Las 10 serpientes más peligrosas de África

África alberga muchas especies diferentes de serpientes, algunas de las cuales se encuentran entre las más peligrosas del mundo. Es importante recordar que aunque todas las serpientes deben ser tratadas con respeto, la mayoría no son venenosas. Incluso aquellos que son venenosas generalmente tratarán de evitar el contacto con los humanos en lugar de enfrentarse al riesgo. Hay anti-veneno disponible para todas las especies enumeradas a continuación. Con un poco de cuidado, no hay nada que evite que los humanos y las serpientes coexistan en armonía. Todas las especies de serpientes son importantes para el equilibrio del ecosistema africano, ya que cumplen un papel valioso como depredadores de orden medio.

Aunque la mamba negra (Dendroaspis polylepis) no es la especie de serpiente africana más venenosa, es la más temida. Hay varias razones para esto, incluida su agresividad natural cuando está acorralada y su gran tamaño. Es la especie de serpiente venenosa más grande del continente, con una longitud promedio de aproximadamente 8.2 pies (2.5m). Las mambas negras son las serpientes indígenas africanas más rápidas y, a menudo, atacan más de una vez.

Su veneno está compuesto de neurotoxinas y cardiotoxinas, y puede hacer que un humano colapse después de solo 45 minutos. Sin un tratamiento anti-veneno, es casi 100 por ciento seguro de que la víctima morirá, generalmente dentro de las siete a 15 horas. A pesar de su nombre, las mambas negras no son negras sino marrones o de piel verde oliva. Se encuentran en una amplia gama de hábitats en África subsahariana y generalmente pasan su tiempo en el suelo en lugar de en los árboles.

La puff adder [víbora bufadora] (Bitis arietans) se considera la serpiente más mortal de África porque es responsable de la mayoría de las muertes humanas. Esto se debe a una variedad de factores, incluida la amplia distribución de la serpiente, su prevalencia en áreas pobladas y su naturaleza relativamente agresiva. Las víboras bufadoras alcanzan una longitud promedio de alrededor de 3.3 pies (1m) y tienen una construcción sólida acentuada por una circunferencia ancha y un hocico romo. Se encuentran en todo el África subsahariana, y sus patrones de color varían según el lugar donde viven.

Las víboras bufadora confían en su camuflaje excepcional para protegerse y permanecen quietos en lugar de huir del peligro cercano. Debido a esto, las personas a menudo son mordidas después de pisarlas accidentalmente. De todas las especies de víboras, el veneno de la víbora es uno de los más venenosos, sin embargo, la mayoría de las muertes ocurren como resultado de un mal tratamiento. Incluso en casos no tratados, la tasa de mortalidad puede ser tan baja como 15 por ciento.

Boomslang

Restringido al África subsahariana, la boomslang (Dispholidus typus) es conocida como una de las serpientes más venenosas del continente. Su veneno es hemotóxico, lo que significa que desactiva el mecanismo natural de coagulación de la sangre del cuerpo y desencadena hemorragias externas e internas incontrolables. El veneno es de acción lenta, y los síntomas tardan varias horas en presentarse. Debido a esto, las víctimas a veces asumen que no necesitan tratamiento, lo que puede aumentar la gravedad del daño eventual..

A pesar de la potencia de la mordedura del boomslang, las muertes humanas son raras. Esto se debe a que los boomslangs suelen ser tímidos y huyen de los humanos en lugar de atacarlosSon serpientes que viven en los árboles (su nombre significa “serpiente de árbol” en afrikaans). La coloración varía, pero los machos suelen ser de color verde claro con bordes negros o azules, mientras que las hembras suelen ser de color marrón. Los Boomslangs tienen ojos excepcionalmente grandes y alcanzan una longitud promedio de alrededor de 5.2 pies (1.75m).

La víbora de Gaboon (Bitis gabonica) tiene los colmillos más largos de cualquier serpiente venenosa, alcanzando una asombrosa longitud de dos pulgadas. También es la serpiente con el mayor rendimiento de veneno, y la serpiente más pesada de la familia de las víboras. Las víboras de Gaboon adultas generalmente miden alrededor de cinco pies de largo (1.5m) y pueden pesar hasta 25 libras. Tienen una cabeza en forma de triángulo característicamente grande, y se encuentran en áreas boscosas en África occidental y central, y partes de África oriental.

Víbora de gaboon

Las víboras de gaboon son en gran parte nocturnas, y generalmente usan métodos de emboscada para cazar a sus presas. Son capaces de administrar una gran dosis de veneno, aunque el veneno en sí no es particularmente tóxico en comparación con el de otras especies de serpientes peligrosas. Sin embargo, una sola mordida puede ser letal, y el anti-veneno debe administrarse de inmediato. Las víboras de Gaboon son serpientes lentas y de movimiento lento que rara vez muerden a menos que sean provocadas o pisoteadas.

La cobra egipcia (Naja haje) es una de las especies de cobra más grandes de África, alcanzando longitudes de alrededor de 6.5 pies (2m). Se encuentra en la mayor parte del norte de África sobre el Sahara, y en partes de África occidental y oriental. La coloración puede variar mucho, de marrón a rojo cobre y casi completamente negra.

