Zimbabwe, tierra de belleza natural e intriga

Oficialmente llamada la República de Zimbabwe, este país del sur de África se encuentra entre los ríos Zambezi y Limpopo. Hogar de 350 especies de mamíferos, más de 500 aves y 131 especies de peces, Zimbabwe es principalmente sabana y pastizales, pero sus montañas dan paso a bosques tropicales de madera dura.

Hwange tiene poblaciones importantes de elefantes, más de 45,000

Zimbabwe apoya a la segunda población más grande de elefantes, también poblaciones importantes de leones y perros salvajes, y alguna vez fue el granero agrícola de África.

Espectacular atardecer en parque nacional Hwange con las palmeras Ilala

La belleza natural aquí es pintoresca con vistas que incluyen el monte Nyangani y Victoria Falls, una de las cascadas más grandes del mundo. El país se enfrenta continuamente a sequías recurrentes que causan problemas de seguridad alimentaria y de agua tanto para las personas como para la vida silvestre.

Cataratas de Victoria, una de las siete maravillas naturales del planeta

Zimbabwe es un país sin litoral en el sur de África y tiene una superficie total de 391 000 km2. Alrededor del 75% del país es semiárido, con precipitaciones bajas y esporádicas, lo que lo hace propenso a sequías impredecibles.

Viviendas rurales con diseños de color del tribu Ndebele

El uso de la tierra varía desde cultivos intensivos hasta ganadería extensiva, agricultura de subsistencia y pequeña escala, producción de vida silvestre; y extracción mineral. Aproximadamente el 60% de los 12,9 millones de personas del país viven en zonas rurales.

Inyanga, altiplano oriental

Está anidado dentro de cuatro sistemas fluviales principales: Zambezi en el norte, Limpopo en el sur, Save en el sureste y Shashe en el suroeste. Alrededor del 49% de la superficie total está bajo bosques y bosques, mientras que el 27% se cultiva. El primero contiene una amplia gama de fauna y flora que incluye 4 440 especies de plantas, 270 mamíferos y 532 especies de aves. La biodiversidad se encuentra en todas las categorías de tierras del país, tierras estatales, comunales y privadas.

Flame Lily flor Nacional de Zimbabwe

Los ecosistemas del país están formalmente protegidos en seis categorías de áreas protegidas de la siguiente manera: 11 parques nacionales, 6 bosques catalogados, 14 reservas botánicas, 3 jardines botánicos, 16 áreas de safari y 15 parques recreativos y santuarios. Los parques nacionales y los bosques catalogados constituyen el 13% y el 3% de la superficie terrestre del país, respectivamente.

Escarpa de Zambezi es un nombre utilizado para las escarpadas que forman ambos lados del valle de la grieta en el que se encuentran el río Zambezi y el lago Kariba. Son escarpas de fallas, que se elevan entre 500 y 600 m más alto que el lago o el río, que van desde el desfiladero de Batoka aproximadamente 800 km hasta el Zambezi inferior y se enfrentan entre sí a unos 50 a 100 km de distancia, más cerca en el oeste y abriéndose en el este.

Vista del valle de Zambezi desde la escarpa de Zambezi, colinas de Chizarira

La escarpa del sur de Zambezi en Zimbabwe está bastante marcada en el oeste en las colinas de Chizarira y el Parque Nacional de Chizarira, pero la pendiente se rompe y se suaviza más al este alrededor del Parque Nacional de Matusadona. Se vuelve más empinada y más marcada nuevamente desde Kariba, al este a través del Parque Nacional Mana Pools y luego al norte de la Cordillera Mvurwi y en el desierto de Mavuradona al sur del lago Cahora Bassa.

Mana Pools National Park

Zimbabwe es mundialmente reconocido por su enfoque visionario pasado para el manejo de los recursos naturales. Fue el primer país africano en desarrollar un enfoque alternativo notable para la gestión de los recursos naturales fuera de las áreas protegidas en 1975. Esto dio lugar a una proliferación de parques nacionales y reservas privadas de caza que ocuparon el 10% del país en 2000.

teca africana (Baikiaea plurijuga)

En términos de especies emblemáticas de WWF, el país tiene la segunda población de elefantes más grande y la tercera manada de rinocerontes más grande del sur de África (excluyendo Sudáfrica). Además, el país posee importantes extensiones de la teca africana (Baikiaea plurijuga), una especie impactada por la huella de WWF que es crítica en la industria de maderera dura del país.

Zimbabwe tiene conservación de especies en peligro de extinción

Tres de los principales parques nacionales del país se encuentran a través de las fronteras internacionales y son parte de las Áreas de Conservación Transfronterizas (TFCA). Son el Parque Nacional Hwange en el TFCA Kavango Zambezi (KAZA); Parque Nacional de Mana Pools en el Medio Zambezi TFCA; y el Parque Nacional Gonarezhou en el Gran Limpopo TFCA. KAZA es posiblemente la TFCA más grande del mundo que involucra a Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe; y abarca 36 áreas protegidas que incluyen parques nacionales, reservas de caza, áreas de conservación comunitaria y áreas de manejo de caza.

Árbol Baobab

El país es principalmente sabana, aunque el este húmedo y montañoso es compatible con bosques tropicales de hoja perenne y de madera dura. Los árboles incluyen teca y caoba, espino, msasa y baobab. Entre las numerosas flores y arbustos se encuentran el hibisco, el lirio araña, el leonotus, la casia, la glicina del árbol y la dombeya.

Parque Nacional Matobos

El Parque Nacional de Matobos es la atracción principal del área de Bulawayo. A 32 kilómetros al sur de la ciudad, encontrarás un paisaje tan surrealista como su nombre. Las cúpulas de granito en equilibrio dieron lugar a su nombre Sindebele que significa “cabezas calvas”.

