El Orgullo de Africa, alma de un ferrocarril único

Si bien Sudáfrica tiene un puñado de líneas ferroviarias de lujo que reciben una atención bien merecida, para los aficionados a los trenes que lo saben, Rovos Rail es la mejor opción para experimentar el paisaje y la vida salvaje del país. En un esfuerzo por “recuperar el romance y la atmósfera de una época pasada de viajes”, los trenes de la compañía cuentan con vagones antiguos sofisticados, auténticamente restaurados y comidas de cinco estrellas (¡se requiere chaqueta y corbata!) Combinados con los mejores vinos de Sudáfrica.

Llegando a la estación En Capital Park, Pretoria para el inicio de una viaje única por una Africa que pocos conocen

¿Amas los trenes? ¿Estás buscando esa experiencia fuera de África? ¿Quiere encontrar la manera de combinar safari, sitios históricos, hermosos paisajes, excelente comida y comodidad? Si está buscando alguna o todas estas cosas cuando planifica su viaje al sur de África, no busque más allá del Rovos Rail.

La partida desde Pretoria es desde la estación privada de Rovos Rail

Rovos Rail es una compañía ferroviaria privada que opera desde la estación Capital Park en Pretoria, Sudáfrica. Rovos Rail opera su tren-hotel con un horario regular en varias rutas en todo el sur de África, desde Sudáfrica hasta Namibia y Tanzania.

Todos abordó el Orgullo de Africa

Pretoria es la sede de los viajes de Rovos Rail. Capital Park es una propiedad de 60 acres, un centro con gente trabajando ofreciendo mucho para explorar antes de partir en su viaje. Para los entusiastas del tren, Pretoria tiene un pequeño museo ferroviario, así como un taller cubierto de 10,000 m2 donde se reparan y mantienen los vagones de los trenes de Rovos Raíl, abierto al público para visitar.

Vagón histórico de antiguo Ferrocarril Rhodesiano, ahora Zimbabwe

Los trenes consisten en vagones restaurados de Rhodesia Railways (NRZ) con dos salones, dos vagones de restaurante y compartimentos privados para dormir, cada uno con baño privado.

El tren tiene tres tipos de alojamiento a bordo, el más pequeño es un Pullman, de 76 pies cuadrados; la más grande es la Royal Suite, que es medio vagón de tren y 172 pies cuadrados. Todos los tipos de camarotes tienen baño privado con ducha, lavabo e inodoro. La suite Royal también tiene una bañera de estilo victoriano. Mientras que en una suite Royal disfrutaría del lujo de su propia bañera, las suites de todos los tamaños son privadas, hermosas, cómodas y están renovadas a la perfección, ofreciendo todas las comodidades modernas.

Los trenes mismos ofrecen a los pasajeros una experiencia de cinco estrellas en carruajes bellamente restaurados con paneles de madera. El tren transporta un máximo de 72 pasajeros en 36 suites; 4 Royal Suites, 22 Deluxe Suites y 10 Pullman suites.

Camarotes de lujo con todas las comodidades para disfrutar una viaje inolvidable

Las comidas se sirven en el encantador ambiente victoriano de los vagones restaurante. Se hace hincapié en los ingredientes locales frescos y los platos tradicionales, complementados con una selección de excelentes vinos sudafricanos.

Vagón Sala para relajarse y disfrutar de bebidas calientes y frescas

Un equipo entusiasta de chefs es responsable de garantizar que se atiendan todas las necesidades de los huéspedes. ¡En los vagones de tren y comedor los pasajeros pueden conocerse, leer o ver pasar el paisaje sin la distracción de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles o tabletas que están prohibidas en las áreas comunes!

Vagón Salón y comedor, comida y atención de primera

La empresa se inició en 1989 por Rohan Vos y todavía es de propiedad familiar. Hoy Rovos Rail emplea a un personal de 430 personas, desde el personal a bordo hasta aquellos que trabajan para restaurar los carruajes en el depósito de Capital Park de la compañía.

Hoy Rovos Rail tiene varias locomotoras, algunas llevan el nombre de la madre y los hijos del fundador y dueño de la compañía privada Rohan Vos

Desde entonces, Rovos Rail se ha ganado una reputación internacional como una experiencia de viaje de clase mundial y como una forma divertida y única de ver el sur de África. En una serie de viajes en tren de 48 horas a 28 días, Rovos Rail conecta algunos de los mejores destinos de África desde Ciudad del Cabo, las Cataratas Victoria, Dar es Salaam, Tanzania hasta las dunas de Sossusvlei en Namibia.

A camino de la Ciudad del Cabo

Con su diseño y estilo eduardiano, servicio superlativo y motor a vapor as veces, depende del recorrido, un viaje a bordo de Rovos es una oportunidad de abrazar una forma histórica de viaje tanto como se trata de disfrutar de los panoramas inolvidables de Sudáfrica.

Pruebe los diversos paisajes de Sudáfrica en el viaje de Rovos Rail desde Pretoria a Ciudad del Cabo. La excursión de tres días lleva a los pasajeros en un amplio recorrido por los entornos, desde los pastizales de Highveld hasta el desierto de Great Karoo. La vista es particularmente excepcional desde los balcones al aire libre del tren en el vagón de observación.

Vistas espectaculares de las viñas

El tren se detiene en Cape Winelands para tomar una copa antes de dejar a los pasajeros en la estación de Ciudad del Cabo. A bordo del tren, los huéspedes pueden experimentar simultáneamente lujosos muebles eduardianos y aire acondicionado moderno.

El viaje de Pretoria a las Cataratas Victoria también dura tres días, pero ofrece una experiencia completamente diferente del viaje de Ciudad del Cabo. Este viaje hacia el norte pasa por Modimolle (un pequeño pueblo de Sudáfrica), Bulawayo (la capital industrial de Zimbabwe) y el Parque Nacional Hwange. Además de los cientos de especies de mamíferos y aves que pueblan el Parque Hwange, Hwange también tiene el tramo más largo de la línea de ferrocarril recta (114 km). Y una vez que llegue a las Cataratas Victoria en el río Zambezi, muchos cruceros, rafting y safaris lo estarán esperando para ayudarlo a obtener la experiencia completa de esta ubicación épica.

Consejo: Tanto las rutas Pretoria-Ciudad del Cabo como las Cataratas Victoria son extremadamente populares, la más recomendable es la ruta Pretoria-Durban, ofrece los mejores paisajes y excursiones fascinantes que incluye una excursión de safari a los Cinco Grandes salvajes.

En el camino, el tren se detiene para permitir que los pasajeros participen en actividades que van desde juegos hasta juegos de golf de clase mundial hasta visitas a museos, la famosa galería de cerámica Ardmore, viñedos y campos de batalla históricos.

