El Orgullo de Africa, alma de un ferrocarril único

Si bien Sudáfrica tiene un puñado de líneas ferroviarias de lujo que reciben una atención bien merecida, para los aficionados a los trenes que lo saben, Rovos Rail es la mejor opción para experimentar el paisaje y la vida salvaje del país. En un esfuerzo por “recuperar el romance y la atmósfera de una época pasada de viajes”, los trenes de la compañía cuentan con vagones antiguos sofisticados, auténticamente restaurados y comidas de cinco estrellas (¡se requiere chaqueta y corbata!) Combinados con los mejores vinos de Sudáfrica.

Llegando a la estación En Capital Park, Pretoria para el inicio de una viaje única por una Africa que pocos conocen

¿Amas los trenes? ¿Estás buscando esa experiencia fuera de África? ¿Quiere encontrar la manera de combinar safari, sitios históricos, hermosos paisajes, excelente comida y comodidad? Si está buscando alguna o todas estas cosas cuando planifica su viaje al sur de África, no busque más allá del Rovos Rail.

La partida desde Pretoria es desde la estación privada de Rovos Rail

Rovos Rail es una compañía ferroviaria privada que opera desde la estación Capital Park en Pretoria, Sudáfrica. Rovos Rail opera su tren-hotel con un horario regular en varias rutas en todo el sur de África, desde Sudáfrica hasta Namibia y Tanzania.

Todos abordó el Orgullo de Africa

Pretoria es la sede de los viajes de Rovos Rail. Capital Park es una propiedad de 60 acres, un centro con gente trabajando ofreciendo mucho para explorar antes de partir en su viaje. Para los entusiastas del tren, Pretoria tiene un pequeño museo ferroviario, así como un taller cubierto de 10,000 m2 donde se reparan y mantienen los vagones de los trenes de Rovos Raíl, abierto al público para visitar.

Vagón histórico de antiguo Ferrocarril Rhodesiano, ahora Zimbabwe

Los trenes consisten en vagones restaurados de Rhodesia Railways (NRZ) con dos salones, dos vagones de restaurante y compartimentos privados para dormir, cada uno con baño privado.

El tren tiene tres tipos de alojamiento a bordo, el más pequeño es un Pullman, de 76 pies cuadrados; la más grande es la Royal Suite, que es medio vagón de tren y 172 pies cuadrados. Todos los tipos de camarotes tienen baño privado con ducha, lavabo e inodoro. La suite Royal también tiene una bañera de estilo victoriano. Mientras que en una suite Royal disfrutaría del lujo de su propia bañera, las suites de todos los tamaños son privadas, hermosas, cómodas y están renovadas a la perfección, ofreciendo todas las comodidades modernas.

Los trenes mismos ofrecen a los pasajeros una experiencia de cinco estrellas en carruajes bellamente restaurados con paneles de madera. El tren transporta un máximo de 72 pasajeros en 36 suites; 4 Royal Suites, 22 Deluxe Suites y 10 Pullman suites.

Camarotes de lujo con todas las comodidades para disfrutar una viaje inolvidable

Las comidas se sirven en el encantador ambiente victoriano de los vagones restaurante. Se hace hincapié en los ingredientes locales frescos y los platos tradicionales, complementados con una selección de excelentes vinos sudafricanos.

Vagón Sala para relajarse y disfrutar de bebidas calientes y frescas

Un equipo entusiasta de chefs es responsable de garantizar que se atiendan todas las necesidades de los huéspedes. ¡En los vagones de tren y comedor los pasajeros pueden conocerse, leer o ver pasar el paisaje sin la distracción de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles o tabletas que están prohibidas en las áreas comunes!

Vagón Salón y comedor, comida y atención de primera

La empresa se inició en 1989 por Rohan Vos y todavía es de propiedad familiar. Hoy Rovos Rail emplea a un personal de 430 personas, desde el personal a bordo hasta aquellos que trabajan para restaurar los carruajes en el depósito de Capital Park de la compañía.

Hoy Rovos Rail tiene varias locomotoras, algunas llevan el nombre de la madre y los hijos del fundador y dueño de la compañía privada Rohan Vos

Desde entonces, Rovos Rail se ha ganado una reputación internacional como una experiencia de viaje de clase mundial y como una forma divertida y única de ver el sur de África. En una serie de viajes en tren de 48 horas a 28 días, Rovos Rail conecta algunos de los mejores destinos de África desde Ciudad del Cabo, las Cataratas Victoria, Dar es Salaam, Tanzania hasta las dunas de Sossusvlei en Namibia.

A camino de la Ciudad del Cabo

Con su diseño y estilo eduardiano, servicio superlativo y motor a vapor as veces, depende del recorrido, un viaje a bordo de Rovos es una oportunidad de abrazar una forma histórica de viaje tanto como se trata de disfrutar de los panoramas inolvidables de Sudáfrica.

Pruebe los diversos paisajes de Sudáfrica en el viaje de Rovos Rail desde Pretoria a Ciudad del Cabo. La excursión de tres días lleva a los pasajeros en un amplio recorrido por los entornos, desde los pastizales de Highveld hasta el desierto de Great Karoo. La vista es particularmente excepcional desde los balcones al aire libre del tren en el vagón de observación.

