marrón rojizo a casi negro. El árbol Jackalberry es parte de la familia Ebenaceae, y también se conoce como ébano africano.

Flores: Las flores de Jackalberry son pequeñas y discretas. Las fragantes flores pilosas de color blanco a crema pálido son géneros separados, que crecen en diferentes árboles

. Las hembras crecen individualmente en un tallo peludo mientras que los machos crecen en racimos. La fruta solo crece en árboles femeninos.

Fruta: El fruto del árbol Jackalberry es el favorito de muchos animales. La fruta carnosa es ovalada, de forma casi redonda y de aproximadamente 1 pulgada de diámetro y de color amarillo o verde amarillento. Cinco sépalos del cáliz de la flor permanecen en el fondo de la fruta, sus puntas se curvan hacia atrás.

Se pueden encontrar de dos a seis semillas arrugadas dentro de la fruta. La piel es dura pero la fruta comestible tiene una consistencia tiza y harinosa con un sabor dulce a limón. Se pueden comer frescos o en conserva. También se secan y se muelen en harina. También se les prepara cerveza y brandy. Cuando la fruta Jackalberry está completamente madura, se vuelve púrpura, pero casi nunca se ve este color, ya que varios animales la comen mucho antes de que pueda madurar. A los animales como nyalas, impalas, jabalíes, babuinos y cálaos, por nombrar algunos, les encanta comer la fruta del Jackalberry. Recibió su nombre porque las semillas de Jackalberry también se encuentran en el estiércol de los chacales. Las hojas son comidas por elefantes, rinocerontes, jirafas, búfalos y kudus. Las larvas de la mariposa emperadora bushveld también comen las hojas de este árbol.

Usos: El duramen es de grano fino y es bueno para pisos, muebles de alta calidad y pestels. Los troncos se usan para hacer canoas. El tanino está contenido en las hojas, la corteza y las raíces, y actúa como un astringente que ayuda a detener el sangrado. También se supone que el árbol tiene sustancias antibióticas que ayudan a curar heridas. Una mezcla hecha de las raíces se usa para eliminar parásitos como el gusano del anillo, la disentería y la fiebre. También se considera un remedio para la lepra. Las semillas se comen como nueces. Las frutas a menudo se usan para elaborar cerveza o fermentadas para el vino. Las partes de frutas y plantas contienen tanino.

Donde se encuentran: El árbol Jackalberry se encuentra en toda África, desde Senegal y el Sudán hasta Namibia y el norte de Transvaal. Se encuentra más comúnmente en sabanas o bosques de sabanas donde se puede encontrar creciendo en termiteros. En suelos pesados, los montículos de termitas proporcionan al árbol tierra aireada y una fuente de humedad, y las raíces protegen a las termitas. Las termitas viven de materia orgánica muerta, las termitas no comen la madera viva. La madera de Jackalberry es casi resistente a las termitas después de haber sido cortada.

Árbol de la fiebre (Vachellia xanthophloea)

Este árbol subtropical también se conoce como su traducción literal en afrikaans como koorsboom. Se llama así porque crece en climas más cálidos y regiones pantanosas y alguna vez se pensó que causaba o propagaba la malaria, pero ahora lo sabemos mejor. Muchos animales y pájaros disfrutan de sus hojas, y el árbol se puede encontrar en toda Sudáfrica (Provincia del Norte, Mpumalanga, KwaZulu-Natal), así como en muchos de nuestros vecinos africanos, desde Botswana hasta eSwatini (anteriormente Swazilandia), Mozambique, Zimbabwe y Malawi Es una característica verdaderamente clásica de los paisajes africanos.

Los árboles crecen a una altura de 15–25 m (49–82 pies). La corteza característica es lisa, polvorienta y de color amarillo verdoso, aunque las nuevas ramas son de color púrpura, luego se desprenden para revelar el color amarillo común. Una característica única de este árbol es que no realiza fotosíntesis a través de sus hojas, sino a través de su corteza.

Espinas blancas rectas crecen desde los nodos de las ramas en pares. Las hojas son dos veces compuestas, con pequeñas hojuelas (8 mm × 2 mm (0.3 in × 0.1 in)).

Las flores se producen en inflorescencias esféricas perfumadas de crema pálida, agrupadas en los nodos y hacia los extremos de las ramas.

Las vainas de color marrón pálido contienen 5-10 semillas verdes aplastadas y elípticas y son de 5–19 cm (2.0–7.5 in) de largo, rectas, planas y bastante parecidas al papel, los segmentos son en su mayoría más largos que anchos, a menudo se rompen para formar pequeños grupos de segmentos que contienen cada uno una semilla individual.

A medida que las vainas maduran, cambian de color de verde a marrón grisáceo pálido.

Acacia (Acacia s.l.)

Acacia la árbol símbolo de la sabana africana

Hay alrededor de 28 especies de acacia solo en el sur de África, pero este árbol se encuentra en algunos otros continentes en todo el mundo. En África se encuentra en Nigeria, Níger, Senegal, Kenia, Etiopía y Egipto, y es una comida favorita de las jirafas, cuyas duras lenguas negras son capaces de soportar las grandes espinas. Las acacias se pueden usar para sus encías y para hacer perfume, y también se conocen como mimosas y zarzos.

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