Reserva Matobo

Las Colinas Matopos, una área de colinas de granito ubicadas dentro del Parque Nacional Matobo, al sureste de Bulawayo, Zimbabwe, ocupa un lugar especial en el corazón de todos los lugareños que crecieron aquí o cerca. Como resultado de la erosión de los ríos y la climatización que formaron grandes rocas en formas fantásticas y valles profundos, las colinas forman un foco y una fusión de culturas, un rico depósito de historia nacional, un lugar rico en nuestro patrimonio compartido.

colinas de granito

Las colinas de Matopos están asociadas con el folklore y la tradición, algunas de las cuales son veneradas como moradas de los espíritus de los jefes de Ndebele ya que solían ser cementerios reales y también el lugar donde residían los dioses.

Las colinas contienen cuevas gigantescas con pinturas bosquimanas, y también son un sitio arqueológico de la Edad de Piedra y Hierro. El Parque Nacional Matabos tiene la mayor concentración de arte rupestre prehistórico en el mundo y las imágenes que se desvanecen hablan de cuarenta mil años de habitación humana.

Pinturas bosquimanas

Este terreno es sagrado para los locales Ndebele y también es el lugar de descanso final de Cecil Rhodes, el fundador de Rhodesia, ahora Zimbabwe.

La sede del Parque Nacional es en Maleme Dam tiene establos para caballos, alojamiento y una tienda general. Este es el punto de partida para la mayoría de las caminatas y paseos a caballo del Parque Nacional.

Lagartijas arcoiris y agama arbóreo tomando el sol

Whovi Game Park alberga rinocerontes blancos y negros, jirafas, cebras y leopardos y se ofrecen safaris a caballo y a pie. Las granjas privadas cercanas anuncian safaris a espalda de elefante y excursiones culturales en un pueblo tradicional de Ndebele con un médico brujo.

Hwange, la cuarta reserva de vida salvaje más grande de Africa

El Parque Nacional Hwange tiene increíbles oportunidades para observar la vida silvestre, pero los paisajes donde deambulan estos animales son igualmente espectaculares. ¡Los pastizales de sabana, humedales brillantes, áreas de bosques y un impresionante cielo azul con nubes blancas como la nieve!

Río Zambezi significa el “Gran Río” en el dialecto local de Tonga

El Zambezi es el cuarto río más largo de África, después de los ríos Nilo, Congo y Níger. Es el río que fluye hacia el este más largo de África. Fluye a través de seis países en su viaje desde su origen en el noroeste de Zambia hasta el Océano Índico, unos increíbles 2 700 km. Este río evoca misterio y emoción con pocos ríos en el mundo que permanecen tan prístinos o poco explorados.

La fuente del poderoso río Zambezi se encuentra a aproximadamente 1 500 m (4 900 pies) sobre el nivel del mar en el distrito de Mwinilunga, muy cerca de la frontera donde se encuentran Zambia, Angola y el Congo. Desde allí fluye a través de Zambia, Angola, Namibia y Botswana, luego regresa a la frontera de Zambia y Zimbabwe y finalmente desemboca en el Océano Índico en su delta en Mozambique.

El área de su cuenca de captación es de 1 390 000 km cuadrados, que es la mitad de la del Nilo. Longitud del río Zambezi desde el nacimiento hasta el delta.

Represa de Kariba, la más grande de Africa

El poder del río Zambezi se ha aprovechado a lo largo de su viaje en dos puntos, el primero es la presa de Kariba en Zimbabwe y la segunda presa de Cahora Bassa en Mozambique. Ambas presas son fuentes de energía hidroeléctrica y suministran una gran parte de energía a Zambia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Alto Zambezi

Desde la fuente, el río fluye hacia el suroeste de Zambia y hacia Angola por unos 240 km (150 millas). Cuando vuelve a entrar en Zambia, tiene aproximadamente 400 m de ancho en la temporada de lluvias y fluye rápidamente en los rápidos de Cholwezi y las cataratas de Chavuma. El río corre hacia el sur ahora por una distancia de aproximadamente 800 km (500 millas) y en esta distancia solo cae unos 180 m (590 pies). La mayor parte de esta sección fluye muy lentamente, ya que ingresa a un área conocida como la llanura de inundación de Barotse, donde el ancho del río alcanza hasta 25 km (16 millas) en la temporada de lluvias.

La parte superior del río Zambezi está escasamente poblada por pastores, granjeros y pescadores. Durante la temporada de lluvias, cuando la llanura está inundada, se lleva a cabo una ceremonia conocida como la Ceremonia Ku-omboka, mientras la gente local se traslada a un terreno más alto para escapar de las aguas de la inundación.

Turismo a lo largo de Zambezi, genera importantes divisas para Zimbabwe y Zambia

Una ley popular local es que el río Zambezi tiene un espíritu llamado Nyami Nyami, este espíritu les trae agua para cultivar y pescar, y por eso llaman al río “el río de la vida”.

Luego gira hacia el este y forma la frontera entre Zambia y Namibia, esto es en los rápidos de Katima Mulilo. Eventualmente se encuentra con el río Chobe y forma brevemente una frontera con Botswana, antes de convertirse en la frontera entre Zimbabwe y Zambia. Es en este punto que los cuatro países; Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe se encuentran.

Quizás los trípodes más notables del mundo caen en medio del río Zambezi, cerca de las fronteras de Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe en el sur de África. El área presenta un exclusivo “doble tripoint”, con los dos tripoints separados por unos 150 metros (490 pies). Los dos trípodes se muestran en esta imagen satelital del río Zambezi

El río fluye unos 80 km hacia las cataratas Victoria. Esta sección sobre las cataratas es donde los operadores turísticos realizan muchas actividades emocionantes, como kayak, paseos en canoa, cruceros por el río y flotadores diarios en los lados de Zimbabwe y Zambia. Esta es una sección espectacular del río con muchas islas y canales, aguas cristalinas y playas de arena. Se une con pájaros y vida salvaje.

