Zimbabwe, tierra de belleza natural e intriga

Oficialmente llamada la República de Zimbabwe, este país del sur de África se encuentra entre los ríos Zambezi y Limpopo. Hogar de 350 especies de mamíferos, más de 500 aves y 131 especies de peces, Zimbabwe es principalmente sabana y pastizales, pero sus montañas dan paso a bosques tropicales de madera dura.

Hwange tiene poblaciones importantes de elefantes, más de 45,000

Zimbabwe apoya a la segunda población más grande de elefantes, también poblaciones importantes de leones y perros salvajes, y alguna vez fue el granero agrícola de África.

Espectacular atardecer en parque nacional Hwange con las palmeras Ilala

La belleza natural aquí es pintoresca con vistas que incluyen el monte Nyangani y Victoria Falls, una de las cascadas más grandes del mundo. El país se enfrenta continuamente a sequías recurrentes que causan problemas de seguridad alimentaria y de agua tanto para las personas como para la vida silvestre.

Cataratas de Victoria, una de las siete maravillas naturales del planeta

Zimbabwe es un país sin litoral en el sur de África y tiene una superficie total de 391 000 km2. Alrededor del 75% del país es semiárido, con precipitaciones bajas y esporádicas, lo que lo hace propenso a sequías impredecibles.

Viviendas rurales con diseños de color del tribu Ndebele

El uso de la tierra varía desde cultivos intensivos hasta ganadería extensiva, agricultura de subsistencia y pequeña escala, producción de vida silvestre; y extracción mineral. Aproximadamente el 60% de los 12,9 millones de personas del país viven en zonas rurales.

Inyanga, altiplano oriental

Está anidado dentro de cuatro sistemas fluviales principales: Zambezi en el norte, Limpopo en el sur, Save en el sureste y Shashe en el suroeste. Alrededor del 49% de la superficie total está bajo bosques y bosques, mientras que el 27% se cultiva. El primero contiene una amplia gama de fauna y flora que incluye 4 440 especies de plantas, 270 mamíferos y 532 especies de aves. La biodiversidad se encuentra en todas las categorías de tierras del país, tierras estatales, comunales y privadas.

Flame Lily flor Nacional de Zimbabwe

Los ecosistemas del país están formalmente protegidos en seis categorías de áreas protegidas de la siguiente manera: 11 parques nacionales, 6 bosques catalogados, 14 reservas botánicas, 3 jardines botánicos, 16 áreas de safari y 15 parques recreativos y santuarios. Los parques nacionales y los bosques catalogados constituyen el 13% y el 3% de la superficie terrestre del país, respectivamente.

Escarpa de Zambezi es un nombre utilizado para las escarpadas que forman ambos lados del valle de la grieta en el que se encuentran el río Zambezi y el lago Kariba. Son escarpas de fallas, que se elevan entre 500 y 600 m más alto que el lago o el río, que van desde el desfiladero de Batoka aproximadamente 800 km hasta el Zambezi inferior y se enfrentan entre sí a unos 50 a 100 km de distancia, más cerca en el oeste y abriéndose en el este.

Vista del valle de Zambezi desde la escarpa de Zambezi, colinas de Chizarira

La escarpa del sur de Zambezi en Zimbabwe está bastante marcada en el oeste en las colinas de Chizarira y el Parque Nacional de Chizarira, pero la pendiente se rompe y se suaviza más al este alrededor del Parque Nacional de Matusadona. Se vuelve más empinada y más marcada nuevamente desde Kariba, al este a través del Parque Nacional Mana Pools y luego al norte de la Cordillera Mvurwi y en el desierto de Mavuradona al sur del lago Cahora Bassa.

Mana Pools National Park

Zimbabwe es mundialmente reconocido por su enfoque visionario pasado para el manejo de los recursos naturales. Fue el primer país africano en desarrollar un enfoque alternativo notable para la gestión de los recursos naturales fuera de las áreas protegidas en 1975. Esto dio lugar a una proliferación de parques nacionales y reservas privadas de caza que ocuparon el 10% del país en 2000.

teca africana (Baikiaea plurijuga)

En términos de especies emblemáticas de WWF, el país tiene la segunda población de elefantes más grande y la tercera manada de rinocerontes más grande del sur de África (excluyendo Sudáfrica). Además, el país posee importantes extensiones de la teca africana (Baikiaea plurijuga), una especie impactada por la huella de WWF que es crítica en la industria de maderera dura del país.

Zimbabwe tiene conservación de especies en peligro de extinción

Tres de los principales parques nacionales del país se encuentran a través de las fronteras internacionales y son parte de las Áreas de Conservación Transfronterizas (TFCA). Son el Parque Nacional Hwange en el TFCA Kavango Zambezi (KAZA); Parque Nacional de Mana Pools en el Medio Zambezi TFCA; y el Parque Nacional Gonarezhou en el Gran Limpopo TFCA. KAZA es posiblemente la TFCA más grande del mundo que involucra a Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe; y abarca 36 áreas protegidas que incluyen parques nacionales, reservas de caza, áreas de conservación comunitaria y áreas de manejo de caza.