Cobra egipcia

La cobra egipcia tiene glándulas ubicadas detrás de los ojos que producen un veneno neurotóxico mortal que libera a través de sus grandes colmillos. El veneno afecta el sistema nervioso, causando la muerte por insuficiencia respiratoria. Las cobras egipcias son típicamente dóciles a menos que se sientan amenazadas, en cuyo caso asumirán una postura erguida y extenderán su característica capucha de cobra como advertencia antes de atacar. A diferencia de otras especies de cobra africana, la cobra egipcia no escupe veneno. Se cree que la asp Reina Cleopatra, supuestamente utilizada para suicidarse, probablemente habría sido una cobra egipcia.

También conocida como la víbora de alfombra ocelada (Echis ocellatus), la víbora de alfombra de África occidental es endémica de los países de África occidental. Increíblemente para una serpiente con un territorio relativamente pequeño, se cita (junto con la víbora bufadora) a menudo como responsable del mayor número de muertes relacionadas con mordeduras de serpiente en África.

La víbora de alfombra de África occidental es una pequeña serpiente, con una longitud total promedio de aproximadamente 20 pulgadas (50cm). Por lo general, son de color marrón amarillento, con manchas distintivas en forma de ojo a lo largo de sus cuerpos. Estos puntos están diseñados para confundir a los posibles depredadores. Al igual que el boomslang, su veneno es hemotóxico, causando hemorragias internas espontáneas y el colapso del sistema circulatorio a veces días después de la mordedura. La víbora de alfombra de África occidental tiene una pantalla de amenaza distintiva, que implica frotar sus bobinas para crear un sonido fuerte y chisporroteante.

La cobra del Cabo (Naja nivea) se encuentra en el sur de África, favoreciendo las zonas secas, incluidas las regiones desérticas y áridas de la sabana. Son de tamaño moderado, creciendo hasta alrededor de cinco pies (1.5m) de largo. Aunque alternativamente se les conoce como la cobra amarilla, las cobras del Cabo pueden venir en una variedad de colores, incluyendo dorado, marrón e incluso negro.

Es una especie diurna, lo que significa que generalmente está activa durante el día y se alimenta de una amplia variedad de animales, desde roedores hasta reptiles y otras serpientes. En particular, son conocidos por asaltar colonias de aves tejedoras. Ataca fácilmente cuando está amenazado, y es particularmente peligroso gracias a su tendencia a ingresar en asentamientos humanos. Aunque la tasa de mortalidad por mordeduras no tratadas es incierta, se cree que es alta y la muerte ocurre entre una y 10 horas más tarde como resultado de insuficiencia respiratoria.

La mamba verde oriental (Dendroaspis angusticeps) es una serpiente venenosa relacionada con la altamente peligrosa mamba negra. Se encuentra predominantemente en los bosques costeros del sur y este de África, y pasa la mayor parte de su vida en los árboles. Es una serpiente grande, con un promedio de alrededor de 6.5 pies (2m) de largo.

Mamba verde

Como su nombre lo indica, las mambas verdes del este son de color verde joya, aunque los juveniles son típicamente de un azul verdoso más oscuro. Están espectacularmente camuflados y, a pesar de estar activos durante el día, rara vez se ven. Tienen una naturaleza excepcionalmente nerviosa y generalmente evitan a los humanos, generalmente atacan solo bajo una provocación severa. Las mambas verdes del este son capaces de entregar múltiples picaduras, inyectando grandes cantidades de veneno. Si no se trata, las tasas de mortalidad son altas. Los síntomas incluyen hinchazón, mareos, náuseas y, en última instancia, la muerte como resultado de la parálisis respiratoria.

cobra escupidora de Mozambique

La cobra escupidora de Mozambique (Naja mossambica) ocurre en todo el este y centro de África meridional, desde KwaZulu-Natal hasta la frontera entre Tanzania y Mozambique. Es la cobra que habita en la sabana más común en su rango. Alcanzando una longitud promedio de tres pies (1m), varía en color de azul pizarra a oliva o marrón rojizo en la parte superior. La parte inferior de color rosa o amarillo-púrpura presenta barras negras distintivas en la garganta.

La cobra escupidora de Mozambique se alimenta de ranas, pequeños mamíferos, pájaros e incluso otras serpientes; y puede escupir veneno con una precisión impresionante de hasta 10 pies. Tiene un temperamento nervioso y se defiende rápidamente contra las amenazas percibidas. Como resultado, representa la mayoría de los casos graves de mordeduras de serpientes en el sur de África, aunque las muertes son raras. El veneno citotóxico causa dolor, hinchazón y daño tisular. Si no se administra el veneno rápidamente, las víctimas pueden quedar desfiguradas de por vida.

También llamada cobra escupidora de cuello anillado, los rinkhals (Hemachatus haemachatus) no son una verdadera cobra a pesar de su campana acampanada. Da a luz a una vida joven y tiene una forma de escala distinta. Esta especie es endémica del sur de África, y se encuentra solo en Sudáfrica y el este de Zimbabwe. Prefiere hábitats de pastizales y fynbos y es común en áreas de humedales. Los rinkhals se alimentan principalmente de sapos, pero también pueden apuntar a otras pequeñas especies de anfibios y reptiles.

Alcanza una longitud promedio de tres pies (1m), y aunque los colores pueden variar mucho, las bandas de color claro en la garganta son diagnósticas. Los ataques humanos son raros, ya que los rinkhals generalmente huyen o se hacen los muertos (acostados boca arriba con la boca abierta) cuando son amenazados. Sin embargo, pueden escupir veneno hasta ocho pies (2.5m). Aunque se han atribuido muy pocas muertes a esta especie, su veneno citotóxico causa dolor extremo y daño al tejido.