Vistas espectaculares de las viñas

El tren se detiene en Cape Winelands para tomar una copa antes de dejar a los pasajeros en la estación de Ciudad del Cabo. A bordo del tren, los huéspedes pueden experimentar simultáneamente lujosos muebles eduardianos y aire acondicionado moderno.

El viaje de Pretoria a las Cataratas Victoria también dura tres días, pero ofrece una experiencia completamente diferente del viaje de Ciudad del Cabo. Este viaje hacia el norte pasa por Modimolle (un pequeño pueblo de Sudáfrica), Bulawayo (la capital industrial de Zimbabwe) y el Parque Nacional Hwange. Además de los cientos de especies de mamíferos y aves que pueblan el Parque Hwange, Hwange también tiene el tramo más largo de la línea de ferrocarril recta (114 km). Y una vez que llegue a las Cataratas Victoria en el río Zambezi, muchos cruceros, rafting y safaris lo estarán esperando para ayudarlo a obtener la experiencia completa de esta ubicación épica.

Consejo: Tanto las rutas Pretoria-Ciudad del Cabo como las Cataratas Victoria son extremadamente populares, la más recomendable es la ruta Pretoria-Durban, ofrece los mejores paisajes y excursiones fascinantes que incluye una excursión de safari a los Cinco Grandes salvajes.

En el camino, el tren se detiene para permitir que los pasajeros participen en actividades que van desde juegos hasta juegos de golf de clase mundial hasta visitas a museos, la famosa galería de cerámica Ardmore, viñedos y campos de batalla históricos.

Viajes más accesibles de Rovos, el Shongololo Express

El tren, anteriormente propiedad del gobierno y un poco peor por el desgaste, ha sido renovado, reparado y se han suministrado vagones extra comunales. Comercializado como “tres estrellas”, en comparación con el producto habitual de cinco estrellas de Rovos, es menos formal en la cena, con tres platos en lugar de cuatro. También es más accesible. Un viaje de 12 días a Victoria Falls cuesta un poco más de £ 3,000 por persona, mientras que un viaje de Rovos de 15 días es al menos tres veces más caro.

El Shongololo Express

A primera vista, la cabina de oro es pequeña. Pero está inteligentemente diseñada y recientemente renovado en estilo colonial. Hay dos camas individuales con una mesa auxiliar entre dos cajones. A lo largo de la pared sobre las dos ventanas hay un estante largo con una barra de madera que se extiende horizontalmente para evitar que las botellas y los libros se caigan. Hay un armario de tres cuartos con resistentes perchas de plástico y una caja fuerte. Debajo de esto hay tres cajones. Sobre la otra cama hay más espacio de almacenamiento y dos fuertes ganchos de pared. Cada cama tiene una luz de lectura y el resto de la cabina está iluminada con encendedores y una luz nocturna. El aire acondicionado es efectivo y silencioso. Hay dos enchufes y un espejo de cuerpo entero.

Configuraciones de dormitorios abordó el Shongololo Express

Si la fiebre de la cabina golpea, hay un carro de observación al aire libre en la parte trasera con bancos de madera para observar las puestas de sol y las estrellas. Junto a eso hay un bar salón con sillas cómodas.

Vagón de observación

El carruaje comedor alfombrado está dispuesto en mesas de dos y cuatro. La comida está recién preparada y de buena calidad. Además de los productos de buffet frío, las opciones de desayuno caliente a pedido incluyen huevos, tocino, salchichas o panqueques. Las opciones de cena varían desde el tradicional sudafricano – lomo de gacela con salsa de vino de oporto seguido de melktert y koeksister – hasta el wellington de carne más europeo seguido de pudín de caramelo pegajoso. Las bebidas de la cena cuestan más, pero de una extensa lista de vinos sudafricanos, alrededor de £ 3 un vaso generoso, es una ganga.

Vagón Restaurante en el express

En general, el tren viaja de noche y realizamos excursiones guiadas de día, generalmente transportadas en minibús de lujo. El “milpiés” (shongololo) no es un tren bala japonés, rara vez se mueve rápida, tranquila o suavemente, pero se tambalea y a veces avanza lentamente hacia las Cataratas Victoria.

Shongololo en la puente de las Cataratas de Victoria entre Zimbabwe y Zambia bañándose en el roció de las Cataratas más grandes del planeta

Un Electricista en África

Luego después de independencia en 1980, Zimbabwe como país empezó a deteriorar, especialmente para la pequeña población de europeos que quedaban con esperanza de un mejor futuro. Avían muchos controles migratorios y regulaciones de movimientos de divisas extranjeras implementadas para frenar un poco la salida de personas profesionales que el país necesitaba, para fines de los 80’s, inició de los 90’s la mayoría de los europeos profesionales ya estaban empezando vidas nuevas en Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda, Gran Bretaña, Estados Unidos y muchos otros países.

A principios de la década de 1980 emigré a Sudáfrica desde Zimbabwe solo, con apenas 18 años y comencé una aprendizaje para ser un electricista industrial. Toda mi capacitación se realizó en el instituto CTC, Colliery Training College, con un nivel muy alto de capacitación teórica y práctica para todos los artesanos que trabajan en las minas de carbón. En este instituto me presentaron lo que realmente es trabajar en las minas de carbón.