Árbol Baobab

El país es principalmente sabana, aunque el este húmedo y montañoso es compatible con bosques tropicales de hoja perenne y de madera dura. Los árboles incluyen teca y caoba, espino, msasa y baobab. Entre las numerosas flores y arbustos se encuentran el hibisco, el lirio araña, el leonotus, la casia, la glicina del árbol y la dombeya.

Parque Nacional Matobos

El Parque Nacional de Matobos es la atracción principal del área de Bulawayo. A 32 kilómetros al sur de la ciudad, encontrarás un paisaje tan surrealista como su nombre. Las cúpulas de granito en equilibrio dieron lugar a su nombre Sindebele que significa “cabezas calvas”.

Reserva Matobo

Las Colinas Matopos, una área de colinas de granito ubicadas dentro del Parque Nacional Matobo, al sureste de Bulawayo, Zimbabwe, ocupa un lugar especial en el corazón de todos los lugareños que crecieron aquí o cerca. Como resultado de la erosión de los ríos y la climatización que formaron grandes rocas en formas fantásticas y valles profundos, las colinas forman un foco y una fusión de culturas, un rico depósito de historia nacional, un lugar rico en nuestro patrimonio compartido.

colinas de granito

Las colinas de Matopos están asociadas con el folklore y la tradición, algunas de las cuales son veneradas como moradas de los espíritus de los jefes de Ndebele ya que solían ser cementerios reales y también el lugar donde residían los dioses.

Las colinas contienen cuevas gigantescas con pinturas bosquimanas, y también son un sitio arqueológico de la Edad de Piedra y Hierro. El Parque Nacional Matabos tiene la mayor concentración de arte rupestre prehistórico en el mundo y las imágenes que se desvanecen hablan de cuarenta mil años de habitación humana.

Pinturas bosquimanas

Este terreno es sagrado para los locales Ndebele y también es el lugar de descanso final de Cecil Rhodes, el fundador de Rhodesia, ahora Zimbabwe.

La sede del Parque Nacional es en Maleme Dam tiene establos para caballos, alojamiento y una tienda general. Este es el punto de partida para la mayoría de las caminatas y paseos a caballo del Parque Nacional.

Lagartijas arcoiris y agama arbóreo tomando el sol

Whovi Game Park alberga rinocerontes blancos y negros, jirafas, cebras y leopardos y se ofrecen safaris a caballo y a pie. Las granjas privadas cercanas anuncian safaris a espalda de elefante y excursiones culturales en un pueblo tradicional de Ndebele con un médico brujo.

Hwange, la cuarta reserva de vida salvaje más grande de Africa

El Parque Nacional Hwange tiene increíbles oportunidades para observar la vida silvestre, pero los paisajes donde deambulan estos animales son igualmente espectaculares. ¡Los pastizales de sabana, humedales brillantes, áreas de bosques y un impresionante cielo azul con nubes blancas como la nieve!

Río Zambezi significa el “Gran Río” en el dialecto local de Tonga

El Zambezi es el cuarto río más largo de África, después de los ríos Nilo, Congo y Níger. Es el río que fluye hacia el este más largo de África. Fluye a través de seis países en su viaje desde su origen en el noroeste de Zambia hasta el Océano Índico, unos increíbles 2 700 km. Este río evoca misterio y emoción con pocos ríos en el mundo que permanecen tan prístinos o poco explorados.

La fuente del poderoso río Zambezi se encuentra a aproximadamente 1 500 m (4 900 pies) sobre el nivel del mar en el distrito de Mwinilunga, muy cerca de la frontera donde se encuentran Zambia, Angola y el Congo. Desde allí fluye a través de Zambia, Angola, Namibia y Botswana, luego regresa a la frontera de Zambia y Zimbabwe y finalmente desemboca en el Océano Índico en su delta en Mozambique.

El área de su cuenca de captación es de 1 390 000 km cuadrados, que es la mitad de la del Nilo. Longitud del río Zambezi desde el nacimiento hasta el delta.

Represa de Kariba, la más grande de Africa

El poder del río Zambezi se ha aprovechado a lo largo de su viaje en dos puntos, el primero es la presa de Kariba en Zimbabwe y la segunda presa de Cahora Bassa en Mozambique. Ambas presas son fuentes de energía hidroeléctrica y suministran una gran parte de energía a Zambia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Alto Zambezi

Desde la fuente, el río fluye hacia el suroeste de Zambia y hacia Angola por unos 240 km (150 millas). Cuando vuelve a entrar en Zambia, tiene aproximadamente 400 m de ancho en la temporada de lluvias y fluye rápidamente en los rápidos de Cholwezi y las cataratas de Chavuma. El río corre hacia el sur ahora por una distancia de aproximadamente 800 km (500 millas) y en esta distancia solo cae unos 180 m (590 pies). La mayor parte de esta sección fluye muy lentamente, ya que ingresa a un área conocida como la llanura de inundación de Barotse, donde el ancho del río alcanza hasta 25 km (16 millas) en la temporada de lluvias.

