Las cataratas de Victoria

Una de las mayores atracciones de África y una de las cascadas más espectaculares del mundo, Victoria Falls se encuentra en el río Zambezi, el cuarto río más grande de África, que también define la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Victoria Falls es la única cascada en el mundo con una longitud de más de un kilómetro y una altura de más de cien metros. También se considera la mayor caída de agua del mundo. El ruido de las Cataratas Victoria se puede escuchar desde una distancia de 40 kilómetros, mientras que el rocío y la niebla del agua que cae se eleva a una altura de más de 400 metros y se puede ver desde una distancia de 50 kilómetros. No es de extrañar que las tribus locales solían llamar a la cascada Mosi-o-Tunya “El humo que truena”.

Desde la distancia se puede observar la nubes de humedad

El misionero escocés y famoso explorador de África David Livingstone (1813-1873) lo nombró en honor a la reina Victoria. Livingstone, quien fue el primer europeo en cruzar África de sur a norte, descubrió esta impresionante cascada en 1855, mientras predicaba el cristianismo en África. Es por eso que Livingstone no estaba muy contento con su descubrimiento: fue solo un obstáculo en su camino.

Dr. David Livingstone y su estatua que se encuentra frente a las cataratas del lado Zimbabwe

A pesar de los inconvenientes, le fascinaba la belleza de las cataratas. En 1857 Livingstone escribió que nadie en Inglaterra puede siquiera imaginar la belleza de esta escena. El religioso Livingstone también escribió que probablemente los ángeles estén admirando el paisaje mientras vuelan cerca. Lo acompañaban soldados, pero solo dos de ellos corrían el riesgo de acercarse a las cascadas con Livingstone. Durante siglos, las tribus africanas locales tuvieron un miedo sagrado por la cascada.

Victoria Falls visto del aire, Zambia queda a su derecha

La cascada apenas fue visitada por personas hasta 1905, cuando se construyó un ferrocarril a Bulawayo. Desde entonces, las Cataratas Victoria ganaron popularidad rápidamente hasta el final del dominio colonial británico. A fines de la década de 1960, el número de turistas comenzó a disminuir debido a la lucha guerrillera en Zimbabwe. Después de que Zimbabwe se independizó, la región ha estado en relativa paz y las Cataratas Victoria comenzaron a atraer una nueva ola de turismo.

Amanecer en Victoria Falls, el tramo principal con vistas espectaculares queda del lado Zimbabwe.

A fines de 1990, casi 300,000 personas visitaban las cataratas cada año. Victoria Falls es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y los ciudadanos de Zambia y Zimbabwe ya no tienen miedo del “humo que truena”, y están desarrollando con éxito el turismo a ambos lados del río.

Las cataratas de Victoria observadas desde Zambia

Las cataratas se formaron en una zona de fallas corticales. En la cresta de la caída, numerosas islas dividen el flujo principal en varias ramas.

El flujo es dividido en varias ramas por la geología natural

Durante las inundaciones, la capacidad de flujo de agua alcanza medio millón de litros de agua por minuto. El nivel del agua varía a lo largo del año; está en su apogeo en abril, al final de la temporada de lluvias, con un flujo promedio de 500,000,000 de litros de agua y está en su nivel más bajo en octubre y principios de noviembre.

Foto de larga exposición en temporada húmeda

Curiosamente, durante la estación seca, el nivel del agua en el río Zambezi cae bruscamente, y es posible caminar a través de algunas partes de la cascada. Sin embargo, durante el resto del año, Victoria Falls es una máquina rugiente que golpea a cualquiera con su poder.

2019 uno año muy seco, las cataratas ya parecen ser víctima del calentamiento global, nunca antes visto las cataratas sin agua

Pero la peor sequía en un siglo ha ralentizado las cascadas, alimentando los temores de que el cambio climático podría matar una de las mayores atracciones turísticas de la región.

Big Tree

El Big Tree, uno de los árboles más conocidos del mundo, es un enorme baobab de la especie Adansonia digitata en Zimbabwe, cerca de las Cataratas Victoria. A veces se le ha llamado erróneamente el árbol de Livingstone. Inusualmente para un baobab, tiene una circunferencia impresionante y es muy alto. Mide 22,40 metros de circunferencia (2004) y 24 metros de altura (1985).