El río Zambezi antes de llegar a las Cataratas de Victoria

El lado de Zimbabwe es un parque nacional llamado Parque Nacional de Zambezi, mientras que en el lado de Zambia hay muchas pequeñas cabañas que se mezclan en las orillas del río, además de unos 20 km de la costa del río se encuentra dentro del Parque Nacional Mosi-oa-Tunya.

El zambezi medio

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Durante los siguientes 500 km, el río sirve como frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Vista aérea de las Cataratas de Victoria

Debajo de las cataratas, el río continúa fluyendo hacia el este durante unos 200 km (120 millas), atravesando gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura. Es en estas gargantas donde se realiza el rafting comercial de aguas blancas. El río Zambezi se clasifica como un río de grado 5. Esta es la calificación más alta que un río puede calificar para el rafting, lo que significa que es tan húmedo y salvaje como se pone. Las Cataratas Victoria también sirven de telón de fondo para muchos otros deportes de aventura, incluido el famoso puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria.

Gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura

El río cae 250m en los próximos 200 km antes de entrar al lago Kariba. La presa de Kariba, que se completó en 1959, es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La energía hidroeléctrica generada en la presa proporciona electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe. El lago Kariba tiene 226 km de largo y en lugares de hasta 40 km de ancho y es compatible con una próspera industria de pesca comercial y es una atracción turística fantástica.

Los espectaculares atardeceres sobre el lago Kariba, una experiencia que no se puede perder

Con su espectacular paisaje, impresionantes puestas de sol, excelentes oportunidades de pesca y navegación, es uno de los mejores lugares del planeta para pasar unas vacaciones. El clima aquí es mayormente soleado y agradable, pero hace mucho calor a mediados de verano, incluso a mediados de invierno los días son cálidos y las noches son templadas.

Desde la pared de la presa de Kariba, el río se dirige hacia el este nuevamente hacia Chirundu. Más allá de Chirundu, el río está flanqueado por el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia y el Parque Nacional de Mana Pools en Zimbabwe. Este es el tramo del río donde se ejecutan los famosos safaris en canoa. Los turistas tienen la oportunidad de remar río abajo y acampar durante la noche en las orillas o los viajes más lujosos ofrecen alojamiento en uno de los refugios de safari en el camino.

Se observan maravillosos avistamientos de vida silvestre cuando las canoas se deslizan silenciosamente por ellos, y los encuentros con Hippopotamus pueden ser bastante emocionantes.

Vida salvaje a lo largo del Río Zambezi

Esta zona media del río Zambezi es compatible con una de las áreas silvestres más importantes de África. El medio Zambezi termina donde el río entra al lago Cahora Bassa, que fue construido en 1974. Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, estos rápidos hicieron imposible la navegación en grandes embarcaciones por el Zambezi para los primeros exploradores y por esta misma razón el desarrollo del interior fue más lento que si no hubieran estado allí.

Las tierras altas orientales de Zimbabwe

La hermosa cordillera montañosa del este se extiende 300 km de norte a sur y forma una frontera natural en el este entre Zimbabwe y Mozambique. Las tierras altas del este se pueden dividir en tres áreas distintas; Nyanga al norte, Bvumba aproximadamente en el centro y las púas de granito feroz de Chimanimani al sur.

Vegetación en las Tierras Altas de Zimbabwe

Las Tierras Altas son una región ecológica compuesta con mosaicos de bosques y pastizales móntanos. Esta región incluye la porción de las tierras altas por encima de los 1000 metros de altitud, incluidas las montañas Inyangani, las montañas Bvumba, las montañas Chimanimani, las tierras altas de Chipinge y el aislado Monte Gorongosa, más al este, en Mozambique.

Vumba

La región ecológica de los bosques del sur de Miombo se encuentra en elevaciones más bajas al este y al oeste de las tierras altas. En altura el clima es más frío y húmedo que en las tierras bajas circundantes, que sostienen distintas comunidades de plantas y animales. La region ecológica es el hogar de varias comunidades de plantas: pastizales submontanos y montanos, bosque húmedo de hoja perenne, bosque seco montano, bosques de miombo y brezales.

Inyanga

Debido a su gran altitud, las tierras altas tienen un clima más fresco y húmedo que el resto de Zimbabwe, con nubes bajas y nieblas espesas. Muchos arroyos y ríos se originan en estas montañas, que forman la cuenca hidrográfica entre los sistemas Zambezi y Save River. Observar sus colinas hasta donde alcanza la vista, es una cordillera espectacular.

Cascada de Pungwe en Valle de Honde

Parque Nacional Nyanga está situado en la parte más septentrional de las Tierras Altas del Este, el parque no es un parque de vida silvestre, pero hay waterbuck, steenbok, leopardo, kudu, ñu y el área es rica en aves.

  • La montaña más alta de Zimbabwe, Nyangani (2593m)
  • Ruinas antiguas de Nyanga Reserva natural de Nyazengu
  • Pungwe Gorge Honde Valley con sus plantaciones de té y café y granjas de frutas
  • El Parque Nacional Mutarazi, donde se puede ver la segunda cascada más alta de África, Mutarazi Falls. Las cataratas Mutarazi son la cascada más alta de Zimbabwe (762m), la segunda más alta de África (después de las cataratas Tugela en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, que son 948 metros o 3,110 pies) y la decimoséptima más alta del mundo.
  • Las cataratas de Nyangombe.
Nyangombe

Las cascadas de Nyangombe, son una serie de cascadas en el extremo occidental del Parque Nacional Nyanga, otra de las numerosas cascadas dentro de los terrenos de Nyanga

Mutare

El centro principal más cercano a Nyanga es Mutare. Está rodeado de montañas y tiene un excelente clima. Hay reservas naturales a pocos minutos en auto del centro de la ciudad. A solo veinte kilómetros al sur de Mutare hay una región montañosa llamada Chimanimani. Además de las fantásticas vistas de Mozambique, hay una variedad de vegetación que varía desde verdes pastizales hasta profundos bosques montanos.