Viajes más accesibles de Rovos, el Shongololo Express

El tren, anteriormente propiedad del gobierno y un poco peor por el desgaste, ha sido renovado, reparado y se han suministrado vagones extra comunales. Comercializado como “tres estrellas”, en comparación con el producto habitual de cinco estrellas de Rovos, es menos formal en la cena, con tres platos en lugar de cuatro. También es más accesible. Un viaje de 12 días a Victoria Falls cuesta un poco más de £ 3,000 por persona, mientras que un viaje de Rovos de 15 días es al menos tres veces más caro.

El Shongololo Express

A primera vista, la cabina de oro es pequeña. Pero está inteligentemente diseñada y recientemente renovado en estilo colonial. Hay dos camas individuales con una mesa auxiliar entre dos cajones. A lo largo de la pared sobre las dos ventanas hay un estante largo con una barra de madera que se extiende horizontalmente para evitar que las botellas y los libros se caigan. Hay un armario de tres cuartos con resistentes perchas de plástico y una caja fuerte. Debajo de esto hay tres cajones. Sobre la otra cama hay más espacio de almacenamiento y dos fuertes ganchos de pared. Cada cama tiene una luz de lectura y el resto de la cabina está iluminada con encendedores y una luz nocturna. El aire acondicionado es efectivo y silencioso. Hay dos enchufes y un espejo de cuerpo entero.

Configuraciones de dormitorios abordó el Shongololo Express

Si la fiebre de la cabina golpea, hay un carro de observación al aire libre en la parte trasera con bancos de madera para observar las puestas de sol y las estrellas. Junto a eso hay un bar salón con sillas cómodas.

Vagón de observación

El carruaje comedor alfombrado está dispuesto en mesas de dos y cuatro. La comida está recién preparada y de buena calidad. Además de los productos de buffet frío, las opciones de desayuno caliente a pedido incluyen huevos, tocino, salchichas o panqueques. Las opciones de cena varían desde el tradicional sudafricano – lomo de gacela con salsa de vino de oporto seguido de melktert y koeksister – hasta el wellington de carne más europeo seguido de pudín de caramelo pegajoso. Las bebidas de la cena cuestan más, pero de una extensa lista de vinos sudafricanos, alrededor de £ 3 un vaso generoso, es una ganga.

Vagón Restaurante en el express

En general, el tren viaja de noche y realizamos excursiones guiadas de día, generalmente transportadas en minibús de lujo. El “milpiés” (shongololo) no es un tren bala japonés, rara vez se mueve rápida, tranquila o suavemente, pero se tambalea y a veces avanza lentamente hacia las Cataratas Victoria.

Shongololo en la puente de las Cataratas de Victoria entre Zimbabwe y Zambia bañándose en el roció de las Cataratas más grandes del planeta

Tikal, corazón del mundo Maya en Guatemala

Envuelta en la espesa selva tropical y siglos de misterio, la antigua ciudad maya de Tikal es uno de los sitios de antigüedad más grandes que se pasan por alto en Occidente. Todos hemos oído hablar de Machu Picchu, pero la escala y la preservación de Tikal, ubicada en la selva tropical de Peten en el este de Guatemala, eclipsa las famosas ruinas incas en Perú.

Algunos de los templos rascacielos de Tikal, que se elevan a través de las densas copas de la jungla, fueron los edificios más altos del Nuevo Mundo hasta el siglo XIX. Si quieres sentir cómo era deambular por la plaza central de una bulliciosa ciudad maya en el año 800 d. C., Tikal es una cápsula del tiempo descomunal, completa con efectos de sonido de monos aulladores, monos araña, loros y otras 285 especies de aves. El ambiente natural es como era hace unos 1.300 años, cuando por razones que aún son un misterio, los habitantes de Tikal desaparecieron a fines del siglo X.

Tikal fue una de las principales metrópolis de la civilización maya y una de las más grandes del mundo. Ubicado en la selva del Parque Nacional de Tikal, a unas 200 millas al norte de la ciudad de Guatemala, en la parte sur de la península de Yucatán, se estableció desde el año 600 a.C.

Vistas de templo 1, conocido también como el templo del jaguar, templo 2

La mayoría de los edificios principales que se pueden ver hoy datan de su apogeo, 550-900 d.C. Con una población de 10,000 a 90,000 personas, Tikal era más grande que Londres en el año 800 DC. Los arqueólogos han descubierto 3.000 estructuras en un área de seis millas cuadradas, con más de 200 monumentos de piedra esculpidos y altares. A diferencia de muchos sitios arqueológicos, muchos de los edificios aquí permanecen en una escala monumental, como lo fueron hace un milenio. Eso es especialmente cierto para la Gran Plaza, el centro ceremonial de Tikal, un lugar que parece haber sido inventado por un faraón rebelde.

Tesoros de Tikal

Los templos empinados, en forma de pirámide, alcanzan el cielo alrededor de la Gran Plaza, con unos 10 acres, pavimentado con piedra caliza. La plaza fue escenario de ritos religiosos épicos y principalmente dramas a lo largo de los siglos, sin mencionar los eventos deportivos.

Templos Mayas que sobresalen de la jungla Guatemalteca de Tikal

Hay varias canchas de pelota, una en la plaza principal, donde los antiguos deportistas intentaron mantener una pelota de goma en el aire el mayor tiempo posible sin usar sus manos. No se sabe cómo o si se anotaron puntos, pero ciertamente hubo un incentivo para ganar.

El elevado Templo 1 debe haber sido reservado para acróbatas aéreos. Llegar a la cima de esta escalera vertical de 170 pies, y volver a bajar, requiere pisar cuidadosamente como una cabra de montaña. Frente a este gigante se encuentra el Templo 2, que se eleva a unos 145 pies sobre la Gran Plaza. Está rodeado de aún más templos en la Acrópolis Central y en la Acrópolis del Norte.

El Templo 4 fue una vez el edificio más alto de la América precolombina, con una altura de 212 pies. Puedes subir a su techo para disfrutar de una vista espectacular del paisaje. Desde lo alto de los templos en Tikal, puedes ver los peines blancos de otros templos que se asoman en la cubierta de la selva tropical y reflexionan sobre la ubicación remota de esta civilización oculta.

Misterio Maya

Por alguna razón, los mayas eligieron un lugar que albergaría a decenas de miles de personas pero que no tenía río ni una gran masa de agua. Confiaron completamente en la lluvia estacional para su suministro de agua, que recolectaron en depósitos.

Esta era una civilización avanzada que conocía la ingeniería, las matemáticas y la astronomía posiblemente mejor que sus contrapartes europeas en el siglo VIII. Los residentes de Tikal crearon un calendario con 365 días, y su ciclo lunar estaba a solo siete minutos de lo mejor que los instrumentos modernos pueden calcular.

Si bien nadie sabe con certeza lo que les sucedió a los mayas de Tikal, algunos piensan que la sequía podría haber sido el culpable de la destrucción de esta próspera civilización, como lo hicieron las sociedades nativas americanas en lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos. Dependiendo de la lluvia y con una población en crecimiento, Tikal era vulnerable a la sequía y la extinción.

