El dólar de Zimbabwe ha vuelto (déjà-vu nuevamente)

Zimbabwe puso fin a una década de uso oficial del dólar de los Estados Unidos en la mayoría de las transacciones nacionales en junio de 2019, introduciendo una moneda local abandonada en 2009 después de haber sido devastada por la hiperinflación.

El dólar reintroducido de Zimbabwe actualmente tiene monedas de $ 2 y billetes de $ 5, que circulan junto con monedas y billetes de bonos introducidos en 2016. El gobierno dice que emitirá notas de mayor denominación, $ 10, $ 20 y $ 50, este año en un intento por poner fin a una crisis de billetes que surgió a fines de 2015.

Aquí, a seguir proporciono una secuencia pictórica de la evolución monetaria de Zimbabwe desde la independencia en 1980.

Dólar Rodesiano

El predecesor del dólar zimbabuense, el dólar de Rodesia, era esencialmente igual a la mitad del valor de la libra esterlina en el momento de su adopción (durante la decimalización de 1970). La misma práctica que se utilizó en otros países de la Commonwealth como Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. La selección del nombre fue motivada por el hecho de que el valor reducido de la nueva unidad se correlacionaba más estrechamente con el valor del dólar estadounidense que con la libra esterlina.

Introducción inicial (ZWD)

El primer juego de billetes de banco de la nueva república llevaba la firma de Desmond C. Krogh, el último gobernador del Banco de la Reserva de Rhodesia, que ocupó ese cargo en el recientemente independiente Zimbabwe durante tres años.

El primer dólar de Zimbabwe se introdujo en 1980 (el mismo año de independencia), y reemplazó al dólar de Rhodesia al mismo valor. El código ISO 4217 inicial fue ZWD. En el momento de su introducción, el dólar de Zimbabwe valía más que el dólar estadounidense en el mercado cambiario oficial, con 1 ZWD = 1.47 USD, aunque esto no reflejaba el poder adquisitivo real que tenía. Como resultado, tanto en el mercado oficial como en el paralelo, el valor de la moneda se erosionó rápidamente a lo largo de los años, y en julio de 2006, el valor del mercado paralelo del dólar zimbabuense cayó a Z $ 1,000,000 = GBP £ 1.

La serie Kombo Moyana ZWD: 1983-1993

Moyana fue nombrado el primer gobernador negro del banco central de Zimbabwe en 1983, sirviendo hasta agosto de 1993. Durante este tiempo, el billete de banco de Zimbabwe permaneció igual, salvo por la firma del nuevo gobernador y el nuevo nombre de la ciudad capital, que había cambiado en 1982 de Salisbury a Harare.

La serie Kombo Moyana ZWD: 1983-1993
La serie Leonard Tsimba ZWD: (1993-2003)

Después de suceder a Moyana en 1993, Tsumba introdujo un nuevo conjunto de notas, comenzando con denominaciones de $ 50 y $ 100, entre 1994 y 1995. Esto iba a ser seguido por nuevos billetes de $ 5, $ 10 y $ 20 en 1997. Se introdujo un billete de $ 500 en 2001. Un billete diferente de $ 500, predominantemente marrón, reemplazó el número rojo de 2001 en 2003, cuando se emitió junto con un billete de $ 1,000.

Serie Leonard Tsimba ZWD: (1993-2003)
Los cheques al portador del algodón Cargill: (2003-2004)

A medida que la inflación subía al 600%, la compañía algodonera Cargill, cuyos agricultores proveedores estaban ahora cargados con enormes fajos de dólares como pago, presentó “cheques al portador” emitidos por el banco Standard Chartered con autorización del Banco de la Reserva de Zimbabwe. Los primeros cheques al portador se emitieron en junio de 2003 y fueron válidos por seis meses. Los cheques de Cargill, cuyo valor nominal oscilaba entre $ 5,000 y $ 100,000, estuvieron en circulación hasta octubre de 2004.

Los cheques al portador del algodón Cargill: (2003-2004)
Cheques al portador de RBZ: (2003-2006)

Tres meses después de que se introdujeran los cheques al portador de Cargill, principalmente como instrumentos de pago para los productores de algodón, el Banco de la Reserva de Zimbabwe emitió su propio conjunto de cheques al portador. Los primeros cheques al portador de RBZ, con valores nominales de $ 5,000 y $ 10,000, se emitieron en septiembre de 2003 y llevaban la firma del entonces Gobernador interino, Charles Chikaura. Gideon Gono firmó posteriores emisiones de cheques al portador después de su nombramiento en noviembre de 2003.

Cheques al portador de RBZ: (2003-2006)

Primera redenominación de la moneda Zim (ZWN)

En octubre de 2005, el entonces gobernador del Banco de la Reserva de Zimbabwe, Dr. Gideon Gono, anunció que Zimbabwe tendría una nueva moneda al año siguiente, y que se producirían nuevos billetes y monedas. Sin embargo, en junio de 2006, se decretó que, para que una nueva moneda fuera viable, Zimbabwe primero debía lograr la estabilidad macroeconómica. En cambio, en agosto de 2006, el primer dólar fue redenominado al segundo dólar a razón de 1000 primeros dólares a 1 segundo dólar (1000: 1). Al mismo tiempo, la moneda se devaluó frente al dólar estadounidense, de 101000 primeros dólares (101 una vez revaluados) a 250 segundos dólares, una disminución de alrededor del 60% (consulte la tabla de historial del tipo de cambio a continuación). ISO originalmente asignada un nuevo código de moneda de ZWN para esta moneda redenominada, pero el Banco de la Reserva de Zimbabwe no pudo hacer frente a un cambio de moneda, por lo que el código de moneda siguió siendo ‘ZWD’. La campaña de revaluación, que Gideon Gono llamó “Operación Sunrise“, se completó el 21 de agosto de 2006. Se estimó que unos diez billones de dólares de Zimbabwe (22% de la oferta monetaria) no se canjearon durante este período.

La primera serie de cheques al portador ZWN de nueva denominación: (agosto de 2006 – agosto de 2008)

Con la inflación por encima del 1,000% en abril, el Banco de la Reserva de Zimbabwe renombró su moneda, bajando tres ceros del dólar que se devaluó rápidamente. La moneda renombrada se designó ZWN bajo los códigos de moneda de la Organización Internacional de Normalización (ISO). La moneda ZWN tenía 14 denominaciones, desde 1 centavo hasta $ 100,000, con la firma de Gono.