Tablero eléctrico industrial de control

Como electricista, la capacitación fue muy buena y los instructores eran estrictos. A menudo recuerdo mi entrenamiento hace muchos años atrás, cuando cometí un error en un panel de cableado, el instructor cortó todos los circuitos con un solo corte de un cortador de cable lateral y me hizo comenzar de nuevo, desperdiciando todas mis horas de trabajo. No es necesario decir que nunca cometería un error similar, esto me enseñó a cablear paneles y circuitos profesionalmente y a asegurarme de que todas las conexiones eléctricas estén bien apretadas. Una conexión eléctrica suelta aumenta resistencia criando calor que eventualmente podía incendiarse y causar daños.

Subestación de distribución eléctrica

Colliery Training College fue fundada en 1962. Inicialmente, CTC se estableció para atender solo al sector minero, pero cuenta con capacitación diversificada y de habilidades artesanales que ahora está disponible para todas las partes interesadas. La demanda de artesanos en Sudáfrica está creciendo rápidamente.

CTC Colliery Training College en Witbank, Sudáfrica donde me formé en electricista industrial

CTC está acreditado por la Autoridad de Calificación Minera (MQA) y la Organización Internacional de Normalización (ISO) 9001: 2008.

Descripción de puesto para electricista

Los electricistas son responsables de la inspección y el mantenimiento de todo tipo de equipos eléctricos en maquinaria, en plantas de benificación y edificios, incluidas oficinas, hostales, casas, etc. También son responsables de la distribución de electricidad, que incluye el tendido de redes de cable y la conexión de transformadores.

Currículo de Aprendizaje para Electricistas en Sudáfrica

Los siguientes módulos / estándares de unidad se realizan durante la capacitación:

Entrenamiento básico

Teoría:

  • Magnetismo
  • Unidades y prefijos, las leyes de Ohm y Kirchoff

Instrumentos:

  • Uso de instrumentos de medida eléctricos. Prueba de cables.
  • Determinación de la disposición de los circuitos de resistencia.

Edificios:

  • Luces y circuitos de iluminación.
  • Cambio de estufa.
  • Controles termostáticos.
  • Construcciones e instalaciones de cables.
  • Pruebas de instalaciones monofásicas.

Motores monofásicos:

  • Teoría del motor monofásico.
  • Pruebas de motores monofásicos.
  • Conexión de un motor monofásico.
  • Avance-retroceso controlado a través de un interruptor giratorio y contactores.

Motores trifásicos:

  • Teoría del motor trifásico.
  • Pruebas de motores trifásicos.
  • Fases de motores de inducción.
  • Arrancadores directos en línea.
  • Arrancadores hacia adelante y hacia atrás.
  • Iniciadores de secuencia. Revisar un motor trifásico.

Transformadores:

  • Teoría del transformador.
  • Conexiones estrella y Delta.
  • Transformadores de conexión para diversas aplicaciones.

Relés:

  • Lectura de circuitos eléctricos.
  • Determinación del funcionamiento de un circuito a partir de un diagrama de circuito.
  • Uso de circuitos de retención.
  • Uso de circuitos eléctricos y mecánicos de enclavamiento.

Herramientas manuales:

  • Lectura de dibujos de ingeniería.
  • Uso de instrumentos de medición y marcado de materiales.
  • Usando una máquina de perforación, amoladora, máquina de soldadura y equipo de oxiacetileno.

Entrenamiento avanzado

  • Arrancadores de motor semiautomáticos.
  • Arrancadores de motor totalmente automáticos.
  • Arrancadores de resistencia conectados a motores de anillo deslizante.
  • Arrancadores líquidos conectados a motores de anillo deslizante.
  • Motores de cambio de polos (dos velocidades).
  • Máquinas de corriente continua.
  • Control de velocidad Ward-Leonard.
  • Medidores de energía.
  • Balanceo de carga.
  • Pruebas de instalaciones trifásicas.

Electrónica Básica

  • Soldadura de componentes.
  • Identificación de resistencias, diodos e inductores y su uso.
  • Usando un osciloscopio.
  • Construir circuitos de rectificación.
  • Identificar y usar diodos Zener.
  • Construir un duplicador de voltaje.
  • Identificar la acción del transistor y las configuraciones del transistor.
  • Pruebe las fuentes de alimentación reguladas.
  • Prueba de tiristores y control de fase de tiristores
  • Explicar y aplicar los principios operativos del PLC.

Entrenamiento final

Durante la capacitación final, los alumnos reciben capacitación intensiva para prepararlos para la prueba final de su aprendizaje. La capacitación durante este período incluye todos los módulos capacitados durante las fases de capacitación básica, avanzada y electrónica. También se pueden completar módulos electrónicos adicionales durante este período.

  • Prueba un amplificador.
  • Usando un transistor como interruptor.
  • Prueba de vibradores múltiples.
  • Identificar amplificadores operacionales.
  • Construir un probador de continuidad.
  • Probar un transistor de efecto de campo.
  • Prueba de puertas lógicas.
  • Circuitos de detección de fallas.
  • Prueba de sistemas electrónicos.

