WhatsApp para Negocios, aprovéchalo al máximo

Las aplicaciones de mensajería se están utilizando en todas partes, por la mañana de camino al trabajo, durante la pausa del almuerzo en una cafetería o por la noche en los bares, restaurantes y hogares. Hoy en día, no solo los adolescentes o los geeks se sienten cómodos con el uso de aplicaciones de mensajería, el uso se ha extendido a todas las generaciones.

Mensajes de texto, llamadas de voz, mensajes de voz grabados, videollamadas: ¿cómo desea comunicarse? WhatsApp le brinda todas las herramientas que necesita para mantenerse en contacto. Y con usuarios más activos que cualquier otra herramienta de mensajería, supera incluso a la propia aplicación Messenger de Facebook en cuanto a popularidad se refiere.

Si eres como yo, probablemente no recuerdes el último día que estuviste sin usar WhatsApp. Lo más probable es que lo tenga en su teléfono y lo use a diario, y probablemente haya echado un vistazo al menos una vez en las últimas dos horas. Tal es el dominio de WhatsApp en nuestra vida diaria. Es también por eso que la aplicación ofrece enormes oportunidades para las empresas y negocios.

Una corta historia de WhatsApp

WhatsApp es una aplicación de mensajería para teléfonos inteligentes creada en 2009 por dos ex empleados de Yahoo, Brian Acton y Jan Koum. La aplicación, desarrollada por Igor Solomennikov, a quien el equipo encontró a través de RentACoder.com, aprovechó la nueva función de notificaciones push de Apple para actualizar las redes de los usuarios con actualizaciones de estado. Los usuarios rápidamente empezaron a usar esto como si fuera un servicio de mensajería instantánea, sembrando la semilla de lo que se convertiría la aplicación. WhatsApp 2.0 incorporó la función de mensajería que llegaría a ser la característica definitoria de la aplicación.

WhatsApp era único en ese momento, fuera del BBM de Blackberry, al proporcionar un servicio de mensajes gratuito que permitía a los usuarios iniciar sesión con su número de teléfono. WhatsApp 2.0 fue un éxito instantáneo, llegando rápidamente a 250.000 usuarios activos. Esto fue suficiente para que Acton convenciera a un círculo de compañeros ex empleados de Yahoo para que se separaran de 250.000 dólares en financiación inicial.

WhatsApp incorporó mensajería multimedia más adelante en el mismo año y se lanzó en Android a continuación. Desde ese punto, WhatsApp avanzó a un estado ubicuo, ubicándose entre las tres aplicaciones más descargadas tanto en iOS como en Android. En octubre de 2011, se enviaban mil millones de mensajes por día; a principios de 2013, WhatsApp podría contar con 200 millones de usuarios activos. Esa cifra es bastante impresionante, pero a finales de 2017, WhatsApp tenía hasta 1.500 millones de usuarios activos mensuales.

Naturalmente, este crecimiento ha atraído dinero, incluso con las cifras de ingresos de WhatsApp tan bajas que no existen. Los titanes del capital de riesgo Sequoia Capital invirtió $ 8 millones en abril de 2011 después de ocho meses de negociaciones, y otros $ 50 millones en febrero de 2013, estableciendo una valoración de WhatsApp de $ 1,5 mil millones.

En este punto, no solo las empresas de capital de riesgo estaban interesadas en el servicio de mensajería. Facebook vio claramente a WhatsApp como una amenaza potencial para su propia oferta Messenger. En febrero de 2014, se movió para adquirir WhatsApp por $ 19 mil millones, que sigue siendo su adquisición más grande hasta la fecha (y una de las adquisiciones de tecnología más grandes de la historia).

Esto ha provocado cierto grado de controversia con los datos que se comparten con la empresa matriz, a pesar de las promesas de aumentar los niveles de cifrado (según se informa, de “extremo a extremo” para 2016). Ambos fundadores abandonaron la empresa debido a estas preocupaciones.