La parte superior del río Zambezi está escasamente poblada por pastores, granjeros y pescadores. Durante la temporada de lluvias, cuando la llanura está inundada, se lleva a cabo una ceremonia conocida como la Ceremonia Ku-omboka, mientras la gente local se traslada a un terreno más alto para escapar de las aguas de la inundación.

Turismo a lo largo de Zambezi, genera importantes divisas para Zimbabwe y Zambia

Una ley popular local es que el río Zambezi tiene un espíritu llamado Nyami Nyami, este espíritu les trae agua para cultivar y pescar, y por eso llaman al río “el río de la vida”.

Luego gira hacia el este y forma la frontera entre Zambia y Namibia, esto es en los rápidos de Katima Mulilo. Eventualmente se encuentra con el río Chobe y forma brevemente una frontera con Botswana, antes de convertirse en la frontera entre Zimbabwe y Zambia. Es en este punto que los cuatro países; Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe se encuentran.

Quizás los trípodes más notables del mundo caen en medio del río Zambezi, cerca de las fronteras de Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe en el sur de África. El área presenta un exclusivo “doble tripoint”, con los dos tripoints separados por unos 150 metros (490 pies). Los dos trípodes se muestran en esta imagen satelital del río Zambezi

El río fluye unos 80 km hacia las cataratas Victoria. Esta sección sobre las cataratas es donde los operadores turísticos realizan muchas actividades emocionantes, como kayak, paseos en canoa, cruceros por el río y flotadores diarios en los lados de Zimbabwe y Zambia. Esta es una sección espectacular del río con muchas islas y canales, aguas cristalinas y playas de arena. Se une con pájaros y vida salvaje.

El río Zambezi antes de llegar a las Cataratas de Victoria

El lado de Zimbabwe es un parque nacional llamado Parque Nacional de Zambezi, mientras que en el lado de Zambia hay muchas pequeñas cabañas que se mezclan en las orillas del río, además de unos 20 km de la costa del río se encuentra dentro del Parque Nacional Mosi-oa-Tunya.

El zambezi medio

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Durante los siguientes 500 km, el río sirve como frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Vista aérea de las Cataratas de Victoria

Debajo de las cataratas, el río continúa fluyendo hacia el este durante unos 200 km (120 millas), atravesando gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura. Es en estas gargantas donde se realiza el rafting comercial de aguas blancas. El río Zambezi se clasifica como un río de grado 5. Esta es la calificación más alta que un río puede calificar para el rafting, lo que significa que es tan húmedo y salvaje como se pone. Las Cataratas Victoria también sirven de telón de fondo para muchos otros deportes de aventura, incluido el famoso puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria.

Gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura

El río cae 250m en los próximos 200 km antes de entrar al lago Kariba. La presa de Kariba, que se completó en 1959, es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La energía hidroeléctrica generada en la presa proporciona electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe. El lago Kariba tiene 226 km de largo y en lugares de hasta 40 km de ancho y es compatible con una próspera industria de pesca comercial y es una atracción turística fantástica.

Los espectaculares atardeceres sobre el lago Kariba, una experiencia que no se puede perder

Con su espectacular paisaje, impresionantes puestas de sol, excelentes oportunidades de pesca y navegación, es uno de los mejores lugares del planeta para pasar unas vacaciones. El clima aquí es mayormente soleado y agradable, pero hace mucho calor a mediados de verano, incluso a mediados de invierno los días son cálidos y las noches son templadas.

Desde la pared de la presa de Kariba, el río se dirige hacia el este nuevamente hacia Chirundu. Más allá de Chirundu, el río está flanqueado por el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia y el Parque Nacional de Mana Pools en Zimbabwe. Este es el tramo del río donde se ejecutan los famosos safaris en canoa. Los turistas tienen la oportunidad de remar río abajo y acampar durante la noche en las orillas o los viajes más lujosos ofrecen alojamiento en uno de los refugios de safari en el camino.

Se observan maravillosos avistamientos de vida silvestre cuando las canoas se deslizan silenciosamente por ellos, y los encuentros con Hippopotamus pueden ser bastante emocionantes.

Vida salvaje a lo largo del Río Zambezi

Esta zona media del río Zambezi es compatible con una de las áreas silvestres más importantes de África. El medio Zambezi termina donde el río entra al lago Cahora Bassa, que fue construido en 1974. Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, estos rápidos hicieron imposible la navegación en grandes embarcaciones por el Zambezi para los primeros exploradores y por esta misma razón el desarrollo del interior fue más lento que si no hubieran estado allí.

Las tierras altas orientales de Zimbabwe

La hermosa cordillera montañosa del este se extiende 300 km de norte a sur y forma una frontera natural en el este entre Zimbabwe y Mozambique. Las tierras altas del este se pueden dividir en tres áreas distintas; Nyanga al norte, Bvumba aproximadamente en el centro y las púas de granito feroz de Chimanimani al sur.

Vegetación en las Tierras Altas de Zimbabwe

Las Tierras Altas son una región ecológica compuesta con mosaicos de bosques y pastizales móntanos. Esta región incluye la porción de las tierras altas por encima de los 1000 metros de altitud, incluidas las montañas Inyangani, las montañas Bvumba, las montañas Chimanimani, las tierras altas de Chipinge y el aislado Monte Gorongosa, más al este, en Mozambique.