La primera serie de cheques al portador ZWN de nueva denominación: (agosto de 2006 – agosto de 2008)

Al año siguiente, el 2 de febrero de 2007, el RBZ reveló que se lanzaría un nuevo (tercer) dólar. Sin embargo, con una inflación aún superior al 1000%, los billetes se mantuvieron almacenados. Durante el mismo mes, el Banco de la Reserva de Zimbabwe declaró ilegal la inflación, prohibiendo cualquier aumento en los precios de ciertos productos entre el 1 de marzo y el 30 de junio de 2007. Los funcionarios arrestaron a ejecutivos de algunas compañías de Zimbabwe por aumentar los precios de sus productos, y los economistas informaron que “el caos había comenzado a reinar y la gente del sector público se estaba volviendo frenética”. El 6 de septiembre de 2007, el dólar de Zimbabwe se devaluó nuevamente en un 92%, creando un tipo de cambio oficial de ZW $ 30,000 a US $ 1, aunque el tipo de cambio del mercado negro se estimó en ZW $ 600,000 a US $ 1. A medida que el tipo de cambio oficial se volvió menos confiable, la empresa WM / Reuters introdujo un tipo de cambio nocional (ISO ZWN) que se basaba en la paridad del poder adquisitivo utilizando la cotización dual de empresas en las bolsas de valores de Harare (ZH) y Londres (LN).

Serie Abortiva – Sunrise 2: 2007

Se suponía que los cheques al portador introducidos cuando se eliminaron tres ceros bajo el proyecto RBZ Sunrise 1 de agosto de 2006 iban seguidos en 2007 por una nueva serie de billetes. La furiosa hiperinflación forzó la mano del banco central. En lugar de emitir la serie de billetes de 2007, que oscila entre $ 1 y $ 1,000, el RBZ introdujo cheques al portador valorados entre $ 5,000 y $ 750,000. Sin embargo, cuando el RBZ renombró la moneda bajando 10 ceros en agosto de 2008, son los billetes de banco inicialmente planeados para Sunrise 2 los que se inyectaron entre el 1 de agosto de 2008 y el 31 de diciembre de 2008.

La serie de cheques al portador de 2007

Entre marzo y diciembre de 2007, el banco central introdujo cheques al portador que van desde $ 5,000 a $ 750,000. Los cheques al portador de $ 5,000 y $ 10,000 se emitieron en marzo de 2007 para ayudar con el cambio, ya que el número anterior tenía grandes brechas entre los billetes de $ 1,000, $ 10,000 y $ 100,000. Para agosto de 2007, a medida que la inflación se aceleraba, se emitió un cheque al portador de $ 200,000, seguido de $ 250,000, $ 500,000 y $ 750,000 notas en diciembre.

La serie de cheques al portador de 2007
La serie de cheques al portador de 2008

Entre enero y mayo de 2008, emitió más notas al portador con valores que van desde $ 1 millón a $ 500 millones.

La serie de cheques al portador de 2008
Los cheques agrícolas especiales de 2008

A medida que la hiperinflación devoraba los cheques al portador emitidos en 2007, el banco central introdujo “cheques agrícolas especiales”, destinados principalmente a facilitar los pagos a los agricultores. Los controles agrícolas, que oscilaron entre $ 5 mil millones y $ 100 mil millones, se inyectaron en circulación entre mayo y julio de 2008.

Los cheques agrícolas especiales de 2008

Segunda redenominación (ZWR)

El 30 de julio de 2008, el dólar fue redenominado y recibió un nuevo código de moneda de ZWR. Después del 1 de agosto de 2008, 10 billones de ZWN valían 1 ZWR. Las monedas valoradas en Z $ 5, Z $ 10 y Z $ 25 y los billetes por valor de Z $ 5, Z $ 10, Z $ 20, Z $ 100 y Z $ 500 se emitieron en ZWR. Debido a la frecuente escasez de efectivo y al aparentemente inútil dólar de Zimbabwe, la moneda extranjera se legalizó efectivamente como una moneda de facto el 13 de septiembre de 2008 a través de un programa especial. Este programa permitió oficialmente a varios minoristas aceptar dinero extranjero. Esto reflejó la realidad de la dolarización de la economía, con muchos comerciantes que se negaron a aceptar dólares de Zimbabwe y solicitaron dólares estadounidenses o rand sudafricanos. A pesar de la redenominación, el RBZ se vio obligado a imprimir billetes de banco de valores cada vez más altos para mantenerse al día con la creciente inflación, con la reaparición de diez ceros a fines de 2008.

El tercer dólar de Zimbabwe (ZWR): 2008-2009

Como se indicó anteriormente, el tercer dólar de Zimbabwe siguió a la eliminación de 10 ceros de la moneda el 1 de agosto de 2008. Los billetes de banco inicialmente planeados para su introducción en 2007, con valores que van desde $ 1 a $ 1,000, se introdujeron entre agosto y septiembre de 2008. Por Diciembre de 2008, estas notas habían sido retiradas de circulación.

Con la hiperinflación alcanzando un asombroso 500 mil millones por ciento en diciembre, según el Fondo Monetario Internacional, el RBZ nuevamente se vio obligado a introducir denominaciones más altas.

Entre septiembre y octubre de 2008, se pusieron en circulación billetes de entre $ 10,000 y $ 50,000. Para noviembre de 2008, un billete de $ 1 millón estaba en circulación y, a fines de 2008, el billete más grande valía $ 10 mil millones.

Para el 16 de enero de 2009, el billete más grande de Zimbabwe, el billete de $ 100 billones, entró en circulación. Todavía no vale nada más que una barra de pan, la nota pronto fue abandonada cuando Zimbabwe adoptó formalmente el uso de múltiples monedas extranjeras, principalmente el dólar de los Estados Unidos y el rand de Sudáfrica, en un intento por domar la hiperinflación.

Tercera redenominación (ZWL)

El 2 de febrero de 2009, el RBZ anunció que se retirarían otros 12 ceros de la moneda, con el intercambio de 1,000,000,000,000 de terceros dólares zimbabuenses por 1 nuevo cuarto dólar. Se introdujeron nuevos billetes con valores nominales de Z $ 1, Z $ 5, Z $ 10, Z $ 20, Z $ 50, Z $ 100 y Z $ 500. Los billetes del cuarto dólar circularon junto al tercer dólar, que permaneció vigente hasta el 30 de junio de 2009. El nuevo código de moneda ISO era ZWL.

Un trillón, por cierto, es un millón de millones. Hay 12 ceros en un billón. Agregue otros dos para alcanzar el total en el billete de 100 billones de dólares de Zimbabwe, el billete con más ceros de cualquier moneda de curso legal en toda la historia registrada. El banco central de Zimbabwe emitió $ 100,000,000,000,000 billetes durante los últimos días de hiperinflación en 2009, y apenas pagaron un pan. En los últimos años este billete único es buscado por coleccionistas y su valor hay subido, más que cuando salió como moneda de curso legal. La mayoría de los billetes de 100 billones de dólares alcanzan cerca de £ 20- £ 25 en eBay.

El billete de 100 billones de dólares de Zimbabwe (1014 dólares), equivalente a 1027 dólares anteriores a 2006. El banco central de Zimbabwe permitió a sus ciudadanos cambiar la moneda casi inútil del país por dólares estadounidenses. Su billete de 100 billones de dólares vale solo 40 centavos de dólar. Jun 16, 2015

El cuarto dólar de corta duración (ZWL): febrero de 2009 – abril de 2009

A pesar de que la gran mayoría de la población ya había rechazado la moneda local, el RBZ volvió a denominarla una vez más, emitiendo nuevos billetes el 2 de febrero de 2009. Sin embargo, esta serie fue de corta duración ya que el país se dolarizó oficialmente. Febrero de 2009.