Los primeros 4 años de crecimiento de usuarios en WhatsApp

WhatsApp, sin embargo, sigue siendo el líder del mercado en su sector. Desde sus simples comienzos, ha agregado funciones como llamadas de voz, videollamadas, llamadas grupales (video y voz) y, a principios de 2018, lanzó WhatsApp Business.

WhatsApp para tu negocio

Los propietarios y gerentes de negocios con los que he hablado han oído hablar de WhatsApp Business. Sin embargo, pocos saben cómo obtener una cuenta comercial en WhatsApp, sin mencionar cómo comenzar a usar WhatsApp for Business. Si no sabe nada sobre WhatsApp Business, esta publicación es para usted. Hoy en día existen dos tipos de cuentas de WhatsApp Business que puede tener una empresa, la aplicación WhatsApp Busines y la API de WhatsApp Business. Me centraré en la aplicación empresarial, ya que es gratuita y está orientada a pequeñas y medianas empresas, mientras que API es para corporaciones globales más grandes con grandes bases de datos de clientes que requieren soluciones más integradas a un costo.

La razón por la que debería usar WhatsApp for Business es que más de 5 mil millones de personas usan activamente aplicaciones de mensajería cada mes. Hoy en día, los clientes quieren conectarse con las empresas de la misma manera que charlan con amigos y familiares, utilizando servicios de mensajería de chat fáciles y sin complicaciones. Según Facebook, el 56% de las personas preferiría enviar mensajes que llamar al servicio de atención al cliente.

Hoy WhatsApp para Negocios está disponible para iOS y Android

WhatsApp, y en particular WhatsApp for Business, le permite interactuar con los clientes de forma rápida y sencilla de forma directa.

Mensajería para atención al cliente

La mensajería brinda más flexibilidad a los usuarios, ya que es asincrónica. Con este medio de comunicación, ahora es posible enviar mensajes fuera del horario comercial y recibir una notificación una vez que haya recibido una respuesta sin tener que esperar y estar concentrado como lo haría durante las llamadas telefónicas o el chat en vivo.

Para adaptarse a las expectativas cambiantes de los clientes, especialmente las generaciones más jóvenes, la adopción de mensajes se vuelve esencial.

WhatsApp es fácil de usar y lo utilizan más de mil millones de personas, la mayoría de las cuales se mantienen en contacto con amigos y familiares. Business Insider dice que ahora se envían 65 mil millones de mensajes todos los días a través de la aplicación.

Ahora se envían 65 mil millones de mensajes todos los días

Una de sus principales ventajas es su énfasis en la privacidad;todos los mensajes están protegidos con cifrado de extremo a extremo, lo que significa que ningún tercero puede acceder a la mensajería. Los clientes pueden contactar con las empresas de la misma forma que con sus amigos y familiares. En lugar de llamar al servicio de atención al cliente o enviar un correo electrónico, los clientes pueden hacer preguntas y obtener respuestas directamente desde una de sus aplicaciones de mensajería favoritas.

WhatsApp Business Solution permite a los usuarios optar por iniciar una conversación con empresas que luego tienen 24 horas para responder. Para responder después de ese período inicial, las empresas deberán pagar una tarifa fija por país por mensaje enviado. Las herramientas de mensajería como esta pueden ayudar a las empresas a mejorar, personalizar y acelerar las interacciones de sus clientes. En general, los beneficios de usar WhatsApp son la flexibilidad, una experiencia personalizada y tiempos de espera reducidos.

Las pequeñas y medianas empresas ya usaban WhatsApp antes de que WhatsApp Business estuviera disponible. El uso de Grupos de WhatsApp fue especialmente popular entre los vendedores. Cobrar a las empresas para que utilicen WhatsApp para empresas tenía sentido como modelo de negocio de WhatsApp. En enero de 2018, WhatsApp presentó WhatsApp Business.

Facebook también anunció el Catálogo comercial de WhatsApp en F8 2019. Una forma para que las pequeñas empresas enumeren sus productos directamente en su perfil comercial de WhatsApp.

Todo esto suena genial para conectarse con clientes existentes o incluso adquirir usuarios. Pero, ¿y si los clientes pudieran pagarle directamente a través de WhatsApp? Viene pronto. La versión beta se está ejecutando actualmente en India y probablemente se introducirá en otros países en el futuro previsible.

