Zimbabwe, tierra de belleza natural e intriga

Oficialmente llamada la República de Zimbabwe, este país del sur de África se encuentra entre los ríos Zambezi y Limpopo. Hogar de 350 especies de mamíferos, más de 500 aves y 131 especies de peces, Zimbabwe es principalmente sabana y pastizales, pero sus montañas dan paso a bosques tropicales de madera dura.

Hwange tiene poblaciones importantes de elefantes, más de 45,000

Zimbabwe apoya a la segunda población más grande de elefantes, también poblaciones importantes de leones y perros salvajes, y alguna vez fue el granero agrícola de África.

Espectacular atardecer en parque nacional Hwange con las palmeras Ilala

La belleza natural aquí es pintoresca con vistas que incluyen el monte Nyangani y Victoria Falls, una de las cascadas más grandes del mundo. El país se enfrenta continuamente a sequías recurrentes que causan problemas de seguridad alimentaria y de agua tanto para las personas como para la vida silvestre.

Cataratas de Victoria, una de las siete maravillas naturales del planeta

Zimbabwe es un país sin litoral en el sur de África y tiene una superficie total de 391 000 km2. Alrededor del 75% del país es semiárido, con precipitaciones bajas y esporádicas, lo que lo hace propenso a sequías impredecibles.

Viviendas rurales con diseños de color del tribu Ndebele

El uso de la tierra varía desde cultivos intensivos hasta ganadería extensiva, agricultura de subsistencia y pequeña escala, producción de vida silvestre; y extracción mineral. Aproximadamente el 60% de los 12,9 millones de personas del país viven en zonas rurales.

Inyanga, altiplano oriental

Está anidado dentro de cuatro sistemas fluviales principales: Zambezi en el norte, Limpopo en el sur, Save en el sureste y Shashe en el suroeste. Alrededor del 49% de la superficie total está bajo bosques y bosques, mientras que el 27% se cultiva. El primero contiene una amplia gama de fauna y flora que incluye 4 440 especies de plantas, 270 mamíferos y 532 especies de aves. La biodiversidad se encuentra en todas las categorías de tierras del país, tierras estatales, comunales y privadas.

Flame Lily flor Nacional de Zimbabwe

Los ecosistemas del país están formalmente protegidos en seis categorías de áreas protegidas de la siguiente manera: 11 parques nacionales, 6 bosques catalogados, 14 reservas botánicas, 3 jardines botánicos, 16 áreas de safari y 15 parques recreativos y santuarios. Los parques nacionales y los bosques catalogados constituyen el 13% y el 3% de la superficie terrestre del país, respectivamente.

Escarpa de Zambezi es un nombre utilizado para las escarpadas que forman ambos lados del valle de la grieta en el que se encuentran el río Zambezi y el lago Kariba. Son escarpas de fallas, que se elevan entre 500 y 600 m más alto que el lago o el río, que van desde el desfiladero de Batoka aproximadamente 800 km hasta el Zambezi inferior y se enfrentan entre sí a unos 50 a 100 km de distancia, más cerca en el oeste y abriéndose en el este.

Vista del valle de Zambezi desde la escarpa de Zambezi, colinas de Chizarira

La escarpa del sur de Zambezi en Zimbabwe está bastante marcada en el oeste en las colinas de Chizarira y el Parque Nacional de Chizarira, pero la pendiente se rompe y se suaviza más al este alrededor del Parque Nacional de Matusadona. Se vuelve más empinada y más marcada nuevamente desde Kariba, al este a través del Parque Nacional Mana Pools y luego al norte de la Cordillera Mvurwi y en el desierto de Mavuradona al sur del lago Cahora Bassa.

Mana Pools National Park

Zimbabwe es mundialmente reconocido por su enfoque visionario pasado para el manejo de los recursos naturales. Fue el primer país africano en desarrollar un enfoque alternativo notable para la gestión de los recursos naturales fuera de las áreas protegidas en 1975. Esto dio lugar a una proliferación de parques nacionales y reservas privadas de caza que ocuparon el 10% del país en 2000.

teca africana (Baikiaea plurijuga)

En términos de especies emblemáticas de WWF, el país tiene la segunda población de elefantes más grande y la tercera manada de rinocerontes más grande del sur de África (excluyendo Sudáfrica). Además, el país posee importantes extensiones de la teca africana (Baikiaea plurijuga), una especie impactada por la huella de WWF que es crítica en la industria de maderera dura del país.