Big Tree situada cerca de las cataratas de Victoria

El explorador y misionero David Livingstone que descubrió las Cataratas Victoria para el Imperio Británico (nombrando a las Cataratas como su reina) talló su nombre en 1855 en un árbol Boabab en una isla (Garden Island) sobre el precipicio de las conocidas cascadas que ahora se encuentran en una atracción turística internacional. Big Tree está, de hecho, aproximadamente 2 km del río, las cataratas y la isla donde Livingstone llegó en una canoa “makoro” tocó tierra y escribió sus registros. Además de ser el más conocido, este impresionante árbol es posiblemente el baobab más antiguo y más grande de Zimbabwe.

Big Tree al atardecer en invierno

Algunos árboles tan impresionantes o más impresionantes se perdieron tristemente bajo las inundaciones más abajo del Río zambezi que ocurrieron una vez que el muro de la presa de Kariba se terminó en 1956. A diferencia de los animales rescatados y salvados por la Operación Noah durante la inundación, los árboles tuvieron que quedarse donde estaban, muchas fueran arrasados por máquinas pesadas para que no se conviertan en peligros bajo el agua.

Árbol baobab de la especie Adansonia digitata

Big Tree puede tener alrededor de 2000 años usando estimaciones de sus datos de circunferencia y anillo de crecimiento recopilados de otros árboles bajo el gobierno de Rhodesia. Sin embargo, está profundamente inciso y se especula que se trata Ude tres troncos (o árboles) y que puede ser considerablemente más joven.

Adansonia digitata, el baobab africano, es la especie arbórea más extendida del género Adansonia, los baobabs, y es nativa del continente africano. Los pachycauls de larga vida se encuentran típicamente en sabanas secas y calientes del África subsahariana, donde dominan el paisaje y revelan la presencia de un curso de agua desde lejos.

Su tasa de crecimiento está determinada por el agua subterránea o la lluvia, y su edad máxima, que está sujeta a muchas conjeturas, parece ser del orden de los 1.500 años. Tradicionalmente han sido valorados como fuentes de alimentos, agua, remedios para la salud o lugares de refugio y están llenos de leyenda y superstición.

Bulawayo

Esta publicación se trata sobre la breve historia de Bulawayo, la segunda ciudad más grande de Zimbabwe, país de mi nacimiento. Durante me educación secundaria estuve internado en Bulawayo durante 5 años en una escuela técnica de nombre Gifford Technical. Hoy 38 años más tarde siento que tuve mucha suerte de ser educado bajo el estricto sistema disciplinario británico, que me preparo para enfrentar la vida con más independencia y responsabilidad.

Bulawayo: de pueblo chico a la ciudad de destino internacional Bulawayo es la segunda ciudad más grande de Zimbabwe después de la capital, Harare (Salisbury antes de la independencia en 1980). Bulawayo es una ciudad rica en historia cultural y una visita obligada para cualquiera que venga a Zimbabwe. Es una de las ciudades más antiguas e históricamente más importantes de Zimbabwe. Ciertamente, no se puede decir que han experimentado la gama completa de la diversidad de Zimbabwe si no han estado en esta bulliciosa ciudad en la parte sur occidental del país de Zimbabwe. Bulawayo es una de las ciudades más atractivas del país y un importante centro de transporte para el sur de África.

La bandera de la Municipalidad de Bulawayo

En la víspera del 50 aniversario de la Ciudad, el Secretario de la Ciudad leyó en voz alta la Patente de Cartas de la Concesión de Armas en una reunión especial del Consejo de la Ciudad el 4 de noviembre de 1943. Aquí nació la bandera nueva que sigue vigente hoy. Los cambios en el escudo son principalmente de origen africano, siendo los conejos de roca el animal tótem de la familia real de la tribu Matabele. La cruz simboliza la influencia de los primeros misioneros en los Matabele y la cresta del elefante proviene del sello utilizado por Lobengula, último Jefe Supremo de los Matabele. El lema, “Si Ye Pambili ” en Sindebele, significa “Avancemos”.

Bulawayo era la capital del estado Ndebele cuando Lobengula, hijo del rey Mzilikazi, ascendió al trono. La ciudad real inicial de Lobengula, establecida en 1872, se encontraba a unas 14 millas de la ciudad actual, en una cresta dominada por el Thabas Inyoka – “colina de serpientes”. Esta ciudad ha sido reconstruida y se conoce como “viejo Bulawayo”. Lobengula finalmente se mudó a su ciudad real, y la localidad de la moderna ciudad de Bulawayo fue elegida por el rey Lobengula y también nombró a su ciudad real Bulawayo, que es la palabra Ndebele para “el lugar de la matanza”, en reconocimiento de una lucha armada que Lobengula estuvo involucrado cuando ascendió al trono, es decir, “sus oponentes se oponían y lo perseguían, y salió victorioso”.