¿Por qué es importante el uso comercial de WhatsApp?

Las razones para agregar WhatsApp son muy similares a las razones para agregar Facebook Messenger. Hay tantos usuarios en WhatsApp que la plataforma es algo difícil de ignorar. A principios de 2020, WhatsApp alcanzó los 2 mil millones de usuarios, frente a los 1,5 mil millones de usuarios del cuarto trimestre de 2017. Esta es una hazaña asombrosa considerando que se está acercando a los números de Facebook, que actualmente cuenta con 2.500 millones de usuarios a partir del cuarto trimestre de 2019.

Sin embargo, no se trata solo de la gran cantidad de usuarios, se trata de la participación. Los usuarios de WhatsApp envían alrededor de 65 mil millones de mensajes por día, lo que equivale a unos 750.000 mensajes por segundo. Incluso WhatsApp Status, que se vio como una broma cuando salió, ya tiene 450 millones de usuarios activos diarios. Compare eso con los 191 millones de Snapchats y podrá comenzar a comprender la magnitud del dominio de WhatsApp. La participación de los usuarios de WhatsApp es alta, con un promedio de 65 mil millones de mensajes, lo que significa que los usuarios envían 43 mensajes por día en promedio. Además, con los indicadores de lectura y recepción, los usuarios de WhatsApp tienen mucha presión psicológica para responder a las personas que les envían mensajes. Aunque es un poco pronto para saber de manera definitiva si este efecto se transfiere al chat con las empresas, hay algunas pruebas que sugieren que sí. Según Tech Crunch, más de 3 millones de empresas ya han dado el salto al utilizar la aplicación WhatsApp for Business. Estos datos están respaldados por el hecho de que la aplicación tiene más de 10 millones de descargas en la Play Store de Google. Además, algunos han informado que los mensajes tienen una tasa de apertura del 99% y una tasa de respuesta de más del 40% en casos de uso en los que las universidades utilizan WhatsApp for Business.

¿Dónde es WhatsApp Popular?

La aplicación de mensajería más popular en todos los países. (WhatsApp en verde)

Con 2 mil millones (febrero 2020) de usuarios en todo el mundo, sabemos que WhatsApp es una excelente manera de establecer relaciones con sus clientes, pero ¿qué regiones se beneficiarán más de poder comunicarse con los clientes a través de WhatsApp?

WhatsApp es la aplicación de mensajería más popular en 104 países. Sin pasar por toda la lista, aquí hay una simple regla general. Para Europa, África y América Latina, puede esperar que WhatsApp sea líder o tenga una penetración lo suficientemente significativa como para apuntar a los usuarios de WhatsApp en esos países.

India tiene el mayor número reportado de usuarios de WhatsApp a partir de 2019. Brasil es el segundo mercado más grande para WhatsApp. El número de usuarios de WhatsApp en Brasil está aumentando rápidamente y se prevé que supere los 100 millones en 2020 y alcance los 114 millones en 2023.

Ahora que sabe que WhatsApp es popular en su mercado, como si aún no lo supiera, es hora de considerar los tipos de mensajes y transacciones que necesita realizar en WhatsApp Business y qué cuenta se adaptará mejor a las necesidades de su empresa.

La aplicación WhatsApp Business permite a los pequeños empresarios separar sus conversaciones personales de WhatsApp de las comerciales. Con la aplicación, pueden interactuar con los clientes locales y responder rápidamente a los mensajes. La aplicación incluso tiene algunas funciones de automatización.

Para crear una cuenta de WhatsApp Business App, descargue la aplicación en un teléfono con una tarjeta SIM. Tenga en cuenta que necesitará una tarjeta SIM separada para WhatsApp empresarial, no puede usar la misma tarjeta SIM que su cuenta personal. Comenzar con la aplicación es tan rápido como comprar una tarjeta SIM. La desventaja es que solo puede tener un único usuario, quien sea que esté sosteniendo el teléfono en ese momento. Tener un teléfono extra para tu WhatsApp empresarial es útil para que puedas pasarlo.