  • Bosque de Bunga en la Reserva Botánica de Bunga.
  • El jardín botánico de Bumba es conocido por sus puentes de madera, arroyos, lagos, áloes y sus espectaculares vistas.
Chimanimani Mountains

Gran parte del área pequeña consiste en colinas onduladas cubiertas de praderas, que se renuevan anualmente después de los incendios que ocurren al final de la estación seca. En elevaciones más bajas, Themeda triandra es el pasto predominante en los suelos rojos más fértiles, y Loudetia simplex es común en suelos arenosos blancos menos fértiles. En las elevaciones más altas se encuentran praderas montanas compuestas principalmente de pastos cortos, con mechones, que incluyen Loudetia simplex, Trachypogon spicatus, Exotheca abyssinica y Monocymbium ceresiiforme.

Tipos de pastos

Algunos valles y laderas orientadas al este contienen áreas de selva tropical, con un dosel alto, lianas y una rica maleza. Hay áreas más grandes de bosque seco en altitudes más altas en lugares donde el suelo está bien regado y en laderas más secas, parches de bosques de miombo (Brachystegia spiciformis, Brachystegia tamarindoides y Uapaca kirkiana) y áreas de brezales en elevaciones más altas. Hay parches de la curatifolia alta de hoja perenne Mobola Plum Parinari cerca de la ciudad de Chipinge y en las laderas occidentales de las tierras altas de Nyanga.

Árboles y Proteas de la Region

En las montañas Chimanimani y el monte Gorongosa, los brezales se encuentran en suelos arenosos pobres y ácidos derivados de la cuarcita. Los brezales son de dos tipos, ericáceos y proteáceos. Los brezales ericáceos están dominados por Philippia pallidiflora, P. hexandra, Phylica ericoides, Passerina montana, Erica eylesii, E. pleiotricha, E. gazensis y E. johnstoniana. Protea gazensis, P. welwitschii y Leucospermum saxosum son comunes en los páramos proteáceos.

Una serie de lirios monocotiledóneas indígenas con pequeños rangos de distribución se producen en las tierras altas. Cryptostephanotis vansonii, Cyrtanthus rhodesianus y Scadoxus pole-evansi son populares entre los recolectores de plantas raras.

Esta variedad de diferentes tipos de hábitat resulta en una riqueza de vida animal también. Los animales encontrados en las tierras altas incluyen el mono azul (Cercopithecus mitis), el mono de Sykes (Cercopithecus albogularis), el murciélago pequeño de África Oriental (Myonycteris relicta) y el camaleón pigmeo de Marshall (Rhampholeon marshalli). Muchos de estos animales se encuentran en todo el este de África.

Las tierras altas también son ricas en aves, incluyendo el cálao trompetero (Bycanistes bucinator), Knysna turaco (Tauraco corythaix), el turaco de cresta púrpura (Tauraco porphyreolophus), la gallina de Guinea (Guttera pucherani) y el águila coronado (Stephanoaetus coronatus). Dos especies, la Chirinda apalis (Apalis chirindensis) y la curruca de Roberts (Oreophilais robertsi), son endémicas de las Tierras Altas Orientales. El Chirinda apalis vive en lo profundo de los bosques de hoja perenne, mientras que la curruca de Roberts habita en el borde del bosque.

Aves de las Tierras Altas en el oriente de Zimbabwe

Los bosques también están llenos de mariposas, especialmente la mariposa de cola de golondrina emperatriz (Papilio ophidicephalus) y la mariposa cola cítricos (Papilio demodocus) y la maleza del bosque en particular alberga una variedad de reptiles que incluyen skinks, geckos, lagartos, ranas, sapos, y serpientes

Sur orient de Zimbabwe y Río Limpopo

El Lowveld de Zimbabwe se encuentra en la parte sudoriental de Zimbabwe, se llama así porque es un área más cálida y árida y la vegetación es de matorral o pasto bajo, las principales ciudades en el lowveld son Chiredzi y Triangle.

El gigantesco árbol Baobab, muy común en el Lowveld en suroriental Zimbabwe

Lowveld es conocido por sus plantaciones de azúcar y parques nacionales de vida silvestre, el Parque Nacional Gonarezhou está ubicado hacia el este y limita con Mozambique, otros parques nacionales son la reserva de vida silvestre Malilangwe, de hecho, la mayoría de los parques nacionales son proyectos de conservación que ofrecen recorridos de safari a los huéspedes.

Rio Limpopo

Con un área de aproximadamente 408 000 km², la cuenca del río Limpopo encapsula un paisaje diverso y cuatro países ribereños: Botswana, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabwe. El río Limpopo recorre una distancia de más de 1 750 km desde la confluencia de los ríos Marcio y Crocodile en Sudáfrica hasta el Océano Índico en Xai Xai, en Mozambique. A lo largo de su ruta, el río forma la frontera entre Botswana y Sudáfrica, luego la frontera entre Zimbabwe y Sudáfrica, antes de pasar a Mozambique en Pafuri.

Rio Limpopo

Parque Nacional Gonarezhou

El Parque Nacional Gonarezhou está situado en el sureste de Lowveld de Zimbabwe y cubre un área de más de 5 000 kilómetros cuadrados. “Gonarezhou”, que significa “Lugar de muchos elefantes”, es un parque extremadamente pintoresco lleno de paisajes escarpados y hermosos. El folklore alternativo sugiere que el área fue nombrada por los herbolarios que almacenarían sus medicamentos en colmillos (conocidos como gona en el idioma Shona).

Habitats de Gonarezhou, baja sabana, rio Runde, acantilados de Chilojo

Tres ríos principales, The Save, Runde y Mwenezi, cortan sus cursos a través del parque, formando piscinas y oasis naturales de los que cientos de especies de aves, vida silvestre y peces se reúnen para alimentarse y beber. Como su nombre lo indica, Gonarezhou es famoso por sus elefantes, y muchos de los elefantes con colmillos más grandes de la región pueden encontrarse dentro del Parque.

Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP)

El Parque Nacional Gonarezhou es parte del Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP), un enorme parque panafricano que incluye el famoso Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y la Gaza de Mozambique. Esta enorme área se convertirá en uno de los mejores “parques de paz” del mundo y está dedicada a la conservación, la biodiversidad y el desarrollo económico de las comunidades locales circundantes. La vasta y diversa naturaleza del megaparque proporcionará un ecoturismo de clase mundial al visitante y se esforzará por restablecer rutas históricas de migración animal y ecosistemas regionales frágiles.

Atardecer en los Acantilados de Chilojo

El parque combinado incluirá más de 500 especies de aves, 147 especies de mamíferos, al menos 116 especies de reptiles, 34 especies de ranas y 49 especies de peces.

Flora y fauna

León, leopardo, guepardo (incluido el raro rey guepardo), búfalo, jirafa, cebra y muchas especies de antílopes grandes también están presentes dentro del parque. El raro nyala y el suni más pequeño son dos de los aspectos más destacados de los antílopes más pequeños del parque.

Mamíferos especiales que se puede encontrar en Gonarezhou

Además, cientos de especies de aves pueden verse en el parque. Especies únicas de vida silvestre acuática como el tiburón zambezi, el gobio de agua dulce, el besugo negro y el singular pez turquesa se pueden ver dentro de los ríos y piscinas del parque.

Peces de los ríos de Gonarezhou

Acantilados de Chilojo

Una de las características naturales más prominentes y duraderas del Parque Nacional Gonarezhou son los hermosos acantilados de Chilojo. Estos magníficos acantilados de arenisca roja se han formado a través de eones de erosión y dan al pintoresco valle del río Runde.

El amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo hace que tu corazón salte. Las arenas de Shashe son marcadamente rosadas y el Limpopo es de hecho verde y grasiento y está rodeado de árboles de fiebre.

Amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo

Pesca deportiva en el lago mas grande de Africa

El lago Kariba es sin duda uno de los mejores y más bonitos lagos de África para pescar. Más de 40 especies diferentes de peces llaman al lago su hogar, desde bancos de kapenta hasta peces tigre.

Kariba es un paraíso para la pesca deportiva

La pesca es una de las actividades favoritas que los huéspedes pueden realizar cuando se encuentran en el campamento Changa Safari, así que tómese un tiempo para aprender qué tipos de peces puede pescar (y comer) en su próximo viaje aquí.

PEZ TIGRE

El mundialmente famoso Tiger Fish es prolífico en el río Zambezi. Si eres un ávido pescador, este es el paraíso absoluto para ti. Desde la pesca con mosca hasta la pesca tradicional, realmente debes probar tu habilidad contra este gran acróbata acuático.

Pez Tigre Hydrocynus vittatus

La pesca del tigre es, sin duda, uno de los tipos preferidos de pesca deportiva. Mucho más desafiante que la pesca de la brema (Bream), la pesca del tigre exige un mayor nivel de habilidad y paciencia, pero también proporciona una mayor sensación de satisfacción una vez que se descarga el pescado.

El pez tigre deriva su nombre de su sorprendente parecido con el tigre. Sus mandíbulas están forradas con una serie de dientes grandes, puntiagudos y con filo, especialmente adecuados para la caza. El pez tigre es un depredador durante la mayor parte de su vida, alimentándose de peces más pequeños. Con acceso a suficiente comida, el pez tigre puede crecer hasta más de 16 kg. El pez tigre, además de los humanos, también cae presa del águila pescadora cuando frecuenta la superficie del agua.

Pescando pez tigre

Este pez prefiere grandes cuerpos de aguas profundas cálidas y bien oxigenadas. Con el equilibrio correcto de estos elementos, estos peces se reproducen y pueden multiplicarse rápidamente. Debido a que son depredadores tan feroces, el pez tigre está en la parte superior de la cadena alimentaria. Se alimentarán a cualquier profundidad de las aguas, con cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para tragar. El pez tigre realmente solo debe tener cuidado con ser atrapado por las águilas pescadoras … ¡y por ansiosos pescadores, por supuesto!

Si aún no has atrapado uno, una vez que te enganches a uno de estos feroces luchadores, tus días de pesca nunca volverán a ser los mismos. Pero el pez tigre no es la única especie aquí, de hecho, se encuentran más de 40 especies de peces que habitan en estas aguas.

Un pez tigre no es solo, posiblemente, nuestro pez de agua dulce que más lucha, sino que también es conocido por sus tácticas de escape y las tasas de aterrizaje se describen invariablemente como bajas. Se solía decir que, por cada 10 tomas, un pescador podía enganchar un pez y por cada 10 tigres enganchados, solo se descargaba uno. Es una exageración en estos días, pero uno nunca puede contar las gallinas, por así decirlo.

Pez Tigre se consigue con mosca o convencional usando rápala o kapenta como carnada

La pesca con mosca para tigres es estimulante. Abarca un aire de anticipación, no solo por la emoción de someter a un ‘perro de agua rayado’ que lucha duro (tal vez incluso uno de enorme tamaño), sino también por el magnífico entorno natural en el que uno se encuentra invariablemente. También hay una imprevisibilidad para saborear, porque ¿quién sabe qué aventura traerá cada nuevo día?

Se pesca con mosca, rápala, gusano y otras carnadas vivas

No hay variaciones estacionales en los peces que se capturan, pero el mejor momento para el pez tigre tiende a ser entre agosto y marzo, ya que el agua es más cálida y los peces están más activos. En general, se sigue una política de captura y liberación para todos los peces capturados, pero la taxidermia local (incluidos los servicios de embalaje y carga) está disponible para especímenes de trofeos.