Vida Silvestre

A diferencia de Chichén Itzá, Tulum o Palenque en México, Tikal es una ciudad en lo profundo de la selva. Caminar de un complejo de edificios a otro significa dar un paseo por un sendero en la jungla, que, lo más probable es que lo crucen los senderos de las hormigas cortadoras de hojas.

En los 360 kilómetros cuadrados de bosque protegido en el Parque Nacional Tikal, nadie caza a los animales y las aves, por lo que los avistamientos de vida silvestre son frecuentes y extraordinarios. Dentro del Parque Nacional, hay 54 especies de mamíferos y 333 especies de aves. Trogones, motmots y una asombrosa variedad de loros, pájaros carpinteros, manakins y currucas están a la vista.

Entre las 285 especies de aves registradas aquí hay una que incluso aquellos que no pueden distinguir un gorrión de un estornino no pueden ignorar: la gran y estridente oropéndola Montezuma. (Busque sus intrincados nidos colgantes en el borde del complejo Gran Plaza).

Tucanes son fácile de ver en el Parque de Tikal

Debido a que Tikal es parte del extenso bosque de la Reserva de la Biósfera Maya, es el hogar de numerosos mamíferos grandes, incluidas dos especies de monos, Baird’s Tapir (Tapirus bairdii), Pecarí de collar (Pecari tajacu), Pecarí de labios blancos (Tayassu pecari) y cinco especies de gatos como Jaguar (Panthera onca) y Margay (Leopardus wiedii).

Otros mamíferos comunes son el zorro gris (Urocyon cinereoargentatus), coatí de nariz blanca (Nasua narica), mono araña de Geoffroy (Ateles geoffroyi), mono aullador guatemalteco (Alouatta pigra), agutí centroamericano (Dasyprocta punctata) y ardilla de Yucatán (Sciurus yucatanensis) se ve fácilmente en Tikal. Visitantes hay reportado frecuente encuentros con, Tamandua del norte (Tamandua mexicana), el oso hormiguero sedoso (Cyclopes didactylus), el puercoespín mexicano (Sphiggurus mexicanus), el paca (Cuniculus paca), el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), el ciervo rojo (Mazama americana),

Zimbabwe, tierra de belleza natural e intriga

Oficialmente llamada la República de Zimbabwe, este país del sur de África se encuentra entre los ríos Zambezi y Limpopo. Hogar de 350 especies de mamíferos, más de 500 aves y 131 especies de peces, Zimbabwe es principalmente sabana y pastizales, pero sus montañas dan paso a bosques tropicales de madera dura.

Hwange tiene poblaciones importantes de elefantes, más de 45,000

Zimbabwe apoya a la segunda población más grande de elefantes, también poblaciones importantes de leones y perros salvajes, y alguna vez fue el granero agrícola de África.

Espectacular atardecer en parque nacional Hwange con las palmeras Ilala

La belleza natural aquí es pintoresca con vistas que incluyen el monte Nyangani y Victoria Falls, una de las cascadas más grandes del mundo. El país se enfrenta continuamente a sequías recurrentes que causan problemas de seguridad alimentaria y de agua tanto para las personas como para la vida silvestre.

Cataratas de Victoria, una de las siete maravillas naturales del planeta

Zimbabwe es un país sin litoral en el sur de África y tiene una superficie total de 391 000 km2. Alrededor del 75% del país es semiárido, con precipitaciones bajas y esporádicas, lo que lo hace propenso a sequías impredecibles.

Viviendas rurales con diseños de color del tribu Ndebele

El uso de la tierra varía desde cultivos intensivos hasta ganadería extensiva, agricultura de subsistencia y pequeña escala, producción de vida silvestre; y extracción mineral. Aproximadamente el 60% de los 12,9 millones de personas del país viven en zonas rurales.

Inyanga, altiplano oriental

Está anidado dentro de cuatro sistemas fluviales principales: Zambezi en el norte, Limpopo en el sur, Save en el sureste y Shashe en el suroeste. Alrededor del 49% de la superficie total está bajo bosques y bosques, mientras que el 27% se cultiva. El primero contiene una amplia gama de fauna y flora que incluye 4 440 especies de plantas, 270 mamíferos y 532 especies de aves. La biodiversidad se encuentra en todas las categorías de tierras del país, tierras estatales, comunales y privadas.

Flame Lily flor Nacional de Zimbabwe

Los ecosistemas del país están formalmente protegidos en seis categorías de áreas protegidas de la siguiente manera: 11 parques nacionales, 6 bosques catalogados, 14 reservas botánicas, 3 jardines botánicos, 16 áreas de safari y 15 parques recreativos y santuarios. Los parques nacionales y los bosques catalogados constituyen el 13% y el 3% de la superficie terrestre del país, respectivamente.

Escarpa de Zambezi es un nombre utilizado para las escarpadas que forman ambos lados del valle de la grieta en el que se encuentran el río Zambezi y el lago Kariba. Son escarpas de fallas, que se elevan entre 500 y 600 m más alto que el lago o el río, que van desde el desfiladero de Batoka aproximadamente 800 km hasta el Zambezi inferior y se enfrentan entre sí a unos 50 a 100 km de distancia, más cerca en el oeste y abriéndose en el este.

Vista del valle de Zambezi desde la escarpa de Zambezi, colinas de Chizarira

La escarpa del sur de Zambezi en Zimbabwe está bastante marcada en el oeste en las colinas de Chizarira y el Parque Nacional de Chizarira, pero la pendiente se rompe y se suaviza más al este alrededor del Parque Nacional de Matusadona. Se vuelve más empinada y más marcada nuevamente desde Kariba, al este a través del Parque Nacional Mana Pools y luego al norte de la Cordillera Mvurwi y en el desierto de Mavuradona al sur del lago Cahora Bassa.

Mana Pools National Park

Zimbabwe es mundialmente reconocido por su enfoque visionario pasado para el manejo de los recursos naturales. Fue el primer país africano en desarrollar un enfoque alternativo notable para la gestión de los recursos naturales fuera de las áreas protegidas en 1975. Esto dio lugar a una proliferación de parques nacionales y reservas privadas de caza que ocuparon el 10% del país en 2000.

teca africana (Baikiaea plurijuga)

En términos de especies emblemáticas de WWF, el país tiene la segunda población de elefantes más grande y la tercera manada de rinocerontes más grande del sur de África (excluyendo Sudáfrica). Además, el país posee importantes extensiones de la teca africana (Baikiaea plurijuga), una especie impactada por la huella de WWF que es crítica en la industria de maderera dura del país.

