Lodge del Río Matetsi

Matetsi River Lodge es la base perfecta para disfrutar del verdadero espíritu del poderoso río Zambezi. Situado en una reserva de caza privada de 50 000 hectáreas, y más allá de Matetsi River Lodge ofrece lujo contemporáneo impregnado de la tradición local. La concesión incluye 15 km de frente del río Zambezi, y cada una de las habitaciones del lodge está perfectamente posicionada para ofrecer una vista del río.

Matetsi River Lodge se encuentra a orillas del poderoso río Zambezi, a 40 km aguas arriba de las icónicas Cataratas Victoria, uno de los principales atractivos para visitar Zimbabwe. El albergue ofrece el respiro perfecto del correr y presión de la vida cotidiana, con una maravillosa variedad de actividades para disfrutar antes de regresar a este lugar tan relajante para un merecido descanso y relajación.

River Lodge se compone de dos campamentos, cada uno con nueve suites que incluyen una suite familiar de 2 dormitorios, todas ellas bellamente diseñadas con vistas al otro lado del río. El dosel de los árboles brinda protección contra el feroz calor del día africano, mientras que los interiores espaciosos y cómodos hacen de las suites el lugar perfecto para refugiarse en busca de paz y tranquilidad. Con baños interiores y exteriores, así como piscinas privadas, si no fuera por el lujo que se encuentra en el área principal, habría pocas razones para abandonar su suite.

Sin embargo, con una gran sala de estar, bar, comedores interiores y exteriores, así como una gran piscina, la parte pública del albergue es un espacio agradable para disfrutar y siempre hay un ambiente agradable. La comida es excelente y hay una excelente selección de vinos para acompañar las comidas. Aquí se incluyen recorridos de juegos, caminatas por los arbustos, cruceros en bote y visitas a las Cataratas de Victoria, mientras que actividades adicionales como vuelos panorámicos, saltos de bungi y rafting en aguas bravas se pueden reservar por un costo adicional.

El terreno diverso de la concesión de caza Matetsi ofrece de todo, desde exuberante vegetación fluvial hasta sabanas abiertas. Es el hogar de una gran variedad de vida silvestre, con elefantes, sables, cebras, jirafas, kudu, waterbuck e impalas deambulando por las llanuras, mientras que los depredadores como el león y la hiena son comúnmente vistos. También se pueden ver muchas otras especies impresionantes, incluido el esquivo leopardo y el perro salvaje.

No hace falta decir que los safari de carro en Matetsi son experiencias inolvidables. Agregue a estas aventuras nocturnas, relajantes cruceros en bote, safaris íntimos a pie, así como visitas de un día a las Cataratas Victoria, viajes en canoa, pesca, observación de aves y actividades para niños, nunca hay un momento aburrido en este río único y destino de safari.

Habitaciones contemporáneas

Tan memorable como las actividades en Matetsi es el alojamiento. El Zambezi corre junto a dos campamentos íntimos, cada uno con nueve suites frente al río. Si bien la rica herencia de Zimbabwe se evoca en los detalles tradicionales, las amplias suites ofrecen lo mejor en confort contemporáneo. Las terrazas privadas ofrecen vistas panorámicas del río, y cada suite cuenta con su propia piscina privada. Las familias que viajan pueden elegir entre dos suites familiares entre conectados, así como una villa familiar privada con cuatro habitaciones en Matetsi River House.

Una cocina interactiva sirve deliciosos sabores locales, ya sea en interiores o debajo de un dosel mágico de árboles mangostán y arándanos de agua. Un acogedor bar ofrece el lugar perfecto para que los huéspedes se reúnan e intercambien historias de las aventuras del día. ¡Descubrir la impresionante bodega en medio de la naturaleza es un placer para muchos viajeros sedientos! Para los huéspedes que se inclinan por el bienestar, hay un gimnasio bien equipado para mantenerse activo y una tranquila sala de masajes para la máxima relajación.

El Orgullo de Africa, alma de un ferrocarril único

Si bien Sudáfrica tiene un puñado de líneas ferroviarias de lujo que reciben una atención bien merecida, para los aficionados a los trenes que lo saben, Rovos Rail es la mejor opción para experimentar el paisaje y la vida salvaje del país. En un esfuerzo por “recuperar el romance y la atmósfera de una época pasada de viajes”, los trenes de la compañía cuentan con vagones antiguos sofisticados, auténticamente restaurados y comidas de cinco estrellas (¡se requiere chaqueta y corbata!) Combinados con los mejores vinos de Sudáfrica.

Llegando a la estación En Capital Park, Pretoria para el inicio de una viaje única por una Africa que pocos conocen

¿Amas los trenes? ¿Estás buscando esa experiencia fuera de África? ¿Quiere encontrar la manera de combinar safari, sitios históricos, hermosos paisajes, excelente comida y comodidad? Si está buscando alguna o todas estas cosas cuando planifica su viaje al sur de África, no busque más allá del Rovos Rail.

La partida desde Pretoria es desde la estación privada de Rovos Rail

Rovos Rail es una compañía ferroviaria privada que opera desde la estación Capital Park en Pretoria, Sudáfrica. Rovos Rail opera su tren-hotel con un horario regular en varias rutas en todo el sur de África, desde Sudáfrica hasta Namibia y Tanzania.

Todos abordó el Orgullo de Africa

Pretoria es la sede de los viajes de Rovos Rail. Capital Park es una propiedad de 60 acres, un centro con gente trabajando ofreciendo mucho para explorar antes de partir en su viaje. Para los entusiastas del tren, Pretoria tiene un pequeño museo ferroviario, así como un taller cubierto de 10,000 m2 donde se reparan y mantienen los vagones de los trenes de Rovos Raíl, abierto al público para visitar.

Vagón histórico de antiguo Ferrocarril Rhodesiano, ahora Zimbabwe

Los trenes consisten en vagones restaurados de Rhodesia Railways (NRZ) con dos salones, dos vagones de restaurante y compartimentos privados para dormir, cada uno con baño privado.

El tren tiene tres tipos de alojamiento a bordo, el más pequeño es un Pullman, de 76 pies cuadrados; la más grande es la Royal Suite, que es medio vagón de tren y 172 pies cuadrados. Todos los tipos de camarotes tienen baño privado con ducha, lavabo e inodoro. La suite Royal también tiene una bañera de estilo victoriano. Mientras que en una suite Royal disfrutaría del lujo de su propia bañera, las suites de todos los tamaños son privadas, hermosas, cómodas y están renovadas a la perfección, ofreciendo todas las comodidades modernas.

Los trenes mismos ofrecen a los pasajeros una experiencia de cinco estrellas en carruajes bellamente restaurados con paneles de madera. El tren transporta un máximo de 72 pasajeros en 36 suites; 4 Royal Suites, 22 Deluxe Suites y 10 Pullman suites.

Camarotes de lujo con todas las comodidades para disfrutar una viaje inolvidable

Las comidas se sirven en el encantador ambiente victoriano de los vagones restaurante. Se hace hincapié en los ingredientes locales frescos y los platos tradicionales, complementados con una selección de excelentes vinos sudafricanos.

Vagón Sala para relajarse y disfrutar de bebidas calientes y frescas

Un equipo entusiasta de chefs es responsable de garantizar que se atiendan todas las necesidades de los huéspedes. ¡En los vagones de tren y comedor los pasajeros pueden conocerse, leer o ver pasar el paisaje sin la distracción de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles o tabletas que están prohibidas en las áreas comunes!

Vagón Salón y comedor, comida y atención de primera

La empresa se inició en 1989 por Rohan Vos y todavía es de propiedad familiar. Hoy Rovos Rail emplea a un personal de 430 personas, desde el personal a bordo hasta aquellos que trabajan para restaurar los carruajes en el depósito de Capital Park de la compañía.

Hoy Rovos Rail tiene varias locomotoras, algunas llevan el nombre de la madre y los hijos del fundador y dueño de la compañía privada Rohan Vos

Desde entonces, Rovos Rail se ha ganado una reputación internacional como una experiencia de viaje de clase mundial y como una forma divertida y única de ver el sur de África. En una serie de viajes en tren de 48 horas a 28 días, Rovos Rail conecta algunos de los mejores destinos de África desde Ciudad del Cabo, las Cataratas Victoria, Dar es Salaam, Tanzania hasta las dunas de Sossusvlei en Namibia.

A camino de la Ciudad del Cabo

Con su diseño y estilo eduardiano, servicio superlativo y motor a vapor as veces, depende del recorrido, un viaje a bordo de Rovos es una oportunidad de abrazar una forma histórica de viaje tanto como se trata de disfrutar de los panoramas inolvidables de Sudáfrica.

Pruebe los diversos paisajes de Sudáfrica en el viaje de Rovos Rail desde Pretoria a Ciudad del Cabo. La excursión de tres días lleva a los pasajeros en un amplio recorrido por los entornos, desde los pastizales de Highveld hasta el desierto de Great Karoo. La vista es particularmente excepcional desde los balcones al aire libre del tren en el vagón de observación.

Vistas espectaculares de las viñas

El tren se detiene en Cape Winelands para tomar una copa antes de dejar a los pasajeros en la estación de Ciudad del Cabo. A bordo del tren, los huéspedes pueden experimentar simultáneamente lujosos muebles eduardianos y aire acondicionado moderno.

El viaje de Pretoria a las Cataratas Victoria también dura tres días, pero ofrece una experiencia completamente diferente del viaje de Ciudad del Cabo. Este viaje hacia el norte pasa por Modimolle (un pequeño pueblo de Sudáfrica), Bulawayo (la capital industrial de Zimbabwe) y el Parque Nacional Hwange. Además de los cientos de especies de mamíferos y aves que pueblan el Parque Hwange, Hwange también tiene el tramo más largo de la línea de ferrocarril recta (114 km). Y una vez que llegue a las Cataratas Victoria en el río Zambezi, muchos cruceros, rafting y safaris lo estarán esperando para ayudarlo a obtener la experiencia completa de esta ubicación épica.

Consejo: Tanto las rutas Pretoria-Ciudad del Cabo como las Cataratas Victoria son extremadamente populares, la más recomendable es la ruta Pretoria-Durban, ofrece los mejores paisajes y excursiones fascinantes que incluye una excursión de safari a los Cinco Grandes salvajes.

En el camino, el tren se detiene para permitir que los pasajeros participen en actividades que van desde juegos hasta juegos de golf de clase mundial hasta visitas a museos, la famosa galería de cerámica Ardmore, viñedos y campos de batalla históricos.

Viajes más accesibles de Rovos, el Shongololo Express

El tren, anteriormente propiedad del gobierno y un poco peor por el desgaste, ha sido renovado, reparado y se han suministrado vagones extra comunales. Comercializado como “tres estrellas”, en comparación con el producto habitual de cinco estrellas de Rovos, es menos formal en la cena, con tres platos en lugar de cuatro. También es más accesible. Un viaje de 12 días a Victoria Falls cuesta un poco más de £ 3,000 por persona, mientras que un viaje de Rovos de 15 días es al menos tres veces más caro.

El Shongololo Express

A primera vista, la cabina de oro es pequeña. Pero está inteligentemente diseñada y recientemente renovado en estilo colonial. Hay dos camas individuales con una mesa auxiliar entre dos cajones. A lo largo de la pared sobre las dos ventanas hay un estante largo con una barra de madera que se extiende horizontalmente para evitar que las botellas y los libros se caigan. Hay un armario de tres cuartos con resistentes perchas de plástico y una caja fuerte. Debajo de esto hay tres cajones. Sobre la otra cama hay más espacio de almacenamiento y dos fuertes ganchos de pared. Cada cama tiene una luz de lectura y el resto de la cabina está iluminada con encendedores y una luz nocturna. El aire acondicionado es efectivo y silencioso. Hay dos enchufes y un espejo de cuerpo entero.

Configuraciones de dormitorios abordó el Shongololo Express

Si la fiebre de la cabina golpea, hay un carro de observación al aire libre en la parte trasera con bancos de madera para observar las puestas de sol y las estrellas. Junto a eso hay un bar salón con sillas cómodas.

