El Gran Zimbabwe

Las Pirámides, Stonehenge, Machu Picchu, el Acrópolis, Tikal. Estas estructuras hechas por el hombre apuntan a civilizaciones tempranas, algunas de las cuales todavía están envueltas en misterio. Sin embargo, estos sitios se han convertido en símbolos de sus países modernos. Zimbabwe tiene su propio monumento en el sureste del país, y se llama Gran Zimbabwe (Dzimba-dza-mabwe, Casas de piedra).

Una breve historia del Gran Monumento de Zimbabwe: un hito cultural e histórico

Cuando Rhodesia se independizó en 1980, el país tomó el nombre del monumento, y la nación misma se llamó Zimbabwe. Una colección de pájaros de esteatita, que se encuentra en el sitio del Gran Zimbabwe, se ha convertido en el emblema de la nación, una característica central de la bandera del país.

El pájaro de Zimbabwe tallado en piedra es el emblema nacional de Zimbabwe, que aparece en las banderas y escudos de armas nacionales de Zimbabwe y Rhodesia, así como en billetes y monedas (primero en la libra de Rhodesia y luego en el dólar de Rhodesia). Probablemente representa el águila bateleur o el águila pescadora africana. El diseño del pájaro se deriva de una serie de esculturas de esteatita encontradas en las ruinas de la antigua ciudad de Gran Zimbabwe.

Las aves talladas originales son de la ciudad en ruinas de Gran Zimbabwe, que fue construida por antepasados de los Shona, comenzando en el siglo XI y habitada por más de 300 años. Entre sus elementos notables se encuentran las esculturas de pájaros de esteatita, de unos 40 centímetros (16 pulgadas) de alto y de pie en columnas de más de 90 cm (3 pies) de altura, que originalmente se instalaron en paredes y monolitos dentro de la ciudad. Son exclusivos del Gran Zimbabwe; nada como ellos ha sido descubierto en otra parte.

Billete de Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe) con la torre cónica en el Gran Zimbabwe, 1955 (Museo Británico)

Las estructuras en el Gran Zimbabwe son las más grandes y las segundas más antiguas del África subsahariana. Han capturado la imaginación de lugareños y exploradores por igual. En 1531, Vicente Pegado, un capitán del ejército portugués del puerto comercial de Mozambique, describió el área de la siguiente manera: “Entre las minas de oro de las llanuras interiores entre los ríos Limpopo y Zambezi hay una fortaleza construido de piedras de tamaño maravilloso, y parece que no hay mortero uniéndose a ellas … Este edificio está casi rodeado de colinas, sobre las cuales se asemejan otras en el diseño de piedra y la ausencia de mortero, y una de ellas es una torre con más de 12 brazas (22 m) de altura. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, que según su idioma significa corte ”.

Torre Cónica, Gran Zimbabwe

Los exploradores portugueses en el siglo XVI creían que Gran Zimbabwe era el hogar de la reina bíblica de Saba, quien visitó al rey Salomón con oro y riquezas. Los teóricos supusieron que las estructuras no podrían haber sido construidas por africanos, debieron ser egipcios o fenicios, quienes colonizaron el área en la antigüedad, postularon. Este debate continuó durante cientos de años, y la investigación fue obstaculizada por los coloniales británicos y el gobierno de Rodesia, quienes le dijeron al mundo que solo una raza “civilizada” podría haber sido capaz de la compleja mampostería. Se destruyeron pruebas que apuntaban a la población local, y se enseñó a los escolares locales que el sitio había sido fundado por colonizadores fenicios.

Entrada del Gran Recinto (restaurada), Gran Zimbabwe

El arqueólogo David Randall-Maclver afirmó en 1905 que las viviendas eran “indiscutiblemente africanas en cada detalle”, pero él y otros arqueólogos fueron rápidamente prohibidos por el gobierno colonial. Más de veinte años después, Gertrude Caton-Thompson llegó a una conclusión similar en 1929, pero esto no fue aceptado por el gobierno de Rhodesia. Tanto los poseedores del poder británico como el de Rhodesia tenían demasiado que perder si admitían que la gente local había construido un centro comercial tan formidable. Los asaltantes y los arqueólogos aficionados también han eliminado y dañado artefactos importantes que agregaron una barrera adicional a la investigación.