Zimbabwe tiene conservación de especies en peligro de extinción

Tres de los principales parques nacionales del país se encuentran a través de las fronteras internacionales y son parte de las Áreas de Conservación Transfronterizas (TFCA). Son el Parque Nacional Hwange en el TFCA Kavango Zambezi (KAZA); Parque Nacional de Mana Pools en el Medio Zambezi TFCA; y el Parque Nacional Gonarezhou en el Gran Limpopo TFCA. KAZA es posiblemente la TFCA más grande del mundo que involucra a Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe; y abarca 36 áreas protegidas que incluyen parques nacionales, reservas de caza, áreas de conservación comunitaria y áreas de manejo de caza.

Árbol Baobab

El país es principalmente sabana, aunque el este húmedo y montañoso es compatible con bosques tropicales de hoja perenne y de madera dura. Los árboles incluyen teca y caoba, espino, msasa y baobab. Entre las numerosas flores y arbustos se encuentran el hibisco, el lirio araña, el leonotus, la casia, la glicina del árbol y la dombeya.

Parque Nacional Matobos

El Parque Nacional de Matobos es la atracción principal del área de Bulawayo. A 32 kilómetros al sur de la ciudad, encontrarás un paisaje tan surrealista como su nombre. Las cúpulas de granito en equilibrio dieron lugar a su nombre Sindebele que significa “cabezas calvas”.

Reserva Matobo

Las Colinas Matopos, una área de colinas de granito ubicadas dentro del Parque Nacional Matobo, al sureste de Bulawayo, Zimbabwe, ocupa un lugar especial en el corazón de todos los lugareños que crecieron aquí o cerca. Como resultado de la erosión de los ríos y la climatización que formaron grandes rocas en formas fantásticas y valles profundos, las colinas forman un foco y una fusión de culturas, un rico depósito de historia nacional, un lugar rico en nuestro patrimonio compartido.

colinas de granito

Las colinas de Matopos están asociadas con el folklore y la tradición, algunas de las cuales son veneradas como moradas de los espíritus de los jefes de Ndebele ya que solían ser cementerios reales y también el lugar donde residían los dioses.

Las colinas contienen cuevas gigantescas con pinturas bosquimanas, y también son un sitio arqueológico de la Edad de Piedra y Hierro. El Parque Nacional Matabos tiene la mayor concentración de arte rupestre prehistórico en el mundo y las imágenes que se desvanecen hablan de cuarenta mil años de habitación humana.

Pinturas bosquimanas

Este terreno es sagrado para los locales Ndebele y también es el lugar de descanso final de Cecil Rhodes, el fundador de Rhodesia, ahora Zimbabwe.

La sede del Parque Nacional es en Maleme Dam tiene establos para caballos, alojamiento y una tienda general. Este es el punto de partida para la mayoría de las caminatas y paseos a caballo del Parque Nacional.

Lagartijas arcoiris y agama arbóreo tomando el sol

Whovi Game Park alberga rinocerontes blancos y negros, jirafas, cebras y leopardos y se ofrecen safaris a caballo y a pie. Las granjas privadas cercanas anuncian safaris a espalda de elefante y excursiones culturales en un pueblo tradicional de Ndebele con un médico brujo.

Hwange, la cuarta reserva de vida salvaje más grande de Africa

El Parque Nacional Hwange tiene increíbles oportunidades para observar la vida silvestre, pero los paisajes donde deambulan estos animales son igualmente espectaculares. ¡Los pastizales de sabana, humedales brillantes, áreas de bosques y un impresionante cielo azul con nubes blancas como la nieve!

Río Zambezi significa el “Gran Río” en el dialecto local de Tonga

El Zambezi es el cuarto río más largo de África, después de los ríos Nilo, Congo y Níger. Es el río que fluye hacia el este más largo de África. Fluye a través de seis países en su viaje desde su origen en el noroeste de Zambia hasta el Océano Índico, unos increíbles 2 700 km. Este río evoca misterio y emoción con pocos ríos en el mundo que permanecen tan prístinos o poco explorados.

La fuente del poderoso río Zambezi se encuentra a aproximadamente 1 500 m (4 900 pies) sobre el nivel del mar en el distrito de Mwinilunga, muy cerca de la frontera donde se encuentran Zambia, Angola y el Congo. Desde allí fluye a través de Zambia, Angola, Namibia y Botswana, luego regresa a la frontera de Zambia y Zimbabwe y finalmente desemboca en el Océano Índico en su delta en Mozambique.

El área de su cuenca de captación es de 1 390 000 km cuadrados, que es la mitad de la del Nilo. Longitud del río Zambezi desde el nacimiento hasta el delta.

Represa de Kariba, la más grande de Africa

El poder del río Zambezi se ha aprovechado a lo largo de su viaje en dos puntos, el primero es la presa de Kariba en Zimbabwe y la segunda presa de Cahora Bassa en Mozambique. Ambas presas son fuentes de energía hidroeléctrica y suministran una gran parte de energía a Zambia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Alto Zambezi

Desde la fuente, el río fluye hacia el suroeste de Zambia y hacia Angola por unos 240 km (150 millas). Cuando vuelve a entrar en Zambia, tiene aproximadamente 400 m de ancho en la temporada de lluvias y fluye rápidamente en los rápidos de Cholwezi y las cataratas de Chavuma. El río corre hacia el sur ahora por una distancia de aproximadamente 800 km (500 millas) y en esta distancia solo cae unos 180 m (590 pies). La mayor parte de esta sección fluye muy lentamente, ya que ingresa a un área conocida como la llanura de inundación de Barotse, donde el ancho del río alcanza hasta 25 km (16 millas) en la temporada de lluvias.

La parte superior del río Zambezi está escasamente poblada por pastores, granjeros y pescadores. Durante la temporada de lluvias, cuando la llanura está inundada, se lleva a cabo una ceremonia conocida como la Ceremonia Ku-omboka, mientras la gente local se traslada a un terreno más alto para escapar de las aguas de la inundación.

Turismo a lo largo de Zambezi, genera importantes divisas para Zimbabwe y Zambia

Una ley popular local es que el río Zambezi tiene un espíritu llamado Nyami Nyami, este espíritu les trae agua para cultivar y pescar, y por eso llaman al río “el río de la vida”.

Luego gira hacia el este y forma la frontera entre Zambia y Namibia, esto es en los rápidos de Katima Mulilo. Eventualmente se encuentra con el río Chobe y forma brevemente una frontera con Botswana, antes de convertirse en la frontera entre Zimbabwe y Zambia. Es en este punto que los cuatro países; Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe se encuentran.

Quizás los trípodes más notables del mundo caen en medio del río Zambezi, cerca de las fronteras de Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe en el sur de África. El área presenta un exclusivo “doble tripoint”, con los dos tripoints separados por unos 150 metros (490 pies). Los dos trípodes se muestran en esta imagen satelital del río Zambezi

El río fluye unos 80 km hacia las cataratas Victoria. Esta sección sobre las cataratas es donde los operadores turísticos realizan muchas actividades emocionantes, como kayak, paseos en canoa, cruceros por el río y flotadores diarios en los lados de Zimbabwe y Zambia. Esta es una sección espectacular del río con muchas islas y canales, aguas cristalinas y playas de arena. Se une con pájaros y vida salvaje.