En el lago Kariba no falta entusiasmo para la pesca deportiva

¿Sabías que el bream (brema) y la tilapia son en realidad dos especies diferentes? Sin embargo, son muy similares, tanto en apariencia (como en sabor), y todos se clasifican en una familia de cíclidos. Los peces de tilapia son principalmente alimentadores de plantas o sedimentos, mientras que las Brema tienden a ser depredadores. La brema come peces pequeños, cangrejos, langostinos y gusanos y otros animales pequeños que dependen de sistemas fluviales saludables para prosperar.

Los peces jóvenes de tilapia tienen una mancha oscura en la base de la aleta dorsal suave, llamada “mancha de tilapia”. Una brema adulta generalmente tiene una serie de manchas claras u ocelos (“manchas de huevo”) en la aleta anal. La tilapia tiene niveles muy bajos de mercurio, ya que son de crecimiento rápido, delgados y de corta duración, con una dieta principalmente vegetariana, por lo que no acumula el mercurio que se encuentra en las presas.

BREAM (Brema)

(1) Brema arcoiris

Color: juveniles, verde plateado con centros de color gris oscuro en las escamas del cuerpo y alrededor de 8 barras verticales del cuerpo, aletas de color verde grisáceo con manchas grises profundas y márgenes de hollín.

Los adultos son de color verde oliva con escamas bordeadas de oscuro que dan efecto de malla, aletas de color verde oliva intenso con manchas de color rosa hollín en hileras a lo largo de las membranas; aletas anales manchas rosa-anaranjadas, las pélvicas hollín.

Biología y ecología: Prefiere canales y lagunas permanentes más profundas de llanuras de inundación, con fondo arenoso y vegetación. Se alimenta de insectos acuáticos, crustáceos y caracoles

(2) Brema verde

Color: juveniles y adultos no reproductores de gris a verde oliva, con manchas rojas oxidadas en la base de las escamas del cuerpo. Machos reproductores de color verde oliva oscuro a negro, población de Kafue con partes inferiores amarillentas, aletas dorsal y anal con márgenes rojos, aletas dorsal y caudal con manchas de color rojo oscuro o granate; manchas rojas claras en el anal.

Biología y ecología: Prefiere aguas profundas y tranquilas, canales de flujo lento y lagunas de llanuras aluviales. Se alimenta de semillas de nenúfares, pequeños caracoles, bivalvos e insectos acuáticos.

(3) brema rosa

Color: juvenil verde oliva con aletas de color amarillo verdoso profundo en el pecho y 6-7 barras verticales oscuras. Adultos, cabeza y superficie dorsal verde grisácea, flancos y partes inferiores de color amarillo cremoso, aletas de color gris oscuro con márgenes rojos y manchas rojas oscuras, aleta anal con hileras de ocelos de color amarillo brillante centrados en naranja a lo largo de las membranas. Los especímenes más grandes provienen de las llanuras aluviales de Zambezi superior.

Biología y ecología: Prefiere profundos canales principales de ríos y lagunas de llanuras de inundación con fondos arenosos. Se alimenta principalmente de caracoles, bivalvos y larvas de insectos, se reproduce a principios del verano, una criado bucal hembra.

TILAPIA

(1) Kariba Tilapia

Color: el cuerpo es azul oliva o bronce iridiscente con la garganta verde oscuro o negra. Los machos maduros desarrollan un perfil de cabeza cóncava.

Biología y ecología: prospera en aguas tranquilas de grandes ríos. Se alimenta de algas, especialmente de diatomeas y detritos, y de plantas, insectos y zoo-plancton.

(2) Tilapia de tres puntos

Color: Juveniles plateados con 8-9 barras delgadas irregulares en el cuerpo y 3-4 puntos en el medio lateral. Adultos de color azul grisáceo con bordes de escamas claras que dan efecto de malla, aletas de color azul grisáceo con manchas claras en manchas en la parte dorsal suave y anal de color rojo brillante.

Machos reproductores de color azul-negro con malla plateada, color granate en la parte superior de la cabeza, aletas dorsal y caudal externa de color rojo intenso.

Biología y ecología: se sabe poco sobre los hábitos de esta especie. Se encuentra en hábitats protegidos y bien vegetados en los márgenes de las corrientes principales, en lagunas de llanuras aluviales y lagos costeros.

(3) Tilapia del Nilo

Color: aleta caudal claramente despojado. Cría de machos con rubor rojo en la cabeza, parte inferior del cuerpo, aletas dorsal y caudal.

(4) Tilapia congregada

Color: verde oliva variable, predominantemente profundo, con 8-9 barras verticales oscuras en el cuerpo, 2 barras entre los ojos y una “mancha de tilapia” bien desarrollada, una mancha oscura en la ensenada branquial rodeada de escamas verdes o azules iridiscentes, azul iridiscente a lo largo de la mandíbula inferior. Los machos reproductores tienen un margen rojo brillante en la aleta dorsal y caudal, y una garganta y un tórax grises y negros. Juveniles con “burbujas” ligeras características detrás de la marca de tilapia en la aleta dorsal suave.

Biología y ecología: tolera una amplia gama de hábitats, pero prefiere aguas tranquilas o estancadas con vegetación sumergida o emergente. Un omnívoro, que se alimenta de alimentos disponibles, como algas, plantas blandas, pequeños invertebrados como insectos e incluso peces pequeños.

VUNDU

Según nuestro experto pescador y guía, Gregory Kurisa, el Vundu (Heterobranchus longifilis) es una gran especie de bagre que respira aire y se encuentra ampliamente en ríos y otros hábitats de agua dulce del África subsahariana, incluido el lago Kariba. Es comúnmente llamado el pez Salomón, tsuni, mazunda, sampa, cur, lenda o certa, dependiendo de la región de África en la que se encuentre.

