Atitlán el lago más bello del mundo

Guatemala y su turismo es uno de los focos más interesantes y llamativos de Centroamérica. El país ofrece lugares increíbles, un ecosistema exuberante, lagos y volcanes únicos en el mundo y una cultura e historia interesante.

Lago Atitlán con su esplendor rodeado de tres magníficos volcanes

Ubicado en el departamento de Sololá, el lago de Atitlán es uno de los atractivos turísticos más visitados de Guatemala, y fue nominado como una de las siete maravillas del mundo. Se considera el lago más bello del mundo, y también se concibe como uno de los lugares más singulares. El lago tiene una superficie de 130 km2 y el color de sus aguas varía del azul profundo al verde. El lago, formado hace aproximadamente 84.000 años como resultado de una erupción volcánica.

El lago se encuentra a una altitud de 1.560 metros y en su lado más largo tiene 18 kilómetros de largo. Tiene una profundidad máxima de 325 metros, lo que lo convierte en el lago más profundo de toda Centroamérica.

Los cerros y volcanes alrededor del lago ofrecen densos bosques, donde se pueden practicar caminatas sin problemas, permitiendo la observación de una gran variedad de aves, desde los tímidos pájaros carpinteros, hasta el Quetzal, el ave nacional.

Amanecer en Atitlán, el lago más profundo de toda Centroamérica.

Este lago está ubicado en el centro de tres volcanes: los volcanes de Atitlán, que se encuentra a 3.537 metros sobre el nivel del mar, Tolimán, un poco más bajo a 3.158 metros y el volcán San Pedro, el más pequeño de los tres, a 3.020.

Los volcanes Atitlán, Tolimán y San Pedro (“Los Tres Gigantes”), a orillas del lago, forman un paisaje impresionante.

Alrededor del lago se pueden visitar los municipios de Santiago Atitlán, San Lucas Tolimán, San Antonio Palopó, Santa Catarina Palopó, Panajachel y San Pedro La Laguna. Muchos de los habitantes de estos pueblos son descendientes de los grupos Kaqchikel y Tzutuhil. Los pueblos ofrecen diferentes ambientes al turista, desde la paz característica de Santa Cruz la Laguna y San Pedro, lugares populares entre los turistas, hasta el ambiente festivo de Panajachel, el lugar más popular de Sololá.

Las telas coloridas de Guatemala

También puedes encontrar todo tipo de artesanías como telas, ollas, cadenas, pulseras, tambores y hamacas, entre otras. Se puede llegar a San Pedro, Santa Clara la Laguna y al resto de pueblos por vía terrestre. Sin embargo, debido a la cantidad de opciones de hospedaje en Panajachel, suele ser más conveniente llegar y desde allí tomar un bote hacia los pueblos aledaños. El viaje desde la ciudad de Guatemala al lago de Atitlán toma alrededor de dos horas y cuarenta minutos.

Atardecer en Atitlán

Algunos hechos inusuales, turísticos y místicos sobre el lago de Atitlán

  • El nombre del lago proviene del náhuatl. La palabra Atl significa “agua” y Titlan significa “entre”. Su nombre se entiende, por tanto, como “entre aguas”.
  • La cultura maya atribuye el nacimiento del lago a hechos sobrenaturales, los cuales se explican en Popol Vuh, un documento histórico sobre la creación del mundo para esta cultura.
  • A pesar del frío imperante en la zona, la temperatura del lago de Atitlán siempre se mantiene cálida, desde el amanecer hasta el anochecer, experimentando muy poca variación.
  • Los habitantes de la zona no dudan en describirse a sí mismos como tz’utujil o kaqchikel, que son dos de los pueblos que dividieron la zona en los primeros días de la civilización maya según el Popol Vuh.
  • El turismo, que se inició en la zona en la década del 50, se detuvo en la década del 80 por conflictos internos con la guerrilla, pero volvió con fuerza una vez terminados los enfrentamientos. De esta forma, acabaron creando empleo asalariado en hoteles, restaurantes y otros servicios.
  • San Pedro es una localidad de la zona que se caracteriza por la presencia de hippies de todo el mundo que, en mayor o menor medida, son adictos a las drogas alucinógenas.
Densos y frondosos bosques del volcán San Pedro ideal para caminatas

Puede realizar caminatas en los densos y frondosos bosques que cubren sus cerros y volcanes mientras observa la hermosa fauna del lugar. Sobre todo las aves, entre las que destacan los pájaros carpinteros y el quetzal, ave nacional de Guatemala.

Escalar el volcán San Pedro es la forma ideal de disfrutar de la naturaleza durante el trekking. La dificultad de este viaje es media-alta y tomará aproximadamente 10 horas.

Puedes hacer kayak en el lago. Sin embargo, después de las 4 de la tarde el agua se pone turbia debido a un fenómeno climático inusual, por lo que las actividades recreativas están prohibidas por seguridad.

Desde lancha se puede explorar los pueblos alrededor del lago

El lago de Atitlán representa un destino turístico único en Guatemala. Los países centroamericanos te permiten combinar cultura y naturaleza en un solo viaje. Y parece que en Centroamérica el turismo cultural compite con el turismo deportivo, de aventura y en general, por sus atractivos naturales.