Mi aprendizaje para ser un electricista en Sudáfrica me permitió obtener una experiencia invaluable en la gran industria minera del carbón. En aquellos días había una gran demanda para artesanos calificados en muchos oficios, electricistas, instaladores y torneros, mecánicos, soldadores, lo que resultaba en buenos beneficios en el lugar de trabajo y salarios buenos. Las viviendas y servicios públicos eran costados por las compañías mineras, la educación para los hijos de los empleados de las minas a menudo tenía esquemas de educación subsidiados de primera clase. En el mundo de hoy, ni siquiera se sabe de estos beneficios, las grandes compañías multinacionales solo se preocupan por el precio de sus acciones y por pagar grandes bonos a los altos ejecutivos.

Trabajar en las minas de carbón en esos viejos tiempos era difícil en comparación con hoy, los estándares de salud y seguridad no eran tan amigables para los empleados tal como existen hoy, debido a la baja participación sindical y regulaciones gubernamentales. La mayoría de los trabajadores mineros y operadores de equipos eran nativos africanos con bajos salarios, muy poca educación y habilidades, a pesar de que las minas hicieron todo lo posible para capacitar y promover a los locales a mejores posiciones hacia el final del apartheid a principios de los años 90.

Llegué a trabajar y conducir estes modelos de maquinaria minera Caterpillar

Como aprendiz electricista, me negué a ser miembro del sindicato, ya que los sindicatos hicieran muy poco para mejorar nuestro nivel de vida y estaban más motivados políticamente, a menudo organizando huelgas para afectar la producción y causar tensiones laborales entre la administración minera y los trabajadores. Durante mi tiempo en las minas de carbón en las afueras de Witbank, experimenté algunas huelgas laborales, solía beneficiarme de esas huelgas, ya que conduciría los grandes camiones volquete Caterpillar, para mantener la producción y la mina en funcionamiento. Además, como no había electricistas automotrices trabajando, todos estaban en huelga, trabajaría horas extras en los sistemas eléctricos de estas grandes máquinas de movimiento de tierra, ganando más salario y valiosa experiencia.

Modelos de máquinas Caterpillar año 1981

La maquinaria de movimiento de tierras Caterpillar funciona principalmente con enorme motores diesel incorporando sistemas de control hidráulico y eléctrico complicados. La mayoría de estas máquinas incorporan interruptores de transmisión eléctrica y sistemas de monitoreo electrónico que requieren un cierto nivel de experiencia para trabajar y reparar. La excavadora D10, por ejemplo, tenía un motor de arranque pesado de alta potencia, una gran misión para cambiar en el campo. Tuve la oportunidad de trabajar en los más grandes modelos Caterpillar para maquinaria minera de los años 80’s, la bulldozer D9 y D10, los Camiones volquetes 769 y 777, la combinación de tractores 772 con remolque, los cargadores frontales 988 y 992, rascadores y otras máquinas.

Hoy en día el Caterpillar 797 es el camión más grande de la compañía, con una carga útil de 400 toneladas. Según Cat, es el camión minero de accionamiento mecánico más grande del mundo.

Caterpillar 797 es el camión más grande de la compañía hoy en día

El motor Cat C175 de 20 cilindros y cuatro turbocompresores alimenta el 797F con 4.000 caballos de fuerza. Para aplicaciones que no requieren la mayor potencia, como los lances planos que se encuentran en muchas aplicaciones de carbón y mineral de hierro, hay disponible una configuración de 3.550 caballos de fuerza. Hay una variedad de mapas de combustible disponibles para equilibrar la productividad y el consumo de combustible, y una configuración de Nivel 4 está disponible para cumplir con los estándares de emisiones de escape de América del Norte. Al igual que con todos los camiones mineros grandes Cat, el 797F presenta un tren de potencia completo diseñado y fabricado de extremo a extremo por Caterpillar.

Mi aprendizaje en las minas de carbón me permitió trabajar en varias secciones de las minas de carbón, plantas de procesamiento de carbón, minas subterráneas, viviendas en las aldeas mineras y reticulación de energía. En los años 80, un aprendizaje para eléctrico duraba hasta cuatro años, pero si avanzases en tu entrenamiento teórico y experiencia práctica en las minas, podrías calificar en menos. Aproveché y califiqué en dos años y medio, ya que una vez que calificas, el sueldo es aumentado dramáticamente.

Tipos de minas subterráneas de Carbón, métodos de extracción

Cuando ingresé a las minas por primera vez después de mi entrenamiento básico en CTC, terminé en Douglas Colliery, sección Van Dykes Drift, que en ese momento era la planta de procesamiento de carbón más grande del hemisferio sur. Esta fue mi primera vez en el campo, y rápido aprendió de mi artesano la forma de leer y rastrear circuitos de control para trituradoras, alimentadores, motores de transmisiones para correa de transporte, seperatadores de magnatita y rejillas vibratorias de lavado y separación.

Las operaciones consisten en la carga, lavado, el transporte y el procesamiento del descarte final, la manipulación del producto, la eliminación del sobredimensionado y cargado a las bandas transportadoras que alimentan el producto a los silos para la carga del tren. Hoy en día la configuración hay cambiando mas el promedio, que la división maneja es alrededor de 62 000 toneladas de descarte final y se mueve en la región de 40 000 toneladas de producto dentro y alrededor de la planta de lavado cargándolo en la cinta transportadora que alimenta los silos de almacenamiento para la carga.