Vumba

La región ecológica de los bosques del sur de Miombo se encuentra en elevaciones más bajas al este y al oeste de las tierras altas. En altura el clima es más frío y húmedo que en las tierras bajas circundantes, que sostienen distintas comunidades de plantas y animales. La region ecológica es el hogar de varias comunidades de plantas: pastizales submontanos y montanos, bosque húmedo de hoja perenne, bosque seco montano, bosques de miombo y brezales.

Inyanga

Debido a su gran altitud, las tierras altas tienen un clima más fresco y húmedo que el resto de Zimbabwe, con nubes bajas y nieblas espesas. Muchos arroyos y ríos se originan en estas montañas, que forman la cuenca hidrográfica entre los sistemas Zambezi y Save River. Observar sus colinas hasta donde alcanza la vista, es una cordillera espectacular.

Cascada de Pungwe en Valle de Honde

Parque Nacional Nyanga está situado en la parte más septentrional de las Tierras Altas del Este, el parque no es un parque de vida silvestre, pero hay waterbuck, steenbok, leopardo, kudu, ñu y el área es rica en aves.

  • La montaña más alta de Zimbabwe, Nyangani (2593m)
  • Ruinas antiguas de Nyanga Reserva natural de Nyazengu
  • Pungwe Gorge Honde Valley con sus plantaciones de té y café y granjas de frutas
  • El Parque Nacional Mutarazi, donde se puede ver la segunda cascada más alta de África, Mutarazi Falls. Las cataratas Mutarazi son la cascada más alta de Zimbabwe (762m), la segunda más alta de África (después de las cataratas Tugela en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, que son 948 metros o 3,110 pies) y la decimoséptima más alta del mundo.
  • Las cataratas de Nyangombe.
Nyangombe

Las cascadas de Nyangombe, son una serie de cascadas en el extremo occidental del Parque Nacional Nyanga, otra de las numerosas cascadas dentro de los terrenos de Nyanga

Mutare

El centro principal más cercano a Nyanga es Mutare. Está rodeado de montañas y tiene un excelente clima. Hay reservas naturales a pocos minutos en auto del centro de la ciudad. A solo veinte kilómetros al sur de Mutare hay una región montañosa llamada Chimanimani. Además de las fantásticas vistas de Mozambique, hay una variedad de vegetación que varía desde verdes pastizales hasta profundos bosques montanos.

  • Bosque de Bunga en la Reserva Botánica de Bunga.
  • El jardín botánico de Bumba es conocido por sus puentes de madera, arroyos, lagos, áloes y sus espectaculares vistas.
Chimanimani Mountains

Gran parte del área pequeña consiste en colinas onduladas cubiertas de praderas, que se renuevan anualmente después de los incendios que ocurren al final de la estación seca. En elevaciones más bajas, Themeda triandra es el pasto predominante en los suelos rojos más fértiles, y Loudetia simplex es común en suelos arenosos blancos menos fértiles. En las elevaciones más altas se encuentran praderas montanas compuestas principalmente de pastos cortos, con mechones, que incluyen Loudetia simplex, Trachypogon spicatus, Exotheca abyssinica y Monocymbium ceresiiforme.

Tipos de pastos

Algunos valles y laderas orientadas al este contienen áreas de selva tropical, con un dosel alto, lianas y una rica maleza. Hay áreas más grandes de bosque seco en altitudes más altas en lugares donde el suelo está bien regado y en laderas más secas, parches de bosques de miombo (Brachystegia spiciformis, Brachystegia tamarindoides y Uapaca kirkiana) y áreas de brezales en elevaciones más altas. Hay parches de la curatifolia alta de hoja perenne Mobola Plum Parinari cerca de la ciudad de Chipinge y en las laderas occidentales de las tierras altas de Nyanga.

Árboles y Proteas de la Region

En las montañas Chimanimani y el monte Gorongosa, los brezales se encuentran en suelos arenosos pobres y ácidos derivados de la cuarcita. Los brezales son de dos tipos, ericáceos y proteáceos. Los brezales ericáceos están dominados por Philippia pallidiflora, P. hexandra, Phylica ericoides, Passerina montana, Erica eylesii, E. pleiotricha, E. gazensis y E. johnstoniana. Protea gazensis, P. welwitschii y Leucospermum saxosum son comunes en los páramos proteáceos.

Una serie de lirios monocotiledóneas indígenas con pequeños rangos de distribución se producen en las tierras altas. Cryptostephanotis vansonii, Cyrtanthus rhodesianus y Scadoxus pole-evansi son populares entre los recolectores de plantas raras.

Esta variedad de diferentes tipos de hábitat resulta en una riqueza de vida animal también. Los animales encontrados en las tierras altas incluyen el mono azul (Cercopithecus mitis), el mono de Sykes (Cercopithecus albogularis), el murciélago pequeño de África Oriental (Myonycteris relicta) y el camaleón pigmeo de Marshall (Rhampholeon marshalli). Muchos de estos animales se encuentran en todo el este de África.