Vagón de observación

El carruaje comedor alfombrado está dispuesto en mesas de dos y cuatro. La comida está recién preparada y de buena calidad. Además de los productos de buffet frío, las opciones de desayuno caliente a pedido incluyen huevos, tocino, salchichas o panqueques. Las opciones de cena varían desde el tradicional sudafricano – lomo de gacela con salsa de vino de oporto seguido de melktert y koeksister – hasta el wellington de carne más europeo seguido de pudín de caramelo pegajoso. Las bebidas de la cena cuestan más, pero de una extensa lista de vinos sudafricanos, alrededor de £ 3 un vaso generoso, es una ganga.

Vagón Restaurante en el express

En general, el tren viaja de noche y realizamos excursiones guiadas de día, generalmente transportadas en minibús de lujo. El “milpiés” (shongololo) no es un tren bala japonés, rara vez se mueve rápida, tranquila o suavemente, pero se tambalea y a veces avanza lentamente hacia las Cataratas Victoria.

Shongololo en la puente de las Cataratas de Victoria entre Zimbabwe y Zambia bañándose en el roció de las Cataratas más grandes del planeta

Zimbabwe, tierra de belleza natural e intriga

Oficialmente llamada la República de Zimbabwe, este país del sur de África se encuentra entre los ríos Zambezi y Limpopo. Hogar de 350 especies de mamíferos, más de 500 aves y 131 especies de peces, Zimbabwe es principalmente sabana y pastizales, pero sus montañas dan paso a bosques tropicales de madera dura.

Hwange tiene poblaciones importantes de elefantes, más de 45,000

Zimbabwe apoya a la segunda población más grande de elefantes, también poblaciones importantes de leones y perros salvajes, y alguna vez fue el granero agrícola de África.

Espectacular atardecer en parque nacional Hwange con las palmeras Ilala

La belleza natural aquí es pintoresca con vistas que incluyen el monte Nyangani y Victoria Falls, una de las cascadas más grandes del mundo. El país se enfrenta continuamente a sequías recurrentes que causan problemas de seguridad alimentaria y de agua tanto para las personas como para la vida silvestre.

Cataratas de Victoria, una de las siete maravillas naturales del planeta

Zimbabwe es un país sin litoral en el sur de África y tiene una superficie total de 391 000 km2. Alrededor del 75% del país es semiárido, con precipitaciones bajas y esporádicas, lo que lo hace propenso a sequías impredecibles.

Viviendas rurales con diseños de color del tribu Ndebele

El uso de la tierra varía desde cultivos intensivos hasta ganadería extensiva, agricultura de subsistencia y pequeña escala, producción de vida silvestre; y extracción mineral. Aproximadamente el 60% de los 12,9 millones de personas del país viven en zonas rurales.

Inyanga, altiplano oriental

Está anidado dentro de cuatro sistemas fluviales principales: Zambezi en el norte, Limpopo en el sur, Save en el sureste y Shashe en el suroeste. Alrededor del 49% de la superficie total está bajo bosques y bosques, mientras que el 27% se cultiva. El primero contiene una amplia gama de fauna y flora que incluye 4 440 especies de plantas, 270 mamíferos y 532 especies de aves. La biodiversidad se encuentra en todas las categorías de tierras del país, tierras estatales, comunales y privadas.

Flame Lily flor Nacional de Zimbabwe

Los ecosistemas del país están formalmente protegidos en seis categorías de áreas protegidas de la siguiente manera: 11 parques nacionales, 6 bosques catalogados, 14 reservas botánicas, 3 jardines botánicos, 16 áreas de safari y 15 parques recreativos y santuarios. Los parques nacionales y los bosques catalogados constituyen el 13% y el 3% de la superficie terrestre del país, respectivamente.

Escarpa de Zambezi es un nombre utilizado para las escarpadas que forman ambos lados del valle de la grieta en el que se encuentran el río Zambezi y el lago Kariba. Son escarpas de fallas, que se elevan entre 500 y 600 m más alto que el lago o el río, que van desde el desfiladero de Batoka aproximadamente 800 km hasta el Zambezi inferior y se enfrentan entre sí a unos 50 a 100 km de distancia, más cerca en el oeste y abriéndose en el este.

Vista del valle de Zambezi desde la escarpa de Zambezi, colinas de Chizarira

La escarpa del sur de Zambezi en Zimbabwe está bastante marcada en el oeste en las colinas de Chizarira y el Parque Nacional de Chizarira, pero la pendiente se rompe y se suaviza más al este alrededor del Parque Nacional de Matusadona. Se vuelve más empinada y más marcada nuevamente desde Kariba, al este a través del Parque Nacional Mana Pools y luego al norte de la Cordillera Mvurwi y en el desierto de Mavuradona al sur del lago Cahora Bassa.

Mana Pools National Park

Zimbabwe es mundialmente reconocido por su enfoque visionario pasado para el manejo de los recursos naturales. Fue el primer país africano en desarrollar un enfoque alternativo notable para la gestión de los recursos naturales fuera de las áreas protegidas en 1975. Esto dio lugar a una proliferación de parques nacionales y reservas privadas de caza que ocuparon el 10% del país en 2000.

teca africana (Baikiaea plurijuga)

En términos de especies emblemáticas de WWF, el país tiene la segunda población de elefantes más grande y la tercera manada de rinocerontes más grande del sur de África (excluyendo Sudáfrica). Además, el país posee importantes extensiones de la teca africana (Baikiaea plurijuga), una especie impactada por la huella de WWF que es crítica en la industria de maderera dura del país.

Zimbabwe tiene conservación de especies en peligro de extinción

Tres de los principales parques nacionales del país se encuentran a través de las fronteras internacionales y son parte de las Áreas de Conservación Transfronterizas (TFCA). Son el Parque Nacional Hwange en el TFCA Kavango Zambezi (KAZA); Parque Nacional de Mana Pools en el Medio Zambezi TFCA; y el Parque Nacional Gonarezhou en el Gran Limpopo TFCA. KAZA es posiblemente la TFCA más grande del mundo que involucra a Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe; y abarca 36 áreas protegidas que incluyen parques nacionales, reservas de caza, áreas de conservación comunitaria y áreas de manejo de caza.

Árbol Baobab

El país es principalmente sabana, aunque el este húmedo y montañoso es compatible con bosques tropicales de hoja perenne y de madera dura. Los árboles incluyen teca y caoba, espino, msasa y baobab. Entre las numerosas flores y arbustos se encuentran el hibisco, el lirio araña, el leonotus, la casia, la glicina del árbol y la dombeya.

Parque Nacional Matobos

El Parque Nacional de Matobos es la atracción principal del área de Bulawayo. A 32 kilómetros al sur de la ciudad, encontrarás un paisaje tan surrealista como su nombre. Las cúpulas de granito en equilibrio dieron lugar a su nombre Sindebele que significa “cabezas calvas”.

Reserva Matobo

Las Colinas Matopos, una área de colinas de granito ubicadas dentro del Parque Nacional Matobo, al sureste de Bulawayo, Zimbabwe, ocupa un lugar especial en el corazón de todos los lugareños que crecieron aquí o cerca. Como resultado de la erosión de los ríos y la climatización que formaron grandes rocas en formas fantásticas y valles profundos, las colinas forman un foco y una fusión de culturas, un rico depósito de historia nacional, un lugar rico en nuestro patrimonio compartido.

colinas de granito

Las colinas de Matopos están asociadas con el folklore y la tradición, algunas de las cuales son veneradas como moradas de los espíritus de los jefes de Ndebele ya que solían ser cementerios reales y también el lugar donde residían los dioses.

Las colinas contienen cuevas gigantescas con pinturas bosquimanas, y también son un sitio arqueológico de la Edad de Piedra y Hierro. El Parque Nacional Matabos tiene la mayor concentración de arte rupestre prehistórico en el mundo y las imágenes que se desvanecen hablan de cuarenta mil años de habitación humana.

Pinturas bosquimanas

Este terreno es sagrado para los locales Ndebele y también es el lugar de descanso final de Cecil Rhodes, el fundador de Rhodesia, ahora Zimbabwe.

La sede del Parque Nacional es en Maleme Dam tiene establos para caballos, alojamiento y una tienda general. Este es el punto de partida para la mayoría de las caminatas y paseos a caballo del Parque Nacional.

Lagartijas arcoiris y agama arbóreo tomando el sol

Whovi Game Park alberga rinocerontes blancos y negros, jirafas, cebras y leopardos y se ofrecen safaris a caballo y a pie. Las granjas privadas cercanas anuncian safaris a espalda de elefante y excursiones culturales en un pueblo tradicional de Ndebele con un médico brujo.

Hwange, la cuarta reserva de vida salvaje más grande de Africa

El Parque Nacional Hwange tiene increíbles oportunidades para observar la vida silvestre, pero los paisajes donde deambulan estos animales son igualmente espectaculares. ¡Los pastizales de sabana, humedales brillantes, áreas de bosques y un impresionante cielo azul con nubes blancas como la nieve!

Río Zambezi significa el “Gran Río” en el dialecto local de Tonga

El Zambezi es el cuarto río más largo de África, después de los ríos Nilo, Congo y Níger. Es el río que fluye hacia el este más largo de África. Fluye a través de seis países en su viaje desde su origen en el noroeste de Zambia hasta el Océano Índico, unos increíbles 2 700 km. Este río evoca misterio y emoción con pocos ríos en el mundo que permanecen tan prístinos o poco explorados.

La fuente del poderoso río Zambezi se encuentra a aproximadamente 1 500 m (4 900 pies) sobre el nivel del mar en el distrito de Mwinilunga, muy cerca de la frontera donde se encuentran Zambia, Angola y el Congo. Desde allí fluye a través de Zambia, Angola, Namibia y Botswana, luego regresa a la frontera de Zambia y Zimbabwe y finalmente desemboca en el Océano Índico en su delta en Mozambique.

El área de su cuenca de captación es de 1 390 000 km cuadrados, que es la mitad de la del Nilo. Longitud del río Zambezi desde el nacimiento hasta el delta.

Represa de Kariba, la más grande de Africa

El poder del río Zambezi se ha aprovechado a lo largo de su viaje en dos puntos, el primero es la presa de Kariba en Zimbabwe y la segunda presa de Cahora Bassa en Mozambique. Ambas presas son fuentes de energía hidroeléctrica y suministran una gran parte de energía a Zambia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Alto Zambezi

Desde la fuente, el río fluye hacia el suroeste de Zambia y hacia Angola por unos 240 km (150 millas). Cuando vuelve a entrar en Zambia, tiene aproximadamente 400 m de ancho en la temporada de lluvias y fluye rápidamente en los rápidos de Cholwezi y las cataratas de Chavuma. El río corre hacia el sur ahora por una distancia de aproximadamente 800 km (500 millas) y en esta distancia solo cae unos 180 m (590 pies). La mayor parte de esta sección fluye muy lentamente, ya que ingresa a un área conocida como la llanura de inundación de Barotse, donde el ancho del río alcanza hasta 25 km (16 millas) en la temporada de lluvias.

La parte superior del río Zambezi está escasamente poblada por pastores, granjeros y pescadores. Durante la temporada de lluvias, cuando la llanura está inundada, se lleva a cabo una ceremonia conocida como la Ceremonia Ku-omboka, mientras la gente local se traslada a un terreno más alto para escapar de las aguas de la inundación.

Turismo a lo largo de Zambezi, genera importantes divisas para Zimbabwe y Zambia

Una ley popular local es que el río Zambezi tiene un espíritu llamado Nyami Nyami, este espíritu les trae agua para cultivar y pescar, y por eso llaman al río “el río de la vida”.

Luego gira hacia el este y forma la frontera entre Zambia y Namibia, esto es en los rápidos de Katima Mulilo. Eventualmente se encuentra con el río Chobe y forma brevemente una frontera con Botswana, antes de convertirse en la frontera entre Zimbabwe y Zambia. Es en este punto que los cuatro países; Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe se encuentran.

Quizás los trípodes más notables del mundo caen en medio del río Zambezi, cerca de las fronteras de Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe en el sur de África. El área presenta un exclusivo “doble tripoint”, con los dos tripoints separados por unos 150 metros (490 pies). Los dos trípodes se muestran en esta imagen satelital del río Zambezi

El río fluye unos 80 km hacia las cataratas Victoria. Esta sección sobre las cataratas es donde los operadores turísticos realizan muchas actividades emocionantes, como kayak, paseos en canoa, cruceros por el río y flotadores diarios en los lados de Zimbabwe y Zambia. Esta es una sección espectacular del río con muchas islas y canales, aguas cristalinas y playas de arena. Se une con pájaros y vida salvaje.