A pesar de la introducción del cuarto dólar, los problemas no fueron eliminados, y la economía continuó casi completamente dolarizada. En su primer presupuesto, el ministro de finanzas de Zimbabwe, Tendai Biti, declaró que “la muerte del dólar de Zimbabwe es una realidad con la que tenemos que vivir. Desde octubre de 2008 nuestra moneda nacional se ha vuelto moribunda”. A fines de enero de 2009, el ministro de Finanzas interino, Patrick Chinamasa, anunció que a todos los zimbabuenses se les permitiría realizar negocios con cualquier moneda, como respuesta a la crisis de hiperinflación. El 12 de abril de 2009, los medios de comunicación informaron que el ministro de planificación económica, Elton Mangoma, había anunciado la suspensión de la moneda local “durante al menos un año”, terminando efectivamente el cuarto dólar.

Hiperinflación

Los cuatro introducciones del dólar de Zimbabwe experimentaron altas tasas de inflación, aunque no fue hasta principios de la década de 2000 que Zimbabwe comenzó a experimentar una hiperinflación totalmente insostenible.

Billetes de Zimbabwe que van desde 10 a 100 mil millones de dólares impresos en un período de un año. La magnitud de los escalares monetarios significa el alcance de la hiperinflación.

El 13 de julio de 2007, el gobierno de Zimbabwe dijo que había dejado de publicar temporalmente las cifras de inflación (oficiales), una medida que, según los observadores, tenía como objetivo desviar la atención de la “inflación descontrolada que ha llegado a simbolizar la crisis económica sin precedentes del país”. En 2008, la tasa de inflación se aceleró dramáticamente, de una tasa en enero de más de 100,000% a una tasa estimada de más de 1,000,000% para mayo, y casi 250,000,000% en julio. Según lo predicho por la teoría cuantitativa del dinero, esta hiperinflación estaba vinculada a la elección ,del Banco de la Reserva de Zimbabwe de aumentar la oferta monetaria.

En 2009, Zimbabwe dejó de imprimir su moneda, con el uso de monedas de otros países. A mediados de 2015, Zimbabwe anunció planes para haber cambiado por completo al dólar de los Estados Unidos a finales de 2015.

En junio de 2019, el gobierno de Zimbabwe anunció la reintroducción del dólar RTGS, ahora conocido simplemente como el “dólar de Zimbabwe”, y que toda moneda extranjera ya no era moneda de curso legal. A mediados de julio de 2019, la inflación había aumentado al 175%, lo que generó preocupaciones de que el país estaba entrando en un nuevo período de hiperinflación.

En marzo de 2020, con una inflación superior al 500% anual, se creó un nuevo grupo de trabajo para evaluar los problemas de divisas.

Una década de dolarización: 2009-2019

Después de su colapso monetario en 2008, Zimbabwe adoptó varias monedas, principalmente el dólar estadounidense y el rand de Sud Africa.

El bono y la moneda: 2016

Si bien la dolarización terminó con la hiperinflación de la noche a la mañana, Zimbabwe aún tuvo que lidiar con la escasez de billetes y pequeños cambios. En 2014, el RBZ, ahora bajo el gobernador John Mangudya desde 2013, introdujo monedas de bonos, llamadas así porque, según el RBZ, las monedas estaban respaldadas por un servicio de bonos del Banco Africano de Exportaciones. Las monedas acuñadas valían el valor equivalente en centavos y dólares estadounidenses.

En mayo de 2016, RBZ anunció que introduciría pagarés de bonos más tarde ese año en un intento por aliviar la escasez de billetes de banco que había visto resurgir largas filas en los bancos durante la última parte de 2015.

Al igual que las monedas que tenían delante, los bonos también estarían respaldados por una instalación de Afreximbank, mientras disfrutaban de la paridad con el dólar estadounidense, dijo el RBZ.

Regreso del dólar de Zimbabwe: 2019

El 1 de octubre de 2018, el gobernador de RBZ, John Mangudya, anunció la separación de los depósitos en moneda extranjera del bono y los depósitos electrónicos locales, poniendo fin a la paridad oficialmente sancionada entre el USD y lo que se convertiría en una moneda local oficial.

El pronunciamiento de la política de octubre iba a ser seguido por la flotación de la moneda local en febrero de 2019 y el fin oficial de la dolarización con la prohibición del uso del USD en la mayoría de las transacciones locales, anunciado por el ministro de Finanzas, Mthuli Ncube, el 24 de junio de 2019. Esto marcó el retorno oficial del dólar de Zimbabwe, diez años después de haber sido reemplazado por múltiples monedas extranjeras.

Luego, las autoridades anunciaron que introducirían gradualmente nuevos billetes de banco en la economía, para circular junto con los bonos y monedas que ya están en emisión. Las nuevas notas se introdujeron en noviembre de 2019.

Los nuevos billetes, que circularán junto con los bonos que se introdujeron en 2016 como un sustituto de dólares estadounidenses, son otro paso del banco central hacia la restauración total del dólar de Zimbabwe que botó hace más de una década.

Bono de $2 y $5

En noviembre de 2016, respaldado por un préstamo del Banco Africano de Exportación e Importación de US $ 200 millones, el Banco de la Reserva de Zimbabwe comenzó a emitir bonos de $ 2. Dos meses después, también se lanzaron nuevos bonos de cinco dólares por valor de US $ 15 millones. El entonces gobernador del Banco de la Reserva, John Mangudya, descartó otros planes para pagar bonos de $ 10 y $ 20.

Las notas no fueron generalmente aceptadas por el pueblo zimbabuense, por lo que el gobierno intentó expandir la oferta de dinero electrónico y emitir letras del Tesoro en su lugar.

Los bonos todavía estaban en circulación en 2018, aunque el ex ministro de Finanzas Tendai Biti dijo que deberían ser desmonetizados, ya que estaban sujetos a arbitraje. En la campaña para las elecciones de 2018, los bonos se convirtieron en un problema político, y la Alianza MDC pidió su reemplazo por ‘efectivo real’.

A pesar de que los billetes están vinculados al dólar de los EE. UU., Su valor, como el anterior dólar de Zimbabwe, se está derrumbando, con transacciones diarias que utilizan una tasa de bonos de $ 3 a 1 dólar en enero de 2019 y bonos de $ 13 a 1 dólar a partir de Noviembre 2019

Los comerciantes del mercado negro, aprovechando la escasez de efectivo, han estado vendiendo billetes con primas de hasta el 40%, una práctica que el banco central quiere terminar imprimiendo más billetes.

La escasez de efectivo, divisas, combustible y energía son los signos más visibles de la peor crisis económica de la nación del sur de África desde 2008, cuando la hiperinflación obligó al gobierno a deshacerse de su moneda.