Las tierras altas también son ricas en aves, incluyendo el cálao trompetero (Bycanistes bucinator), Knysna turaco (Tauraco corythaix), el turaco de cresta púrpura (Tauraco porphyreolophus), la gallina de Guinea (Guttera pucherani) y el águila coronado (Stephanoaetus coronatus). Dos especies, la Chirinda apalis (Apalis chirindensis) y la curruca de Roberts (Oreophilais robertsi), son endémicas de las Tierras Altas Orientales. El Chirinda apalis vive en lo profundo de los bosques de hoja perenne, mientras que la curruca de Roberts habita en el borde del bosque.

Aves de las Tierras Altas en el oriente de Zimbabwe

Los bosques también están llenos de mariposas, especialmente la mariposa de cola de golondrina emperatriz (Papilio ophidicephalus) y la mariposa cola cítricos (Papilio demodocus) y la maleza del bosque en particular alberga una variedad de reptiles que incluyen skinks, geckos, lagartos, ranas, sapos, y serpientes

Sur orient de Zimbabwe y Río Limpopo

El Lowveld de Zimbabwe se encuentra en la parte sudoriental de Zimbabwe, se llama así porque es un área más cálida y árida y la vegetación es de matorral o pasto bajo, las principales ciudades en el lowveld son Chiredzi y Triangle.

El gigantesco árbol Baobab, muy común en el Lowveld en suroriental Zimbabwe

Lowveld es conocido por sus plantaciones de azúcar y parques nacionales de vida silvestre, el Parque Nacional Gonarezhou está ubicado hacia el este y limita con Mozambique, otros parques nacionales son la reserva de vida silvestre Malilangwe, de hecho, la mayoría de los parques nacionales son proyectos de conservación que ofrecen recorridos de safari a los huéspedes.

Rio Limpopo

Con un área de aproximadamente 408 000 km², la cuenca del río Limpopo encapsula un paisaje diverso y cuatro países ribereños: Botswana, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabwe. El río Limpopo recorre una distancia de más de 1 750 km desde la confluencia de los ríos Marcio y Crocodile en Sudáfrica hasta el Océano Índico en Xai Xai, en Mozambique. A lo largo de su ruta, el río forma la frontera entre Botswana y Sudáfrica, luego la frontera entre Zimbabwe y Sudáfrica, antes de pasar a Mozambique en Pafuri.

Rio Limpopo

Parque Nacional Gonarezhou

El Parque Nacional Gonarezhou está situado en el sureste de Lowveld de Zimbabwe y cubre un área de más de 5 000 kilómetros cuadrados. “Gonarezhou”, que significa “Lugar de muchos elefantes”, es un parque extremadamente pintoresco lleno de paisajes escarpados y hermosos. El folklore alternativo sugiere que el área fue nombrada por los herbolarios que almacenarían sus medicamentos en colmillos (conocidos como gona en el idioma Shona).

Habitats de Gonarezhou, baja sabana, rio Runde, acantilados de Chilojo

Tres ríos principales, The Save, Runde y Mwenezi, cortan sus cursos a través del parque, formando piscinas y oasis naturales de los que cientos de especies de aves, vida silvestre y peces se reúnen para alimentarse y beber. Como su nombre lo indica, Gonarezhou es famoso por sus elefantes, y muchos de los elefantes con colmillos más grandes de la región pueden encontrarse dentro del Parque.

Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP)

El Parque Nacional Gonarezhou es parte del Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP), un enorme parque panafricano que incluye el famoso Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y la Gaza de Mozambique. Esta enorme área se convertirá en uno de los mejores “parques de paz” del mundo y está dedicada a la conservación, la biodiversidad y el desarrollo económico de las comunidades locales circundantes. La vasta y diversa naturaleza del megaparque proporcionará un ecoturismo de clase mundial al visitante y se esforzará por restablecer rutas históricas de migración animal y ecosistemas regionales frágiles.

Atardecer en los Acantilados de Chilojo

El parque combinado incluirá más de 500 especies de aves, 147 especies de mamíferos, al menos 116 especies de reptiles, 34 especies de ranas y 49 especies de peces.

Flora y fauna

León, leopardo, guepardo (incluido el raro rey guepardo), búfalo, jirafa, cebra y muchas especies de antílopes grandes también están presentes dentro del parque. El raro nyala y el suni más pequeño son dos de los aspectos más destacados de los antílopes más pequeños del parque.

Mamíferos especiales que se puede encontrar en Gonarezhou

Además, cientos de especies de aves pueden verse en el parque. Especies únicas de vida silvestre acuática como el tiburón zambezi, el gobio de agua dulce, el besugo negro y el singular pez turquesa se pueden ver dentro de los ríos y piscinas del parque.

Peces de los ríos de Gonarezhou

Acantilados de Chilojo

Una de las características naturales más prominentes y duraderas del Parque Nacional Gonarezhou son los hermosos acantilados de Chilojo. Estos magníficos acantilados de arenisca roja se han formado a través de eones de erosión y dan al pintoresco valle del río Runde.

El amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo hace que tu corazón salte. Las arenas de Shashe son marcadamente rosadas y el Limpopo es de hecho verde y grasiento y está rodeado de árboles de fiebre.

Amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo

Viaje a través del tiempo deleitándose en el romance de la era del tren a vapor y experimente el verdadero esplendor colonial.

De chico en África viajaba con mi familia frecuentemente en tren a vapor, largas distancias donde el viaje era de noche. Hoy en día ya no existe esta modalidad de transporte terrestre, el tren existe, pero no a vapor. En Zimbabwe mi país natal todavía es posible retroceder en el tiempo a una época pasada de viajes de lujo en tren de vapor, por un valor de US$200 por persona.

El tren a vapor sobre la puente de las cataratas de Victoria

Bushtracks Express Steam Train “es una indulgente experiencia gastronómica de lujo que se remonta en el tiempo a la era de los viajes románticos en tren de vapor”

Locomotora a vapor 512 restaurada para viajes turísticas

¿Qué mejor manera de hacer esto que en la comodidad de un auténtico tren de vapor de primera clase totalmente renovado, viendo África de la forma en que se habría hecho hace más de cien años? El tren de vapor … Una Locomotora 512 19a encabeza el vagón Club, el vagón comedor y el vagón de observación, que han sido bellamente restaurados por Rohan Vos de Rovos Rail. El personal bien entrenado, vestido con un atuendo colonial blanco, sinónimo de la era del tren de vapor, siempre están atento a los pasajeros. La cocina, proporcionada por el Victoria Falls Hotel de 5 estrellas, es excelente. Creemos que este viaje en tren de vapor atraerá a aquellos que quieran mimarse con lujo, deleitarse con la nostalgia de una época pasada y ver las Cataratas Victoria de una manera completamente única.

Carruaje de sala observatorio y el vagón comedor de lujo

The Dinner Run (Viaje de Cena)

El antiguo viaje en tren de vapor al atardecer comienza con un viaje al impresionante Puente de las Cataratas Victoria, un hito histórico que se completó en 1905 y el segundo hito más visitado en esta área.

El tren a camino de la puente de Victoria Falls

Te encuentras en la estación de tren de Victoria Falls (justo enfrente del gran y colonial Victoria Falls Hotel) y abordas el tren a través de la alfombra roja, creando el tono opulento y haciéndote sentir muy importante. Este es un punto de partida apropiado, ya que el hotel fue construido en 1904 para acomodar a los trabajadores que construyen la línea de ferrocarril Cape to Cairo y el puente Victoria Falls. El edificio del hotel en sí todavía es propiedad de los ferrocarriles de Zimbabwe.

Victoria Falls Hotel, opulencia de la era colonial Británica
En la estación de Victoria Falls

Una vez que todos están a bordo, la vieja locomotora de vapor se enciende y se abre paso hacia el Puente de las Cataratas Victoria. El Steam Train ofrece al huésped exigente la mejor experiencia de cena, invocando la gloriosa era del vapor y una vista de las mundialmente famosas Cataratas Victoria al atardecer.

Vista aérea del tren en la puente entre Zambia y Zimbabwe

Seguido por la rareza de un safari en tren de vapor a través de la sabana africana hasta Jafuta. La experiencia incluye una cena gourmet de cuatro platos, preparada por los talentosos chefs de Victoria Falls Hotel.

Desde el tren se puede disfrutar las vistas de la sabana salvaje africana

Retroceda en el tiempo y emprenda un viaje en la comodidad de los carruajes majestuosos. Relájese en el lujo y la comodidad de la carruaje descansando disfrutando de las vistas y los sonidos de África. Dependiendo de cuánto animales se pueda ver en el parque, el tren debe llegar al puente antes del atardecer. El tren se detiene en el Puente y, si lo desea, puede desembarcar y pasear por este hito histórico. Si no … simplemente quédese a bordo y disfrute de bebidas y cócteles, mientras disfruta de la vista impresionante frente a usted.

Las cataratas de Victoria vista desde la puente

Cecil Rhodes, cuya visión era construir el puente, insistió en que se colocara de modo que los pasajeros que viajaran en el tren sintieran la lluvia de las Cataratas Victoria cayendo sobre sus caras. La cascada está cerca … puedes verla y sentirla. Esta es una aventura al atardecer con una diferencia.

La majestuosa puente de Victoria Falls

Stimela star

Novedosa forma de trasladarse en tren lleno de nostalgia de la época de los ferrocarriles en África

Cuatro carruajes renovadas para trasladar turistas entre Victoria Falls y Parque Nacional Hwange

NRZ (Ferrocarriles Nacionales Zimbabwe) ha relanzado un tren renovado para las transferencias de Victoria Falls – Hwange. El Stimela Star, un tren privado nocturno, viaja entre las Cataratas Victoria y el Parque Nacional Hwange. El tren es propiedad de NRZ pero está administrado por un grupo de organizaciones turísticas. El tren data de principios de la década de 1950, según un sitio de viajes, Expect Africa, El Stimela Star ofrece una forma verdaderamente única de llegar a un safari. El lujoso tren nocturno ofrecerá a sus pasajeros cócteles, una comida de 3 platos y desayuno antes de desembarcar. Aquí hay algunas fotos del autocar reformado.