El río Zambezi antes de llegar a las Cataratas de Victoria

El lado de Zimbabwe es un parque nacional llamado Parque Nacional de Zambezi, mientras que en el lado de Zambia hay muchas pequeñas cabañas que se mezclan en las orillas del río, además de unos 20 km de la costa del río se encuentra dentro del Parque Nacional Mosi-oa-Tunya.

El zambezi medio

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Durante los siguientes 500 km, el río sirve como frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Vista aérea de las Cataratas de Victoria

Debajo de las cataratas, el río continúa fluyendo hacia el este durante unos 200 km (120 millas), atravesando gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura. Es en estas gargantas donde se realiza el rafting comercial de aguas blancas. El río Zambezi se clasifica como un río de grado 5. Esta es la calificación más alta que un río puede calificar para el rafting, lo que significa que es tan húmedo y salvaje como se pone. Las Cataratas Victoria también sirven de telón de fondo para muchos otros deportes de aventura, incluido el famoso puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria.

Gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura

El río cae 250m en los próximos 200 km antes de entrar al lago Kariba. La presa de Kariba, que se completó en 1959, es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La energía hidroeléctrica generada en la presa proporciona electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe. El lago Kariba tiene 226 km de largo y en lugares de hasta 40 km de ancho y es compatible con una próspera industria de pesca comercial y es una atracción turística fantástica.

Los espectaculares atardeceres sobre el lago Kariba, una experiencia que no se puede perder

Con su espectacular paisaje, impresionantes puestas de sol, excelentes oportunidades de pesca y navegación, es uno de los mejores lugares del planeta para pasar unas vacaciones. El clima aquí es mayormente soleado y agradable, pero hace mucho calor a mediados de verano, incluso a mediados de invierno los días son cálidos y las noches son templadas.

Desde la pared de la presa de Kariba, el río se dirige hacia el este nuevamente hacia Chirundu. Más allá de Chirundu, el río está flanqueado por el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia y el Parque Nacional de Mana Pools en Zimbabwe. Este es el tramo del río donde se ejecutan los famosos safaris en canoa. Los turistas tienen la oportunidad de remar río abajo y acampar durante la noche en las orillas o los viajes más lujosos ofrecen alojamiento en uno de los refugios de safari en el camino.

Se observan maravillosos avistamientos de vida silvestre cuando las canoas se deslizan silenciosamente por ellos, y los encuentros con Hippopotamus pueden ser bastante emocionantes.

Vida salvaje a lo largo del Río Zambezi

Esta zona media del río Zambezi es compatible con una de las áreas silvestres más importantes de África. El medio Zambezi termina donde el río entra al lago Cahora Bassa, que fue construido en 1974. Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, estos rápidos hicieron imposible la navegación en grandes embarcaciones por el Zambezi para los primeros exploradores y por esta misma razón el desarrollo del interior fue más lento que si no hubieran estado allí.

Las tierras altas orientales de Zimbabwe

La hermosa cordillera montañosa del este se extiende 300 km de norte a sur y forma una frontera natural en el este entre Zimbabwe y Mozambique. Las tierras altas del este se pueden dividir en tres áreas distintas; Nyanga al norte, Bvumba aproximadamente en el centro y las púas de granito feroz de Chimanimani al sur.

Vegetación en las Tierras Altas de Zimbabwe

Las Tierras Altas son una región ecológica compuesta con mosaicos de bosques y pastizales móntanos. Esta región incluye la porción de las tierras altas por encima de los 1000 metros de altitud, incluidas las montañas Inyangani, las montañas Bvumba, las montañas Chimanimani, las tierras altas de Chipinge y el aislado Monte Gorongosa, más al este, en Mozambique.

Vumba

La región ecológica de los bosques del sur de Miombo se encuentra en elevaciones más bajas al este y al oeste de las tierras altas. En altura el clima es más frío y húmedo que en las tierras bajas circundantes, que sostienen distintas comunidades de plantas y animales. La region ecológica es el hogar de varias comunidades de plantas: pastizales submontanos y montanos, bosque húmedo de hoja perenne, bosque seco montano, bosques de miombo y brezales.

Inyanga

Debido a su gran altitud, las tierras altas tienen un clima más fresco y húmedo que el resto de Zimbabwe, con nubes bajas y nieblas espesas. Muchos arroyos y ríos se originan en estas montañas, que forman la cuenca hidrográfica entre los sistemas Zambezi y Save River. Observar sus colinas hasta donde alcanza la vista, es una cordillera espectacular.

Cascada de Pungwe en Valle de Honde

Parque Nacional Nyanga está situado en la parte más septentrional de las Tierras Altas del Este, el parque no es un parque de vida silvestre, pero hay waterbuck, steenbok, leopardo, kudu, ñu y el área es rica en aves.

  • La montaña más alta de Zimbabwe, Nyangani (2593m)
  • Ruinas antiguas de Nyanga Reserva natural de Nyazengu
  • Pungwe Gorge Honde Valley con sus plantaciones de té y café y granjas de frutas
  • El Parque Nacional Mutarazi, donde se puede ver la segunda cascada más alta de África, Mutarazi Falls. Las cataratas Mutarazi son la cascada más alta de Zimbabwe (762m), la segunda más alta de África (después de las cataratas Tugela en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, que son 948 metros o 3,110 pies) y la decimoséptima más alta del mundo.
  • Las cataratas de Nyangombe.
Nyangombe

Las cascadas de Nyangombe, son una serie de cascadas en el extremo occidental del Parque Nacional Nyanga, otra de las numerosas cascadas dentro de los terrenos de Nyanga

Mutare

El centro principal más cercano a Nyanga es Mutare. Está rodeado de montañas y tiene un excelente clima. Hay reservas naturales a pocos minutos en auto del centro de la ciudad. A solo veinte kilómetros al sur de Mutare hay una región montañosa llamada Chimanimani. Además de las fantásticas vistas de Mozambique, hay una variedad de vegetación que varía desde verdes pastizales hasta profundos bosques montanos.

  • Bosque de Bunga en la Reserva Botánica de Bunga.
  • El jardín botánico de Bumba es conocido por sus puentes de madera, arroyos, lagos, áloes y sus espectaculares vistas.
Chimanimani Mountains

Gran parte del área pequeña consiste en colinas onduladas cubiertas de praderas, que se renuevan anualmente después de los incendios que ocurren al final de la estación seca. En elevaciones más bajas, Themeda triandra es el pasto predominante en los suelos rojos más fértiles, y Loudetia simplex es común en suelos arenosos blancos menos fértiles. En las elevaciones más altas se encuentran praderas montanas compuestas principalmente de pastos cortos, con mechones, que incluyen Loudetia simplex, Trachypogon spicatus, Exotheca abyssinica y Monocymbium ceresiiforme.

Tipos de pastos

Algunos valles y laderas orientadas al este contienen áreas de selva tropical, con un dosel alto, lianas y una rica maleza. Hay áreas más grandes de bosque seco en altitudes más altas en lugares donde el suelo está bien regado y en laderas más secas, parches de bosques de miombo (Brachystegia spiciformis, Brachystegia tamarindoides y Uapaca kirkiana) y áreas de brezales en elevaciones más altas. Hay parches de la curatifolia alta de hoja perenne Mobola Plum Parinari cerca de la ciudad de Chipinge y en las laderas occidentales de las tierras altas de Nyanga.

Árboles y Proteas de la Region

En las montañas Chimanimani y el monte Gorongosa, los brezales se encuentran en suelos arenosos pobres y ácidos derivados de la cuarcita. Los brezales son de dos tipos, ericáceos y proteáceos. Los brezales ericáceos están dominados por Philippia pallidiflora, P. hexandra, Phylica ericoides, Passerina montana, Erica eylesii, E. pleiotricha, E. gazensis y E. johnstoniana. Protea gazensis, P. welwitschii y Leucospermum saxosum son comunes en los páramos proteáceos.

Una serie de lirios monocotiledóneas indígenas con pequeños rangos de distribución se producen en las tierras altas. Cryptostephanotis vansonii, Cyrtanthus rhodesianus y Scadoxus pole-evansi son populares entre los recolectores de plantas raras.

Esta variedad de diferentes tipos de hábitat resulta en una riqueza de vida animal también. Los animales encontrados en las tierras altas incluyen el mono azul (Cercopithecus mitis), el mono de Sykes (Cercopithecus albogularis), el murciélago pequeño de África Oriental (Myonycteris relicta) y el camaleón pigmeo de Marshall (Rhampholeon marshalli). Muchos de estos animales se encuentran en todo el este de África.

Las tierras altas también son ricas en aves, incluyendo el cálao trompetero (Bycanistes bucinator), Knysna turaco (Tauraco corythaix), el turaco de cresta púrpura (Tauraco porphyreolophus), la gallina de Guinea (Guttera pucherani) y el águila coronado (Stephanoaetus coronatus). Dos especies, la Chirinda apalis (Apalis chirindensis) y la curruca de Roberts (Oreophilais robertsi), son endémicas de las Tierras Altas Orientales. El Chirinda apalis vive en lo profundo de los bosques de hoja perenne, mientras que la curruca de Roberts habita en el borde del bosque.

Aves de las Tierras Altas en el oriente de Zimbabwe

Los bosques también están llenos de mariposas, especialmente la mariposa de cola de golondrina emperatriz (Papilio ophidicephalus) y la mariposa cola cítricos (Papilio demodocus) y la maleza del bosque en particular alberga una variedad de reptiles que incluyen skinks, geckos, lagartos, ranas, sapos, y serpientes

Sur orient de Zimbabwe y Río Limpopo

El Lowveld de Zimbabwe se encuentra en la parte sudoriental de Zimbabwe, se llama así porque es un área más cálida y árida y la vegetación es de matorral o pasto bajo, las principales ciudades en el lowveld son Chiredzi y Triangle.

El gigantesco árbol Baobab, muy común en el Lowveld en suroriental Zimbabwe

Lowveld es conocido por sus plantaciones de azúcar y parques nacionales de vida silvestre, el Parque Nacional Gonarezhou está ubicado hacia el este y limita con Mozambique, otros parques nacionales son la reserva de vida silvestre Malilangwe, de hecho, la mayoría de los parques nacionales son proyectos de conservación que ofrecen recorridos de safari a los huéspedes.

Rio Limpopo

Con un área de aproximadamente 408 000 km², la cuenca del río Limpopo encapsula un paisaje diverso y cuatro países ribereños: Botswana, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabwe. El río Limpopo recorre una distancia de más de 1 750 km desde la confluencia de los ríos Marcio y Crocodile en Sudáfrica hasta el Océano Índico en Xai Xai, en Mozambique. A lo largo de su ruta, el río forma la frontera entre Botswana y Sudáfrica, luego la frontera entre Zimbabwe y Sudáfrica, antes de pasar a Mozambique en Pafuri.

Rio Limpopo

Parque Nacional Gonarezhou

El Parque Nacional Gonarezhou está situado en el sureste de Lowveld de Zimbabwe y cubre un área de más de 5 000 kilómetros cuadrados. “Gonarezhou”, que significa “Lugar de muchos elefantes”, es un parque extremadamente pintoresco lleno de paisajes escarpados y hermosos. El folklore alternativo sugiere que el área fue nombrada por los herbolarios que almacenarían sus medicamentos en colmillos (conocidos como gona en el idioma Shona).

Habitats de Gonarezhou, baja sabana, rio Runde, acantilados de Chilojo

Tres ríos principales, The Save, Runde y Mwenezi, cortan sus cursos a través del parque, formando piscinas y oasis naturales de los que cientos de especies de aves, vida silvestre y peces se reúnen para alimentarse y beber. Como su nombre lo indica, Gonarezhou es famoso por sus elefantes, y muchos de los elefantes con colmillos más grandes de la región pueden encontrarse dentro del Parque.

Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP)

El Parque Nacional Gonarezhou es parte del Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP), un enorme parque panafricano que incluye el famoso Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y la Gaza de Mozambique. Esta enorme área se convertirá en uno de los mejores “parques de paz” del mundo y está dedicada a la conservación, la biodiversidad y el desarrollo económico de las comunidades locales circundantes. La vasta y diversa naturaleza del megaparque proporcionará un ecoturismo de clase mundial al visitante y se esforzará por restablecer rutas históricas de migración animal y ecosistemas regionales frágiles.

Atardecer en los Acantilados de Chilojo

El parque combinado incluirá más de 500 especies de aves, 147 especies de mamíferos, al menos 116 especies de reptiles, 34 especies de ranas y 49 especies de peces.

Flora y fauna

León, leopardo, guepardo (incluido el raro rey guepardo), búfalo, jirafa, cebra y muchas especies de antílopes grandes también están presentes dentro del parque. El raro nyala y el suni más pequeño son dos de los aspectos más destacados de los antílopes más pequeños del parque.

Mamíferos especiales que se puede encontrar en Gonarezhou

Además, cientos de especies de aves pueden verse en el parque. Especies únicas de vida silvestre acuática como el tiburón zambezi, el gobio de agua dulce, el besugo negro y el singular pez turquesa se pueden ver dentro de los ríos y piscinas del parque.

Peces de los ríos de Gonarezhou

Acantilados de Chilojo

Una de las características naturales más prominentes y duraderas del Parque Nacional Gonarezhou son los hermosos acantilados de Chilojo. Estos magníficos acantilados de arenisca roja se han formado a través de eones de erosión y dan al pintoresco valle del río Runde.

El amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo hace que tu corazón salte. Las arenas de Shashe son marcadamente rosadas y el Limpopo es de hecho verde y grasiento y está rodeado de árboles de fiebre.

Amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo

El Gran Zimbabwe

Las Pirámides, Stonehenge, Machu Picchu, el Acrópolis, Tikal. Estas estructuras hechas por el hombre apuntan a civilizaciones tempranas, algunas de las cuales todavía están envueltas en misterio. Sin embargo, estos sitios se han convertido en símbolos de sus países modernos. Zimbabwe tiene su propio monumento en el sureste del país, y se llama Gran Zimbabwe (Dzimba-dza-mabwe, Casas de piedra).

Una breve historia del Gran Monumento de Zimbabwe: un hito cultural e histórico

Cuando Rhodesia se independizó en 1980, el país tomó el nombre del monumento, y la nación misma se llamó Zimbabwe. Una colección de pájaros de esteatita, que se encuentra en el sitio del Gran Zimbabwe, se ha convertido en el emblema de la nación, una característica central de la bandera del país.

El pájaro de Zimbabwe tallado en piedra es el emblema nacional de Zimbabwe, que aparece en las banderas y escudos de armas nacionales de Zimbabwe y Rhodesia, así como en billetes y monedas (primero en la libra de Rhodesia y luego en el dólar de Rhodesia). Probablemente representa el águila bateleur o el águila pescadora africana. El diseño del pájaro se deriva de una serie de esculturas de esteatita encontradas en las ruinas de la antigua ciudad de Gran Zimbabwe.

Las aves talladas originales son de la ciudad en ruinas de Gran Zimbabwe, que fue construida por antepasados de los Shona, comenzando en el siglo XI y habitada por más de 300 años. Entre sus elementos notables se encuentran las esculturas de pájaros de esteatita, de unos 40 centímetros (16 pulgadas) de alto y de pie en columnas de más de 90 cm (3 pies) de altura, que originalmente se instalaron en paredes y monolitos dentro de la ciudad. Son exclusivos del Gran Zimbabwe; nada como ellos ha sido descubierto en otra parte.

Billete de Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe) con la torre cónica en el Gran Zimbabwe, 1955 (Museo Británico)

Las estructuras en el Gran Zimbabwe son las más grandes y las segundas más antiguas del África subsahariana. Han capturado la imaginación de lugareños y exploradores por igual. En 1531, Vicente Pegado, un capitán del ejército portugués del puerto comercial de Mozambique, describió el área de la siguiente manera: “Entre las minas de oro de las llanuras interiores entre los ríos Limpopo y Zambezi hay una fortaleza construido de piedras de tamaño maravilloso, y parece que no hay mortero uniéndose a ellas … Este edificio está casi rodeado de colinas, sobre las cuales se asemejan otras en el diseño de piedra y la ausencia de mortero, y una de ellas es una torre con más de 12 brazas (22 m) de altura. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, que según su idioma significa corte ”.

Torre Cónica, Gran Zimbabwe

Los exploradores portugueses en el siglo XVI creían que Gran Zimbabwe era el hogar de la reina bíblica de Saba, quien visitó al rey Salomón con oro y riquezas. Los teóricos supusieron que las estructuras no podrían haber sido construidas por africanos, debieron ser egipcios o fenicios, quienes colonizaron el área en la antigüedad, postularon. Este debate continuó durante cientos de años, y la investigación fue obstaculizada por los coloniales británicos y el gobierno de Rodesia, quienes le dijeron al mundo que solo una raza “civilizada” podría haber sido capaz de la compleja mampostería. Se destruyeron pruebas que apuntaban a la población local, y se enseñó a los escolares locales que el sitio había sido fundado por colonizadores fenicios.

Entrada del Gran Recinto (restaurada), Gran Zimbabwe

El arqueólogo David Randall-Maclver afirmó en 1905 que las viviendas eran “indiscutiblemente africanas en cada detalle”, pero él y otros arqueólogos fueron rápidamente prohibidos por el gobierno colonial. Más de veinte años después, Gertrude Caton-Thompson llegó a una conclusión similar en 1929, pero esto no fue aceptado por el gobierno de Rhodesia. Tanto los poseedores del poder británico como el de Rhodesia tenían demasiado que perder si admitían que la gente local había construido un centro comercial tan formidable. Los asaltantes y los arqueólogos aficionados también han eliminado y dañado artefactos importantes que agregaron una barrera adicional a la investigación.

La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares.

Sin embargo, en 1973, el nacido en Zimbabwe (Rhodesia) Peter Garlake publicó un artículo antes de la independencia, en apoyo de la evidencia de que las ruinas habían sido construidas entre los siglos XII y XV por antepasados del pueblo Shona. Este fue un hito importante para los africanos negros al reclamar una historia que se había propagado durante cientos de años. Sin embargo, el sitio seguirá siendo una herramienta política, ya que los políticos actuales han continuado creando nuevos significados y símbolos para el monumento de acuerdo con sus necesidades.

Vista aérea del Gran Recinto del Gran Zimbabwe y ruinas adyacentes, mirando hacia el sureste

Los arqueólogos han encontrado perlas de vidrio y porcelana de China y Persia, así como monedas de oro y monedas árabes en centro comercial de Kilwa, lo que demuestra las relaciones comerciales que el reino tenía con el mundo exterior. Se cree que los recursos en las tierras cercanas ricas en minerales (oro, marfil, cobre y bronce) son la moneda de cambio. La capital fue abandonada en 1450, aparentemente debido a la sobrepoblación y la deforestación; el reino se dividió y se mudó al sur a Khami.

Ruinas de Gran Zimbabwe

Hoy en día, generalmente se acepta que los constructores del Gran Zimbabwe fueron influenciados por el Reino de Mapungubwe, y eran personas de habla shona de la Cultura Gokomere que incorporaron lo que se convertiría en el clan Karanga y la cultura Rozvi. La construcción comenzó alrededor del año 1100 dC y continuó hasta 1450. En el siglo XIV, fue la capital de un estado comercial internacional y el hogar de más de 10,000 habitantes.

Gran Zimbabwe recibió el estatus de lista del patrimonio mundial de la UNESCO en 1986, debido a los siguientes criterios:

Criterio (i): un logro artístico único, esta gran ciudad ha impresionado la imaginación de los viajeros africanos y europeos desde la Edad Media, como lo demuestran las persistentes leyendas que le atribuyen un origen bíblico.

Criterio (iii): Las ruinas del Gran Zimbabwe son un testimonio único de la civilización perdida de los Shona entre los siglos XI y XV.

Criterio (vi): Toda la nación de Zimbabwe se ha identificado con este conjunto históricamente simbólico y ha adoptado como emblema el pájaro esteatita, que puede haber sido un tótem real.

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente

Gran Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sudeste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante el fin de la Edad del Hierro del país. La construcción de la ciudad comenzó en el siglo XI y continuó hasta que fue abandonada en el siglo XV. Los edificios fueron erigidos por los ancestrales Shona. La ciudad de piedra abarca un área de 7.22 kilómetros cuadrados (1,780 acres) que, en su apogeo, podría haber albergado hasta 18,000 personas.

Construcción y crecimiento

Las construcciones de piedra del Gran Zimbabwe se pueden clasificar en aproximadamente tres áreas: la ruina de la colina (en una colina rocosa), el gran recinto y las ruinas del valle (mapa a continuación). La ruina de la colina data aproximadamente de 1250 e incorpora una cueva que sigue siendo un sitio sagrado para los pueblos shona de hoy. La cueva una vez alojó la residencia del gobernante y su familia inmediata. La Ruina de la Colina también tenía una estructura rodeada por paredes de 30 pies de alto y flanqueada por torres cilíndricas y monolitos tallados con elaborados patrones geométricos.

La Ruina de la Colina (en una colina rocosa)

El Gran Recinto se completó aproximadamente en 1450, y también es una estructura amurallada salpicada de torretas y monolitos, emulando la forma de la Ruina Hill anterior. La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares. Dentro del Gran Recinto, una pared más pequeña es paralela a la pared exterior creando un pasillo estrecho que conduce a grandes torres. Debido a que el Gran Recinto comparte muchas similitudes estructurales con la Ruina de la Colina, una interpretación sugiere que el Gran Recinto fue construido para acomodar a una población excedente y sus actividades religiosas y administrativas. Otra teoría postula que el Gran Recinto pudo haber funcionado como un sitio para rituales religiosos.

Entre dos paredes, Gran Recinto

La tercera sección de Gran Zimbabwe, las Ruinas del Valle, incluye una serie de estructuras que ofrecen evidencia de que el sitio sirvió como un centro para el intercambio comercial y el comercio de larga distancia. Los arqueólogos han encontrado fragmentos de porcelana originarios de China, cuentas hechas a mano en el sudeste asiático y lingotes de cobre de centros comerciales a lo largo del río Zambezi y de reinos centroafricanos.

Gran Recinto mirando las Ruinas Del Valle

Aquí se desenterró una escultura monolítica de esteatita de un pájaro sentado descansando sobre un registro de zigzags. La pronunciada musculatura del pecho del pájaro y sus garras definidas sugieren que esto representa un ave de rapiña, y los estudiosos han conjeturado que podría haber sido emblemático del poder de los reyes Shona como benefactores de su gente e intercesores con sus antepasados.

Ruinas del Valle Con el Gran Recinto atrás

Torre Cónica

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente. Si bien algunas teorías sugieren que los recintos de granito fueron construidos para la defensa, estos muros probablemente no tenían función militar. Muchos segmentos dentro de las paredes tienen espacios, arcos interrumpidos o elementos que parecen ir en contra de las necesidades de protección. El hecho de que las estructuras se construyeron sin el uso de mortero para unir las piedras, respalda la especulación de que el sitio no estaba destinado a la defensa. Sin embargo, estos recintos simbolizan el poder y el prestigio de los gobernantes del Gran Zimbabwe.

Se cree que la torre cónica (arriba) del Gran Zimbabwe funcionó como un granero. Según la tradición, un gobernante Shona muestra su generosidad hacia sus súbditos a través de su granero, a menudo distribuyendo granos como símbolo de su protección. De hecho, los avances en el cultivo agrícola entre los pueblos de habla bantú en el África subsahariana transformaron el patrón de vida para muchos, incluidas las comunidades shona de la actual Zimbabwe.

Viaje a través del tiempo deleitándose en el romance de la era del tren a vapor y experimente el verdadero esplendor colonial.

De chico en África viajaba con mi familia frecuentemente en tren a vapor, largas distancias donde el viaje era de noche. Hoy en día ya no existe esta modalidad de transporte terrestre, el tren existe, pero no a vapor. En Zimbabwe mi país natal todavía es posible retroceder en el tiempo a una época pasada de viajes de lujo en tren de vapor, por un valor de US$200 por persona.