Usar WhatsApp para empresas

WhatsApp tiene muchas funciones de mensajería útiles para empresas. Hay diferencias clave a tener en cuenta, por lo que puede hacer con los mensajes, las transmisiones, la automatización y el uso de WhatsApp como CRM, dependiendo de si tiene una cuenta de WhatsApp Business App o API.

La siguiente sección lo ayudará a comprender cómo puede usar WhatsApp Business en todo su potencial de mensajería y CRM, según el tipo de cuenta comercial que tenga. Mensajería empresarial de WhatsApp La mensajería es un buen lugar para comenzar a discutir las limitaciones de WhatsApp Business.

WhatsApp diseñó la aplicación y la API con categorías específicas de negocios en mente. Las limitaciones asociadas con estos dos tipos de cuentas reflejan eso.

La mensajería de la aplicación

WhatsApp Business está diseñada para que las pequeñas empresas accedan a WhatsApp Business. No hay limitaciones de mensajería. Siempre que tenga un número de contacto, puede enviar un mensaje. Sí, con la aplicación, las empresas pueden enviar el primer mensaje por WhatsApp.

WhatsApp no limita la aplicación en la cantidad de mensajes enviados o en los tipos de contenido. Siempre que la otra persona no te bloquee, podrás enviarle mensajes.

Transmisiones comerciales de WhatsApp

Si está notando una tendencia en la que la aplicación tiene más libertad de mensajería que la API, está en lo cierto. La compensación ha sido más libertad de mensajería en la aplicación, más automatización posible sobre la API. Sin embargo, cuando se trata de retransmisiones, esa aplicación tiene una clara ventaja.

Las transmisiones de aplicaciones empresariales de WhatsApp son una gran ventaja para las pequeñas empresas. No hay limitaciones sobre el tipo de contenido que puede enviar. Sin embargo, solo puede enviar transmisiones a 256 personas a la vez. Además, los usuarios de WhatsApp deberán agregarlo como contacto antes de que puedan recibir la transmisión.

Aunque esto parece una limitación bastante considerable de WhatsApp Business, siempre que se mantenga organizado, esta función es bastante poderosa. Con las etiquetas proporcionadas en la aplicación, podrá organizar a las personas en grupos sobre la marcha y enviar mensajes de WhatsApp atractivos y específicos en masa.

El mensaje de ausencia es algo que puede programar durante determinados momentos del día. Puede utilizar esta función de automatización para que sus contactos sepan que no está cerca y darles una expectativa de cuándo podría responder. Las respuestas rápidas también son un regalo del cielo. Podrías pensar para ti mismo, ¿cómo puedo responder a todos mis mensajes comerciales cuando solo soy una persona que usa una aplicación? Las respuestas rápidas son respuestas almacenadas que puede utilizar escribiendo una “/” en la barra de entrada. Le permiten responder con mensajes preescritos a mensajes en un instante.

CRM empresarial de WhatsApp

Una vez que haya hecho el arduo trabajo de promocionar su cuenta de WhatsApp Business y sus prospectos o clientes estén chateando con usted a través de WhatsApp, necesitará una forma de administrar todos esos contactos.

El Administrador de contactos de la aplicación empresarial WhatsApp funciona casi exactamente como el WhatsApp personal. Si el contacto está en los contactos de su teléfono, la aplicación los mostrará con el nombre que ha guardado. Si el contacto no está en su directorio telefónico, solo se mostrará como su número de teléfono.

La aplicación tiene una característica adicional llamada etiquetas. Las etiquetas funcionan de manera muy similar a las etiquetas en un CRM. Mientras charla, puede agregar etiquetas al contacto. Luego, podrá crear grupos o transmisiones de WhatsApp en función de las etiquetas que haya asignado a las personas.