En mi tiempo los trenes eran a vapor, aquí una foto de los años 80, locomotora Garrett jalando vagones de carbón desde Wankie (Hwange)

Stimela es, literalmente, la palabra que usamos en Zimbabwe (y Zululand) para un tren, deriva del ritmo y sonido que hacían los viejos trenes. Stimela Star es un tren privado nocturno que es conectado al tren regular de pasajeros de Victoria Falls a Bulawayo. Star lo transportará con comodidad y mucho estilo antiguo de Victoria Falls durante la noche y se despertará descansado y relajado, listo para su aventura en el Parque Nacional Hwange.

Tren de carga pasando la ciudad de Hwange, hoy las locomociones son Diésel Eléctricas

En el Star disfrutarás de refrescos, bebidas y cenas, y luego del entretenimiento brindado por nuestros guías en el vagón lounge donde puedes disfrutar de un café o una bebida después de la cena, antes de retirarte a tu cabina privada para dormir. Una forma única de viajar en tren. Por la mañana, desayuno caliente y frío, ¡y comenzarás la próxima etapa de tu aventura en Hwange!

EL TREN

El Stimela Star estará vinculado a las fechas de salida programadas al tren nocturno de pasajeros que circula todas las noches entre Victoria Falls y Bulawayo. El tren es impulsado por una locomotora eléctrica diesel, que arrastra el material rodante que se remonta a la década de 1950. Stimela Star selecciona y actualiza lo mejor de los mejores vagones de Primera clase de NRZ, que son clásicos del apogeo de los viajes en tren en este país.

Camarote para dos con muy poco cambiado desde los años 50

Dos vagones cama cada uno duermen 12 pasajeros en compartimentos dobles o individuales con baño compartido y duchas en cada extremo de cada carro, para un total de 10 camas gemelas y 4 camas individuales. Los compartimentos son cómodos pero lo suficientemente amplios para dos. (Tienen camas individuales de 92 x 188 cm). Cada compartimento tiene luces eléctricas y 3 tomas de corriente de clavija redonda, y mucho espacio para equipaje debajo de las camas y en los estantes superiores.

Disfrutar de un servicio gastronómico al estilo africano

Cada vagón tiene un lavabo en cada extremo (2 por vagón y una ducha). Obviamente, el agua es limitada, por lo que se anima a los huéspedes que usan la ducha a estar conscientes del agua. Una caja fuerte para objetos de valor está bajo el control de la gerencia.

La mesa puesta para cenar en el comedor rolando

La cena se sirve en el carruaje de restaurante que rinde homenaje al estilo de los años 50 de Stimela, incorporando paneles de formica, fotos antiguas de animales salvajes deambulando por los carriles. Mesas y sillas originales decoradas con la insignia colonial del “Rhodesian Railways”.

Vagón comedor con los muebles originales de la época

La comida es un asunto de tres platos acompañado de vinos sudafricanos, con canapés para comenzar, luego un curry de pollo picante, brochetas de verduras y arroz de coco, seguido de deliciosos brownies de chocolate. Antes y después de la cena, nos relajamos en el vagón lounge con aperitivos, Gin & Tónica helados. Más tarde, copas de coñac o Amarula.

Una forma diferente de viajar a un safari inolvidable

Es una forma extraordinaria y divertida de viajar a Hwange, mucho mejor que un agotador traslado por carretera y mucho más inmersivo que un vuelo por avioneta. Lujo, nuestra desteñida dama no es, no esperes una experiencia de Rovos Rail o Blue Train. Stimela es en gran medida su propia dama, con un encanto distintivo, relajado y absolutamente adorable. No puedo imaginar una mejor manera de comenzar un safari.

Stimela Star, un tren que hoy permite experimentar los tiempos pasados de la época dorada colonial cuando reinaba los trenes a vapor

Las cataratas de Victoria

Una de las mayores atracciones de África y una de las cascadas más espectaculares del mundo, Victoria Falls se encuentra en el río Zambezi, el cuarto río más grande de África, que también define la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Victoria Falls es la única cascada en el mundo con una longitud de más de un kilómetro y una altura de más de cien metros. También se considera la mayor caída de agua del mundo. El ruido de las Cataratas Victoria se puede escuchar desde una distancia de 40 kilómetros, mientras que el rocío y la niebla del agua que cae se eleva a una altura de más de 400 metros y se puede ver desde una distancia de 50 kilómetros. No es de extrañar que las tribus locales solían llamar a la cascada Mosi-o-Tunya “El humo que truena”.

Desde la distancia se puede observar la nubes de humedad

El misionero escocés y famoso explorador de África David Livingstone (1813-1873) lo nombró en honor a la reina Victoria. Livingstone, quien fue el primer europeo en cruzar África de sur a norte, descubrió esta impresionante cascada en 1855, mientras predicaba el cristianismo en África. Es por eso que Livingstone no estaba muy contento con su descubrimiento: fue solo un obstáculo en su camino.