El tren a vapor sobre la puente de las cataratas de Victoria

Bushtracks Express Steam Train “es una indulgente experiencia gastronómica de lujo que se remonta en el tiempo a la era de los viajes románticos en tren de vapor”

Locomotora a vapor 512 restaurada para viajes turísticas

¿Qué mejor manera de hacer esto que en la comodidad de un auténtico tren de vapor de primera clase totalmente renovado, viendo África de la forma en que se habría hecho hace más de cien años? El tren de vapor … Una Locomotora 512 19a encabeza el vagón Club, el vagón comedor y el vagón de observación, que han sido bellamente restaurados por Rohan Vos de Rovos Rail. El personal bien entrenado, vestido con un atuendo colonial blanco, sinónimo de la era del tren de vapor, siempre están atento a los pasajeros. La cocina, proporcionada por el Victoria Falls Hotel de 5 estrellas, es excelente. Creemos que este viaje en tren de vapor atraerá a aquellos que quieran mimarse con lujo, deleitarse con la nostalgia de una época pasada y ver las Cataratas Victoria de una manera completamente única.

Carruaje de sala observatorio y el vagón comedor de lujo

The Dinner Run (Viaje de Cena)

El antiguo viaje en tren de vapor al atardecer comienza con un viaje al impresionante Puente de las Cataratas Victoria, un hito histórico que se completó en 1905 y el segundo hito más visitado en esta área.

El tren a camino de la puente de Victoria Falls

Te encuentras en la estación de tren de Victoria Falls (justo enfrente del gran y colonial Victoria Falls Hotel) y abordas el tren a través de la alfombra roja, creando el tono opulento y haciéndote sentir muy importante. Este es un punto de partida apropiado, ya que el hotel fue construido en 1904 para acomodar a los trabajadores que construyen la línea de ferrocarril Cape to Cairo y el puente Victoria Falls. El edificio del hotel en sí todavía es propiedad de los ferrocarriles de Zimbabwe.

Victoria Falls Hotel, opulencia de la era colonial Británica
En la estación de Victoria Falls

Una vez que todos están a bordo, la vieja locomotora de vapor se enciende y se abre paso hacia el Puente de las Cataratas Victoria. El Steam Train ofrece al huésped exigente la mejor experiencia de cena, invocando la gloriosa era del vapor y una vista de las mundialmente famosas Cataratas Victoria al atardecer.

Vista aérea del tren en la puente entre Zambia y Zimbabwe

Seguido por la rareza de un safari en tren de vapor a través de la sabana africana hasta Jafuta. La experiencia incluye una cena gourmet de cuatro platos, preparada por los talentosos chefs de Victoria Falls Hotel.

Desde el tren se puede disfrutar las vistas de la sabana salvaje africana

Retroceda en el tiempo y emprenda un viaje en la comodidad de los carruajes majestuosos. Relájese en el lujo y la comodidad de la carruaje descansando disfrutando de las vistas y los sonidos de África. Dependiendo de cuánto animales se pueda ver en el parque, el tren debe llegar al puente antes del atardecer. El tren se detiene en el Puente y, si lo desea, puede desembarcar y pasear por este hito histórico. Si no … simplemente quédese a bordo y disfrute de bebidas y cócteles, mientras disfruta de la vista impresionante frente a usted.

Las cataratas de Victoria vista desde la puente

Cecil Rhodes, cuya visión era construir el puente, insistió en que se colocara de modo que los pasajeros que viajaran en el tren sintieran la lluvia de las Cataratas Victoria cayendo sobre sus caras. La cascada está cerca … puedes verla y sentirla. Esta es una aventura al atardecer con una diferencia.

La majestuosa puente de Victoria Falls

Stimela star

Novedosa forma de trasladarse en tren lleno de nostalgia de la época de los ferrocarriles en África

Cuatro carruajes renovadas para trasladar turistas entre Victoria Falls y Parque Nacional Hwange

NRZ (Ferrocarriles Nacionales Zimbabwe) ha relanzado un tren renovado para las transferencias de Victoria Falls – Hwange. El Stimela Star, un tren privado nocturno, viaja entre las Cataratas Victoria y el Parque Nacional Hwange. El tren es propiedad de NRZ pero está administrado por un grupo de organizaciones turísticas. El tren data de principios de la década de 1950, según un sitio de viajes, Expect Africa, El Stimela Star ofrece una forma verdaderamente única de llegar a un safari. El lujoso tren nocturno ofrecerá a sus pasajeros cócteles, una comida de 3 platos y desayuno antes de desembarcar. Aquí hay algunas fotos del autocar reformado.

En mi tiempo los trenes eran a vapor, aquí una foto de los años 80, locomotora Garrett jalando vagones de carbón desde Wankie (Hwange)

Stimela es, literalmente, la palabra que usamos en Zimbabwe (y Zululand) para un tren, deriva del ritmo y sonido que hacían los viejos trenes. Stimela Star es un tren privado nocturno que es conectado al tren regular de pasajeros de Victoria Falls a Bulawayo. Star lo transportará con comodidad y mucho estilo antiguo de Victoria Falls durante la noche y se despertará descansado y relajado, listo para su aventura en el Parque Nacional Hwange.

Tren de carga pasando la ciudad de Hwange, hoy las locomociones son Diésel Eléctricas

En el Star disfrutarás de refrescos, bebidas y cenas, y luego del entretenimiento brindado por nuestros guías en el vagón lounge donde puedes disfrutar de un café o una bebida después de la cena, antes de retirarte a tu cabina privada para dormir. Una forma única de viajar en tren. Por la mañana, desayuno caliente y frío, ¡y comenzarás la próxima etapa de tu aventura en Hwange!

EL TREN

El Stimela Star estará vinculado a las fechas de salida programadas al tren nocturno de pasajeros que circula todas las noches entre Victoria Falls y Bulawayo. El tren es impulsado por una locomotora eléctrica diesel, que arrastra el material rodante que se remonta a la década de 1950. Stimela Star selecciona y actualiza lo mejor de los mejores vagones de Primera clase de NRZ, que son clásicos del apogeo de los viajes en tren en este país.

Camarote para dos con muy poco cambiado desde los años 50

Dos vagones cama cada uno duermen 12 pasajeros en compartimentos dobles o individuales con baño compartido y duchas en cada extremo de cada carro, para un total de 10 camas gemelas y 4 camas individuales. Los compartimentos son cómodos pero lo suficientemente amplios para dos. (Tienen camas individuales de 92 x 188 cm). Cada compartimento tiene luces eléctricas y 3 tomas de corriente de clavija redonda, y mucho espacio para equipaje debajo de las camas y en los estantes superiores.

Disfrutar de un servicio gastronómico al estilo africano

Cada vagón tiene un lavabo en cada extremo (2 por vagón y una ducha). Obviamente, el agua es limitada, por lo que se anima a los huéspedes que usan la ducha a estar conscientes del agua. Una caja fuerte para objetos de valor está bajo el control de la gerencia.

La mesa puesta para cenar en el comedor rolando

La cena se sirve en el carruaje de restaurante que rinde homenaje al estilo de los años 50 de Stimela, incorporando paneles de formica, fotos antiguas de animales salvajes deambulando por los carriles. Mesas y sillas originales decoradas con la insignia colonial del “Rhodesian Railways”.

Vagón comedor con los muebles originales de la época

La comida es un asunto de tres platos acompañado de vinos sudafricanos, con canapés para comenzar, luego un curry de pollo picante, brochetas de verduras y arroz de coco, seguido de deliciosos brownies de chocolate. Antes y después de la cena, nos relajamos en el vagón lounge con aperitivos, Gin & Tónica helados. Más tarde, copas de coñac o Amarula.

Una forma diferente de viajar a un safari inolvidable

Es una forma extraordinaria y divertida de viajar a Hwange, mucho mejor que un agotador traslado por carretera y mucho más inmersivo que un vuelo por avioneta. Lujo, nuestra desteñida dama no es, no esperes una experiencia de Rovos Rail o Blue Train. Stimela es en gran medida su propia dama, con un encanto distintivo, relajado y absolutamente adorable. No puedo imaginar una mejor manera de comenzar un safari.

Stimela Star, un tren que hoy permite experimentar los tiempos pasados de la época dorada colonial cuando reinaba los trenes a vapor

Matusadona, “un poco del cielo en la tierra”

El Parque Nacional de Matusadona está situado en las orillas del lago Kariba, fue proclamado área no permitido la caza el 7 de noviembre de 1958 antes de que se construyera la represa. Se convirtió en una reserva de caza en 1963, y en 1975, en términos de la Ley de Parques y Vida Silvestre, se convirtió en un Parque Nacional. El parque comprende unos 1 400 kilómetros cuadrados de flora y fauna diversa. Antes de que se construyera el lago, Matusadonha era una sábana enorme con acceso limitado.

Atardecer en Matusadona, Zimbabwe

Con el lago llegaron los cambios ecológicos. Uno en particular, la orilla del lago contribuyó en gran medida al aumento de grandes poblaciones de mamíferos en el área, especialmente elefantes y búfalos. La hierba que se encuentra en la costa es Panicum repens y es una hierba rejuvenecedora, que solo necesita niveles fluctuantes de los lagos para reponer sus nutrientes. Con esta fuente de comida abundante, el búfalo, waterbuck, cebra e incluso impala han prosperado y con ellos los depredadores. Matusadonha es una zona de protección intensiva (IPZ) y el hogar de varios rinocerontes reubicados.

Rinoceronte negro, en grave peligro de extinción

Este fue uno de los últimos santuarios salvajes del rinoceronte negro en peligro de extinción y también se consideró que tenía la mayor densidad de población natural de leones en África, aunque esto ya no es cierto debido al aumento de las poblaciones en otros lugares.

Con poblaciones enormes de búfalo y antílopes, no hay falta de depredadores com el leon africano

Matusadona es un territorio ideal para safaris y merece la pena visitarlo durante todo el año. Se construyen pequeños campamentos de temporada con arbustos al estilo tradicional para safaris móviles, pero también hay dos buenos refugios ubicados en islas cerca de la costa. Para una experiencia de safari verdaderamente tradicional, la mejor de ellas es Changa Safari Camp.

Changa Acampamento Safari

Muchos de los campamentos de Matusadona han sido cerrados durante los últimos años, pero no hay duda de que los campamentos y guías de safari profesionales locales del país volverán a aparecer cuando haya suficiente demanda para hacerlo.

La costa de Matusadona en el lago Kariba invita a realizar actividades acuáticas, generalmente desde botes de observación de vida salvaje o pontones, y es una de varias áreas de vida silvestre protegidas con costas en el lago Kariba.

La mejor manera de experimentar Matusadona es en un safari a pie

Con un área de 338 000 acres, está limitada al oeste por el río Ume y al este por el río Sanyati. Dos tercios de la misma se encuentran al sur de la Escarpa de Zambezi, formada por las colinas “Matuzviadonha” de 1968 pies de altura de las cuales toma su nombre. La mejor manera de experimentar Matusadona es en un safari a pie. Otras opciones incluyen pasar la noche en la costa con un crucero o una casa flotante, tomar un Sail Safari en el área o quedarse en uno de los refugios / campamentos en el borde occidental del parque.

Pasar la noche en crucero en el lago

Los bosques abiertos en la meseta detrás del acantilado están dominados por Julbernardia globiflora. La acacia de montaña, Brachystegia glaucescens, también es común en las laderas y crestas de la escarpa.

Desde la meseta, el parque cae abruptamente a un área plana y baja cubierta principalmente por matorrales y bosques de mopane y con densos parches de arbusto Jesse. Todo el límite norte del parque es creado por la orilla del lago. Esta costa, que está sujeta a variaciones irregulares en el nivel del agua causadas por las fluctuaciones en las precipitaciones anuales, aún se encuentra en un estado de rápido cambio y desarrollo ecológico.

“bosques ahogados”

A lo largo de gran parte se encuentran “bosques ahogados”, de hasta varios kilómetros de ancho, que contienen árboles muertos que permanecen de pie más de 60 años después del llenado del lago. Muchos de los animales rescatados durante la “Operación Noah” cuando el lago se estaba llenando fueron liberados en Matusadona, que ahora alberga fuertes poblaciones de la mayoría de los mamíferos que se encuentran en el valle de Zambezi.