Tony Hawkins, profesor de estudios de negocios en la Universidad de Zimbabwe, dijo que los nuevos billetes no resolverán los problemas económicos del país.

“Lo que significa es que probablemente tendremos más efectivo para alimentar el mercado negro de divisas”, dijo.

El efectivo es el método preferido para realizar transacciones comerciales en una economía donde el desempleo supera el 80% y la mayoría de los ciudadanos se ganan la vida comerciando en el sector informal.

Después del trauma de la hiperinflación, cuando muchos quedaron empobrecidos después de perder ahorros y pensiones, los zimbabuenses tienden a preferir tener efectivo en casa porque tienen poca fe en el sistema financiero del país.

Dejavú: Cuando el dólar zimbabuense surgió por primera vez en 1980, tenía un valor similar al dólar estadounidense, pero para 2009, $ 1 valía Z $ 2,621,984,228, 675,650,147,435,579,309,984,228. El Banco de Inglaterra se preocupa si la inflación en el Reino Unido supera el 2% anual; en Zimbabwe alcanzó el 79,6 mil millones por ciento. El banco central del país ni siquiera podía permitirse el papel en el que imprimir sus inútiles billetes de billones de dólares.

Zimbabwe reintrodujo su moneda, el dólar de Zimbabwe, en junio pasado, finalizando una década de dolarización. Pero sin reservas extranjeras de oro que lo respalden, su valor se ha desplomado, mientras que la inflación se disparó a una tasa anual del 540,16% en febrero.

Update Mayo 2020

El banco central de Zimbabwe introducirá más altas denominaciones de billetes la próxima semana mientras el país lucha contra la alta inflación y la escasez de efectivo que han alimentado un mercado negro de divisas.

Los nuevos billetes de Z$10 y Z$20

En una circular, el banco dice que el billete de Z $ 10 (con un valor aproximado de 40 centavos de dólar estadounidense; 30 pence de libra del Reino Unido) comenzará a circular el martes, mientras que un billete de Z $ 20 se introducirá a principios de junio.

El banco central también revisó al alza los límites diarios de retiro de efectivo de Z $ 300 a Z $ 1,000 por día. Hasta ahora, la moneda de mayor valor era de Z $ 5, en un momento en que una barra de pan cuesta más de Z $ 20.

Las nuevas denominaciones presentan una famosa formación rocosa nacional y otra maravilla natural, las Cataratas Victoria, que recuerdan la moneda original de Zimbabwe.

En enero de 2009, el banco central abandonó el uso de la moneda local a favor de las monedas internacionales, después de que la inflación alcanzara el 231M% en 2008, según las estadísticas oficiales.

La nota más alta entonces fue de Z $ 100 billones.

El gobierno reintrodujo el dólar de Zimbabwe en junio pasado, pero la inflación se ha disparado a más del 676%. En marzo legalizó una vez más el uso de dólares estadounidenses.

El Gran Zimbabwe

Las Pirámides, Stonehenge, Machu Picchu, el Acrópolis, Tikal. Estas estructuras hechas por el hombre apuntan a civilizaciones tempranas, algunas de las cuales todavía están envueltas en misterio. Sin embargo, estos sitios se han convertido en símbolos de sus países modernos. Zimbabwe tiene su propio monumento en el sureste del país, y se llama Gran Zimbabwe (Dzimba-dza-mabwe, Casas de piedra).

Una breve historia del Gran Monumento de Zimbabwe: un hito cultural e histórico

Cuando Rhodesia se independizó en 1980, el país tomó el nombre del monumento, y la nación misma se llamó Zimbabwe. Una colección de pájaros de esteatita, que se encuentra en el sitio del Gran Zimbabwe, se ha convertido en el emblema de la nación, una característica central de la bandera del país.

El pájaro de Zimbabwe tallado en piedra es el emblema nacional de Zimbabwe, que aparece en las banderas y escudos de armas nacionales de Zimbabwe y Rhodesia, así como en billetes y monedas (primero en la libra de Rhodesia y luego en el dólar de Rhodesia). Probablemente representa el águila bateleur o el águila pescadora africana. El diseño del pájaro se deriva de una serie de esculturas de esteatita encontradas en las ruinas de la antigua ciudad de Gran Zimbabwe.

Las aves talladas originales son de la ciudad en ruinas de Gran Zimbabwe, que fue construida por antepasados de los Shona, comenzando en el siglo XI y habitada por más de 300 años. Entre sus elementos notables se encuentran las esculturas de pájaros de esteatita, de unos 40 centímetros (16 pulgadas) de alto y de pie en columnas de más de 90 cm (3 pies) de altura, que originalmente se instalaron en paredes y monolitos dentro de la ciudad. Son exclusivos del Gran Zimbabwe; nada como ellos ha sido descubierto en otra parte.

Billete de Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe) con la torre cónica en el Gran Zimbabwe, 1955 (Museo Británico)

Las estructuras en el Gran Zimbabwe son las más grandes y las segundas más antiguas del África subsahariana. Han capturado la imaginación de lugareños y exploradores por igual. En 1531, Vicente Pegado, un capitán del ejército portugués del puerto comercial de Mozambique, describió el área de la siguiente manera: “Entre las minas de oro de las llanuras interiores entre los ríos Limpopo y Zambezi hay una fortaleza construido de piedras de tamaño maravilloso, y parece que no hay mortero uniéndose a ellas … Este edificio está casi rodeado de colinas, sobre las cuales se asemejan otras en el diseño de piedra y la ausencia de mortero, y una de ellas es una torre con más de 12 brazas (22 m) de altura. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, que según su idioma significa corte ”.

Torre Cónica, Gran Zimbabwe

Los exploradores portugueses en el siglo XVI creían que Gran Zimbabwe era el hogar de la reina bíblica de Saba, quien visitó al rey Salomón con oro y riquezas. Los teóricos supusieron que las estructuras no podrían haber sido construidas por africanos, debieron ser egipcios o fenicios, quienes colonizaron el área en la antigüedad, postularon. Este debate continuó durante cientos de años, y la investigación fue obstaculizada por los coloniales británicos y el gobierno de Rodesia, quienes le dijeron al mundo que solo una raza “civilizada” podría haber sido capaz de la compleja mampostería. Se destruyeron pruebas que apuntaban a la población local, y se enseñó a los escolares locales que el sitio había sido fundado por colonizadores fenicios.

Entrada del Gran Recinto (restaurada), Gran Zimbabwe

El arqueólogo David Randall-Maclver afirmó en 1905 que las viviendas eran “indiscutiblemente africanas en cada detalle”, pero él y otros arqueólogos fueron rápidamente prohibidos por el gobierno colonial. Más de veinte años después, Gertrude Caton-Thompson llegó a una conclusión similar en 1929, pero esto no fue aceptado por el gobierno de Rhodesia. Tanto los poseedores del poder británico como el de Rhodesia tenían demasiado que perder si admitían que la gente local había construido un centro comercial tan formidable. Los asaltantes y los arqueólogos aficionados también han eliminado y dañado artefactos importantes que agregaron una barrera adicional a la investigación.