Más adelante haría 3 meses de experiencia práctica en el subsuelo trabajando debajo de la superficie en la frente de la mina de carbón. Aquí hacía mantenimiento preventivo en vehículos de transporte (shuttlecar), cargadores y sistemas de correas transportadoras. Antes de pasar a la clandestinidad, tuve que hacer mi prueba de gas y la prueba de resistencia al fuego, las minas de carbón son peligrosas debido al gas metano, por lo que trabajar bajo tierra es duro y peligroso.

Una vez bajo tierra, pierdes la noción del tiempo, ya que en la frente donde están sacando el carbón, estás solo tú y tu lámpara junto a tu asistente, trabajas en una sección oscura y mal iluminada. Con poca ventilación, mucho polvo y ruido de las máquinas perforadoras. Cada pocas horas grandes explosiones para derrumbar el carbón, el ruido era seguido por un onda de shock que soplaba todo en su camino, el refugio seguro era pegado al costado de un pillar lateral. Con frecuencia iluminaba mi lámpara para el techo cerca, ya que la mayoría de accidentes están por derrumbes de techo que están sueltos. A menudo que la mina avanza un equipo de técnicos identifican áreas de techo peligrosas y lo insertan pernos y rejillas de seguridad.

Pernos metálicos de 6-10 pies para soporte del techo en mina de carbón

Hasta hoy recurro a la capacitación técnica que recibí en las minas de carbón y en CTC. He conocido a jóvenes que ni siquiera saben cómo sostener un alicate en una mano, no importar como usarlo, aunque podrían averiguarlo fácilmente en YouTube usando sus costosos teléfonos celulares. Olvídate de pedirles ayuda, estas nuevas generaciones son menos sociables y muy sensibles a la exigente ética laboral.

Mi formación Técnica y el tiempo que trabajé como electricista calificado tomaron lugar muchos años antes de que las computadoras, Internet y teléfonos inteligentes se convirtieran en parte de nuestra vida diaria. Por esta misma razón, creo que eso jugó un papel fundamental en mis habilidades técnicas y capacidades para búsqueda de fallas. El interesante es, que tuve que leer y comprender gran cantidad de textos técnicos y diagramas esquemáticos de circuitos para todo tipo de maquinaria minera, desde una Dragline eléctrica de 4000 toneladas hasta una unidad de aire acondicionado.

En el mundo de hoy, mi antigua descripción del trabajo eléctrico se dividirá en al menos tres carreras técnicas diferentes. Pensaría que con estos enormes avances en tecnología digital nos volveríamos más inteligentes y productivos, nos esforzaríamos y crearíamos todo tipo de bien para la humanidad. Sucedió lo contrario, los jóvenes de hoy son “copos de nieve”, altamente sensibles y inseguros con muy poco conocimiento y motivación. Están más interesados en saber cuántos me gusta reciben sus publicaciones en las redes sociales que leer para aprender y ampliar su conocimiento. Las redes sociales y telenovelas han contribuido a un sentido de vivir con inseguridad y egoísmo, menos apatía entre ellos y los demás, malas noticias para el futuro del mundo.

Minería de carbón en superficie

En la minería de superficie, el suelo que cubre la veta de carbón (la sobrecarga, Overburden en inglés) se elimina primero para exponer la veta de carbón para su extracción. Los elementos de una operación de minería de superficie son:

  • (1) extracción y almacenamiento de la capa superficial del suelo para su uso posterior,
  • (2) perforación y voladura de los estratos que recubren la capa de carbón,
  • (3) carga y transporte de este material de sobrecarga fragmentado (llamado despojo),
  • (4) perforación y voladura de la veta de carbón,
  • (5) cargar y transportar el carbón,
  • (6) rellenar con botín y clasificación,
  • (7) extender el suelo superior sobre el área clasificada,
  • (8) establecer la vegetación y garantizar el control de la erosión del suelo y la calidad del agua , y
  • (9) liberar el área para otros fines.
Procesos en minería a cielo abierto (Open Cast)

La topografía empinada, una costura de inmersión pronunciada o varias costuras presentan problemas desafiantes para diseñar pendientes estables y operaciones productivas en situaciones de minería de superficie. La topografía de la superficie controla cuál de los métodos de minería de superficie (minería de contorno, minería de franjas de área o minería a cielo abierto) se emplea. Estos difieren principalmente en los métodos empleados para cargar, transportar y almacenar el botín.

Las minas de contorno son comunes en el terreno montañoso, ejemplo los Apalaches del este de los Estados Unidos, donde se debe transportar la sobrecarga fragmentada para colocación y almacenamiento. En el Medio Oeste, donde la topografía de la superficie y las vetas de carbón son generalmente planas, es común emplear minería en franjas de área en la que la sobrecarga fragmentada se coloca directamente por grandes draglines en el espacio creado donde se ha extraído el carbón. En algunas situaciones en el este de los Estados Unidos, una veta de carbón que ocurre cerca de la cima de las montañas se expone al quitar la cima de la montaña y transportar la sobrecarga fragmentada a un valle cercano.