La aplicación tiene como objetivo ayudar a las pequeñas empresas a prosperar, pero no es mucho más que eso. Aquí tienes algunas razones para elegir la aplicación:

  • Es muy fácil comenzar, compra un nuevo sim (Smartphone) y descarga la aplicación
  • Envía mensajes a cualquier contacto en cualquier momento, sin limitaciones de mensajería
  • Envíe transmisiones a hasta 256 contactos, se permite cualquier contenido

Una vez que su negocio comience a crecer y comience a lidiar con un mayor volumen de mensajes, las desventajas de la aplicación quedarán claras:

  • La cuenta solo puede ser utilizada en un dispositivo por un usuario
  • La automatización se limita a Mensaje de bienvenida, Mensaje ausente y Respuestas rápidas
  • Sin posibilidad de ampliación, no se puede conectar un CRM o ERP

La planificación de recursos empresariales (ERP) y la gestión de relaciones con el cliente (CRM) son similares en muchos aspectos, ya que ambos se utilizan para aumentar la rentabilidad general de una empresa. Estos sistemas se superponen en algunas áreas y pueden integrarse completamente en otras.

Estadísticas clave de WhatsApp

  • 2 mil millones de usuarios de WhatsApp en todo el mundo y en aumento (WhatsApp, 2020). Con 1.500 millones en 2018 y 1.000 millones en 2016, esta cantidad de usuarios de WhatsApp ha aumentado a 500 millones cada dos años.
  • Las últimas estadísticas de WhatsApp muestran que 1.600 millones de sus usuarios acceden a la aplicación de mensajería cada mes (Statista, 2019). Eso es 300 millones (o aproximadamente el 23 por ciento) más que Facebook Messenger de su rival más cercano y empresa matriz.
  • En febrero de 2020, las descargas de la aplicación WhatsApp llegaron a alrededor de 96 millones, un aumento interanual del 42,4 por ciento desde febrero de 2019. También fue la segunda aplicación que no es de juegos más instalada en todo el mundo después de la aplicación de redes sociales TikTok, que registró 113 millones de descargas.
  • India es el mercado de WhatsApp más grande del mundo, con 340 millones de usuarios
  • 99 millones de usuarios de WhatsApp en Brasil
  • Mercado de WhatsApp de EE. UU. Relativamente pequeño, 26 millones. Las últimas estadísticas de WhatsApp muestran que más de la mitad de todos los usuarios de WhatsApp en los EE. UU. usan la aplicación al menos una vez al día.
  • Las personas de 26 a 35 años constituyen el grupo demográfico más grande de usuarios de WhatsApp en los Estados con un 18%.
  • La penetración de mercado de WhatsApp más alta en los Países Bajos, con un 85%, seguida de España (83,1%) e Italia (83%)
  • 500 millones de usuarios de WhatApp Status, eclipsando las historias de Snapchat
  • 5 millones de usuarios de WhatsApp Business después de su primero año de lanzamiento
  • 65 mil millones de mensajes de WhatsApp enviados por día, o 29 millones por minuto
  • Dos mil millones de minutos dedicados a hacer llamadas de voz y video de WhatsApp por día
  • 55 millones de videollamadas de WhatsApp realizadas por día, con una duración total de 340 millones de minutos
  • 85 mil millones de horas de uso de WhatsApp medido de mayo a julio de 2018
  • WhatsApp adquirido por Facebook por $ 19 mil millones en 2014
  • El nombre de la aplicación es en realidad un juego de palabras de la frase “qué pasa”, “whats up, en inglés”.

WhatsApp se ha convertido en el canal de marketing más atractivo, ya que permite a las empresas interactuar con sus clientes de manera eficiente.

Casinos – Mejor una onza de suerte que una libra de oro.

Después de haber trabajado la mayor parte de mi vida adulta en la industria de Casinos de juego, hoy hablaré brevemente sobre cómo llegué a la industria de Juego. Todo el mundo parece pensar que trabajar en casinos es glamoroso y lleno de aventura, depende de cómo lo veas y desde cual perspectiva. En los primeros días, cuando comencé en el negocio de los juegos de azar, como técnico de máquinas tragamonedas, los tiempos y la tecnología eran mucho más diferentes de lo que la industria se ha convertido en el día de hoy.