La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares.

Sin embargo, en 1973, el nacido en Zimbabwe (Rhodesia) Peter Garlake publicó un artículo antes de la independencia, en apoyo de la evidencia de que las ruinas habían sido construidas entre los siglos XII y XV por antepasados del pueblo Shona. Este fue un hito importante para los africanos negros al reclamar una historia que se había propagado durante cientos de años. Sin embargo, el sitio seguirá siendo una herramienta política, ya que los políticos actuales han continuado creando nuevos significados y símbolos para el monumento de acuerdo con sus necesidades.

Vista aérea del Gran Recinto del Gran Zimbabwe y ruinas adyacentes, mirando hacia el sureste

Los arqueólogos han encontrado perlas de vidrio y porcelana de China y Persia, así como monedas de oro y monedas árabes en centro comercial de Kilwa, lo que demuestra las relaciones comerciales que el reino tenía con el mundo exterior. Se cree que los recursos en las tierras cercanas ricas en minerales (oro, marfil, cobre y bronce) son la moneda de cambio. La capital fue abandonada en 1450, aparentemente debido a la sobrepoblación y la deforestación; el reino se dividió y se mudó al sur a Khami.

Ruinas de Gran Zimbabwe

Hoy en día, generalmente se acepta que los constructores del Gran Zimbabwe fueron influenciados por el Reino de Mapungubwe, y eran personas de habla shona de la Cultura Gokomere que incorporaron lo que se convertiría en el clan Karanga y la cultura Rozvi. La construcción comenzó alrededor del año 1100 dC y continuó hasta 1450. En el siglo XIV, fue la capital de un estado comercial internacional y el hogar de más de 10,000 habitantes.

Gran Zimbabwe recibió el estatus de lista del patrimonio mundial de la UNESCO en 1986, debido a los siguientes criterios:

Criterio (i): un logro artístico único, esta gran ciudad ha impresionado la imaginación de los viajeros africanos y europeos desde la Edad Media, como lo demuestran las persistentes leyendas que le atribuyen un origen bíblico.

Criterio (iii): Las ruinas del Gran Zimbabwe son un testimonio único de la civilización perdida de los Shona entre los siglos XI y XV.

Criterio (vi): Toda la nación de Zimbabwe se ha identificado con este conjunto históricamente simbólico y ha adoptado como emblema el pájaro esteatita, que puede haber sido un tótem real.

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente

Gran Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sudeste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante el fin de la Edad del Hierro del país. La construcción de la ciudad comenzó en el siglo XI y continuó hasta que fue abandonada en el siglo XV. Los edificios fueron erigidos por los ancestrales Shona. La ciudad de piedra abarca un área de 7.22 kilómetros cuadrados (1,780 acres) que, en su apogeo, podría haber albergado hasta 18,000 personas.

Construcción y crecimiento

Las construcciones de piedra del Gran Zimbabwe se pueden clasificar en aproximadamente tres áreas: la ruina de la colina (en una colina rocosa), el gran recinto y las ruinas del valle (mapa a continuación). La ruina de la colina data aproximadamente de 1250 e incorpora una cueva que sigue siendo un sitio sagrado para los pueblos shona de hoy. La cueva una vez alojó la residencia del gobernante y su familia inmediata. La Ruina de la Colina también tenía una estructura rodeada por paredes de 30 pies de alto y flanqueada por torres cilíndricas y monolitos tallados con elaborados patrones geométricos.

La Ruina de la Colina (en una colina rocosa)

El Gran Recinto se completó aproximadamente en 1450, y también es una estructura amurallada salpicada de torretas y monolitos, emulando la forma de la Ruina Hill anterior. La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares. Dentro del Gran Recinto, una pared más pequeña es paralela a la pared exterior creando un pasillo estrecho que conduce a grandes torres. Debido a que el Gran Recinto comparte muchas similitudes estructurales con la Ruina de la Colina, una interpretación sugiere que el Gran Recinto fue construido para acomodar a una población excedente y sus actividades religiosas y administrativas. Otra teoría postula que el Gran Recinto pudo haber funcionado como un sitio para rituales religiosos.

Entre dos paredes, Gran Recinto

La tercera sección de Gran Zimbabwe, las Ruinas del Valle, incluye una serie de estructuras que ofrecen evidencia de que el sitio sirvió como un centro para el intercambio comercial y el comercio de larga distancia. Los arqueólogos han encontrado fragmentos de porcelana originarios de China, cuentas hechas a mano en el sudeste asiático y lingotes de cobre de centros comerciales a lo largo del río Zambezi y de reinos centroafricanos.

Gran Recinto mirando las Ruinas Del Valle

Aquí se desenterró una escultura monolítica de esteatita de un pájaro sentado descansando sobre un registro de zigzags. La pronunciada musculatura del pecho del pájaro y sus garras definidas sugieren que esto representa un ave de rapiña, y los estudiosos han conjeturado que podría haber sido emblemático del poder de los reyes Shona como benefactores de su gente e intercesores con sus antepasados.

Ruinas del Valle Con el Gran Recinto atrás

Torre Cónica

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente. Si bien algunas teorías sugieren que los recintos de granito fueron construidos para la defensa, estos muros probablemente no tenían función militar. Muchos segmentos dentro de las paredes tienen espacios, arcos interrumpidos o elementos que parecen ir en contra de las necesidades de protección. El hecho de que las estructuras se construyeron sin el uso de mortero para unir las piedras, respalda la especulación de que el sitio no estaba destinado a la defensa. Sin embargo, estos recintos simbolizan el poder y el prestigio de los gobernantes del Gran Zimbabwe.

Se cree que la torre cónica (arriba) del Gran Zimbabwe funcionó como un granero. Según la tradición, un gobernante Shona muestra su generosidad hacia sus súbditos a través de su granero, a menudo distribuyendo granos como símbolo de su protección. De hecho, los avances en el cultivo agrícola entre los pueblos de habla bantú en el África subsahariana transformaron el patrón de vida para muchos, incluidas las comunidades shona de la actual Zimbabwe.

Kariba, la represa más grande de Africa

La represa de Kariba es una represa de arco de hormigón de doble curvatura en la garganta de Kariba, la cuenca del río Zambezi entre Zambia y Zimbabwe. La represa mide 128 metros (420 pies) de alto y 579 metros (1.900 pies) de largo. La represa forma el lago Kariba, que se extiende por 280 kilómetros (170 millas) y contiene 185 kilómetros cúbicos (150,000,000 acre⋅ft) de agua.