Los Matabele eran guerreros valientes con desendencia de los Zulús

El 4 de noviembre de 1893, una bandera de la Unión Jack hecha jirones en cuyo centro estaba estampado el emblema del león de la British South Africa Company fue atada a una de las ramas del árbol al costado de Bulawayo Drive. A lo lejos, las cabañas de la capital de Lobengula ardían al otro lado del arroyo. La bandera se levantó para significar la captura de Bulawayo y la conclusión exitosa de la Guerra de Matabele. El Dr. Leander Starr Jameson estuvo entre los que vieron la bandera alzarse sobre Bulawayo Drive ese día, y se felicitó por haber conquistado Matabeleland en una notable guerra relámpago de caballería. Anualmente, el 4 de noviembre, Bulawayo recuerda la ceremonia de izamiento de la bandera de la Compañía Británica de Sudáfrica, ya que esto representa la fundación oficial de Bulawayo como ciudad.

La bandera de la British South Africa Company

Pero por una de esas coincidencias en que la historia se regocija, ese mismo día la Ciudad también conmemora la muerte y el funeral de Mzilikazi, el fundador de la nación Matabele. Esto es totalmente apropiado, ya que Bulawayo es una ciudad que pertenece tanto a africanos como a europeos, y su historia no puede separarse de la de la provincia de Matabeleland. Mzilikazi condujo a la nación de Matabele al alto valle alrededor de Bulawayo en 1840, y lo gobernó hasta su muerte a fines de septiembre de 1868. Después de ceremonias rituales prolongadas, su entierro comenzó el 2 de noviembre de 1868 en Entumbane en las Colinas de Matopo y concluyó dos días después. Exactamente veinticinco años antes de que los hombres de la frontera de Jameson clavaran su bandera en un árbol.

Una carta postal de Bulawayo como yo lo conocí en los años 1970’s

Como un fénix, la actual ciudad multiétnica de Bulawayo se alzó sobre los restos de la capital del rey Lobengula, con sus anchas calles arboladas (las calles muy anchas originales de Bulawayo fueron construidas para permitir que un equipo de dieciséis bueyes hiciera un giro completo a su vez), y una distribución de rascacielos. Hoy en día, Bulawayo es claramente irreconocible de la capital del rey Lobengula, ya que no tiene ningún parecido. En 1894 se estaba formando una ciudad con un patrón de cuadrícula y en 1897 Bulawayo adquirió un estatus municipal.

Bulawayo es esencialmente una ciudad militar: pocos lugares de su tamaño pueden haber visto tantas batallas libradas a su alrededor. Nació en la batalla después de que Lobengula había derrotado al regimiento Zwangendaba y resucitó después de la batalla vital de Bembesi. La ciudad está estratégicamente ubicada en la cúspide de la gran meseta de Zimbabwe y ordena el acceso a ella desde el sur, de modo que, en un sentido militar, quien tenga Bulawayo tiene Zimbabwe. En 1896, cuando los Matabele recuperaron la paciencia después de las derrotas de la guerra de Jameson, Bulawayo se convirtió en un símbolo más que en un lugar, un símbolo de la determinación de los hombres blancos de resistir el mayor desafío que se les haya presentado en el sur de África. El levantamiento de Matabele se conoce como la Rebelión de 1896-7, o “la guerra de Matabele” o “la Primera Chimurenga”.

Cecil Rhodes. Empresario, político y colonizador inglés de Sudáfrica. Gran defensor del imperialismo británico, fundó el país que a su muerte llevaría su nombre: Rhodesia, cuyo territorio está actualmente dividido entre Zambia y Zimbabue.

Fue también fundador de la influyente Fundación Rhodes, fundador de la compañía De Beers, que en un tiempo llegó a comercializar el 90% del mercado de diamantes en bruto del mundo. Rhodes tenía una concepción mística del imperialismo, que trató de hacer realidad participando activamente en política.

Cecil John Rhodes (1853-1902)

Se debe en gran parte a él, la concepción del eje El Cabo-El Cairo, que durante mucho tiempo inspiró la política colonial británica y que acabó haciéndose realidad a costa de las aspiraciones portuguesas, francesas y alemanas en África.

Geográficamente, la ciudad de Bulawayo se encuentra en Matabeleland, y está al oeste de Harare. Está estratégicamente ubicado como un enlace entre Sudáfrica, Botswana, Zambia y el resto del país. Por lo tanto, tiene el doble papel de ser la capital regional para el sur de Zimbabwe y también es un enlace con el sur de África, con su proximidad a Sudáfrica fue natural que Bulawayo se desarrollara como el centro industrial de Zimbabwe. La ciudad tiene enlaces ferroviarios y viales bien establecidos con todo el país y su infraestructura se encuentra entre las mejores de Zimbabwe.