La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares.

Sin embargo, en 1973, el nacido en Zimbabwe (Rhodesia) Peter Garlake publicó un artículo antes de la independencia, en apoyo de la evidencia de que las ruinas habían sido construidas entre los siglos XII y XV por antepasados del pueblo Shona. Este fue un hito importante para los africanos negros al reclamar una historia que se había propagado durante cientos de años. Sin embargo, el sitio seguirá siendo una herramienta política, ya que los políticos actuales han continuado creando nuevos significados y símbolos para el monumento de acuerdo con sus necesidades.

Vista aérea del Gran Recinto del Gran Zimbabwe y ruinas adyacentes, mirando hacia el sureste

Los arqueólogos han encontrado perlas de vidrio y porcelana de China y Persia, así como monedas de oro y monedas árabes en centro comercial de Kilwa, lo que demuestra las relaciones comerciales que el reino tenía con el mundo exterior. Se cree que los recursos en las tierras cercanas ricas en minerales (oro, marfil, cobre y bronce) son la moneda de cambio. La capital fue abandonada en 1450, aparentemente debido a la sobrepoblación y la deforestación; el reino se dividió y se mudó al sur a Khami.

Ruinas de Gran Zimbabwe

Hoy en día, generalmente se acepta que los constructores del Gran Zimbabwe fueron influenciados por el Reino de Mapungubwe, y eran personas de habla shona de la Cultura Gokomere que incorporaron lo que se convertiría en el clan Karanga y la cultura Rozvi. La construcción comenzó alrededor del año 1100 dC y continuó hasta 1450. En el siglo XIV, fue la capital de un estado comercial internacional y el hogar de más de 10,000 habitantes.

Gran Zimbabwe recibió el estatus de lista del patrimonio mundial de la UNESCO en 1986, debido a los siguientes criterios:

Criterio (i): un logro artístico único, esta gran ciudad ha impresionado la imaginación de los viajeros africanos y europeos desde la Edad Media, como lo demuestran las persistentes leyendas que le atribuyen un origen bíblico.

Criterio (iii): Las ruinas del Gran Zimbabwe son un testimonio único de la civilización perdida de los Shona entre los siglos XI y XV.

Criterio (vi): Toda la nación de Zimbabwe se ha identificado con este conjunto históricamente simbólico y ha adoptado como emblema el pájaro esteatita, que puede haber sido un tótem real.

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente

Gran Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sudeste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante el fin de la Edad del Hierro del país. La construcción de la ciudad comenzó en el siglo XI y continuó hasta que fue abandonada en el siglo XV. Los edificios fueron erigidos por los ancestrales Shona. La ciudad de piedra abarca un área de 7.22 kilómetros cuadrados (1,780 acres) que, en su apogeo, podría haber albergado hasta 18,000 personas.

Construcción y crecimiento

Las construcciones de piedra del Gran Zimbabwe se pueden clasificar en aproximadamente tres áreas: la ruina de la colina (en una colina rocosa), el gran recinto y las ruinas del valle (mapa a continuación). La ruina de la colina data aproximadamente de 1250 e incorpora una cueva que sigue siendo un sitio sagrado para los pueblos shona de hoy. La cueva una vez alojó la residencia del gobernante y su familia inmediata. La Ruina de la Colina también tenía una estructura rodeada por paredes de 30 pies de alto y flanqueada por torres cilíndricas y monolitos tallados con elaborados patrones geométricos.

La Ruina de la Colina (en una colina rocosa)

El Gran Recinto se completó aproximadamente en 1450, y también es una estructura amurallada salpicada de torretas y monolitos, emulando la forma de la Ruina Hill anterior. La pared exterior masiva tiene 32 pies de altura en algunos lugares. Dentro del Gran Recinto, una pared más pequeña es paralela a la pared exterior creando un pasillo estrecho que conduce a grandes torres. Debido a que el Gran Recinto comparte muchas similitudes estructurales con la Ruina de la Colina, una interpretación sugiere que el Gran Recinto fue construido para acomodar a una población excedente y sus actividades religiosas y administrativas. Otra teoría postula que el Gran Recinto pudo haber funcionado como un sitio para rituales religiosos.