Construido en el río Zambezi entre 1956 y 1960, Kariba y su lago

La represa fue una iniciativa de la Federación que existía en ese momento entre los británicos que gobernaban el norte y el sur de Rodesia (ahora Zambia y Zimbabwe) y Nyasalandia (Malawi). Represar la gran llanura aluvial de Zambezi fue, en muchos sentidos, un salto esperanzador hacia el futuro. Grandes áreas de bosques y matorrales se inundarían. Literalmente, miles de animales salvajes perderían sus hábitats y, lo que es más importante, las aldeas locales tendrían que ser re-ubicadas. El análisis de las ventajas económicas convenció a las autoridades de que el beneficio final para las personas sería mayor que la pérdida de vida silvestre y las perturbaciones en la vida de las personas.

La vegetación fue despojada y quemada, lo que hizo que el lago fuera rico en productos químicos de la madera quemada y el considerable número de árboles restantes proporcionó un hábitat esencial para muchas criaturas que encontraron su camino hacia el lago.

Ramas de las árboles que quedaron sumergidos cuando el nivel del lago subió

La construcción del muro de la represa comenzó a fines de la década de 1950. Se vertieron más de un millón de metros cúbicos de hormigón en la pared de 36,6 metros de altura con un espesor de más de veinticuatro metros para mantener la presión de casi diez millones de litros de agua que pasan por el vertedero cada segundo. A finales de 1958, las compuertas se cerraron y en 1963 se alcanzó el nivel máximo.

El río Zambezi nace en el noroeste de Zambia y su área de captación abarca 1 352 000 kilómetros cuadrados y ocho países, a saber, Angola, Botswana, Malawi, Mozambique, Namibia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe. Entra en el Océano Índico en Mozambique en Quelimane.

Hoy Kariba sigue con trabajos de mantenimiento para salvar la Represa

Fluye por unos 2 650 kilómetros desde su origen hasta el Océano Índico. Es el cuarto río más grande de África que desemboca en el Océano Índico La presa de Kariba se encuentra aproximadamente a la mitad del río Zambezi.

La Comisión de Suministro de Electricidad instigó una investigación para posibles esquemas hidroeléctricos que se ubicarían en kariba y en 1941 se asignaron fondos. Como resultado de esta encuesta, se estableció una estación de medición de ríos en Chirundu, así como en un campamento a 25 kilómetros aguas abajo de la pared actual de la presa.

Tanto Rhodesia del Sur (Zimbabwe) como Rhodesia del Norte (Zambia) estaban en desacuerdo ya que se pensaba que el sitio Kafue River Gorge en Rhodesia del Norte era preferible a Kariba. El asunto fue resuelto en 1951 por una junta de expertos conocida como “el Panel”, quienes acordaron que la presa se construya en el río Zambezi, en el sitio de Kariba Gorge.

La construcción de la represa Kariba sobre el río Zambezi 1957

En agosto de 1955, el entonces Gobierno Federal de Rhodesia y Nyasalandia (Zambia, Zimbabwe y Malawi) convocaron licitaciones para la construcción del muro y la central eléctrica se adjudicó al consorcio italiano Impresit el 16 de julio de 1956.

La presa de Kariba fue diseñada por el ingeniero e inventor francés Andre Coyne. Especialista en “presas de arco”, diseñó personalmente más de 55 presas, siendo Kariba una de ellas.

NYAMINYAMI

El nombre Kariba (Kariva, que significa trampa) se refiere a una roca que sobresalía del remolino de agua en la entrada del desfiladero cerca del sitio de la pared de la represa, ahora enterrada a más de cien pies debajo de la superficie del agua. En muchas leyendas, esta roca fue considerada como el hogar del gran dios del río Nyaminyami, quien causó que cualquier persona que se aventurara cerca fuera succionada para siempre en las profundidades del río.

Estatua de Nyaminyami vigilando la represa

Cuando la gente del valle escuchó que iban a ser trasladados de sus tierras tribales y el gran río Zambezi bloqueado, creyeron que enojaría tanto al dios del río que haría que el agua hirviera y destruyera el puente del hombre blanco con inundaciones.

En 1957, un año después del inicio de la construcción de la represa, el río alcanzó el nivel de inundación, bombeando a través del desfiladero con un inmenso poder, destruyendo algunos equipos y las carreteras de acceso. Las probabilidades de que ocurriera otra inundación el año siguiente fueron de mil a una, pero lo hizo, tres metros más que el año anterior. Esta vez destruyendo el puente de acceso, la presa del cofre y partes de la pared principal. Nyaminyami había cumplido su amenaza. Había recapturado el desfiladero. Sus aguas pasaron sobre los restos de sus enemigos a más de dieciséis millones de litros por segundo, una inundación que, según se había calculado, solo ocurriría una vez en diez mil años. Aunque el hombre finalmente ganó la batalla cuando la presa finalmente se abrió en 1960, hubo un respeto completamente nuevo por el poder del dios del río.

LA TRIBU DESPLAZADA

Dentro del área vivían más de cincuenta mil personas, la mayoría de la tribu Batonga, muchas de las cuales estaban vehementemente en contra de mudarse. Aunque se les había reservado tierra más adelante en el valle, eran reacios a abandonar sus tierras tribales y sentían que el movimiento desde la orilla del río disgustaría a Nyaminyami. Cuando llegaron las inundaciones y de hecho destruyeron partes del puente, esto solo sirvió para confirmar sus temores. Tomó muchos meses de razonamiento y persuasión convencer a la gente de que el puente proporcionaría energía, un lujo del que no tenían conocimiento, para todo el país. Eventualmente, sin embargo, cuando los camiones se mudaron para reubicarlos, aceptaron, teniendo pocas opciones. Se celebraron ceremonias para honrar a sus dioses y comenzó el viaje a nuevas tierras. Se construyeron escuelas y clínicas en algunas de las nuevas áreas y pozos instalados a su llegada. Algunas aldeas nuevas que fueron reubicadas cerca de la orilla del agua han prosperado con las nuevas oportunidades de pesca en el lago. Pero muchos lloran la pérdida del rico suelo aluvial del río y luchan por producir cultivos en las zonas más altas y arenosas. En su mayor parte, la medida fue una grave interrupción de su estilo de vida y una compensación mínima.

En reconocimiento de esto, la Zambia Electricity Supply Company (Zesco) ha establecido el proyecto Gwembe-Tonga que tiene como objetivo abordar algunos de los problemas ambientales y sociales que surgieron después de la construcción de la presa.

La rehabilitación de carreteras, la provisión de un suministro de agua limpia, la electrificación, la construcción de escuelas, la mejora de la producción agrícola, la provisión de asistencia técnica y la mejora de la salud son los temas centrales que abordará el proyecto.

Atardecer sobre el lago Kariba, simplemente hermoso

Y para evitar algunos de los errores del pasado, las comunidades locales están involucradas en todas las etapas del proyecto. La estrategia de implementación del proyecto se basará en un costo compartido con el beneficiario y otros recursos, mientras que se espera que la comunidad proporcione mano de obra y algunas materias primas.

Los fondos para el proyecto, que costará alrededor de US $ 12,642,000, provienen del Banco Mundial y el Banco de Desarrollo de África del Sur (DBSA). Se espera que la comunidad beneficiaria contribuya con el 25% del costo del proyecto. Y el gobierno contribuirá a la financiación a través del Fondo de Electrificación Rural.

