Adios “jumbo jet” La Reina de los Cielos

El Boeing 747 “jumbo jet” nunca volverá a adornar los cielos con una bandera Union Jack Británica. Este Jueves pasado, 8 octubre 2020, los últimos dos aviones Boeing 747-400 de British Airways (BA) que en su momento tuvo la mayor flota de jumbos en operaciones, despegaron por última vez del Aeropuerto de Heathrow, Londres, en una mañana muy nublada.

Boeing 747 “jumbo jet” de British Airways

Uno fue al aeródromo de Kemble en el oeste de Inglaterra y el otro se dirigió al aeródromo de St Athan en el sur de Gales. Combinados, habían volado 104 millones de millas en sus 47 años, transportando millones de clientes para trabajar y divertirse. Cuando se hicieron evidentes los primeros efectos de la pandemia, BA se apresuró a poner en tierra su flota de 31 aviones 747, que por lo general transportan a 345 pasajeros en rutas de larga distancia, incluidas cabinas importantes de primera clase y clase ejecutiva.

Terminó un era de aviación antes de lo programado, efectos de la pandemia.

El predecesor de BA, BOAC, operó su primer servicio 747 de Londres a Nueva York en abril de 1971 y el avión, conocido cariñosamente como el “jumbo jet”, se convirtió en un símbolo de la nueva era de los viajes masivos a todos los rincones del planeta. Seguía siendo el avión comercial más grande del mundo hasta que el Airbus A380 despegó por primera vez en 2007.

La caída en los viajes ha llevado a BA a tomar lo que llamó la decisión “desgarradora” de dejar el 747 fuera de servicio para siempre, casi 50 años después de que el avión voló por primera vez para BA, en su encarnación anterior como BOAC de propiedad estatal.

El Boeing 747 con colores y logo antiguo de British Airways surca los cielos junto a las flechas rojas durante el Royal International Air Tattoo 2019 en RAF Fairford, en celebración del centenario de British Airways.

Esto no es nada sorprendente, ya que Boeing anuncio silenciosamente en julio pasado que terminará la producción del 747 de dos pisos, más de 50 años después de su entrada en servicio. Se han construido más de 1.500 de los aviones; al menos 450 estaban todavía en servicio antes de la pandemia.

Un poco más de 400, 747 estaban en servicio en junio de 2020 y la decisión de BA de retirar sus aviones deja a Lufthansa como el transportista de pasajeros con más en servicio: 28. El tamaño del 747 significa que se ha destacado en el transporte de carga y su mayor operador es Atlas Air. Según el sitio web planespotters.net, hay 38 747 en los libros de la aerolínea de carga, tanto en servicio como en almacenamiento. Cargolux y UPS Airlines, dos especialistas más en transporte aéreo, ocupan el segundo y tercer lugar en la lista de 747 operadores con 30 y 29 en servicio, respectivamente. Sin embargo, el 747 todavía tiene demanda entre las aerolíneas de pasajeros en Asia, donde Cathay Pacific y Korean Air tienen 20 en servicio. China Airlines también se encuentra entre las aerolíneas de pasajeros más grandes que aún operan el 747 y ha recibido 16.

El Jumbo Jet sigue volando como transportadora de carga

Por la caída de viajes aéreos a raíz de la pandemia de covid-19, muchas líneas aéreas están adelantando las fechas de jubilación de sus flotas de aviones grandes.

El futuro de la aviación comercial va depender de utilizar aviones de dos motores con más economía y menos polución, construidos de materiales compuestos avanzados

Los aviones más viejos e ineficientes se encuentran entre los que están en la “tabla de cortar” a medida que las aerolíneas recurren a aviones de próxima generación como el Boeing 787 Dreamliner y el Airbus A350 XWB.

Virgin Atlantic ya no está operando su flota de 747’s

Virgin Atlantic Airways retiró su avión Airbus A340-600 antes de tiempo, mientras que KLM Royal Dutch Airlines retiró su avión Boeing 747-400 para uso de pasajeros a fines de marzo.

Si bien algunas aerolíneas habían planeado eliminar gradualmente estos aviones más antiguos en los próximos años, la reducción en la demanda causada por la propagación global de COVID-19 ha acelerado algunas de las retiradas, lo que significa que más aviones icónicos estarán permanentemente en tierra antes de lo esperado originalmente.

KLM Royal Dutch Airlines adelantó el retiro de su flota de Boeing 747-400 a finales de marzo de este ano. Los planes para que la aerolínea de bandera holandesa se despidiera del avión inicialmente requerían una fecha de retiro de enero de 2021, pero la reducción en la demanda por la propagación de COVID-19 hizo posible una fecha de finalización anticipada.