Zimbabwe tiene conservación de especies en peligro de extinción

Tres de los principales parques nacionales del país se encuentran a través de las fronteras internacionales y son parte de las Áreas de Conservación Transfronterizas (TFCA). Son el Parque Nacional Hwange en el TFCA Kavango Zambezi (KAZA); Parque Nacional de Mana Pools en el Medio Zambezi TFCA; y el Parque Nacional Gonarezhou en el Gran Limpopo TFCA. KAZA es posiblemente la TFCA más grande del mundo que involucra a Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe; y abarca 36 áreas protegidas que incluyen parques nacionales, reservas de caza, áreas de conservación comunitaria y áreas de manejo de caza.

Árbol Baobab

El país es principalmente sabana, aunque el este húmedo y montañoso es compatible con bosques tropicales de hoja perenne y de madera dura. Los árboles incluyen teca y caoba, espino, msasa y baobab. Entre las numerosas flores y arbustos se encuentran el hibisco, el lirio araña, el leonotus, la casia, la glicina del árbol y la dombeya.

Parque Nacional Matobos

El Parque Nacional de Matobos es la atracción principal del área de Bulawayo. A 32 kilómetros al sur de la ciudad, encontrarás un paisaje tan surrealista como su nombre. Las cúpulas de granito en equilibrio dieron lugar a su nombre Sindebele que significa “cabezas calvas”.

Reserva Matobo

Las Colinas Matopos, una área de colinas de granito ubicadas dentro del Parque Nacional Matobo, al sureste de Bulawayo, Zimbabwe, ocupa un lugar especial en el corazón de todos los lugareños que crecieron aquí o cerca. Como resultado de la erosión de los ríos y la climatización que formaron grandes rocas en formas fantásticas y valles profundos, las colinas forman un foco y una fusión de culturas, un rico depósito de historia nacional, un lugar rico en nuestro patrimonio compartido.

colinas de granito

Las colinas de Matopos están asociadas con el folklore y la tradición, algunas de las cuales son veneradas como moradas de los espíritus de los jefes de Ndebele ya que solían ser cementerios reales y también el lugar donde residían los dioses.

Las colinas contienen cuevas gigantescas con pinturas bosquimanas, y también son un sitio arqueológico de la Edad de Piedra y Hierro. El Parque Nacional Matabos tiene la mayor concentración de arte rupestre prehistórico en el mundo y las imágenes que se desvanecen hablan de cuarenta mil años de habitación humana.

Pinturas bosquimanas

Este terreno es sagrado para los locales Ndebele y también es el lugar de descanso final de Cecil Rhodes, el fundador de Rhodesia, ahora Zimbabwe.

La sede del Parque Nacional es en Maleme Dam tiene establos para caballos, alojamiento y una tienda general. Este es el punto de partida para la mayoría de las caminatas y paseos a caballo del Parque Nacional.

Lagartijas arcoiris y agama arbóreo tomando el sol

Whovi Game Park alberga rinocerontes blancos y negros, jirafas, cebras y leopardos y se ofrecen safaris a caballo y a pie. Las granjas privadas cercanas anuncian safaris a espalda de elefante y excursiones culturales en un pueblo tradicional de Ndebele con un médico brujo.

Hwange, la cuarta reserva de vida salvaje más grande de Africa

El Parque Nacional Hwange tiene increíbles oportunidades para observar la vida silvestre, pero los paisajes donde deambulan estos animales son igualmente espectaculares. ¡Los pastizales de sabana, humedales brillantes, áreas de bosques y un impresionante cielo azul con nubes blancas como la nieve!

Río Zambezi significa el “Gran Río” en el dialecto local de Tonga

El Zambezi es el cuarto río más largo de África, después de los ríos Nilo, Congo y Níger. Es el río que fluye hacia el este más largo de África. Fluye a través de seis países en su viaje desde su origen en el noroeste de Zambia hasta el Océano Índico, unos increíbles 2 700 km. Este río evoca misterio y emoción con pocos ríos en el mundo que permanecen tan prístinos o poco explorados.