Vundu (Heterobranchus longifilis)

El Vundu es una especie de pez protegida en Zimbabwe y, por lo tanto, es un pez de captura y liberación. Es bien conocido por ser el pez de agua dulce más grande en el sur de África, alcanzando hasta 1,5 m (5 pies) de longitud y hasta 55 kg (121 lb) de peso. Pocas otras capturas tienen una segunda aleta dorsal (adiposa) o barbillas tan grandes como la del Vundu. La coloración de estos enormes peces puede ser de color marrón claro a oscuro en su superficie dorsal, gradualmente se vuelve más clara en la mitad del cuerpo y se vuelve marrón claro a blanquecino en el vientre.

Debido a la vista ineficaz, Vundu confía en las vibraciones y el olor para buscar su comida. Tienden a permanecer en aguas profundas, generalmente salen a la superficie por la noche para alimentarse de cualquier alimento disponible, incluidos peces, vertebrados pequeños o incluso cadáveres de animales pequeños.

Pez Vundu, no sirven para comer

Al tratar de atraparlos, nuestros guías expertos recomiendan usar trozos de hígado, carne de res o pollo, corazón de vaca o un trozo de jabón de barra marrón como cebo. Estos emiten un olor seductor para los peces. Se recomienda un anzuelo largo y fuerte con un monotraye de 80 lb y un plumón de carrera, combinado con un brazo fuerte, ya que se sabe que son increíblemente poderosos y luchan para luchar.

Una vez que hayas logrado atrapar a uno de estos monstruos de agua dulce, Vundu puede sobrevivir fuera del agua durante largos períodos de tiempo, proporcionándote suficiente tiempo para pesarlo, fotografiarlo y liberarlo de nuevo en la naturaleza. Vundu puede vivir hasta 12 años.

Lo que es cierto es que en el lago Kariba la pesca deportiva se has desde lanchas y también desde las orillas del lago

Kariba, la represa más grande de Africa

La represa de Kariba es una represa de arco de hormigón de doble curvatura en la garganta de Kariba, la cuenca del río Zambezi entre Zambia y Zimbabwe. La represa mide 128 metros (420 pies) de alto y 579 metros (1.900 pies) de largo. La represa forma el lago Kariba, que se extiende por 280 kilómetros (170 millas) y contiene 185 kilómetros cúbicos (150,000,000 acre⋅ft) de agua.

Construido en el río Zambezi entre 1956 y 1960, Kariba y su lago

La represa fue una iniciativa de la Federación que existía en ese momento entre los británicos que gobernaban el norte y el sur de Rodesia (ahora Zambia y Zimbabwe) y Nyasalandia (Malawi). Represar la gran llanura aluvial de Zambezi fue, en muchos sentidos, un salto esperanzador hacia el futuro. Grandes áreas de bosques y matorrales se inundarían. Literalmente, miles de animales salvajes perderían sus hábitats y, lo que es más importante, las aldeas locales tendrían que ser re-ubicadas. El análisis de las ventajas económicas convenció a las autoridades de que el beneficio final para las personas sería mayor que la pérdida de vida silvestre y las perturbaciones en la vida de las personas.

La vegetación fue despojada y quemada, lo que hizo que el lago fuera rico en productos químicos de la madera quemada y el considerable número de árboles restantes proporcionó un hábitat esencial para muchas criaturas que encontraron su camino hacia el lago.

Ramas de las árboles que quedaron sumergidos cuando el nivel del lago subió

La construcción del muro de la represa comenzó a fines de la década de 1950. Se vertieron más de un millón de metros cúbicos de hormigón en la pared de 36,6 metros de altura con un espesor de más de veinticuatro metros para mantener la presión de casi diez millones de litros de agua que pasan por el vertedero cada segundo. A finales de 1958, las compuertas se cerraron y en 1963 se alcanzó el nivel máximo.

El río Zambezi nace en el noroeste de Zambia y su área de captación abarca 1 352 000 kilómetros cuadrados y ocho países, a saber, Angola, Botswana, Malawi, Mozambique, Namibia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe. Entra en el Océano Índico en Mozambique en Quelimane.

Hoy Kariba sigue con trabajos de mantenimiento para salvar la Represa

Fluye por unos 2 650 kilómetros desde su origen hasta el Océano Índico. Es el cuarto río más grande de África que desemboca en el Océano Índico La presa de Kariba se encuentra aproximadamente a la mitad del río Zambezi.

La Comisión de Suministro de Electricidad instigó una investigación para posibles esquemas hidroeléctricos que se ubicarían en kariba y en 1941 se asignaron fondos. Como resultado de esta encuesta, se estableció una estación de medición de ríos en Chirundu, así como en un campamento a 25 kilómetros aguas abajo de la pared actual de la presa.

Tanto Rhodesia del Sur (Zimbabwe) como Rhodesia del Norte (Zambia) estaban en desacuerdo ya que se pensaba que el sitio Kafue River Gorge en Rhodesia del Norte era preferible a Kariba. El asunto fue resuelto en 1951 por una junta de expertos conocida como “el Panel”, quienes acordaron que la presa se construya en el río Zambezi, en el sitio de Kariba Gorge.

La construcción de la represa Kariba sobre el río Zambezi 1957

En agosto de 1955, el entonces Gobierno Federal de Rhodesia y Nyasalandia (Zambia, Zimbabwe y Malawi) convocaron licitaciones para la construcción del muro y la central eléctrica se adjudicó al consorcio italiano Impresit el 16 de julio de 1956.

La presa de Kariba fue diseñada por el ingeniero e inventor francés Andre Coyne. Especialista en “presas de arco”, diseñó personalmente más de 55 presas, siendo Kariba una de ellas.

NYAMINYAMI

El nombre Kariba (Kariva, que significa trampa) se refiere a una roca que sobresalía del remolino de agua en la entrada del desfiladero cerca del sitio de la pared de la represa, ahora enterrada a más de cien pies debajo de la superficie del agua. En muchas leyendas, esta roca fue considerada como el hogar del gran dios del río Nyaminyami, quien causó que cualquier persona que se aventurara cerca fuera succionada para siempre en las profundidades del río.