OPERACIÓN NOE

Cuando la represa comenzó a llenarse, se hizo evidente que miles de animales estaban varados en las islas. Se hicieron llamamientos y se recaudó dinero para comprar botes y equipos para su rescate y re-ubicación.

Este proyecto se hizo conocido como Operación Noé. Fue una tarea gigantesca y acosado por numerosos peligros. Árboles y troncos sumergidos amenazaban los cascos de los botes y en las islas había grandes concentraciones de serpientes, incluida la mortal mamba negra. Aun así, muchos fueron rescatados con éxito.

Rescate de antílopes chicos y grandes

Una historia cuenta de un guardabosques que trepó a un árbol en traje de baño y guantes para atrapar una mamba con un palo anudado. Otro relata el rescate de un rinoceronte negro varado en una pequeña isla. El animal fue perseguido durante varias horas hasta que finalmente pasó junto a un tirador con una ballesta cargada con un dardo relajante muscular.

Adecuadamente sedado, el rinoceronte fue enrollado en un trineo, arrastrado a tierra y cargado en una balsa impulsada por dieciocho tambores de gasolina. La balsa, el rinoceronte y todos fueron remolcados al continente a unas doce millas de distancia. Un asombroso cuarenta y cuatro rinocerontes fueron rescatados de esta manera. En total, se salvaron unos 7000 animales durante la Operación Noé.

Pero también hubo muchas historias completamente trágicas. Escenas de monos varados encaramados en las copas de los árboles, incapaces de nadar hasta la orilla, muriéndose de hambre, comiendo todo el verdor en el árbol, sus pieles pudriéndose en el agua y demasiado temerosos de los humanos para permitir que los rescaten. Innumerables animales más pequeños, reptiles e insectos simplemente se ahogaron.

Hoy los elefantes y demás vida salvaje llegan a las orillas del lago más grande de Africa para tomar agua y bañarse

Fue un reflejo del dominio colonial en Salisbury, Rhodesia del Sur, que la mayoría de los animales rescatados fueron reubicados en el lado zimbabuense y la mayoría de la gente, en el lado zambiano.

Bulawayo

Esta publicación se trata sobre la breve historia de Bulawayo, la segunda ciudad más grande de Zimbabwe, país de mi nacimiento. Durante me educación secundaria estuve internado en Bulawayo durante 5 años en una escuela técnica de nombre Gifford Technical. Hoy 38 años más tarde siento que tuve mucha suerte de ser educado bajo el estricto sistema disciplinario británico, que me preparo para enfrentar la vida con más independencia y responsabilidad.

Bulawayo: de pueblo chico a la ciudad de destino internacional Bulawayo es la segunda ciudad más grande de Zimbabwe después de la capital, Harare (Salisbury antes de la independencia en 1980). Bulawayo es una ciudad rica en historia cultural y una visita obligada para cualquiera que venga a Zimbabwe. Es una de las ciudades más antiguas e históricamente más importantes de Zimbabwe. Ciertamente, no se puede decir que han experimentado la gama completa de la diversidad de Zimbabwe si no han estado en esta bulliciosa ciudad en la parte sur occidental del país de Zimbabwe. Bulawayo es una de las ciudades más atractivas del país y un importante centro de transporte para el sur de África.

La bandera de la Municipalidad de Bulawayo

En la víspera del 50 aniversario de la Ciudad, el Secretario de la Ciudad leyó en voz alta la Patente de Cartas de la Concesión de Armas en una reunión especial del Consejo de la Ciudad el 4 de noviembre de 1943. Aquí nació la bandera nueva que sigue vigente hoy. Los cambios en el escudo son principalmente de origen africano, siendo los conejos de roca el animal tótem de la familia real de la tribu Matabele. La cruz simboliza la influencia de los primeros misioneros en los Matabele y la cresta del elefante proviene del sello utilizado por Lobengula, último Jefe Supremo de los Matabele. El lema, “Si Ye Pambili ” en Sindebele, significa “Avancemos”.

Bulawayo era la capital del estado Ndebele cuando Lobengula, hijo del rey Mzilikazi, ascendió al trono. La ciudad real inicial de Lobengula, establecida en 1872, se encontraba a unas 14 millas de la ciudad actual, en una cresta dominada por el Thabas Inyoka – “colina de serpientes”. Esta ciudad ha sido reconstruida y se conoce como “viejo Bulawayo”. Lobengula finalmente se mudó a su ciudad real, y la localidad de la moderna ciudad de Bulawayo fue elegida por el rey Lobengula y también nombró a su ciudad real Bulawayo, que es la palabra Ndebele para “el lugar de la matanza”, en reconocimiento de una lucha armada que Lobengula estuvo involucrado cuando ascendió al trono, es decir, “sus oponentes se oponían y lo perseguían, y salió victorioso”.

Los Matabele eran guerreros valientes con desendencia de los Zulús

El 4 de noviembre de 1893, una bandera de la Unión Jack hecha jirones en cuyo centro estaba estampado el emblema del león de la British South Africa Company fue atada a una de las ramas del árbol al costado de Bulawayo Drive. A lo lejos, las cabañas de la capital de Lobengula ardían al otro lado del arroyo. La bandera se levantó para significar la captura de Bulawayo y la conclusión exitosa de la Guerra de Matabele. El Dr. Leander Starr Jameson estuvo entre los que vieron la bandera alzarse sobre Bulawayo Drive ese día, y se felicitó por haber conquistado Matabeleland en una notable guerra relámpago de caballería. Anualmente, el 4 de noviembre, Bulawayo recuerda la ceremonia de izamiento de la bandera de la Compañía Británica de Sudáfrica, ya que esto representa la fundación oficial de Bulawayo como ciudad.

La bandera de la British South Africa Company

Pero por una de esas coincidencias en que la historia se regocija, ese mismo día la Ciudad también conmemora la muerte y el funeral de Mzilikazi, el fundador de la nación Matabele. Esto es totalmente apropiado, ya que Bulawayo es una ciudad que pertenece tanto a africanos como a europeos, y su historia no puede separarse de la de la provincia de Matabeleland. Mzilikazi condujo a la nación de Matabele al alto valle alrededor de Bulawayo en 1840, y lo gobernó hasta su muerte a fines de septiembre de 1868. Después de ceremonias rituales prolongadas, su entierro comenzó el 2 de noviembre de 1868 en Entumbane en las Colinas de Matopo y concluyó dos días después. Exactamente veinticinco años antes de que los hombres de la frontera de Jameson clavaran su bandera en un árbol.

Una carta postal de Bulawayo como yo lo conocí en los años 1970’s

Como un fénix, la actual ciudad multiétnica de Bulawayo se alzó sobre los restos de la capital del rey Lobengula, con sus anchas calles arboladas (las calles muy anchas originales de Bulawayo fueron construidas para permitir que un equipo de dieciséis bueyes hiciera un giro completo a su vez), y una distribución de rascacielos. Hoy en día, Bulawayo es claramente irreconocible de la capital del rey Lobengula, ya que no tiene ningún parecido. En 1894 se estaba formando una ciudad con un patrón de cuadrícula y en 1897 Bulawayo adquirió un estatus municipal.