Ejemplo de mina carbón en superficie a cielo abierto

Bucyrus Erie 1570-W

En la clase de 70 yardas cúbicas, la Bucyrus-Erie 1570-W se considera hoy como una máquina de tamaño mediano cuando se trata de draglines que caminan. Tiene una pluma de 320 pies y un peso operativo de 3745 toneladas. El 1570-W fue un éxito de ventas para Bucyrus, que envió unas 46 unidades entre 1973 – 1991. Típico de las grandes excavadoras eléctricas, el Dragline 1570-W utiliza el sistema de control de velocidad Ward-Leonard. Con este sistema, los grupos de generadores con motores de Corriente Alternativa proporcionan voltaje variable a los motores de Corriente Continúa para las diversas funciones de la máquina. Con el control Ward-Leonard, tracción máxima está disponible a velocidad de pérdida y un motor no se quemará cuando se sobrecargue.

Una máquina gigante que es difícil de olvidar la BE 1570-W de Bucyrus Erie, hoy en día Bucyrus es parte de Compañía Americana Caterpillar

Carbón es clave para generación de energía eléctrica

A nivel internacional, el carbón es actualmente el combustible primario más utilizado, representando aproximadamente el 36% de la producción mundial de electricidad. Es probable que esta situación se mantenga hasta al menos 2020.

El carbón ha dominado tradicionalmente el sector de suministro de energía en Sudáfrica, desde 1880 cuando se suministró carbón del área de Vereeniging a los campos de diamantes de Kimberly. Actualmente, alrededor del 77% de las necesidades de energía primaria de Sudáfrica son provistas por el carbón.

Es poco probable que esto cambie significativamente en la próxima década, debido a la relativa falta de alternativas adecuadas al carbón como fuente de energía. Sudáfrica produce un promedio de 224 millones de toneladas de carbón comercializable anualmente, lo que lo convierte en el quinto país productor de carbón más grande del mundo.

Muchas veces vi esta locomotora jalando vagones de carbón atrás de mi taller de trabajo en Wolvekrans

El 25% de su producción se exporta internacionalmente, lo que convierte a Sudáfrica en el tercer país exportador de carbón más grande. El resto de la producción de carbón de Sudáfrica alimenta a las diversas industrias locales, con un 53% utilizado para la generación de electricidad.

El papel clave que desempeñan las reservas de carbón en la economía sudafricana se ilustra por el hecho de que Eskom es el séptimo generador de electricidad más grande del mundo y Sasol, el mayor productor de productos químicos y gasolina derivado del carbón.

Las reservas de carbón de Sudáfrica se estiman en 53 mil millones de toneladas, y con la tasa de producción actual debería haber casi 200 años de suministro de carbón.

Visión general del funcionamiento de una central eléctrica termal

La producción de electricidad a partir del carbón comienza cuando el carbón se pulveriza en grandes molinos en un polvo fino antes de ser inyectado a presión en enormes calderas, llamadas boillers en inglés. Debido al calor en la caldera, las partículas de carbón se queman generando calor para convertir el agua en vapor. El vapor de las calderas se usa para girar las aspas de un ventilador o hélice gigante, llamada turbina. La turbina gira una bobina hecha de alambre de cobre (el rotor) dentro de un imán (el estator). Juntos forman el generador. El generador produce una corriente eléctrica, que se envía a los hogares y fábricas de los consumidores a través de líneas eléctricas.

Sudáfrica es uno de los países más ricos y conocidos del continente africano. En los 70’s y 80’s construyeron muchas centrales eléctricas en todo el país para satisfacer la demanda de energía eléctrica para uso doméstico, industrial y público. Los sectores gubernamentales y privados que operan las centrales eléctricas, la mayoría de ellos son de carbón. A 4.800 MW, a carbón Kusile Power Station, es la central eléctrica más grande de Sudáfrica, ubicada en Mpumalanga. Medupi Power Station y Kendal Power Station son las plantas productoras de electricidad segunda y tercera más grandes, ambas funcionan con carbón.

Hoy con todas sus centrales eléctricas, Sudáfrica se enfrenta a una grave crisis eléctrica, que provoca cortes de energía y cierres de minas. La compañía energética estatal de Sudáfrica, Eskom, ha estado luchando por mantener las luces encendidas en el país. Durante los últimos años, Eskom ha estado implementando un “deslastre de carga”, mediante el cual se corta el suministro eléctrico de dos a cuatro horas a empresas y hogares en todo el país en un intento por aliviar la presión en la red nacional. Los problemas de electricidad han entregado un golpe a la economía y transporte del país, que ya se está desacelerando, entre otras cosas. El sector minero, una parte clave de la economía de la nación, se ha visto muy afectado, y las empresas están cerrando minas en todo el país. Los apagones que duran hasta siete horas al día están deteniendo a Sudáfrica. La corrupción y la mala gestión de la empresa estatal de electricidad, acompañado por una falta de técnicos y trabajadores adecuadamente capacitados tienen la culpa.

