Tikal, corazón del mundo Maya en Guatemala

Envuelta en la espesa selva tropical y siglos de misterio, la antigua ciudad maya de Tikal es uno de los sitios de antigüedad más grandes que se pasan por alto en Occidente. Todos hemos oído hablar de Machu Picchu, pero la escala y la preservación de Tikal, ubicada en la selva tropical de Peten en el este de Guatemala, eclipsa las famosas ruinas incas en Perú.

Algunos de los templos rascacielos de Tikal, que se elevan a través de las densas copas de la jungla, fueron los edificios más altos del Nuevo Mundo hasta el siglo XIX. Si quieres sentir cómo era deambular por la plaza central de una bulliciosa ciudad maya en el año 800 d. C., Tikal es una cápsula del tiempo descomunal, completa con efectos de sonido de monos aulladores, monos araña, loros y otras 285 especies de aves. El ambiente natural es como era hace unos 1.300 años, cuando por razones que aún son un misterio, los habitantes de Tikal desaparecieron a fines del siglo X.

Tikal fue una de las principales metrópolis de la civilización maya y una de las más grandes del mundo. Ubicado en la selva del Parque Nacional de Tikal, a unas 200 millas al norte de la ciudad de Guatemala, en la parte sur de la península de Yucatán, se estableció desde el año 600 a.C.

Vistas de templo 1, conocido también como el templo del jaguar, templo 2

La mayoría de los edificios principales que se pueden ver hoy datan de su apogeo, 550-900 d.C. Con una población de 10,000 a 90,000 personas, Tikal era más grande que Londres en el año 800 DC. Los arqueólogos han descubierto 3.000 estructuras en un área de seis millas cuadradas, con más de 200 monumentos de piedra esculpidos y altares. A diferencia de muchos sitios arqueológicos, muchos de los edificios aquí permanecen en una escala monumental, como lo fueron hace un milenio. Eso es especialmente cierto para la Gran Plaza, el centro ceremonial de Tikal, un lugar que parece haber sido inventado por un faraón rebelde.

Tesoros de Tikal

Los templos empinados, en forma de pirámide, alcanzan el cielo alrededor de la Gran Plaza, con unos 10 acres, pavimentado con piedra caliza. La plaza fue escenario de ritos religiosos épicos y principalmente dramas a lo largo de los siglos, sin mencionar los eventos deportivos.

Templos Mayas que sobresalen de la jungla Guatemalteca de Tikal

Hay varias canchas de pelota, una en la plaza principal, donde los antiguos deportistas intentaron mantener una pelota de goma en el aire el mayor tiempo posible sin usar sus manos. No se sabe cómo o si se anotaron puntos, pero ciertamente hubo un incentivo para ganar.

El elevado Templo 1 debe haber sido reservado para acróbatas aéreos. Llegar a la cima de esta escalera vertical de 170 pies, y volver a bajar, requiere pisar cuidadosamente como una cabra de montaña. Frente a este gigante se encuentra el Templo 2, que se eleva a unos 145 pies sobre la Gran Plaza. Está rodeado de aún más templos en la Acrópolis Central y en la Acrópolis del Norte.

El Templo 4 fue una vez el edificio más alto de la América precolombina, con una altura de 212 pies. Puedes subir a su techo para disfrutar de una vista espectacular del paisaje. Desde lo alto de los templos en Tikal, puedes ver los peines blancos de otros templos que se asoman en la cubierta de la selva tropical y reflexionan sobre la ubicación remota de esta civilización oculta.

Misterio Maya

Por alguna razón, los mayas eligieron un lugar que albergaría a decenas de miles de personas pero que no tenía río ni una gran masa de agua. Confiaron completamente en la lluvia estacional para su suministro de agua, que recolectaron en depósitos.

Esta era una civilización avanzada que conocía la ingeniería, las matemáticas y la astronomía posiblemente mejor que sus contrapartes europeas en el siglo VIII. Los residentes de Tikal crearon un calendario con 365 días, y su ciclo lunar estaba a solo siete minutos de lo mejor que los instrumentos modernos pueden calcular.

Si bien nadie sabe con certeza lo que les sucedió a los mayas de Tikal, algunos piensan que la sequía podría haber sido el culpable de la destrucción de esta próspera civilización, como lo hicieron las sociedades nativas americanas en lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos. Dependiendo de la lluvia y con una población en crecimiento, Tikal era vulnerable a la sequía y la extinción.

Vida Silvestre

A diferencia de Chichén Itzá, Tulum o Palenque en México, Tikal es una ciudad en lo profundo de la selva. Caminar de un complejo de edificios a otro significa dar un paseo por un sendero en la jungla, que, lo más probable es que lo crucen los senderos de las hormigas cortadoras de hojas.

En los 360 kilómetros cuadrados de bosque protegido en el Parque Nacional Tikal, nadie caza a los animales y las aves, por lo que los avistamientos de vida silvestre son frecuentes y extraordinarios. Dentro del Parque Nacional, hay 54 especies de mamíferos y 333 especies de aves. Trogones, motmots y una asombrosa variedad de loros, pájaros carpinteros, manakins y currucas están a la vista.

Entre las 285 especies de aves registradas aquí hay una que incluso aquellos que no pueden distinguir un gorrión de un estornino no pueden ignorar: la gran y estridente oropéndola Montezuma. (Busque sus intrincados nidos colgantes en el borde del complejo Gran Plaza).

Tucanes son fácile de ver en el Parque de Tikal

Debido a que Tikal es parte del extenso bosque de la Reserva de la Biósfera Maya, es el hogar de numerosos mamíferos grandes, incluidas dos especies de monos, Baird’s Tapir (Tapirus bairdii), Pecarí de collar (Pecari tajacu), Pecarí de labios blancos (Tayassu pecari) y cinco especies de gatos como Jaguar (Panthera onca) y Margay (Leopardus wiedii).

Otros mamíferos comunes son el zorro gris (Urocyon cinereoargentatus), coatí de nariz blanca (Nasua narica), mono araña de Geoffroy (Ateles geoffroyi), mono aullador guatemalteco (Alouatta pigra), agutí centroamericano (Dasyprocta punctata) y ardilla de Yucatán (Sciurus yucatanensis) se ve fácilmente en Tikal. Visitantes hay reportado frecuente encuentros con, Tamandua del norte (Tamandua mexicana), el oso hormiguero sedoso (Cyclopes didactylus), el puercoespín mexicano (Sphiggurus mexicanus), el paca (Cuniculus paca), el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), el ciervo rojo (Mazama americana),

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