Los búfalos son especialmente prominentes y los rebaños de hasta 1000 fuertes a menudo se congregan a lo largo de la costa en la estación seca. Se cree que su población está creciendo a aproximadamente el 9% anual, y esta rápida expansión es causada en gran medida por el desarrollo de los amplios cimientos del torpedo, repite Panicum a lo largo de la costa.

Esta hierba de pantano es autóctona del valle de Zambezi.

En general, estuvo ausente de la orilla del lago hasta 1970, cuando una combinación de circunstancias, incluida la decadencia de la hierba de Kariba, Salvinia molesta, le permitió establecerse en lo que eran, hasta entonces costas bastante áridas. La moribunda Salvinia creó un mantillo ideal para el torpedo. Puede sobrevivir durante largos períodos bajo el agua y está disponible para los búfalos y otros herbívoros hacia el final de la estación seca cuando otras fuentes de forraje se agotan en gran medida.

El león, el leopardo, la hiena y otros depredadores se encuentran en buena cantidad en todo el parque.

No hay falta de depredadores

También ha habido informes aislados de guepardo a lo largo de los años: una pequeña población se reintrodujo en 1995.

Hay una pequeña pero importante población de rinocerontes negros en peligro de extinción, que se encuentra principalmente a lo largo del pie de la escarpa. Se concentran principalmente en el oeste de Matusadona. Ocho rinocerontes blancos fueron introducidos en el parque en 1984, pero no sobrevivieron, probablemente porque habían perdido su inmunidad natural a la enfermedad del sueño durante muchos años de cría en cautividad en áreas libres de enfermedad de tsé-tsé.

Diferencia entre Rhino Negro (labio para hojas y manipular ramas) y Blanco con boca ancha para apacentar pasto

El hipopótamo y el cocodrilo disminuyeron después de que el lago se llenó, pero ahora se están recuperando bien. El hipopótamo se ha beneficiado del desarrollo del césped torpedo y la línea costera profundamente cortada ofrece cientos de hábitats adecuadamente protegidos. Una encuesta reciente de la población de cocodrilos estimó su densidad en un animal adulto por cada 656 pies de costa.

Abundantes son los hipopótamos y cocodrilos

Una de las características más atractivas de Matusadona es su avifauna.

Se han registrado más de 240 especies en el parque. El águila pescadora es común a lo largo de la orilla del lago donde hace uso de los árboles muertos como sitios de anidación. La mayoría de las partes de la orilla del lago tienen poblaciones conspicuas de garzas reales, garzas gigantes, grandes garzas blancas y cigüeñas. Los chorlitos, aves zancudas y gansos son generalmente abundantes y hay poblaciones notables de águilas pescadoras, cigüeñas de cuello lanudo, cigüeñas de pico abierto, chorlitos de alas blancas y pratincoles de alas rojas. Hay varias colonias grandes de dardos y cormoranes de caña dentro de las líneas de árboles, y recientemente ha aparecido al menos una colonia de cormoranes de pecho blanco.

Las colonias de abejarucos se encuentran a menudo en los bancos de arenisca y los acantilados de los ríos menores que atraviesan el fondo del valle. La mayoría de las rapaces locales están presentes en buenos números.

El parque nacional de Matusadona es más accesible en barco desde Kariba. También es posible ingresar a Matusadona desde la carretera de grava Karoi-Kamativi al sur de la escarpa.

Pesca deportiva en el lago mas grande de Africa

El lago Kariba es sin duda uno de los mejores y más bonitos lagos de África para pescar. Más de 40 especies diferentes de peces llaman al lago su hogar, desde bancos de kapenta hasta peces tigre.

Kariba es un paraíso para la pesca deportiva

La pesca es una de las actividades favoritas que los huéspedes pueden realizar cuando se encuentran en el campamento Changa Safari, así que tómese un tiempo para aprender qué tipos de peces puede pescar (y comer) en su próximo viaje aquí.

PEZ TIGRE

El mundialmente famoso Tiger Fish es prolífico en el río Zambezi. Si eres un ávido pescador, este es el paraíso absoluto para ti. Desde la pesca con mosca hasta la pesca tradicional, realmente debes probar tu habilidad contra este gran acróbata acuático.

Pez Tigre Hydrocynus vittatus

La pesca del tigre es, sin duda, uno de los tipos preferidos de pesca deportiva. Mucho más desafiante que la pesca de la brema (Bream), la pesca del tigre exige un mayor nivel de habilidad y paciencia, pero también proporciona una mayor sensación de satisfacción una vez que se descarga el pescado.

El pez tigre deriva su nombre de su sorprendente parecido con el tigre. Sus mandíbulas están forradas con una serie de dientes grandes, puntiagudos y con filo, especialmente adecuados para la caza. El pez tigre es un depredador durante la mayor parte de su vida, alimentándose de peces más pequeños. Con acceso a suficiente comida, el pez tigre puede crecer hasta más de 16 kg. El pez tigre, además de los humanos, también cae presa del águila pescadora cuando frecuenta la superficie del agua.

Pescando pez tigre

Este pez prefiere grandes cuerpos de aguas profundas cálidas y bien oxigenadas. Con el equilibrio correcto de estos elementos, estos peces se reproducen y pueden multiplicarse rápidamente. Debido a que son depredadores tan feroces, el pez tigre está en la parte superior de la cadena alimentaria. Se alimentarán a cualquier profundidad de las aguas, con cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para tragar. El pez tigre realmente solo debe tener cuidado con ser atrapado por las águilas pescadoras … ¡y por ansiosos pescadores, por supuesto!

Si aún no has atrapado uno, una vez que te enganches a uno de estos feroces luchadores, tus días de pesca nunca volverán a ser los mismos. Pero el pez tigre no es la única especie aquí, de hecho, se encuentran más de 40 especies de peces que habitan en estas aguas.

Un pez tigre no es solo, posiblemente, nuestro pez de agua dulce que más lucha, sino que también es conocido por sus tácticas de escape y las tasas de aterrizaje se describen invariablemente como bajas. Se solía decir que, por cada 10 tomas, un pescador podía enganchar un pez y por cada 10 tigres enganchados, solo se descargaba uno. Es una exageración en estos días, pero uno nunca puede contar las gallinas, por así decirlo.

Pez Tigre se consigue con mosca o convencional usando rápala o kapenta como carnada

La pesca con mosca para tigres es estimulante. Abarca un aire de anticipación, no solo por la emoción de someter a un ‘perro de agua rayado’ que lucha duro (tal vez incluso uno de enorme tamaño), sino también por el magnífico entorno natural en el que uno se encuentra invariablemente. También hay una imprevisibilidad para saborear, porque ¿quién sabe qué aventura traerá cada nuevo día?

Se pesca con mosca, rápala, gusano y otras carnadas vivas

No hay variaciones estacionales en los peces que se capturan, pero el mejor momento para el pez tigre tiende a ser entre agosto y marzo, ya que el agua es más cálida y los peces están más activos. En general, se sigue una política de captura y liberación para todos los peces capturados, pero la taxidermia local (incluidos los servicios de embalaje y carga) está disponible para especímenes de trofeos.

En el lago Kariba no falta entusiasmo para la pesca deportiva

¿Sabías que el bream (brema) y la tilapia son en realidad dos especies diferentes? Sin embargo, son muy similares, tanto en apariencia (como en sabor), y todos se clasifican en una familia de cíclidos. Los peces de tilapia son principalmente alimentadores de plantas o sedimentos, mientras que las Brema tienden a ser depredadores. La brema come peces pequeños, cangrejos, langostinos y gusanos y otros animales pequeños que dependen de sistemas fluviales saludables para prosperar.

Los peces jóvenes de tilapia tienen una mancha oscura en la base de la aleta dorsal suave, llamada “mancha de tilapia”. Una brema adulta generalmente tiene una serie de manchas claras u ocelos (“manchas de huevo”) en la aleta anal. La tilapia tiene niveles muy bajos de mercurio, ya que son de crecimiento rápido, delgados y de corta duración, con una dieta principalmente vegetariana, por lo que no acumula el mercurio que se encuentra en las presas.

BREAM (Brema)

(1) Brema arcoiris

Color: juveniles, verde plateado con centros de color gris oscuro en las escamas del cuerpo y alrededor de 8 barras verticales del cuerpo, aletas de color verde grisáceo con manchas grises profundas y márgenes de hollín.

Los adultos son de color verde oliva con escamas bordeadas de oscuro que dan efecto de malla, aletas de color verde oliva intenso con manchas de color rosa hollín en hileras a lo largo de las membranas; aletas anales manchas rosa-anaranjadas, las pélvicas hollín.

Biología y ecología: Prefiere canales y lagunas permanentes más profundas de llanuras de inundación, con fondo arenoso y vegetación. Se alimenta de insectos acuáticos, crustáceos y caracoles

(2) Brema verde

Color: juveniles y adultos no reproductores de gris a verde oliva, con manchas rojas oxidadas en la base de las escamas del cuerpo. Machos reproductores de color verde oliva oscuro a negro, población de Kafue con partes inferiores amarillentas, aletas dorsal y anal con márgenes rojos, aletas dorsal y caudal con manchas de color rojo oscuro o granate; manchas rojas claras en el anal.

Biología y ecología: Prefiere aguas profundas y tranquilas, canales de flujo lento y lagunas de llanuras aluviales. Se alimenta de semillas de nenúfares, pequeños caracoles, bivalvos e insectos acuáticos.

(3) brema rosa

Color: juvenil verde oliva con aletas de color amarillo verdoso profundo en el pecho y 6-7 barras verticales oscuras. Adultos, cabeza y superficie dorsal verde grisácea, flancos y partes inferiores de color amarillo cremoso, aletas de color gris oscuro con márgenes rojos y manchas rojas oscuras, aleta anal con hileras de ocelos de color amarillo brillante centrados en naranja a lo largo de las membranas. Los especímenes más grandes provienen de las llanuras aluviales de Zambezi superior.

Biología y ecología: Prefiere profundos canales principales de ríos y lagunas de llanuras de inundación con fondos arenosos. Se alimenta principalmente de caracoles, bivalvos y larvas de insectos, se reproduce a principios del verano, una criado bucal hembra.

TILAPIA

(1) Kariba Tilapia

Color: el cuerpo es azul oliva o bronce iridiscente con la garganta verde oscuro o negra. Los machos maduros desarrollan un perfil de cabeza cóncava.

Biología y ecología: prospera en aguas tranquilas de grandes ríos. Se alimenta de algas, especialmente de diatomeas y detritos, y de plantas, insectos y zoo-plancton.

(2) Tilapia de tres puntos

Color: Juveniles plateados con 8-9 barras delgadas irregulares en el cuerpo y 3-4 puntos en el medio lateral. Adultos de color azul grisáceo con bordes de escamas claras que dan efecto de malla, aletas de color azul grisáceo con manchas claras en manchas en la parte dorsal suave y anal de color rojo brillante.

Machos reproductores de color azul-negro con malla plateada, color granate en la parte superior de la cabeza, aletas dorsal y caudal externa de color rojo intenso.

Biología y ecología: se sabe poco sobre los hábitos de esta especie. Se encuentra en hábitats protegidos y bien vegetados en los márgenes de las corrientes principales, en lagunas de llanuras aluviales y lagos costeros.

(3) Tilapia del Nilo

Color: aleta caudal claramente despojado. Cría de machos con rubor rojo en la cabeza, parte inferior del cuerpo, aletas dorsal y caudal.

(4) Tilapia congregada

Color: verde oliva variable, predominantemente profundo, con 8-9 barras verticales oscuras en el cuerpo, 2 barras entre los ojos y una “mancha de tilapia” bien desarrollada, una mancha oscura en la ensenada branquial rodeada de escamas verdes o azules iridiscentes, azul iridiscente a lo largo de la mandíbula inferior. Los machos reproductores tienen un margen rojo brillante en la aleta dorsal y caudal, y una garganta y un tórax grises y negros. Juveniles con “burbujas” ligeras características detrás de la marca de tilapia en la aleta dorsal suave.