La fuente del poderoso río Zambezi se encuentra a aproximadamente 1 500 m (4 900 pies) sobre el nivel del mar en el distrito de Mwinilunga, muy cerca de la frontera donde se encuentran Zambia, Angola y el Congo. Desde allí fluye a través de Zambia, Angola, Namibia y Botswana, luego regresa a la frontera de Zambia y Zimbabwe y finalmente desemboca en el Océano Índico en su delta en Mozambique.

El área de su cuenca de captación es de 1 390 000 km cuadrados, que es la mitad de la del Nilo. Longitud del río Zambezi desde el nacimiento hasta el delta.

Represa de Kariba, la más grande de Africa

El poder del río Zambezi se ha aprovechado a lo largo de su viaje en dos puntos, el primero es la presa de Kariba en Zimbabwe y la segunda presa de Cahora Bassa en Mozambique. Ambas presas son fuentes de energía hidroeléctrica y suministran una gran parte de energía a Zambia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Alto Zambezi

Desde la fuente, el río fluye hacia el suroeste de Zambia y hacia Angola por unos 240 km (150 millas). Cuando vuelve a entrar en Zambia, tiene aproximadamente 400 m de ancho en la temporada de lluvias y fluye rápidamente en los rápidos de Cholwezi y las cataratas de Chavuma. El río corre hacia el sur ahora por una distancia de aproximadamente 800 km (500 millas) y en esta distancia solo cae unos 180 m (590 pies). La mayor parte de esta sección fluye muy lentamente, ya que ingresa a un área conocida como la llanura de inundación de Barotse, donde el ancho del río alcanza hasta 25 km (16 millas) en la temporada de lluvias.

La parte superior del río Zambezi está escasamente poblada por pastores, granjeros y pescadores. Durante la temporada de lluvias, cuando la llanura está inundada, se lleva a cabo una ceremonia conocida como la Ceremonia Ku-omboka, mientras la gente local se traslada a un terreno más alto para escapar de las aguas de la inundación.

Turismo a lo largo de Zambezi, genera importantes divisas para Zimbabwe y Zambia

Una ley popular local es que el río Zambezi tiene un espíritu llamado Nyami Nyami, este espíritu les trae agua para cultivar y pescar, y por eso llaman al río “el río de la vida”.

Luego gira hacia el este y forma la frontera entre Zambia y Namibia, esto es en los rápidos de Katima Mulilo. Eventualmente se encuentra con el río Chobe y forma brevemente una frontera con Botswana, antes de convertirse en la frontera entre Zimbabwe y Zambia. Es en este punto que los cuatro países; Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe se encuentran.

Quizás los trípodes más notables del mundo caen en medio del río Zambezi, cerca de las fronteras de Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe en el sur de África. El área presenta un exclusivo “doble tripoint”, con los dos tripoints separados por unos 150 metros (490 pies). Los dos trípodes se muestran en esta imagen satelital del río Zambezi

El río fluye unos 80 km hacia las cataratas Victoria. Esta sección sobre las cataratas es donde los operadores turísticos realizan muchas actividades emocionantes, como kayak, paseos en canoa, cruceros por el río y flotadores diarios en los lados de Zimbabwe y Zambia. Esta es una sección espectacular del río con muchas islas y canales, aguas cristalinas y playas de arena. Se une con pájaros y vida salvaje.

El río Zambezi antes de llegar a las Cataratas de Victoria

El lado de Zimbabwe es un parque nacional llamado Parque Nacional de Zambezi, mientras que en el lado de Zambia hay muchas pequeñas cabañas que se mezclan en las orillas del río, además de unos 20 km de la costa del río se encuentra dentro del Parque Nacional Mosi-oa-Tunya.

El zambezi medio

Las Cataratas Victoria se consideran el límite entre el Zambezi superior y medio. Durante los siguientes 500 km, el río sirve como frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Vista aérea de las Cataratas de Victoria

Debajo de las cataratas, el río continúa fluyendo hacia el este durante unos 200 km (120 millas), atravesando gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura. Es en estas gargantas donde se realiza el rafting comercial de aguas blancas. El río Zambezi se clasifica como un río de grado 5. Esta es la calificación más alta que un río puede calificar para el rafting, lo que significa que es tan húmedo y salvaje como se pone. Las Cataratas Victoria también sirven de telón de fondo para muchos otros deportes de aventura, incluido el famoso puenting desde el Puente de las Cataratas Victoria.