Bulawayo es esencialmente una ciudad militar: pocos lugares de su tamaño pueden haber visto tantas batallas libradas a su alrededor. Nació en la batalla después de que Lobengula había derrotado al regimiento Zwangendaba y resucitó después de la batalla vital de Bembesi. La ciudad está estratégicamente ubicada en la cúspide de la gran meseta de Zimbabwe y ordena el acceso a ella desde el sur, de modo que, en un sentido militar, quien tenga Bulawayo tiene Zimbabwe. En 1896, cuando los Matabele recuperaron la paciencia después de las derrotas de la guerra de Jameson, Bulawayo se convirtió en un símbolo más que en un lugar, un símbolo de la determinación de los hombres blancos de resistir el mayor desafío que se les haya presentado en el sur de África. El levantamiento de Matabele se conoce como la Rebelión de 1896-7, o “la guerra de Matabele” o “la Primera Chimurenga”.

Cecil Rhodes. Empresario, político y colonizador inglés de Sudáfrica. Gran defensor del imperialismo británico, fundó el país que a su muerte llevaría su nombre: Rhodesia, cuyo territorio está actualmente dividido entre Zambia y Zimbabue.

Fue también fundador de la influyente Fundación Rhodes, fundador de la compañía De Beers, que en un tiempo llegó a comercializar el 90% del mercado de diamantes en bruto del mundo. Rhodes tenía una concepción mística del imperialismo, que trató de hacer realidad participando activamente en política.

Cecil John Rhodes (1853-1902)

Se debe en gran parte a él, la concepción del eje El Cabo-El Cairo, que durante mucho tiempo inspiró la política colonial británica y que acabó haciéndose realidad a costa de las aspiraciones portuguesas, francesas y alemanas en África.

Geográficamente, la ciudad de Bulawayo se encuentra en Matabeleland, y está al oeste de Harare. Está estratégicamente ubicado como un enlace entre Sudáfrica, Botswana, Zambia y el resto del país. Por lo tanto, tiene el doble papel de ser la capital regional para el sur de Zimbabwe y también es un enlace con el sur de África, con su proximidad a Sudáfrica fue natural que Bulawayo se desarrollara como el centro industrial de Zimbabwe. La ciudad tiene enlaces ferroviarios y viales bien establecidos con todo el país y su infraestructura se encuentra entre las mejores de Zimbabwe.

Bulawayo City Hall

La situación de Bulawayo es interesante desde el punto de vista geológico y geográfico. La ciudad se alza sobre algunas de las rocas más antiguas jamás establecidas en la tierra. Hace unos 3.000 millones de años, cuando el mundo era muy joven, un cinturón resistente de lavas predominantemente volcánicas, de unas treinta millas de espesor, que se extruían allí sobre la corteza terrestre, y aunque las intrusiones de granito, los sedimentos de Karoo y, finalmente, la arena de Kalahari oscurecieron gran parte de En esta piedra verde del sótano (como ahora se la llama), un triángulo de la roca arcaica aún permanece expuesto y hoy en día lleva los edificios de la ciudad moderna. El vértice norte de esta losa triangular de piedra verde se encuentra más allá de Queensdale y desde ese punto llega hasta un línea de base de granito que corre a lo largo de la periferia de las colinas de Matopo. Ubicada en un punto estratégico en la región subsahariana, Bulawayo forma el eje de una red de carreteras y ferrocarriles bien planificada al norte, sur, este y oeste de Zimbabwe. el tren llegó a Bulawayo en 1897, los primeros colonos coloniales que utilizaron la inmensa riqueza natural de la región convirtieron a Bulawayo en una ciudad en auge, Bulawayo se convirtió en un importante centro industrial del sur de Rodesia (ahora llamado Zimbabwe). La llegada de los ferrocarriles en 1897 lo convirtió en el principal centro de minería, ganadería y actividad industrial del país. Muchos industriales pesados se ubicaron en la ciudad. La ciudad era una puerta de entrada al sur de África, uniendo el norte y el sur a través de una red ferroviaria y vial. Durante mucho tiempo, Bulawayo debía seguir siendo la capital comercial del país, mientras que Harare era la sede del gobierno. Bulawayo alcanzó el estatus de ciudad en 1943. El Ayuntamiento de Bulawayo fue el primero en Rhodesia del Sur en establecer una Junta Asesora Africana viable y fue más allá para establecer esquemas de propiedad de vivienda para africanos, siendo la primera autoridad local en hacerlo. Fue el primero en embarcarse en un programa planificado de suministro de agua; el primero en proporcionar instalaciones educativas antes de que existiera una política nacional o el tema; y llevó a tener un programa progresivo de vivienda de bajo costo y un plan integral de desarrollo social.

Locomotoras Garrett a vapor algunas todavía en servicio

Antes del colapso de la infraestructura ferroviaria de Zimbabwe, Bulawayo era un importante centro de transporte que proporcionaba enlaces ferroviarios entre Botswana, Sudáfrica y Zambia, y promovía el desarrollo de la ciudad como un importante centro industrial. La ciudad todavía contiene gran parte de lo que queda de la industria pesada y la capacidad de procesamiento de alimentos de Zimbabwe.

Parque Nacional Matabo

Hoy Bulawayo es una de las ciudades más atractivas del país, con una agradable mezcla de arquitectura victoriana y moderna, lo que le da un carácter único. Desde el punto de vista turístico, Bulawayo tiene mucho que ofrecer, ya sea dentro de sí mismo o alrededor. Bulawayo se encuentra en las cercanías del Parque Nacional Hwange, las Cataratas Victoria (una de las maravillas del mundo), las ruinas de Khami, las colinas de Matobo (donde están enterrados Cecil John Rhodes y el Rey Mzilikazi) y el Parque Nacional Matobo.

Rocas de granito en el parque nacional Matopos

Mucho más cerca de la ciudad se encuentra la Galería Nacional de Arte en Bulawayo, una atracción de gran interés, ubicada en un edificio de la época victoriana. El complejo también alberga una tienda de artesanía, un restaurante y varios estudios de artistas. También está la Feria de Comercio Internacional de Zimbabwe (ZITF),

Feria Internacional del Comercio en Bulawayo

Old Bulawayo, etc. Aquí se destacan la mayoría de los puntos turísticos que vale la pena visitar. Se ha dicho que los visitantes de la ciudad describen a Bulawayo como la “Joya bajo el sol de Zimbabwe”, que vale la pena visitar debido a su gran variedad de tesoros ubicados en un entorno verdaderamente único.

El Museo de Historia Natural de Zimbabwe es uno de los mejores del sur de África. Contiene exhibiciones y colecciones de increíble diversidad para visitantes ocasionales, estudiantes e investigadores.