Dr. David Livingstone y su estatua que se encuentra frente a las cataratas del lado Zimbabwe

A pesar de los inconvenientes, le fascinaba la belleza de las cataratas. En 1857 Livingstone escribió que nadie en Inglaterra puede siquiera imaginar la belleza de esta escena. El religioso Livingstone también escribió que probablemente los ángeles estén admirando el paisaje mientras vuelan cerca. Lo acompañaban soldados, pero solo dos de ellos corrían el riesgo de acercarse a las cascadas con Livingstone. Durante siglos, las tribus africanas locales tuvieron un miedo sagrado por la cascada.

Victoria Falls visto del aire, Zambia queda a su derecha

La cascada apenas fue visitada por personas hasta 1905, cuando se construyó un ferrocarril a Bulawayo. Desde entonces, las Cataratas Victoria ganaron popularidad rápidamente hasta el final del dominio colonial británico. A fines de la década de 1960, el número de turistas comenzó a disminuir debido a la lucha guerrillera en Zimbabwe. Después de que Zimbabwe se independizó, la región ha estado en relativa paz y las Cataratas Victoria comenzaron a atraer una nueva ola de turismo.

Amanecer en Victoria Falls, el tramo principal con vistas espectaculares queda del lado Zimbabwe.

A fines de 1990, casi 300,000 personas visitaban las cataratas cada año. Victoria Falls es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y los ciudadanos de Zambia y Zimbabwe ya no tienen miedo del “humo que truena”, y están desarrollando con éxito el turismo a ambos lados del río.

Las cataratas de Victoria observadas desde Zambia

Las cataratas se formaron en una zona de fallas corticales. En la cresta de la caída, numerosas islas dividen el flujo principal en varias ramas.

El flujo es dividido en varias ramas por la geología natural

Durante las inundaciones, la capacidad de flujo de agua alcanza medio millón de litros de agua por minuto. El nivel del agua varía a lo largo del año; está en su apogeo en abril, al final de la temporada de lluvias, con un flujo promedio de 500,000,000 de litros de agua y está en su nivel más bajo en octubre y principios de noviembre.

Foto de larga exposición en temporada húmeda

Curiosamente, durante la estación seca, el nivel del agua en el río Zambezi cae bruscamente, y es posible caminar a través de algunas partes de la cascada. Sin embargo, durante el resto del año, Victoria Falls es una máquina rugiente que golpea a cualquiera con su poder.

2019 uno año muy seco, las cataratas ya parecen ser víctima del calentamiento global, nunca antes visto las cataratas sin agua

Pero la peor sequía en un siglo ha ralentizado las cascadas, alimentando los temores de que el cambio climático podría matar una de las mayores atracciones turísticas de la región.

Big Tree

El Big Tree, uno de los árboles más conocidos del mundo, es un enorme baobab de la especie Adansonia digitata en Zimbabwe, cerca de las Cataratas Victoria. A veces se le ha llamado erróneamente el árbol de Livingstone. Inusualmente para un baobab, tiene una circunferencia impresionante y es muy alto. Mide 22,40 metros de circunferencia (2004) y 24 metros de altura (1985).

Big Tree situada cerca de las cataratas de Victoria

El explorador y misionero David Livingstone que descubrió las Cataratas Victoria para el Imperio Británico (nombrando a las Cataratas como su reina) talló su nombre en 1855 en un árbol Boabab en una isla (Garden Island) sobre el precipicio de las conocidas cascadas que ahora se encuentran en una atracción turística internacional. Big Tree está, de hecho, aproximadamente 2 km del río, las cataratas y la isla donde Livingstone llegó en una canoa “makoro” tocó tierra y escribió sus registros. Además de ser el más conocido, este impresionante árbol es posiblemente el baobab más antiguo y más grande de Zimbabwe.

Big Tree al atardecer en invierno

Algunos árboles tan impresionantes o más impresionantes se perdieron tristemente bajo las inundaciones más abajo del Río zambezi que ocurrieron una vez que el muro de la presa de Kariba se terminó en 1956. A diferencia de los animales rescatados y salvados por la Operación Noah durante la inundación, los árboles tuvieron que quedarse donde estaban, muchas fueran arrasados por máquinas pesadas para que no se conviertan en peligros bajo el agua.

Árbol baobab de la especie Adansonia digitata

Big Tree puede tener alrededor de 2000 años usando estimaciones de sus datos de circunferencia y anillo de crecimiento recopilados de otros árboles bajo el gobierno de Rhodesia. Sin embargo, está profundamente inciso y se especula que se trata Ude tres troncos (o árboles) y que puede ser considerablemente más joven.

Adansonia digitata, el baobab africano, es la especie arbórea más extendida del género Adansonia, los baobabs, y es nativa del continente africano. Los pachycauls de larga vida se encuentran típicamente en sabanas secas y calientes del África subsahariana, donde dominan el paisaje y revelan la presencia de un curso de agua desde lejos.

Su tasa de crecimiento está determinada por el agua subterránea o la lluvia, y su edad máxima, que está sujeta a muchas conjeturas, parece ser del orden de los 1.500 años. Tradicionalmente han sido valorados como fuentes de alimentos, agua, remedios para la salud o lugares de refugio y están llenos de leyenda y superstición.