El río Zambezi antes de llegar a las Cataratas de Victoria

El lado de Zimbabwe es un parque nacional llamado Parque Nacional de Zambezi, mientras que en el lado de Zambia hay muchas pequeñas cabañas que se mezclan en las orillas del río, además de unos 20 km de la costa del río se encuentra dentro del Parque Nacional Mosi-oa-Tunya.

El zambezi medio

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Durante los siguientes 500 km, el río sirve como frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Vista aérea de las Cataratas de Victoria

Debajo de las cataratas, el río continúa fluyendo hacia el este durante unos 200 km (120 millas), atravesando gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura. Es en estas gargantas donde se realiza el rafting comercial de aguas blancas. El río Zambezi se clasifica como un río de grado 5. Esta es la calificación más alta que un río puede calificar para el rafting, lo que significa que es tan húmedo y salvaje como se pone. Las Cataratas Victoria también sirven de telón de fondo para muchos otros deportes de aventura, incluido el famoso puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria.

Gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura

El río cae 250m en los próximos 200 km antes de entrar al lago Kariba. La presa de Kariba, que se completó en 1959, es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La energía hidroeléctrica generada en la presa proporciona electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe. El lago Kariba tiene 226 km de largo y en lugares de hasta 40 km de ancho y es compatible con una próspera industria de pesca comercial y es una atracción turística fantástica.

Los espectaculares atardeceres sobre el lago Kariba, una experiencia que no se puede perder

Con su espectacular paisaje, impresionantes puestas de sol, excelentes oportunidades de pesca y navegación, es uno de los mejores lugares del planeta para pasar unas vacaciones. El clima aquí es mayormente soleado y agradable, pero hace mucho calor a mediados de verano, incluso a mediados de invierno los días son cálidos y las noches son templadas.

Desde la pared de la presa de Kariba, el río se dirige hacia el este nuevamente hacia Chirundu. Más allá de Chirundu, el río está flanqueado por el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia y el Parque Nacional de Mana Pools en Zimbabwe. Este es el tramo del río donde se ejecutan los famosos safaris en canoa. Los turistas tienen la oportunidad de remar río abajo y acampar durante la noche en las orillas o los viajes más lujosos ofrecen alojamiento en uno de los refugios de safari en el camino.

Se observan maravillosos avistamientos de vida silvestre cuando las canoas se deslizan silenciosamente por ellos, y los encuentros con Hippopotamus pueden ser bastante emocionantes.

Vida salvaje a lo largo del Río Zambezi

Esta zona media del río Zambezi es compatible con una de las áreas silvestres más importantes de África. El medio Zambezi termina donde el río entra al lago Cahora Bassa, que fue construido en 1974. Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, estos rápidos hicieron imposible la navegación en grandes embarcaciones por el Zambezi para los primeros exploradores y por esta misma razón el desarrollo del interior fue más lento que si no hubieran estado allí.

Las tierras altas orientales de Zimbabwe

La hermosa cordillera montañosa del este se extiende 300 km de norte a sur y forma una frontera natural en el este entre Zimbabwe y Mozambique. Las tierras altas del este se pueden dividir en tres áreas distintas; Nyanga al norte, Bvumba aproximadamente en el centro y las púas de granito feroz de Chimanimani al sur.

Vegetación en las Tierras Altas de Zimbabwe

Las Tierras Altas son una región ecológica compuesta con mosaicos de bosques y pastizales móntanos. Esta región incluye la porción de las tierras altas por encima de los 1000 metros de altitud, incluidas las montañas Inyangani, las montañas Bvumba, las montañas Chimanimani, las tierras altas de Chipinge y el aislado Monte Gorongosa, más al este, en Mozambique.

Vumba

La región ecológica de los bosques del sur de Miombo se encuentra en elevaciones más bajas al este y al oeste de las tierras altas. En altura el clima es más frío y húmedo que en las tierras bajas circundantes, que sostienen distintas comunidades de plantas y animales. La region ecológica es el hogar de varias comunidades de plantas: pastizales submontanos y montanos, bosque húmedo de hoja perenne, bosque seco montano, bosques de miombo y brezales.

Inyanga

Debido a su gran altitud, las tierras altas tienen un clima más fresco y húmedo que el resto de Zimbabwe, con nubes bajas y nieblas espesas. Muchos arroyos y ríos se originan en estas montañas, que forman la cuenca hidrográfica entre los sistemas Zambezi y Save River. Observar sus colinas hasta donde alcanza la vista, es una cordillera espectacular.

Cascada de Pungwe en Valle de Honde

Parque Nacional Nyanga está situado en la parte más septentrional de las Tierras Altas del Este, el parque no es un parque de vida silvestre, pero hay waterbuck, steenbok, leopardo, kudu, ñu y el área es rica en aves.

  • La montaña más alta de Zimbabwe, Nyangani (2593m)
  • Ruinas antiguas de Nyanga Reserva natural de Nyazengu
  • Pungwe Gorge Honde Valley con sus plantaciones de té y café y granjas de frutas
  • El Parque Nacional Mutarazi, donde se puede ver la segunda cascada más alta de África, Mutarazi Falls. Las cataratas Mutarazi son la cascada más alta de Zimbabwe (762m), la segunda más alta de África (después de las cataratas Tugela en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, que son 948 metros o 3,110 pies) y la decimoséptima más alta del mundo.
  • Las cataratas de Nyangombe.
Nyangombe

Las cascadas de Nyangombe, son una serie de cascadas en el extremo occidental del Parque Nacional Nyanga, otra de las numerosas cascadas dentro de los terrenos de Nyanga

Mutare

El centro principal más cercano a Nyanga es Mutare. Está rodeado de montañas y tiene un excelente clima. Hay reservas naturales a pocos minutos en auto del centro de la ciudad. A solo veinte kilómetros al sur de Mutare hay una región montañosa llamada Chimanimani. Además de las fantásticas vistas de Mozambique, hay una variedad de vegetación que varía desde verdes pastizales hasta profundos bosques montanos.

  • Bosque de Bunga en la Reserva Botánica de Bunga.
  • El jardín botánico de Bumba es conocido por sus puentes de madera, arroyos, lagos, áloes y sus espectaculares vistas.
Chimanimani Mountains

Gran parte del área pequeña consiste en colinas onduladas cubiertas de praderas, que se renuevan anualmente después de los incendios que ocurren al final de la estación seca. En elevaciones más bajas, Themeda triandra es el pasto predominante en los suelos rojos más fértiles, y Loudetia simplex es común en suelos arenosos blancos menos fértiles. En las elevaciones más altas se encuentran praderas montanas compuestas principalmente de pastos cortos, con mechones, que incluyen Loudetia simplex, Trachypogon spicatus, Exotheca abyssinica y Monocymbium ceresiiforme.