Bulawayo City Hall

La situación de Bulawayo es interesante desde el punto de vista geológico y geográfico. La ciudad se alza sobre algunas de las rocas más antiguas jamás establecidas en la tierra. Hace unos 3.000 millones de años, cuando el mundo era muy joven, un cinturón resistente de lavas predominantemente volcánicas, de unas treinta millas de espesor, que se extruían allí sobre la corteza terrestre, y aunque las intrusiones de granito, los sedimentos de Karoo y, finalmente, la arena de Kalahari oscurecieron gran parte de En esta piedra verde del sótano (como ahora se la llama), un triángulo de la roca arcaica aún permanece expuesto y hoy en día lleva los edificios de la ciudad moderna. El vértice norte de esta losa triangular de piedra verde se encuentra más allá de Queensdale y desde ese punto llega hasta un línea de base de granito que corre a lo largo de la periferia de las colinas de Matopo. Ubicada en un punto estratégico en la región subsahariana, Bulawayo forma el eje de una red de carreteras y ferrocarriles bien planificada al norte, sur, este y oeste de Zimbabwe. el tren llegó a Bulawayo en 1897, los primeros colonos coloniales que utilizaron la inmensa riqueza natural de la región convirtieron a Bulawayo en una ciudad en auge, Bulawayo se convirtió en un importante centro industrial del sur de Rodesia (ahora llamado Zimbabwe). La llegada de los ferrocarriles en 1897 lo convirtió en el principal centro de minería, ganadería y actividad industrial del país. Muchos industriales pesados se ubicaron en la ciudad. La ciudad era una puerta de entrada al sur de África, uniendo el norte y el sur a través de una red ferroviaria y vial. Durante mucho tiempo, Bulawayo debía seguir siendo la capital comercial del país, mientras que Harare era la sede del gobierno. Bulawayo alcanzó el estatus de ciudad en 1943. El Ayuntamiento de Bulawayo fue el primero en Rhodesia del Sur en establecer una Junta Asesora Africana viable y fue más allá para establecer esquemas de propiedad de vivienda para africanos, siendo la primera autoridad local en hacerlo. Fue el primero en embarcarse en un programa planificado de suministro de agua; el primero en proporcionar instalaciones educativas antes de que existiera una política nacional o el tema; y llevó a tener un programa progresivo de vivienda de bajo costo y un plan integral de desarrollo social.

Locomotoras Garrett a vapor algunas todavía en servicio

Antes del colapso de la infraestructura ferroviaria de Zimbabwe, Bulawayo era un importante centro de transporte que proporcionaba enlaces ferroviarios entre Botswana, Sudáfrica y Zambia, y promovía el desarrollo de la ciudad como un importante centro industrial. La ciudad todavía contiene gran parte de lo que queda de la industria pesada y la capacidad de procesamiento de alimentos de Zimbabwe.

Parque Nacional Matabo

Hoy Bulawayo es una de las ciudades más atractivas del país, con una agradable mezcla de arquitectura victoriana y moderna, lo que le da un carácter único. Desde el punto de vista turístico, Bulawayo tiene mucho que ofrecer, ya sea dentro de sí mismo o alrededor. Bulawayo se encuentra en las cercanías del Parque Nacional Hwange, las Cataratas Victoria (una de las maravillas del mundo), las ruinas de Khami, las colinas de Matobo (donde están enterrados Cecil John Rhodes y el Rey Mzilikazi) y el Parque Nacional Matobo.

Rocas de granito en el parque nacional Matopos

Mucho más cerca de la ciudad se encuentra la Galería Nacional de Arte en Bulawayo, una atracción de gran interés, ubicada en un edificio de la época victoriana. El complejo también alberga una tienda de artesanía, un restaurante y varios estudios de artistas. También está la Feria de Comercio Internacional de Zimbabwe (ZITF),

Feria Internacional del Comercio en Bulawayo

Old Bulawayo, etc. Aquí se destacan la mayoría de los puntos turísticos que vale la pena visitar. Se ha dicho que los visitantes de la ciudad describen a Bulawayo como la “Joya bajo el sol de Zimbabwe”, que vale la pena visitar debido a su gran variedad de tesoros ubicados en un entorno verdaderamente único.

El Museo de Historia Natural de Zimbabwe es uno de los mejores del sur de África. Contiene exhibiciones y colecciones de increíble diversidad para visitantes ocasionales, estudiantes e investigadores.