La compañía de aviación KLM anunció el último viaje del Boeing 747-400 en su ruta Ámsterdam-Ciudad de México el pasado 28 de marzo.

Con solo siete del tipo que quedan en su flota, el avión dará paso al avión bimotor más eficiente que comprende la flota de KLM, que incluye el Boeing 787 Dreamliner y el boeing 777. La última llegada a la flota de la aerolínea es el Boeing 787-10 Dreamliner, que reemplaza al 747 en rutas clave que incluyen Amsterdam-Nueva York.

747-400 aterrizando en las isla Sint Marten, Caribe

KLM operó dos tipos de Boeing 747, el 747-400 y el 747-400M. El primero es un Boeing 747 estándar en una configuración para todos los pasajeros, mientras que el segundo era un avión de pasajeros y de carga de uso mixto, denominado “747 Combi”.

Qantas, Australia jubiló su último jumbo tres meses atrás

El Boeing 747-400 se está retirando de las flotas de todo el mundo, con Qantas retirando su ultimo Boeing 747 en julio pasado y British Airways hace dos dias, retiro los últimos dos 747. Las aerolíneas estadounidenses Delta y United retiraron sus flotas de Boeing 747 en los últimos tres años.

El avión de Boeing ha sido durante mucho tiempo el avión de pasajeros más reconocible: más ancho que 50 autos estacionados, con una cola de la altura de un edificio de seis pisos, con cuatro motores gigantes y una protuberancia característica y prominente donde su cabina se extendía dos cubiertas hacia la nariz.

En total, TAP Air Portugal poseía cuatro aviones de la serie -200 y los voló durante 12 años entre 1972 y 1984. Los aviones fueron vendidos a otras aerolíneas antes de ser reutilizados y finalmente desechados.
De joven recuerdo volar en el jumbo jet varias veces de Johannesburgo, Sudáfrica a Lisboa, Portugal de vacaciones a fin de los años 70.


Amada tanto por los pilotos como por los pasajeros, la llamada Reina de los Cielos entró en servicio de pasajeros por primera vez en 1970, cuando el transporte aéreo todavía era sinónimo de glamour y las ambiciones de la industria eran ir más grande, mejor, más rápido y más lejos, en comodidad cada vez mayor.

Boeing 747-200 de línea aérea Sudafricana en Portugal 1983, los tiempos dorados de viajes intercontinentales que tuve mucha suerte de disfrutar

El 747 fue ideado mucho antes de volar a bajo costo, en una era en la que el alto consumo de combustible, el empuje y el ruido de un avión gigante tenían una cierta sensualidad prelapsaria, en lugar de señalar la catástrofe que amenaza el planeta que ahora se sabe que es.

La flota de Boeing 747 de South African Airways ya no está en servicio para la aerolínea asediada. SAA llegó a comprar 43 Boeing 747 y llegó ser la mayor y mejor línea aérea de Africa.

Contaba con un salón en su cubierta superior, ganando una reputación como el “club en el cielo”. Y el 747 y sus senderos de vapor fueron inmortalizados en innumerables letras de canciones durante décadas, por artistas desde Joni Mitchell hasta NWA y Usher.

La Reina del Cielo – Boeing 747-400
Datos interesantes sobre los Boeing 747 de British Airways

• La aerolínea BA alguna vez contó con la flota más grande del mundo del modelo 747-400 con 31 aviones.
• El modelo G-CIVB entró en servicio en febrero de 1994 y había volado 59 millones de millas
• El modelo GI-CIVY, que se utilizó por primera vez en septiembre de 1998, registró 45 millones de millas aéreas.
• El avión comercial operativo más rápido, con una velocidad máxima de poco más de 650 mph
• 3,5 mil millones de pasajeros transportados en 50 años
• Primer avión en volar de Londres a Sydney sin escalas en 1989
• El 747-400 tiene aletas de ala de 6 pies de alto, lo que mejora la eficiencia
• El 747-400 tiene 231 pies de largo, con alas de 213 pies.
• La altura de la cola es de 64 pies, equivalente a un edificio de seis pisos.

747 con varios propósitos, Virgin Orbit para lanzamiento de cohete, NASA para transportar el transbordador espacial, y el 747 más conocido, del Presidente de los Estados Unidos

Una breve historia del Boeing 747

Durante las últimas cinco décadas, el avión de pasajeros 747 de dos pisos de Boeing ha ayudado a revolucionar los viajes aéreos globales. La invención del enorme jumbo jet permitió la expansión de aeropuertos centrales gigantes, donde los pasajeros podían realizar viajes de larga distancia fácilmente y luego conectarse a aeropuertos regionales en aviones más pequeños.