Bucyrus-Erie 1570W Dragline

Hechos y Cifras Clave de la industria de Carbón Sudafricana

  • La industria del carbón empleó a 92,230 personas en 2019 (86,647 en 2018), lo que representa alrededor del 19% del empleo total en el sector minero
  • 258,9 millones de toneladas producidas en 2019 (253Mt en 2018) con ventas totales de carbón de R139.3 mil millones (R146 mil millones en 2018)
  • La inversión neta en la industria del carbón fue de R4.5 mil millones en 2010, disminuyendo a R2.5 mil millones en 2018, una disminución promedio del 15% por año. Esto a pesar del hecho de que el carbón es una fuente importante de electricidad en el país.
  • La industria del carbón gastó R61 mil millones en la adquisición de bienes y servicios, la mayor parte localmente, contribuyendo así a la creación y mantenimiento de empleos en otras industrias
  • El 70% del volumen de carbón se consume en el país y más del 70% de la demanda de electricidad se genera a partir de la energía del carbón.
  • Richards Bay Coal Terminal (RBCT) sirve como el principal puerto de exportación RBCT tiene una línea ferroviaria dedicada

Desafíos

Sudáfrica sigue siendo un importante consumidor y exportador de carbón, pero la producción, las exportaciones y la inversión en el sector del carbón se han estancado desde 2008, a pesar de las grandes reservas del país. La industria enfrenta desafíos importantes que incluyen requisitos ambientales, costos crecientes, niveles de inversión más bajos e infraestructura inadecuada de agua y ferrocarril. El sector también se ve significativamente afectado por los desarrollos en Eskom, incluida su inversión en minas más costosas, y el borrador del Plan Integrado de Recursos para la electricidad que reduce el papel del carbón en favor de las fuentes de energía renovables y el gas.

Viaje a través del tiempo deleitándose en el romance de la era del tren a vapor y experimente el verdadero esplendor colonial.

De chico en África viajaba con mi familia frecuentemente en tren a vapor, largas distancias donde el viaje era de noche. Hoy en día ya no existe esta modalidad de transporte terrestre, el tren existe, pero no a vapor. En Zimbabwe mi país natal todavía es posible retroceder en el tiempo a una época pasada de viajes de lujo en tren de vapor, por un valor de US$200 por persona.

El tren a vapor sobre la puente de las cataratas de Victoria

Bushtracks Express Steam Train “es una indulgente experiencia gastronómica de lujo que se remonta en el tiempo a la era de los viajes románticos en tren de vapor”

Locomotora a vapor 512 restaurada para viajes turísticas

¿Qué mejor manera de hacer esto que en la comodidad de un auténtico tren de vapor de primera clase totalmente renovado, viendo África de la forma en que se habría hecho hace más de cien años? El tren de vapor … Una Locomotora 512 19a encabeza el vagón Club, el vagón comedor y el vagón de observación, que han sido bellamente restaurados por Rohan Vos de Rovos Rail. El personal bien entrenado, vestido con un atuendo colonial blanco, sinónimo de la era del tren de vapor, siempre están atento a los pasajeros. La cocina, proporcionada por el Victoria Falls Hotel de 5 estrellas, es excelente. Creemos que este viaje en tren de vapor atraerá a aquellos que quieran mimarse con lujo, deleitarse con la nostalgia de una época pasada y ver las Cataratas Victoria de una manera completamente única.

Carruaje de sala observatorio y el vagón comedor de lujo

The Dinner Run (Viaje de Cena)

El antiguo viaje en tren de vapor al atardecer comienza con un viaje al impresionante Puente de las Cataratas Victoria, un hito histórico que se completó en 1905 y el segundo hito más visitado en esta área.

El tren a camino de la puente de Victoria Falls

Te encuentras en la estación de tren de Victoria Falls (justo enfrente del gran y colonial Victoria Falls Hotel) y abordas el tren a través de la alfombra roja, creando el tono opulento y haciéndote sentir muy importante. Este es un punto de partida apropiado, ya que el hotel fue construido en 1904 para acomodar a los trabajadores que construyen la línea de ferrocarril Cape to Cairo y el puente Victoria Falls. El edificio del hotel en sí todavía es propiedad de los ferrocarriles de Zimbabwe.

Victoria Falls Hotel, opulencia de la era colonial Británica
En la estación de Victoria Falls

Una vez que todos están a bordo, la vieja locomotora de vapor se enciende y se abre paso hacia el Puente de las Cataratas Victoria. El Steam Train ofrece al huésped exigente la mejor experiencia de cena, invocando la gloriosa era del vapor y una vista de las mundialmente famosas Cataratas Victoria al atardecer.

Vista aérea del tren en la puente entre Zambia y Zimbabwe

Seguido por la rareza de un safari en tren de vapor a través de la sabana africana hasta Jafuta. La experiencia incluye una cena gourmet de cuatro platos, preparada por los talentosos chefs de Victoria Falls Hotel.

Desde el tren se puede disfrutar las vistas de la sabana salvaje africana

Retroceda en el tiempo y emprenda un viaje en la comodidad de los carruajes majestuosos. Relájese en el lujo y la comodidad de la carruaje descansando disfrutando de las vistas y los sonidos de África. Dependiendo de cuánto animales se pueda ver en el parque, el tren debe llegar al puente antes del atardecer. El tren se detiene en el Puente y, si lo desea, puede desembarcar y pasear por este hito histórico. Si no … simplemente quédese a bordo y disfrute de bebidas y cócteles, mientras disfruta de la vista impresionante frente a usted.