En el presente la industria de juego se hay convertido en un régimen corporativo que está siendo manejado por ejecutivos con poca experiencia en la industria. Me di cuenta de lo que parece ser común en grandes impresas nacionales y multi-nacionales del Juego, a menudo los dirigentes y altos mandos que llaman la atención tienen poco conocimiento de la tecnología, tendencias del mercado, relaciones laborales y públicas, esto se mira en el actuar y tome de decisiones operativas. Estos gerentes, y aquí tengo que hacer énfasis que no son todos, mas durante mi experiencia en America Latina me hay dado cuenta que muchos gerentes en posiciones importantes han heredado su posición a través de sus relaciones con la junta directiva y/o conexiones, nexos familiares, nepotismo y lo que sea, menos por la vía de mucho trabajo e acumulación de experiencia. Mas tarde o temprano por poca visión y iniciativa, cuando “la mierda golpea al ventilador”, estos llamados “jefes” y todos los demás de su círculo administrativo íntimo corren en direcciones opuestas, algunos se cubren y otros se tumban intentando a desviar la responsabilidad, en lugar de ponerse de pie y admitir que cometieron un error y hay que aprender y seguir para adelante.

Las máquinas traganíqueles generan 70-80% de los ingresos del juego en muchos casinos

Mientras escribo este capituló hoy, la mayoría de las poblaciones en los países que componen nuestro mundo están encerrados debido al Coronavirus y la pandemia de Covid-19. La mayoría de los casinos, si no todos, han estado cerrados durante un mes, si no más, dependiendo de qué país estamos hablando. La industria turística, restaurantes, casinos de juegos y entretenimiento, las aerolíneas, teatros, cines, centros comerciales y muchos otros negocios tienen serios problemas, se apercibe mucho dolor y incertidumbre para todos en el horizonte. Es durante una crisis que usted comienza a comprender de qué se trata el liderazgo, especialmente si busca orientación y apoyo en tiempos difíciles. Todos los días, en LinkedIn, una personaje en una camiseta comparte su visión del liderazgo como empatía, inteligencia emocional, influencia social, carisma, generosidad, etc. Estos eruditos suaves hacen que el liderazgo suene como un grupo de apoyo en lugar de la realidad solitaria que es y siempre será. El liderazgo consiste en tomar la mejor decisión posible bajo un conjunto de circunstancias dadas y luego apegarse a ella.

En los tiempos que estamos todos viviendo hoy, cualquiera que siga confiando en su título para validar su sentido de poder o control lo descubrirá muy pronto que ese título no tiene sentido y nada vale. Estamos presenciando el colapso del modelo de estandarización, el modelo de liderazgo basado en comando, control y jerarquía. Lo que definió las medidas de éxito para las personas, luego recompensó solo a aquellos que cumplieron con esas medidas. Se trataba de crear barreras, definir la narrativa, encajonar las personas y proteger el establecimiento. La estandarización crea eficiencia, y eso era un buen objetivo en un mundo donde las cosas eran predecibles. Pero la eficiencia no es resistente. La resiliencia requiere adaptabilidad, y la adaptabilidad requiere la libertad para que las personas sean más individuales.

Estamos presenciando el colapso de una ideología que creía que la transparencia, la autenticidad y la vulnerabilidad eran debilidades, mientras que el secreto, jugar el papel y pretender saber las respuestas eran fortalezas. Los límites de la estandarización nos recuerdan que sin estrategia, el cambio es meramente sustitución, no evolución. La estandarización es el acto de practicar el pensamiento sustitucional, mientras que la personalización es el acto de practicar el pensamiento evolutivo.

Hoy las máquinas tienen ciclos de jugadas enormes por mas rodillos y símbolos

Es pensamiento evolutivo estaba presente cuando mi vida estaba por cambiar de lo que estaba ya acostumbrado, mi sentido de seguridad y confianza estaba a punto de ser puesta a prueba. El día exacto no me recuerdo mas era antes del fin de semana a mediados de 1987, durante una tarde de otoño, el ingeniero de minas me llamó para conversar conmigo.