Tipos de pastos

Algunos valles y laderas orientadas al este contienen áreas de selva tropical, con un dosel alto, lianas y una rica maleza. Hay áreas más grandes de bosque seco en altitudes más altas en lugares donde el suelo está bien regado y en laderas más secas, parches de bosques de miombo (Brachystegia spiciformis, Brachystegia tamarindoides y Uapaca kirkiana) y áreas de brezales en elevaciones más altas. Hay parches de la curatifolia alta de hoja perenne Mobola Plum Parinari cerca de la ciudad de Chipinge y en las laderas occidentales de las tierras altas de Nyanga.

Árboles y Proteas de la Region

En las montañas Chimanimani y el monte Gorongosa, los brezales se encuentran en suelos arenosos pobres y ácidos derivados de la cuarcita. Los brezales son de dos tipos, ericáceos y proteáceos. Los brezales ericáceos están dominados por Philippia pallidiflora, P. hexandra, Phylica ericoides, Passerina montana, Erica eylesii, E. pleiotricha, E. gazensis y E. johnstoniana. Protea gazensis, P. welwitschii y Leucospermum saxosum son comunes en los páramos proteáceos.

Una serie de lirios monocotiledóneas indígenas con pequeños rangos de distribución se producen en las tierras altas. Cryptostephanotis vansonii, Cyrtanthus rhodesianus y Scadoxus pole-evansi son populares entre los recolectores de plantas raras.

Esta variedad de diferentes tipos de hábitat resulta en una riqueza de vida animal también. Los animales encontrados en las tierras altas incluyen el mono azul (Cercopithecus mitis), el mono de Sykes (Cercopithecus albogularis), el murciélago pequeño de África Oriental (Myonycteris relicta) y el camaleón pigmeo de Marshall (Rhampholeon marshalli). Muchos de estos animales se encuentran en todo el este de África.

Las tierras altas también son ricas en aves, incluyendo el cálao trompetero (Bycanistes bucinator), Knysna turaco (Tauraco corythaix), el turaco de cresta púrpura (Tauraco porphyreolophus), la gallina de Guinea (Guttera pucherani) y el águila coronado (Stephanoaetus coronatus). Dos especies, la Chirinda apalis (Apalis chirindensis) y la curruca de Roberts (Oreophilais robertsi), son endémicas de las Tierras Altas Orientales. El Chirinda apalis vive en lo profundo de los bosques de hoja perenne, mientras que la curruca de Roberts habita en el borde del bosque.

Aves de las Tierras Altas en el oriente de Zimbabwe

Los bosques también están llenos de mariposas, especialmente la mariposa de cola de golondrina emperatriz (Papilio ophidicephalus) y la mariposa cola cítricos (Papilio demodocus) y la maleza del bosque en particular alberga una variedad de reptiles que incluyen skinks, geckos, lagartos, ranas, sapos, y serpientes

Sur orient de Zimbabwe y Río Limpopo

El Lowveld de Zimbabwe se encuentra en la parte sudoriental de Zimbabwe, se llama así porque es un área más cálida y árida y la vegetación es de matorral o pasto bajo, las principales ciudades en el lowveld son Chiredzi y Triangle.

El gigantesco árbol Baobab, muy común en el Lowveld en suroriental Zimbabwe

Lowveld es conocido por sus plantaciones de azúcar y parques nacionales de vida silvestre, el Parque Nacional Gonarezhou está ubicado hacia el este y limita con Mozambique, otros parques nacionales son la reserva de vida silvestre Malilangwe, de hecho, la mayoría de los parques nacionales son proyectos de conservación que ofrecen recorridos de safari a los huéspedes.

Rio Limpopo

Con un área de aproximadamente 408 000 km², la cuenca del río Limpopo encapsula un paisaje diverso y cuatro países ribereños: Botswana, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabwe. El río Limpopo recorre una distancia de más de 1 750 km desde la confluencia de los ríos Marcio y Crocodile en Sudáfrica hasta el Océano Índico en Xai Xai, en Mozambique. A lo largo de su ruta, el río forma la frontera entre Botswana y Sudáfrica, luego la frontera entre Zimbabwe y Sudáfrica, antes de pasar a Mozambique en Pafuri.

Rio Limpopo

Parque Nacional Gonarezhou

El Parque Nacional Gonarezhou está situado en el sureste de Lowveld de Zimbabwe y cubre un área de más de 5 000 kilómetros cuadrados. “Gonarezhou”, que significa “Lugar de muchos elefantes”, es un parque extremadamente pintoresco lleno de paisajes escarpados y hermosos. El folklore alternativo sugiere que el área fue nombrada por los herbolarios que almacenarían sus medicamentos en colmillos (conocidos como gona en el idioma Shona).

Habitats de Gonarezhou, baja sabana, rio Runde, acantilados de Chilojo

Tres ríos principales, The Save, Runde y Mwenezi, cortan sus cursos a través del parque, formando piscinas y oasis naturales de los que cientos de especies de aves, vida silvestre y peces se reúnen para alimentarse y beber. Como su nombre lo indica, Gonarezhou es famoso por sus elefantes, y muchos de los elefantes con colmillos más grandes de la región pueden encontrarse dentro del Parque.

Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP)

El Parque Nacional Gonarezhou es parte del Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP), un enorme parque panafricano que incluye el famoso Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y la Gaza de Mozambique. Esta enorme área se convertirá en uno de los mejores “parques de paz” del mundo y está dedicada a la conservación, la biodiversidad y el desarrollo económico de las comunidades locales circundantes. La vasta y diversa naturaleza del megaparque proporcionará un ecoturismo de clase mundial al visitante y se esforzará por restablecer rutas históricas de migración animal y ecosistemas regionales frágiles.

Atardecer en los Acantilados de Chilojo

El parque combinado incluirá más de 500 especies de aves, 147 especies de mamíferos, al menos 116 especies de reptiles, 34 especies de ranas y 49 especies de peces.

Flora y fauna

León, leopardo, guepardo (incluido el raro rey guepardo), búfalo, jirafa, cebra y muchas especies de antílopes grandes también están presentes dentro del parque. El raro nyala y el suni más pequeño son dos de los aspectos más destacados de los antílopes más pequeños del parque.

Mamíferos especiales que se puede encontrar en Gonarezhou

Además, cientos de especies de aves pueden verse en el parque. Especies únicas de vida silvestre acuática como el tiburón zambezi, el gobio de agua dulce, el besugo negro y el singular pez turquesa se pueden ver dentro de los ríos y piscinas del parque.

Peces de los ríos de Gonarezhou

Acantilados de Chilojo

Una de las características naturales más prominentes y duraderas del Parque Nacional Gonarezhou son los hermosos acantilados de Chilojo. Estos magníficos acantilados de arenisca roja se han formado a través de eones de erosión y dan al pintoresco valle del río Runde.

El amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo hace que tu corazón salte. Las arenas de Shashe son marcadamente rosadas y el Limpopo es de hecho verde y grasiento y está rodeado de árboles de fiebre.

Amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo

Matusadona, “un poco del cielo en la tierra”

El Parque Nacional de Matusadona está situado en las orillas del lago Kariba, fue proclamado área no permitido la caza el 7 de noviembre de 1958 antes de que se construyera la represa. Se convirtió en una reserva de caza en 1963, y en 1975, en términos de la Ley de Parques y Vida Silvestre, se convirtió en un Parque Nacional. El parque comprende unos 1 400 kilómetros cuadrados de flora y fauna diversa. Antes de que se construyera el lago, Matusadonha era una sábana enorme con acceso limitado.

Atardecer en Matusadona, Zimbabwe

Con el lago llegaron los cambios ecológicos. Uno en particular, la orilla del lago contribuyó en gran medida al aumento de grandes poblaciones de mamíferos en el área, especialmente elefantes y búfalos. La hierba que se encuentra en la costa es Panicum repens y es una hierba rejuvenecedora, que solo necesita niveles fluctuantes de los lagos para reponer sus nutrientes. Con esta fuente de comida abundante, el búfalo, waterbuck, cebra e incluso impala han prosperado y con ellos los depredadores. Matusadonha es una zona de protección intensiva (IPZ) y el hogar de varios rinocerontes reubicados.

Rinoceronte negro, en grave peligro de extinción

Este fue uno de los últimos santuarios salvajes del rinoceronte negro en peligro de extinción y también se consideró que tenía la mayor densidad de población natural de leones en África, aunque esto ya no es cierto debido al aumento de las poblaciones en otros lugares.

Con poblaciones enormes de búfalo y antílopes, no hay falta de depredadores com el leon africano

Matusadona es un territorio ideal para safaris y merece la pena visitarlo durante todo el año. Se construyen pequeños campamentos de temporada con arbustos al estilo tradicional para safaris móviles, pero también hay dos buenos refugios ubicados en islas cerca de la costa. Para una experiencia de safari verdaderamente tradicional, la mejor de ellas es Changa Safari Camp.

Changa Acampamento Safari

Muchos de los campamentos de Matusadona han sido cerrados durante los últimos años, pero no hay duda de que los campamentos y guías de safari profesionales locales del país volverán a aparecer cuando haya suficiente demanda para hacerlo.

La costa de Matusadona en el lago Kariba invita a realizar actividades acuáticas, generalmente desde botes de observación de vida salvaje o pontones, y es una de varias áreas de vida silvestre protegidas con costas en el lago Kariba.

La mejor manera de experimentar Matusadona es en un safari a pie

Con un área de 338 000 acres, está limitada al oeste por el río Ume y al este por el río Sanyati. Dos tercios de la misma se encuentran al sur de la Escarpa de Zambezi, formada por las colinas “Matuzviadonha” de 1968 pies de altura de las cuales toma su nombre. La mejor manera de experimentar Matusadona es en un safari a pie. Otras opciones incluyen pasar la noche en la costa con un crucero o una casa flotante, tomar un Sail Safari en el área o quedarse en uno de los refugios / campamentos en el borde occidental del parque.

Pasar la noche en crucero en el lago

Los bosques abiertos en la meseta detrás del acantilado están dominados por Julbernardia globiflora. La acacia de montaña, Brachystegia glaucescens, también es común en las laderas y crestas de la escarpa.

Desde la meseta, el parque cae abruptamente a un área plana y baja cubierta principalmente por matorrales y bosques de mopane y con densos parches de arbusto Jesse. Todo el límite norte del parque es creado por la orilla del lago. Esta costa, que está sujeta a variaciones irregulares en el nivel del agua causadas por las fluctuaciones en las precipitaciones anuales, aún se encuentra en un estado de rápido cambio y desarrollo ecológico.

“bosques ahogados”

A lo largo de gran parte se encuentran “bosques ahogados”, de hasta varios kilómetros de ancho, que contienen árboles muertos que permanecen de pie más de 60 años después del llenado del lago. Muchos de los animales rescatados durante la “Operación Noah” cuando el lago se estaba llenando fueron liberados en Matusadona, que ahora alberga fuertes poblaciones de la mayoría de los mamíferos que se encuentran en el valle de Zambezi.

Los búfalos son especialmente prominentes y los rebaños de hasta 1000 fuertes a menudo se congregan a lo largo de la costa en la estación seca. Se cree que su población está creciendo a aproximadamente el 9% anual, y esta rápida expansión es causada en gran medida por el desarrollo de los amplios cimientos del torpedo, repite Panicum a lo largo de la costa.

Esta hierba de pantano es autóctona del valle de Zambezi.

En general, estuvo ausente de la orilla del lago hasta 1970, cuando una combinación de circunstancias, incluida la decadencia de la hierba de Kariba, Salvinia molesta, le permitió establecerse en lo que eran, hasta entonces costas bastante áridas. La moribunda Salvinia creó un mantillo ideal para el torpedo. Puede sobrevivir durante largos períodos bajo el agua y está disponible para los búfalos y otros herbívoros hacia el final de la estación seca cuando otras fuentes de forraje se agotan en gran medida.

El león, el leopardo, la hiena y otros depredadores se encuentran en buena cantidad en todo el parque.

No hay falta de depredadores

También ha habido informes aislados de guepardo a lo largo de los años: una pequeña población se reintrodujo en 1995.

Hay una pequeña pero importante población de rinocerontes negros en peligro de extinción, que se encuentra principalmente a lo largo del pie de la escarpa. Se concentran principalmente en el oeste de Matusadona. Ocho rinocerontes blancos fueron introducidos en el parque en 1984, pero no sobrevivieron, probablemente porque habían perdido su inmunidad natural a la enfermedad del sueño durante muchos años de cría en cautividad en áreas libres de enfermedad de tsé-tsé.

Diferencia entre Rhino Negro (labio para hojas y manipular ramas) y Blanco con boca ancha para apacentar pasto

El hipopótamo y el cocodrilo disminuyeron después de que el lago se llenó, pero ahora se están recuperando bien. El hipopótamo se ha beneficiado del desarrollo del césped torpedo y la línea costera profundamente cortada ofrece cientos de hábitats adecuadamente protegidos. Una encuesta reciente de la población de cocodrilos estimó su densidad en un animal adulto por cada 656 pies de costa.

Abundantes son los hipopótamos y cocodrilos

Una de las características más atractivas de Matusadona es su avifauna.