Biología y ecología: tolera una amplia gama de hábitats, pero prefiere aguas tranquilas o estancadas con vegetación sumergida o emergente. Un omnívoro, que se alimenta de alimentos disponibles, como algas, plantas blandas, pequeños invertebrados como insectos e incluso peces pequeños.

VUNDU

Según nuestro experto pescador y guía, Gregory Kurisa, el Vundu (Heterobranchus longifilis) es una gran especie de bagre que respira aire y se encuentra ampliamente en ríos y otros hábitats de agua dulce del África subsahariana, incluido el lago Kariba. Es comúnmente llamado el pez Salomón, tsuni, mazunda, sampa, cur, lenda o certa, dependiendo de la región de África en la que se encuentre.

Vundu (Heterobranchus longifilis)

El Vundu es una especie de pez protegida en Zimbabwe y, por lo tanto, es un pez de captura y liberación. Es bien conocido por ser el pez de agua dulce más grande en el sur de África, alcanzando hasta 1,5 m (5 pies) de longitud y hasta 55 kg (121 lb) de peso. Pocas otras capturas tienen una segunda aleta dorsal (adiposa) o barbillas tan grandes como la del Vundu. La coloración de estos enormes peces puede ser de color marrón claro a oscuro en su superficie dorsal, gradualmente se vuelve más clara en la mitad del cuerpo y se vuelve marrón claro a blanquecino en el vientre.

Debido a la vista ineficaz, Vundu confía en las vibraciones y el olor para buscar su comida. Tienden a permanecer en aguas profundas, generalmente salen a la superficie por la noche para alimentarse de cualquier alimento disponible, incluidos peces, vertebrados pequeños o incluso cadáveres de animales pequeños.

Pez Vundu, no sirven para comer

Al tratar de atraparlos, nuestros guías expertos recomiendan usar trozos de hígado, carne de res o pollo, corazón de vaca o un trozo de jabón de barra marrón como cebo. Estos emiten un olor seductor para los peces. Se recomienda un anzuelo largo y fuerte con un monotraye de 80 lb y un plumón de carrera, combinado con un brazo fuerte, ya que se sabe que son increíblemente poderosos y luchan para luchar.

Una vez que hayas logrado atrapar a uno de estos monstruos de agua dulce, Vundu puede sobrevivir fuera del agua durante largos períodos de tiempo, proporcionándote suficiente tiempo para pesarlo, fotografiarlo y liberarlo de nuevo en la naturaleza. Vundu puede vivir hasta 12 años.

Lo que es cierto es que en el lago Kariba la pesca deportiva se has desde lanchas y también desde las orillas del lago

Kariba, la represa más grande de Africa

La represa de Kariba es una represa de arco de hormigón de doble curvatura en la garganta de Kariba, la cuenca del río Zambezi entre Zambia y Zimbabwe. La represa mide 128 metros (420 pies) de alto y 579 metros (1.900 pies) de largo. La represa forma el lago Kariba, que se extiende por 280 kilómetros (170 millas) y contiene 185 kilómetros cúbicos (150,000,000 acre⋅ft) de agua.

Construido en el río Zambezi entre 1956 y 1960, Kariba y su lago

La represa fue una iniciativa de la Federación que existía en ese momento entre los británicos que gobernaban el norte y el sur de Rodesia (ahora Zambia y Zimbabwe) y Nyasalandia (Malawi). Represar la gran llanura aluvial de Zambezi fue, en muchos sentidos, un salto esperanzador hacia el futuro. Grandes áreas de bosques y matorrales se inundarían. Literalmente, miles de animales salvajes perderían sus hábitats y, lo que es más importante, las aldeas locales tendrían que ser re-ubicadas. El análisis de las ventajas económicas convenció a las autoridades de que el beneficio final para las personas sería mayor que la pérdida de vida silvestre y las perturbaciones en la vida de las personas.

La vegetación fue despojada y quemada, lo que hizo que el lago fuera rico en productos químicos de la madera quemada y el considerable número de árboles restantes proporcionó un hábitat esencial para muchas criaturas que encontraron su camino hacia el lago.

Ramas de las árboles que quedaron sumergidos cuando el nivel del lago subió

La construcción del muro de la represa comenzó a fines de la década de 1950. Se vertieron más de un millón de metros cúbicos de hormigón en la pared de 36,6 metros de altura con un espesor de más de veinticuatro metros para mantener la presión de casi diez millones de litros de agua que pasan por el vertedero cada segundo. A finales de 1958, las compuertas se cerraron y en 1963 se alcanzó el nivel máximo.

El río Zambezi nace en el noroeste de Zambia y su área de captación abarca 1 352 000 kilómetros cuadrados y ocho países, a saber, Angola, Botswana, Malawi, Mozambique, Namibia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe. Entra en el Océano Índico en Mozambique en Quelimane.

Hoy Kariba sigue con trabajos de mantenimiento para salvar la Represa

Fluye por unos 2 650 kilómetros desde su origen hasta el Océano Índico. Es el cuarto río más grande de África que desemboca en el Océano Índico La presa de Kariba se encuentra aproximadamente a la mitad del río Zambezi.

La Comisión de Suministro de Electricidad instigó una investigación para posibles esquemas hidroeléctricos que se ubicarían en kariba y en 1941 se asignaron fondos. Como resultado de esta encuesta, se estableció una estación de medición de ríos en Chirundu, así como en un campamento a 25 kilómetros aguas abajo de la pared actual de la presa.

Tanto Rhodesia del Sur (Zimbabwe) como Rhodesia del Norte (Zambia) estaban en desacuerdo ya que se pensaba que el sitio Kafue River Gorge en Rhodesia del Norte era preferible a Kariba. El asunto fue resuelto en 1951 por una junta de expertos conocida como “el Panel”, quienes acordaron que la presa se construya en el río Zambezi, en el sitio de Kariba Gorge.

La construcción de la represa Kariba sobre el río Zambezi 1957

En agosto de 1955, el entonces Gobierno Federal de Rhodesia y Nyasalandia (Zambia, Zimbabwe y Malawi) convocaron licitaciones para la construcción del muro y la central eléctrica se adjudicó al consorcio italiano Impresit el 16 de julio de 1956.

La presa de Kariba fue diseñada por el ingeniero e inventor francés Andre Coyne. Especialista en “presas de arco”, diseñó personalmente más de 55 presas, siendo Kariba una de ellas.

NYAMINYAMI

El nombre Kariba (Kariva, que significa trampa) se refiere a una roca que sobresalía del remolino de agua en la entrada del desfiladero cerca del sitio de la pared de la represa, ahora enterrada a más de cien pies debajo de la superficie del agua. En muchas leyendas, esta roca fue considerada como el hogar del gran dios del río Nyaminyami, quien causó que cualquier persona que se aventurara cerca fuera succionada para siempre en las profundidades del río.

Estatua de Nyaminyami vigilando la represa

Cuando la gente del valle escuchó que iban a ser trasladados de sus tierras tribales y el gran río Zambezi bloqueado, creyeron que enojaría tanto al dios del río que haría que el agua hirviera y destruyera el puente del hombre blanco con inundaciones.

En 1957, un año después del inicio de la construcción de la represa, el río alcanzó el nivel de inundación, bombeando a través del desfiladero con un inmenso poder, destruyendo algunos equipos y las carreteras de acceso. Las probabilidades de que ocurriera otra inundación el año siguiente fueron de mil a una, pero lo hizo, tres metros más que el año anterior. Esta vez destruyendo el puente de acceso, la presa del cofre y partes de la pared principal. Nyaminyami había cumplido su amenaza. Había recapturado el desfiladero. Sus aguas pasaron sobre los restos de sus enemigos a más de dieciséis millones de litros por segundo, una inundación que, según se había calculado, solo ocurriría una vez en diez mil años. Aunque el hombre finalmente ganó la batalla cuando la presa finalmente se abrió en 1960, hubo un respeto completamente nuevo por el poder del dios del río.

LA TRIBU DESPLAZADA

Dentro del área vivían más de cincuenta mil personas, la mayoría de la tribu Batonga, muchas de las cuales estaban vehementemente en contra de mudarse. Aunque se les había reservado tierra más adelante en el valle, eran reacios a abandonar sus tierras tribales y sentían que el movimiento desde la orilla del río disgustaría a Nyaminyami. Cuando llegaron las inundaciones y de hecho destruyeron partes del puente, esto solo sirvió para confirmar sus temores. Tomó muchos meses de razonamiento y persuasión convencer a la gente de que el puente proporcionaría energía, un lujo del que no tenían conocimiento, para todo el país. Eventualmente, sin embargo, cuando los camiones se mudaron para reubicarlos, aceptaron, teniendo pocas opciones. Se celebraron ceremonias para honrar a sus dioses y comenzó el viaje a nuevas tierras. Se construyeron escuelas y clínicas en algunas de las nuevas áreas y pozos instalados a su llegada. Algunas aldeas nuevas que fueron reubicadas cerca de la orilla del agua han prosperado con las nuevas oportunidades de pesca en el lago. Pero muchos lloran la pérdida del rico suelo aluvial del río y luchan por producir cultivos en las zonas más altas y arenosas. En su mayor parte, la medida fue una grave interrupción de su estilo de vida y una compensación mínima.

En reconocimiento de esto, la Zambia Electricity Supply Company (Zesco) ha establecido el proyecto Gwembe-Tonga que tiene como objetivo abordar algunos de los problemas ambientales y sociales que surgieron después de la construcción de la presa.

La rehabilitación de carreteras, la provisión de un suministro de agua limpia, la electrificación, la construcción de escuelas, la mejora de la producción agrícola, la provisión de asistencia técnica y la mejora de la salud son los temas centrales que abordará el proyecto.

Atardecer sobre el lago Kariba, simplemente hermoso

Y para evitar algunos de los errores del pasado, las comunidades locales están involucradas en todas las etapas del proyecto. La estrategia de implementación del proyecto se basará en un costo compartido con el beneficiario y otros recursos, mientras que se espera que la comunidad proporcione mano de obra y algunas materias primas.

Los fondos para el proyecto, que costará alrededor de US $ 12,642,000, provienen del Banco Mundial y el Banco de Desarrollo de África del Sur (DBSA). Se espera que la comunidad beneficiaria contribuya con el 25% del costo del proyecto. Y el gobierno contribuirá a la financiación a través del Fondo de Electrificación Rural.

OPERACIÓN NOE

Cuando la represa comenzó a llenarse, se hizo evidente que miles de animales estaban varados en las islas. Se hicieron llamamientos y se recaudó dinero para comprar botes y equipos para su rescate y re-ubicación.

Este proyecto se hizo conocido como Operación Noé. Fue una tarea gigantesca y acosado por numerosos peligros. Árboles y troncos sumergidos amenazaban los cascos de los botes y en las islas había grandes concentraciones de serpientes, incluida la mortal mamba negra. Aun así, muchos fueron rescatados con éxito.

Rescate de antílopes chicos y grandes

Una historia cuenta de un guardabosques que trepó a un árbol en traje de baño y guantes para atrapar una mamba con un palo anudado. Otro relata el rescate de un rinoceronte negro varado en una pequeña isla. El animal fue perseguido durante varias horas hasta que finalmente pasó junto a un tirador con una ballesta cargada con un dardo relajante muscular.

Adecuadamente sedado, el rinoceronte fue enrollado en un trineo, arrastrado a tierra y cargado en una balsa impulsada por dieciocho tambores de gasolina. La balsa, el rinoceronte y todos fueron remolcados al continente a unas doce millas de distancia. Un asombroso cuarenta y cuatro rinocerontes fueron rescatados de esta manera. En total, se salvaron unos 7000 animales durante la Operación Noé.

Pero también hubo muchas historias completamente trágicas. Escenas de monos varados encaramados en las copas de los árboles, incapaces de nadar hasta la orilla, muriéndose de hambre, comiendo todo el verdor en el árbol, sus pieles pudriéndose en el agua y demasiado temerosos de los humanos para permitir que los rescaten. Innumerables animales más pequeños, reptiles e insectos simplemente se ahogaron.

Hoy los elefantes y demás vida salvaje llegan a las orillas del lago más grande de Africa para tomar agua y bañarse

Fue un reflejo del dominio colonial en Salisbury, Rhodesia del Sur, que la mayoría de los animales rescatados fueron reubicados en el lado zimbabuense y la mayoría de la gente, en el lado zambiano.