Entre dos paredes, Gran Recinto

La tercera sección de Gran Zimbabwe, las Ruinas del Valle, incluye una serie de estructuras que ofrecen evidencia de que el sitio sirvió como un centro para el intercambio comercial y el comercio de larga distancia. Los arqueólogos han encontrado fragmentos de porcelana originarios de China, cuentas hechas a mano en el sudeste asiático y lingotes de cobre de centros comerciales a lo largo del río Zambezi y de reinos centroafricanos.

Gran Recinto mirando las Ruinas Del Valle

Aquí se desenterró una escultura monolítica de esteatita de un pájaro sentado descansando sobre un registro de zigzags. La pronunciada musculatura del pecho del pájaro y sus garras definidas sugieren que esto representa un ave de rapiña, y los estudiosos han conjeturado que podría haber sido emblemático del poder de los reyes Shona como benefactores de su gente e intercesores con sus antepasados.

Ruinas del Valle Con el Gran Recinto atrás

Torre Cónica

Todas las paredes en Gran Zimbabwe fueron construidas con granito tallado localmente. Si bien algunas teorías sugieren que los recintos de granito fueron construidos para la defensa, estos muros probablemente no tenían función militar. Muchos segmentos dentro de las paredes tienen espacios, arcos interrumpidos o elementos que parecen ir en contra de las necesidades de protección. El hecho de que las estructuras se construyeron sin el uso de mortero para unir las piedras, respalda la especulación de que el sitio no estaba destinado a la defensa. Sin embargo, estos recintos simbolizan el poder y el prestigio de los gobernantes del Gran Zimbabwe.

Se cree que la torre cónica (arriba) del Gran Zimbabwe funcionó como un granero. Según la tradición, un gobernante Shona muestra su generosidad hacia sus súbditos a través de su granero, a menudo distribuyendo granos como símbolo de su protección. De hecho, los avances en el cultivo agrícola entre los pueblos de habla bantú en el África subsahariana transformaron el patrón de vida para muchos, incluidas las comunidades shona de la actual Zimbabwe.

Las cataratas de Victoria

Una de las mayores atracciones de África y una de las cascadas más espectaculares del mundo, Victoria Falls se encuentra en el río Zambezi, el cuarto río más grande de África, que también define la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Victoria Falls es la única cascada en el mundo con una longitud de más de un kilómetro y una altura de más de cien metros. También se considera la mayor caída de agua del mundo. El ruido de las Cataratas Victoria se puede escuchar desde una distancia de 40 kilómetros, mientras que el rocío y la niebla del agua que cae se eleva a una altura de más de 400 metros y se puede ver desde una distancia de 50 kilómetros. No es de extrañar que las tribus locales solían llamar a la cascada Mosi-o-Tunya “El humo que truena”.

Desde la distancia se puede observar la nubes de humedad

El misionero escocés y famoso explorador de África David Livingstone (1813-1873) lo nombró en honor a la reina Victoria. Livingstone, quien fue el primer europeo en cruzar África de sur a norte, descubrió esta impresionante cascada en 1855, mientras predicaba el cristianismo en África. Es por eso que Livingstone no estaba muy contento con su descubrimiento: fue solo un obstáculo en su camino.

Dr. David Livingstone y su estatua que se encuentra frente a las cataratas del lado Zimbabwe

A pesar de los inconvenientes, le fascinaba la belleza de las cataratas. En 1857 Livingstone escribió que nadie en Inglaterra puede siquiera imaginar la belleza de esta escena. El religioso Livingstone también escribió que probablemente los ángeles estén admirando el paisaje mientras vuelan cerca. Lo acompañaban soldados, pero solo dos de ellos corrían el riesgo de acercarse a las cascadas con Livingstone. Durante siglos, las tribus africanas locales tuvieron un miedo sagrado por la cascada.

Victoria Falls visto del aire, Zambia queda a su derecha

La cascada apenas fue visitada por personas hasta 1905, cuando se construyó un ferrocarril a Bulawayo. Desde entonces, las Cataratas Victoria ganaron popularidad rápidamente hasta el final del dominio colonial británico. A fines de la década de 1960, el número de turistas comenzó a disminuir debido a la lucha guerrillera en Zimbabwe. Después de que Zimbabwe se independizó, la región ha estado en relativa paz y las Cataratas Victoria comenzaron a atraer una nueva ola de turismo.