Se han registrado más de 240 especies en el parque. El águila pescadora es común a lo largo de la orilla del lago donde hace uso de los árboles muertos como sitios de anidación. La mayoría de las partes de la orilla del lago tienen poblaciones conspicuas de garzas reales, garzas gigantes, grandes garzas blancas y cigüeñas. Los chorlitos, aves zancudas y gansos son generalmente abundantes y hay poblaciones notables de águilas pescadoras, cigüeñas de cuello lanudo, cigüeñas de pico abierto, chorlitos de alas blancas y pratincoles de alas rojas. Hay varias colonias grandes de dardos y cormoranes de caña dentro de las líneas de árboles, y recientemente ha aparecido al menos una colonia de cormoranes de pecho blanco.

Las colonias de abejarucos se encuentran a menudo en los bancos de arenisca y los acantilados de los ríos menores que atraviesan el fondo del valle. La mayoría de las rapaces locales están presentes en buenos números.

El parque nacional de Matusadona es más accesible en barco desde Kariba. También es posible ingresar a Matusadona desde la carretera de grava Karoi-Kamativi al sur de la escarpa.

Parque Nacional Hwange

Hwange es una ciudad en Zimbabue, localizada en el distrito de Hwange, en Matabeleland, al noroeste de Zimbabue, cerca de las fronteras internacionales con Botsuana y Zambia. Está aproximadamente a 100 kilómetros, por carretera, al sureste de las Victoria Falls, la ciudad grande más cercana. Hwange tiene una elevación de 770 metros por encima del nivel del mar.

Las mayor concentración de elefantes se encuentran en Hwange

El Parque Nacional Hwange (anteriormente Reserva de caza Wankie) es la reserva natural más grande de Zimbabwe. El parque se encuentra en el oeste, en la carretera principal entre Bulawayo y las Cataratas Victoria y cerca de Dete.

Hwange tiene una alta población de leones africanos

El nombre Hwange es de un jefe local Nhanzwa, el Parque Nacional Hwange es el parque más grande de Zimbabwe que ocupa aproximadamente 14 650 kilómetros cuadrados. Se encuentra en la esquina noroeste del país, aproximadamente una hora al sur de las Cataratas Victoria. Se convirtió en el coto de caza real para el rey guerrero Ndebele Mzilikazi a principios del siglo XIX y fue apartado como Parque Nacional en 1929.

Mapa del Parque Nacional Hwange

Hwange cuenta con una tremenda selección de vida silvestre con más de 100 especies de mamíferos y casi 400 especies de aves registradas. Los elefantes de Hwange son mundialmente famosos y la población de elefantes del parque es una de las más grandes del mundo. El parque tiene tres campamentos distintivos y oficinas administrativas en Robins, Sinamatella y el más grande campamento principal conocido en inglés como Main Camp.

Los Cinco Grandes, Elefante, Leon, Búfalo Africano, Rinoceronte y Leopardo

Uno de los principales parques nacionales de África, el Parque Nacional Hwange en el noroeste de Zimbabwe, debería estar en la lista de deseos de cualquier amante de los safaris. Las praderas y bosques de la sabana de Hwange son donde se encuentra las Cinco Grandes (elefante, rinoceronte, búfalo, leones y leopardos) mas otras 100 especies de mamíferos: el parque tiene la mayor diversidad de mamíferos fuera de los parques nacionales del mundo.

Los elefantes llegan a tomar agua y bañarse en los embalses artificiales

El parque del tamaño de Bélgica también alberga a unos 50 000 elefantes y es conocido por los avistamientos regulares de guepardos, leopardos y leones, así como una de las poblaciones más grandes de África del perro salvaje en peligro de extinción y especies raras como el roan y el sable. Los observadores de aves quedarán impresionados con las 500 especies registradas aquí.

Leopardo haciendo un merecida siesta

Visitar Hwange durante los meses de invierno seco de julio a octubre garantiza espectaculares avistamientos de vida silvestre, mientras los animales se reúnen alrededor de los pozos de agua artificiales en el parque para beber.

Crowned Crane

Uno de los grandes atractivos de Hwange es que es de fácil acceso: puede volar a las Cataratas Victoria y alquilar un automóvil u obtener un traslado por carretera al parque, a una hora en auto. Puede conducir la mayoría de las carreteras del parque en un vehículo 2×4, y hay muchas opciones de lugares para hospedarse que se adaptan a una variedad de presupuestos, desde campamentos hasta lujosos refugios de safari.

Variedad de antílopes y zebras

Lo que hace a Hwange tan especial es su falta de multitudes. Por toda su biodiversidad, enormes manadas de elefantes y facilidad de avistamiento en los meses de invierno, el parque nunca se llena, lo que significa que tiene el espacio y la tranquilidad para absorber la magia de la sabana africana.

Hay variedad de vegetación en Hwange, desde semi árido desertó hasta sabana húmeda

La visualización de animales en Hwange es excelente durante los meses secos de invierno. El parque no tiene fuentes de agua naturales permanentes, por lo que una vez que las lluvias han cesado y el paisaje comienza a secarse a partir de junio, los animales tienen que depender de los pozos de agua bombeados por el hombre para obtener agua.

Hwange es famoso por su grande población de elefantes africanos

Los avistamientos de animales (perros salvajes, leones, leopardos y guepardos son destacados) son fáciles de encontrar, pero los mamíferos por los que Hwange es más famoso son sus elefantes. Alrededor de 50 000 de las criaturas gigantes deambulan por Hwange cada año, y durante la estación seca de junio a octubre, grandes manadas se congregan alrededor de los pozos de agua, haciendo del parque uno de los mejores lugares del mundo para la observación de elefantes.

Pero salvaje africano (Lycaon pictus) gravemente amenazado

Junto con la visualización de vida salvaje mediante unidades de conducción personal y con guías, también puede hacer safaris a caballo, ya sea paseos cortos o aventuras de varios días, y safaris a pie, que le brindan la oportunidad de sumergirse entre la vida salvaje africana.

La carraca lila (Coracias caudata) es una de las aves más comunes en Africa del Sur, ave nacional de Kenia y Botswana,

Hay alojamientos privados de lujo tanto dentro como fuera del parque que ofrecen tarifas con todo incluido, mientras que dentro del parque hay tres campamentos de la Autoridad de Gestión de Parques y Vida Silvestre de Zimbabwe, que tienen alojamientos asequibles, cabañas con cocina y campings, así como exclusivos campamentos y campings salvajes.

Hwange Main Camp

Puede explorar gran parte de Hwange en un automóvil de doble tracción, pero algunos campamentos solo son accesibles en 4×4.

A diferencia de otros parques en Zimbabwe, Hwange es accesible en la temporada húmeda de verano (noviembre a abril), aunque es muy difícil detectar los grandes mamíferos durante estos meses y es mejor ir solo si eres un gran observador de aves. Julio a octubre son, los mejores meses del año para observar la vida silvestre en Hwange (aunque octubre es brutalmente caluroso), pero asegúrese de reservar con anticipación para alojarse durante esta temporada alta.

Hwange Safari Lodge