Pan Am la primera línea aérea usar el 747 en 1970 para su ruta de Nueva York a Londres


El avión de largo alcance y de fuselaje ancho entró en servicio el 21 de enero de 1970. La aerolínea estadounidense Pan Am compró 25 aviones y pudo realizar el primer viaje comercial de Nueva York a Londres. Sin embargo, poco después del lanzamiento, una severa recesión y la crisis del petróleo de 1973 pusieron un freno a los pedidos del avión y varias aerolíneas dejaron en tierra sus 747 porque eran demasiado costosos para volar.

El 747 no solo fue elogiado por sus innovaciones técnicas, sino que también fue sinónimo de glamour. Con un salón que sirve cócteles, prometió una experiencia de viaje elegante y relajada. Con más de 70 metros (230 pies) de largo y una envergadura de casi 60 metros, ofrecía espacio para entre 366 y 550 pasajeros, según la disposición de los asientos.

United ya júbilo su flota entera de Boeing 747

El jumbo tuvo una buena cantidad de desastres, incluida la explosión de una bomba en el vuelo 103 de Pan Am en diciembre de 1988 que mató a 270 personas en la pequeña ciudad de Lockerbie en Escocia. En 1986, cuatro palestinos secuestraron un jet de Pan Am y lo llevaron a Frankfurt. El peor accidente involucrando dos 747 que chocaron en la pista, marzo de 1977 en un aeropuerto de Tenerife, matando a 583 pasajeros y tripulantes.

Boeing 747-8 Intercontinental

La última edición para pasajeros, la serie 747-8, se lanzó en 2012. El primer 8 Intercontinental se entregó a la aerolínea de bandera alemana Lufthansa. Puede transportar a 467 pasajeros en una configuración típica de tres clases y tiene un alcance de 7.730 millas náuticas (14.310 kilómetros). La serie también está disponible en variantes para uso gubernamental y militar, incluido el Air Force One para el presidente de EE. UU.

Cockpit del más reciente Boeing 747-8

747 SP

Uno de los pocos aviones comerciales que se acortó intencionalmente, el 747SP fue diseñado para rutas de ultra largo alcance que no justificaban la carga completa de pasajeros de un 747 estándar. Introducido en 1976, era 48 pies más corto que el 747- 100 y transportaba 90 pasajeros menos en una configuración típica.

El 747-SP conocido como el “jumbo bebe”

Pan Am lanzó el 747SP (SP significa rendimiento especial) en su ruta Nueva York-Tokio, una distancia de casi 7.000 millas. Sin pasajeros, podría volar aún más lejos. En 1976, un 747SP voló 10,000 millas sin escalas desde Seattle a Ciudad del Cabo en un vuelo de entrega para Sudáfrica.

747-300

747-300 – La cubierta superior creció 23 pies para el 747-300, que entró en servicio en 1983. (Singapore Airlines apodó a su avión “Big Top”). Aunque el avión disfrutó de una velocidad de crucero ligeramente más rápida, tuvo una vida corta cuando Boeing detuvo la producción en 1990 a favor del 747-400.

747-400 – La versión 747 más exitosa (se construyeron 694), el 747-400 entró en servicio en 1989. British Airways, Virgin Atlantic, Thai Airways, KLM, Qantas y Lufthansa fueron clientes.

747-400

Casi un rediseño completo, las mejoras del 747-400 incluyeron winglets, nuevos interiores, capacidad de mayor alcance y un fuselaje más ligero. Con una nueva “cabina de cristal”, se eliminó el puesto de ingeniero de vuelo. El último avión fue entregado a China Airlines en 2005.

Al igual que el Airbus A380, aún más grande, el 747 ya no cumple con los requisitos económicos de las aerolíneas que prefieren aviones de largo recorrido y de dos motores como el A350 o el Boeing 777 y 787. El año pasado, hubo sólo 20 o más pedidos pendientes para el 747, todos ellos para transportistas de carga.

Comparativo del Boeing 747-8 & Airbus A380, los mas grandes de la aviación civil con su futuro en duda

Un destino similar aguarda al A380 mucho más nuevo, el superjumbo Airbus, que también fue puesto a tierra temprano durante la pandemia por BA. Con poco más de una década, fue diseñado para superar al avión insignia de Boeing. Pero el fabricante estadounidense se negó a aceptar el desafío directo y argumentó que la aviación ya no estaría dominada por aviones gigantes que vuelan a cientos de pasajeros entre enormes aeropuertos centrales. Ese argumento parece haber sido sellado definitivamente por el coronavirus.

El jumbo jet original será, y debería ser recordado con cariño. Bajo su supervisión, los viajes en avión pasaron de ser noticias de accidentes aéreos a la forma más segura de viajar por unidad de distancia. Eso, y el incremento en turismo internacional, serán sus legados.

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