Parque Nacional Hwange

Hwange es una ciudad en Zimbabue, localizada en el distrito de Hwange, en Matabeleland, al noroeste de Zimbabue, cerca de las fronteras internacionales con Botsuana y Zambia. Está aproximadamente a 100 kilómetros, por carretera, al sureste de las Victoria Falls, la ciudad grande más cercana. Hwange tiene una elevación de 770 metros por encima del nivel del mar.

Las mayor concentración de elefantes se encuentran en Hwange

El Parque Nacional Hwange (anteriormente Reserva de caza Wankie) es la reserva natural más grande de Zimbabwe. El parque se encuentra en el oeste, en la carretera principal entre Bulawayo y las Cataratas Victoria y cerca de Dete.

Hwange tiene una alta población de leones africanos

El nombre Hwange es de un jefe local Nhanzwa, el Parque Nacional Hwange es el parque más grande de Zimbabwe que ocupa aproximadamente 14 650 kilómetros cuadrados. Se encuentra en la esquina noroeste del país, aproximadamente una hora al sur de las Cataratas Victoria. Se convirtió en el coto de caza real para el rey guerrero Ndebele Mzilikazi a principios del siglo XIX y fue apartado como Parque Nacional en 1929.

Mapa del Parque Nacional Hwange

Hwange cuenta con una tremenda selección de vida silvestre con más de 100 especies de mamíferos y casi 400 especies de aves registradas. Los elefantes de Hwange son mundialmente famosos y la población de elefantes del parque es una de las más grandes del mundo. El parque tiene tres campamentos distintivos y oficinas administrativas en Robins, Sinamatella y el más grande campamento principal conocido en inglés como Main Camp.

Los Cinco Grandes, Elefante, Leon, Búfalo Africano, Rinoceronte y Leopardo

Uno de los principales parques nacionales de África, el Parque Nacional Hwange en el noroeste de Zimbabwe, debería estar en la lista de deseos de cualquier amante de los safaris. Las praderas y bosques de la sabana de Hwange son donde se encuentra las Cinco Grandes (elefante, rinoceronte, búfalo, leones y leopardos) mas otras 100 especies de mamíferos: el parque tiene la mayor diversidad de mamíferos fuera de los parques nacionales del mundo.

Los elefantes llegan a tomar agua y bañarse en los embalses artificiales

El parque del tamaño de Bélgica también alberga a unos 50 000 elefantes y es conocido por los avistamientos regulares de guepardos, leopardos y leones, así como una de las poblaciones más grandes de África del perro salvaje en peligro de extinción y especies raras como el roan y el sable. Los observadores de aves quedarán impresionados con las 500 especies registradas aquí.

Leopardo haciendo un merecida siesta

Visitar Hwange durante los meses de invierno seco de julio a octubre garantiza espectaculares avistamientos de vida silvestre, mientras los animales se reúnen alrededor de los pozos de agua artificiales en el parque para beber.

Crowned Crane

Uno de los grandes atractivos de Hwange es que es de fácil acceso: puede volar a las Cataratas Victoria y alquilar un automóvil u obtener un traslado por carretera al parque, a una hora en auto. Puede conducir la mayoría de las carreteras del parque en un vehículo 2×4, y hay muchas opciones de lugares para hospedarse que se adaptan a una variedad de presupuestos, desde campamentos hasta lujosos refugios de safari.

Variedad de antílopes y zebras

Lo que hace a Hwange tan especial es su falta de multitudes. Por toda su biodiversidad, enormes manadas de elefantes y facilidad de avistamiento en los meses de invierno, el parque nunca se llena, lo que significa que tiene el espacio y la tranquilidad para absorber la magia de la sabana africana.

Hay variedad de vegetación en Hwange, desde semi árido desertó hasta sabana húmeda

La visualización de animales en Hwange es excelente durante los meses secos de invierno. El parque no tiene fuentes de agua naturales permanentes, por lo que una vez que las lluvias han cesado y el paisaje comienza a secarse a partir de junio, los animales tienen que depender de los pozos de agua bombeados por el hombre para obtener agua.

Hwange es famoso por su grande población de elefantes africanos

Los avistamientos de animales (perros salvajes, leones, leopardos y guepardos son destacados) son fáciles de encontrar, pero los mamíferos por los que Hwange es más famoso son sus elefantes. Alrededor de 50 000 de las criaturas gigantes deambulan por Hwange cada año, y durante la estación seca de junio a octubre, grandes manadas se congregan alrededor de los pozos de agua, haciendo del parque uno de los mejores lugares del mundo para la observación de elefantes.

Pero salvaje africano (Lycaon pictus) gravemente amenazado

Junto con la visualización de vida salvaje mediante unidades de conducción personal y con guías, también puede hacer safaris a caballo, ya sea paseos cortos o aventuras de varios días, y safaris a pie, que le brindan la oportunidad de sumergirse entre la vida salvaje africana.

La carraca lila (Coracias caudata) es una de las aves más comunes en Africa del Sur, ave nacional de Kenia y Botswana,

Hay alojamientos privados de lujo tanto dentro como fuera del parque que ofrecen tarifas con todo incluido, mientras que dentro del parque hay tres campamentos de la Autoridad de Gestión de Parques y Vida Silvestre de Zimbabwe, que tienen alojamientos asequibles, cabañas con cocina y campings, así como exclusivos campamentos y campings salvajes.

Hwange Main Camp

Puede explorar gran parte de Hwange en un automóvil de doble tracción, pero algunos campamentos solo son accesibles en 4×4.

A diferencia de otros parques en Zimbabwe, Hwange es accesible en la temporada húmeda de verano (noviembre a abril), aunque es muy difícil detectar los grandes mamíferos durante estos meses y es mejor ir solo si eres un gran observador de aves. Julio a octubre son, los mejores meses del año para observar la vida silvestre en Hwange (aunque octubre es brutalmente caluroso), pero asegúrese de reservar con anticipación para alojarse durante esta temporada alta.

Hwange Safari Lodge

Las cataratas de Victoria

Una de las mayores atracciones de África y una de las cascadas más espectaculares del mundo, Victoria Falls se encuentra en el río Zambezi, el cuarto río más grande de África, que también define la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Victoria Falls es la única cascada en el mundo con una longitud de más de un kilómetro y una altura de más de cien metros. También se considera la mayor caída de agua del mundo. El ruido de las Cataratas Victoria se puede escuchar desde una distancia de 40 kilómetros, mientras que el rocío y la niebla del agua que cae se eleva a una altura de más de 400 metros y se puede ver desde una distancia de 50 kilómetros. No es de extrañar que las tribus locales solían llamar a la cascada Mosi-o-Tunya “El humo que truena”.

Desde la distancia se puede observar la nubes de humedad

El misionero escocés y famoso explorador de África David Livingstone (1813-1873) lo nombró en honor a la reina Victoria. Livingstone, quien fue el primer europeo en cruzar África de sur a norte, descubrió esta impresionante cascada en 1855, mientras predicaba el cristianismo en África. Es por eso que Livingstone no estaba muy contento con su descubrimiento: fue solo un obstáculo en su camino.

Dr. David Livingstone y su estatua que se encuentra frente a las cataratas del lado Zimbabwe

A pesar de los inconvenientes, le fascinaba la belleza de las cataratas. En 1857 Livingstone escribió que nadie en Inglaterra puede siquiera imaginar la belleza de esta escena. El religioso Livingstone también escribió que probablemente los ángeles estén admirando el paisaje mientras vuelan cerca. Lo acompañaban soldados, pero solo dos de ellos corrían el riesgo de acercarse a las cascadas con Livingstone. Durante siglos, las tribus africanas locales tuvieron un miedo sagrado por la cascada.

Victoria Falls visto del aire, Zambia queda a su derecha

La cascada apenas fue visitada por personas hasta 1905, cuando se construyó un ferrocarril a Bulawayo. Desde entonces, las Cataratas Victoria ganaron popularidad rápidamente hasta el final del dominio colonial británico. A fines de la década de 1960, el número de turistas comenzó a disminuir debido a la lucha guerrillera en Zimbabwe. Después de que Zimbabwe se independizó, la región ha estado en relativa paz y las Cataratas Victoria comenzaron a atraer una nueva ola de turismo.

Amanecer en Victoria Falls, el tramo principal con vistas espectaculares queda del lado Zimbabwe.

A fines de 1990, casi 300,000 personas visitaban las cataratas cada año. Victoria Falls es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y los ciudadanos de Zambia y Zimbabwe ya no tienen miedo del “humo que truena”, y están desarrollando con éxito el turismo a ambos lados del río.

Las cataratas de Victoria observadas desde Zambia

Las cataratas se formaron en una zona de fallas corticales. En la cresta de la caída, numerosas islas dividen el flujo principal en varias ramas.

El flujo es dividido en varias ramas por la geología natural

Durante las inundaciones, la capacidad de flujo de agua alcanza medio millón de litros de agua por minuto. El nivel del agua varía a lo largo del año; está en su apogeo en abril, al final de la temporada de lluvias, con un flujo promedio de 500,000,000 de litros de agua y está en su nivel más bajo en octubre y principios de noviembre.

Foto de larga exposición en temporada húmeda

Curiosamente, durante la estación seca, el nivel del agua en el río Zambezi cae bruscamente, y es posible caminar a través de algunas partes de la cascada. Sin embargo, durante el resto del año, Victoria Falls es una máquina rugiente que golpea a cualquiera con su poder.

2019 uno año muy seco, las cataratas ya parecen ser víctima del calentamiento global, nunca antes visto las cataratas sin agua

Pero la peor sequía en un siglo ha ralentizado las cascadas, alimentando los temores de que el cambio climático podría matar una de las mayores atracciones turísticas de la región.

Big Tree

El Big Tree, uno de los árboles más conocidos del mundo, es un enorme baobab de la especie Adansonia digitata en Zimbabwe, cerca de las Cataratas Victoria. A veces se le ha llamado erróneamente el árbol de Livingstone. Inusualmente para un baobab, tiene una circunferencia impresionante y es muy alto. Mide 22,40 metros de circunferencia (2004) y 24 metros de altura (1985).

Big Tree situada cerca de las cataratas de Victoria

El explorador y misionero David Livingstone que descubrió las Cataratas Victoria para el Imperio Británico (nombrando a las Cataratas como su reina) talló su nombre en 1855 en un árbol Boabab en una isla (Garden Island) sobre el precipicio de las conocidas cascadas que ahora se encuentran en una atracción turística internacional. Big Tree está, de hecho, aproximadamente 2 km del río, las cataratas y la isla donde Livingstone llegó en una canoa “makoro” tocó tierra y escribió sus registros. Además de ser el más conocido, este impresionante árbol es posiblemente el baobab más antiguo y más grande de Zimbabwe.

Big Tree al atardecer en invierno

Algunos árboles tan impresionantes o más impresionantes se perdieron tristemente bajo las inundaciones más abajo del Río zambezi que ocurrieron una vez que el muro de la presa de Kariba se terminó en 1956. A diferencia de los animales rescatados y salvados por la Operación Noah durante la inundación, los árboles tuvieron que quedarse donde estaban, muchas fueran arrasados por máquinas pesadas para que no se conviertan en peligros bajo el agua.

Árbol baobab de la especie Adansonia digitata

Big Tree puede tener alrededor de 2000 años usando estimaciones de sus datos de circunferencia y anillo de crecimiento recopilados de otros árboles bajo el gobierno de Rhodesia. Sin embargo, está profundamente inciso y se especula que se trata Ude tres troncos (o árboles) y que puede ser considerablemente más joven.

Adansonia digitata, el baobab africano, es la especie arbórea más extendida del género Adansonia, los baobabs, y es nativa del continente africano. Los pachycauls de larga vida se encuentran típicamente en sabanas secas y calientes del África subsahariana, donde dominan el paisaje y revelan la presencia de un curso de agua desde lejos.

Su tasa de crecimiento está determinada por el agua subterránea o la lluvia, y su edad máxima, que está sujeta a muchas conjeturas, parece ser del orden de los 1.500 años. Tradicionalmente han sido valorados como fuentes de alimentos, agua, remedios para la salud o lugares de refugio y están llenos de leyenda y superstición.