Las cataratas de Victoria vista desde la puente

Cecil Rhodes, cuya visión era construir el puente, insistió en que se colocara de modo que los pasajeros que viajaran en el tren sintieran la lluvia de las Cataratas Victoria cayendo sobre sus caras. La cascada está cerca … puedes verla y sentirla. Esta es una aventura al atardecer con una diferencia.

La majestuosa puente de Victoria Falls

Stimela star

Novedosa forma de trasladarse en tren lleno de nostalgia de la época de los ferrocarriles en África

Cuatro carruajes renovadas para trasladar turistas entre Victoria Falls y Parque Nacional Hwange

NRZ (Ferrocarriles Nacionales Zimbabwe) ha relanzado un tren renovado para las transferencias de Victoria Falls – Hwange. El Stimela Star, un tren privado nocturno, viaja entre las Cataratas Victoria y el Parque Nacional Hwange. El tren es propiedad de NRZ pero está administrado por un grupo de organizaciones turísticas. El tren data de principios de la década de 1950, según un sitio de viajes, Expect Africa, El Stimela Star ofrece una forma verdaderamente única de llegar a un safari. El lujoso tren nocturno ofrecerá a sus pasajeros cócteles, una comida de 3 platos y desayuno antes de desembarcar. Aquí hay algunas fotos del autocar reformado.

En mi tiempo los trenes eran a vapor, aquí una foto de los años 80, locomotora Garrett jalando vagones de carbón desde Wankie (Hwange)

Stimela es, literalmente, la palabra que usamos en Zimbabwe (y Zululand) para un tren, deriva del ritmo y sonido que hacían los viejos trenes. Stimela Star es un tren privado nocturno que es conectado al tren regular de pasajeros de Victoria Falls a Bulawayo. Star lo transportará con comodidad y mucho estilo antiguo de Victoria Falls durante la noche y se despertará descansado y relajado, listo para su aventura en el Parque Nacional Hwange.

Tren de carga pasando la ciudad de Hwange, hoy las locomociones son Diésel Eléctricas

En el Star disfrutarás de refrescos, bebidas y cenas, y luego del entretenimiento brindado por nuestros guías en el vagón lounge donde puedes disfrutar de un café o una bebida después de la cena, antes de retirarte a tu cabina privada para dormir. Una forma única de viajar en tren. Por la mañana, desayuno caliente y frío, ¡y comenzarás la próxima etapa de tu aventura en Hwange!

EL TREN

El Stimela Star estará vinculado a las fechas de salida programadas al tren nocturno de pasajeros que circula todas las noches entre Victoria Falls y Bulawayo. El tren es impulsado por una locomotora eléctrica diesel, que arrastra el material rodante que se remonta a la década de 1950. Stimela Star selecciona y actualiza lo mejor de los mejores vagones de Primera clase de NRZ, que son clásicos del apogeo de los viajes en tren en este país.

Camarote para dos con muy poco cambiado desde los años 50

Dos vagones cama cada uno duermen 12 pasajeros en compartimentos dobles o individuales con baño compartido y duchas en cada extremo de cada carro, para un total de 10 camas gemelas y 4 camas individuales. Los compartimentos son cómodos pero lo suficientemente amplios para dos. (Tienen camas individuales de 92 x 188 cm). Cada compartimento tiene luces eléctricas y 3 tomas de corriente de clavija redonda, y mucho espacio para equipaje debajo de las camas y en los estantes superiores.

Disfrutar de un servicio gastronómico al estilo africano

Cada vagón tiene un lavabo en cada extremo (2 por vagón y una ducha). Obviamente, el agua es limitada, por lo que se anima a los huéspedes que usan la ducha a estar conscientes del agua. Una caja fuerte para objetos de valor está bajo el control de la gerencia.

La mesa puesta para cenar en el comedor rolando

La cena se sirve en el carruaje de restaurante que rinde homenaje al estilo de los años 50 de Stimela, incorporando paneles de formica, fotos antiguas de animales salvajes deambulando por los carriles. Mesas y sillas originales decoradas con la insignia colonial del “Rhodesian Railways”.

Vagón comedor con los muebles originales de la época

La comida es un asunto de tres platos acompañado de vinos sudafricanos, con canapés para comenzar, luego un curry de pollo picante, brochetas de verduras y arroz de coco, seguido de deliciosos brownies de chocolate. Antes y después de la cena, nos relajamos en el vagón lounge con aperitivos, Gin & Tónica helados. Más tarde, copas de coñac o Amarula.

Una forma diferente de viajar a un safari inolvidable

Es una forma extraordinaria y divertida de viajar a Hwange, mucho mejor que un agotador traslado por carretera y mucho más inmersivo que un vuelo por avioneta. Lujo, nuestra desteñida dama no es, no esperes una experiencia de Rovos Rail o Blue Train. Stimela es en gran medida su propia dama, con un encanto distintivo, relajado y absolutamente adorable. No puedo imaginar una mejor manera de comenzar un safari.

Stimela Star, un tren que hoy permite experimentar los tiempos pasados de la época dorada colonial cuando reinaba los trenes a vapor