En aquel entonces yo era el electricista más joven, recién calificado con 22 años trabajando en mina de superficie cielo abierto, ganaba más que electricistas calificados con 40 o más años de edad que estaban viviendo en la mina toda sus vidas. Nunca olvidaré, el ingeniero, el Sr. Van Deventer era una figura alta con un bigote tallado, voluble e intimidante, pero siempre fue educado y complaciente con mi persona. Comenzó a explicarme que las sanciones económicas en contra de Sudáfrica por el sistema de apartheid, estaban afectando fuertemente el sector minero sudafricano, especialmente las exportaciones de carbón, y que la mina estaba reduciendo personal para ahorrar costos, ya que yo fui uno de los últimos en entrar, desafortunadamente sería el primero en salir. Bueno, en ese momento pensé que no estaba mal, ya que era joven soltero, sería fácil para mí comenzar desde cero en un nuevo lugar y ambiente.

El cambio nunca es mal y puede servir para conocer y aprender más. Luego, el ingeniero me hizo una oferta, con el razonamiento que yo era un buen trabajador y que debía ir a una entrevista en otra mina de carbón del mismo grupo para el puesto de electricista subterráneo. Mi reacción fue algo inesperada, sin fruncir el ceño, le respondí al ingeniero: “Señor, ¿te parezco un topo?”, Insinuando que el subsuelo es peligroso, especialmente para un joven con mucha vida por delante. En el siguiente aliento, dije: ok, iré a la entrevista, todos los gastos pagados por la compañía, no hay problema, déjenme el subsidio de viaje y acomodación y seguiré mi camino. Me levanté, estreché la mano del ingeniero y le agradecí, prometiéndole informarle sobre el resultado pronto. Unos pocos días después me entregaron la asignación y me dirigí a lo que en aquel tiempo era el complejo de entretenimiento más grande de África, el Casino Sun City en el estado autónomo de Bophuthatswana, Sudáfrica.

Sun City Resort en Sudáfrica con sus hoteles y casinos

Con dinero en mano, acompañado de una amiga, me dirigí a un viaje de 200 km a Sun City, un viernes, el comienzo de lo que sería la aventura de toda una vida. Caminando por la sala de juegos del Centro de Entretenimiento en Sun City, noté que había pocos técnicos que repararan máquinas traga monedas electromecánicas, todos estaban armados con llaves que colgaban de una cadena, que estaban sujetas a su cinturón, para que no pierdan las llaves de máquina. Es muy costoso cambiar todas las cerraduras de las 650 máquinas, no olvidar mencionar todo el dinero en monedas dentro de las máquinas. Adelante me enteraría de que su juego de llaves va junto con su uniforme, ambos son inseparables mientras uno está de turno.

Los 80’s mucho neón con bombillas, Los 90’s neon y fibra óptica, los 2000’s LED, evolución del letrero principal del Centro de Entretenimiento en Sun City, Sudáfrica.

La entrevista de trabajo con el Slot Manger salió bien, hablamos más sobre deportes que sobre preguntas relacionadas con casinos. El Slot Manager era un maratonista, había competido en varias carreras de larga distancia, la ultra-maratón Comrades de 90km, varias veces, eso para mí fue impresionante ya que yo solo había corrido distancias de media maratón en ese momento.

El Casino Jungla ya no existe, el Centro de Entretenimiento se convirtió en un mall glorificado con salas de conferencias y arena para eventos, lo único que quedó fueron las pinturas de la jungla…

En 1987, el Entertainment Center en Sun City era el casino más grande del hemisferio sur con 650 máquinas tragamonedas, en el hotel Sun City había 400 máquinas tragamonedas más juegos de mesa, por lo que el complejo tenía más de 1000 máquinas tragamonedas, lo que lo convirtió en el más grande en Sudáfrica y probablemente en todo el continente africano. Hoy, Sun City tiene un total de 700 máquinas y 50 mesas. No hay máquinas en el Centro de Entretenimiento que ha sido renombrado como Sun Central, utilizado para grandes eventos, conferencias, tiendas y restaurantes. La remodelación tomó lugar en 2016, se convirtió en un lugar para entretención para familias con restaurantes, franquicias y juegos para niños.