Amanecer en Victoria Falls, el tramo principal con vistas espectaculares queda del lado Zimbabwe.

A fines de 1990, casi 300,000 personas visitaban las cataratas cada año. Victoria Falls es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y los ciudadanos de Zambia y Zimbabwe ya no tienen miedo del “humo que truena”, y están desarrollando con éxito el turismo a ambos lados del río.

Las cataratas de Victoria observadas desde Zambia

Las cataratas se formaron en una zona de fallas corticales. En la cresta de la caída, numerosas islas dividen el flujo principal en varias ramas.

El flujo es dividido en varias ramas por la geología natural

Durante las inundaciones, la capacidad de flujo de agua alcanza medio millón de litros de agua por minuto. El nivel del agua varía a lo largo del año; está en su apogeo en abril, al final de la temporada de lluvias, con un flujo promedio de 500,000,000 de litros de agua y está en su nivel más bajo en octubre y principios de noviembre.

Foto de larga exposición en temporada húmeda

Curiosamente, durante la estación seca, el nivel del agua en el río Zambezi cae bruscamente, y es posible caminar a través de algunas partes de la cascada. Sin embargo, durante el resto del año, Victoria Falls es una máquina rugiente que golpea a cualquiera con su poder.

2019 uno año muy seco, las cataratas ya parecen ser víctima del calentamiento global, nunca antes visto las cataratas sin agua

Pero la peor sequía en un siglo ha ralentizado las cascadas, alimentando los temores de que el cambio climático podría matar una de las mayores atracciones turísticas de la región.

Big Tree

El Big Tree, uno de los árboles más conocidos del mundo, es un enorme baobab de la especie Adansonia digitata en Zimbabwe, cerca de las Cataratas Victoria. A veces se le ha llamado erróneamente el árbol de Livingstone. Inusualmente para un baobab, tiene una circunferencia impresionante y es muy alto. Mide 22,40 metros de circunferencia (2004) y 24 metros de altura (1985).

Big Tree situada cerca de las cataratas de Victoria

El explorador y misionero David Livingstone que descubrió las Cataratas Victoria para el Imperio Británico (nombrando a las Cataratas como su reina) talló su nombre en 1855 en un árbol Boabab en una isla (Garden Island) sobre el precipicio de las conocidas cascadas que ahora se encuentran en una atracción turística internacional. Big Tree está, de hecho, aproximadamente 2 km del río, las cataratas y la isla donde Livingstone llegó en una canoa “makoro” tocó tierra y escribió sus registros. Además de ser el más conocido, este impresionante árbol es posiblemente el baobab más antiguo y más grande de Zimbabwe.

Big Tree al atardecer en invierno

Algunos árboles tan impresionantes o más impresionantes se perdieron tristemente bajo las inundaciones más abajo del Río zambezi que ocurrieron una vez que el muro de la presa de Kariba se terminó en 1956. A diferencia de los animales rescatados y salvados por la Operación Noah durante la inundación, los árboles tuvieron que quedarse donde estaban, muchas fueran arrasados por máquinas pesadas para que no se conviertan en peligros bajo el agua.

Árbol baobab de la especie Adansonia digitata

Big Tree puede tener alrededor de 2000 años usando estimaciones de sus datos de circunferencia y anillo de crecimiento recopilados de otros árboles bajo el gobierno de Rhodesia. Sin embargo, está profundamente inciso y se especula que se trata Ude tres troncos (o árboles) y que puede ser considerablemente más joven.

Adansonia digitata, el baobab africano, es la especie arbórea más extendida del género Adansonia, los baobabs, y es nativa del continente africano. Los pachycauls de larga vida se encuentran típicamente en sabanas secas y calientes del África subsahariana, donde dominan el paisaje y revelan la presencia de un curso de agua desde lejos.

Su tasa de crecimiento está determinada por el agua subterránea o la lluvia, y su edad máxima, que está sujeta a muchas conjeturas, parece ser del orden de los 1.500 años. Tradicionalmente han sido valorados como fuentes de alimentos, agua, remedios para la salud o lugares de refugio y están llenos de leyenda y superstición.