Estatua de Nyaminyami vigilando la represa

Cuando la gente del valle escuchó que iban a ser trasladados de sus tierras tribales y el gran río Zambezi bloqueado, creyeron que enojaría tanto al dios del río que haría que el agua hirviera y destruyera el puente del hombre blanco con inundaciones.

En 1957, un año después del inicio de la construcción de la represa, el río alcanzó el nivel de inundación, bombeando a través del desfiladero con un inmenso poder, destruyendo algunos equipos y las carreteras de acceso. Las probabilidades de que ocurriera otra inundación el año siguiente fueron de mil a una, pero lo hizo, tres metros más que el año anterior. Esta vez destruyendo el puente de acceso, la presa del cofre y partes de la pared principal. Nyaminyami había cumplido su amenaza. Había recapturado el desfiladero. Sus aguas pasaron sobre los restos de sus enemigos a más de dieciséis millones de litros por segundo, una inundación que, según se había calculado, solo ocurriría una vez en diez mil años. Aunque el hombre finalmente ganó la batalla cuando la presa finalmente se abrió en 1960, hubo un respeto completamente nuevo por el poder del dios del río.

LA TRIBU DESPLAZADA

Dentro del área vivían más de cincuenta mil personas, la mayoría de la tribu Batonga, muchas de las cuales estaban vehementemente en contra de mudarse. Aunque se les había reservado tierra más adelante en el valle, eran reacios a abandonar sus tierras tribales y sentían que el movimiento desde la orilla del río disgustaría a Nyaminyami. Cuando llegaron las inundaciones y de hecho destruyeron partes del puente, esto solo sirvió para confirmar sus temores. Tomó muchos meses de razonamiento y persuasión convencer a la gente de que el puente proporcionaría energía, un lujo del que no tenían conocimiento, para todo el país. Eventualmente, sin embargo, cuando los camiones se mudaron para reubicarlos, aceptaron, teniendo pocas opciones. Se celebraron ceremonias para honrar a sus dioses y comenzó el viaje a nuevas tierras. Se construyeron escuelas y clínicas en algunas de las nuevas áreas y pozos instalados a su llegada. Algunas aldeas nuevas que fueron reubicadas cerca de la orilla del agua han prosperado con las nuevas oportunidades de pesca en el lago. Pero muchos lloran la pérdida del rico suelo aluvial del río y luchan por producir cultivos en las zonas más altas y arenosas. En su mayor parte, la medida fue una grave interrupción de su estilo de vida y una compensación mínima.

En reconocimiento de esto, la Zambia Electricity Supply Company (Zesco) ha establecido el proyecto Gwembe-Tonga que tiene como objetivo abordar algunos de los problemas ambientales y sociales que surgieron después de la construcción de la presa.

La rehabilitación de carreteras, la provisión de un suministro de agua limpia, la electrificación, la construcción de escuelas, la mejora de la producción agrícola, la provisión de asistencia técnica y la mejora de la salud son los temas centrales que abordará el proyecto.

Atardecer sobre el lago Kariba, simplemente hermoso

Y para evitar algunos de los errores del pasado, las comunidades locales están involucradas en todas las etapas del proyecto. La estrategia de implementación del proyecto se basará en un costo compartido con el beneficiario y otros recursos, mientras que se espera que la comunidad proporcione mano de obra y algunas materias primas.

Los fondos para el proyecto, que costará alrededor de US $ 12,642,000, provienen del Banco Mundial y el Banco de Desarrollo de África del Sur (DBSA). Se espera que la comunidad beneficiaria contribuya con el 25% del costo del proyecto. Y el gobierno contribuirá a la financiación a través del Fondo de Electrificación Rural.

OPERACIÓN NOE

Cuando la represa comenzó a llenarse, se hizo evidente que miles de animales estaban varados en las islas. Se hicieron llamamientos y se recaudó dinero para comprar botes y equipos para su rescate y re-ubicación.

Este proyecto se hizo conocido como Operación Noé. Fue una tarea gigantesca y acosado por numerosos peligros. Árboles y troncos sumergidos amenazaban los cascos de los botes y en las islas había grandes concentraciones de serpientes, incluida la mortal mamba negra. Aun así, muchos fueron rescatados con éxito.

Rescate de antílopes chicos y grandes

Una historia cuenta de un guardabosques que trepó a un árbol en traje de baño y guantes para atrapar una mamba con un palo anudado. Otro relata el rescate de un rinoceronte negro varado en una pequeña isla. El animal fue perseguido durante varias horas hasta que finalmente pasó junto a un tirador con una ballesta cargada con un dardo relajante muscular.

Adecuadamente sedado, el rinoceronte fue enrollado en un trineo, arrastrado a tierra y cargado en una balsa impulsada por dieciocho tambores de gasolina. La balsa, el rinoceronte y todos fueron remolcados al continente a unas doce millas de distancia. Un asombroso cuarenta y cuatro rinocerontes fueron rescatados de esta manera. En total, se salvaron unos 7000 animales durante la Operación Noé.

Pero también hubo muchas historias completamente trágicas. Escenas de monos varados encaramados en las copas de los árboles, incapaces de nadar hasta la orilla, muriéndose de hambre, comiendo todo el verdor en el árbol, sus pieles pudriéndose en el agua y demasiado temerosos de los humanos para permitir que los rescaten. Innumerables animales más pequeños, reptiles e insectos simplemente se ahogaron.

Hoy los elefantes y demás vida salvaje llegan a las orillas del lago más grande de Africa para tomar agua y bañarse

Fue un reflejo del dominio colonial en Salisbury, Rhodesia del Sur, que la mayoría de los animales rescatados fueron reubicados en el lado zimbabuense y la mayoría de la gente, en el lado zambiano.