Gargantas de roca basáltica de entre 200 y 250 metros (660 a 820 pies) de altura

El río cae 250m en los próximos 200 km antes de entrar al lago Kariba. La presa de Kariba, que se completó en 1959, es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La energía hidroeléctrica generada en la presa proporciona electricidad a gran parte de Zambia y Zimbabwe. El lago Kariba tiene 226 km de largo y en lugares de hasta 40 km de ancho y es compatible con una próspera industria de pesca comercial y es una atracción turística fantástica.

Los espectaculares atardeceres sobre el lago Kariba, una experiencia que no se puede perder

Con su espectacular paisaje, impresionantes puestas de sol, excelentes oportunidades de pesca y navegación, es uno de los mejores lugares del planeta para pasar unas vacaciones. El clima aquí es mayormente soleado y agradable, pero hace mucho calor a mediados de verano, incluso a mediados de invierno los días son cálidos y las noches son templadas.

Desde la pared de la presa de Kariba, el río se dirige hacia el este nuevamente hacia Chirundu. Más allá de Chirundu, el río está flanqueado por el Parque Nacional del Bajo Zambezi en Zambia y el Parque Nacional de Mana Pools en Zimbabwe. Este es el tramo del río donde se ejecutan los famosos safaris en canoa. Los turistas tienen la oportunidad de remar río abajo y acampar durante la noche en las orillas o los viajes más lujosos ofrecen alojamiento en uno de los refugios de safari en el camino.

Se observan maravillosos avistamientos de vida silvestre cuando las canoas se deslizan silenciosamente por ellos, y los encuentros con Hippopotamus pueden ser bastante emocionantes.

Vida salvaje a lo largo del Río Zambezi

Esta zona media del río Zambezi es compatible con una de las áreas silvestres más importantes de África. El medio Zambezi termina donde el río entra al lago Cahora Bassa, que fue construido en 1974. Anteriormente el sitio de rápidos peligrosos conocidos como Kebrabassa, estos rápidos hicieron imposible la navegación en grandes embarcaciones por el Zambezi para los primeros exploradores y por esta misma razón el desarrollo del interior fue más lento que si no hubieran estado allí.

Las tierras altas orientales de Zimbabwe

La hermosa cordillera montañosa del este se extiende 300 km de norte a sur y forma una frontera natural en el este entre Zimbabwe y Mozambique. Las tierras altas del este se pueden dividir en tres áreas distintas; Nyanga al norte, Bvumba aproximadamente en el centro y las púas de granito feroz de Chimanimani al sur.

Vegetación en las Tierras Altas de Zimbabwe

Las Tierras Altas son una región ecológica compuesta con mosaicos de bosques y pastizales móntanos. Esta región incluye la porción de las tierras altas por encima de los 1000 metros de altitud, incluidas las montañas Inyangani, las montañas Bvumba, las montañas Chimanimani, las tierras altas de Chipinge y el aislado Monte Gorongosa, más al este, en Mozambique.

Vumba

La región ecológica de los bosques del sur de Miombo se encuentra en elevaciones más bajas al este y al oeste de las tierras altas. En altura el clima es más frío y húmedo que en las tierras bajas circundantes, que sostienen distintas comunidades de plantas y animales. La region ecológica es el hogar de varias comunidades de plantas: pastizales submontanos y montanos, bosque húmedo de hoja perenne, bosque seco montano, bosques de miombo y brezales.

Inyanga

Debido a su gran altitud, las tierras altas tienen un clima más fresco y húmedo que el resto de Zimbabwe, con nubes bajas y nieblas espesas. Muchos arroyos y ríos se originan en estas montañas, que forman la cuenca hidrográfica entre los sistemas Zambezi y Save River. Observar sus colinas hasta donde alcanza la vista, es una cordillera espectacular.

Cascada de Pungwe en Valle de Honde

Parque Nacional Nyanga está situado en la parte más septentrional de las Tierras Altas del Este, el parque no es un parque de vida silvestre, pero hay waterbuck, steenbok, leopardo, kudu, ñu y el área es rica en aves.

  • La montaña más alta de Zimbabwe, Nyangani (2593m)
  • Ruinas antiguas de Nyanga Reserva natural de Nyazengu
  • Pungwe Gorge Honde Valley con sus plantaciones de té y café y granjas de frutas
  • El Parque Nacional Mutarazi, donde se puede ver la segunda cascada más alta de África, Mutarazi Falls. Las cataratas Mutarazi son la cascada más alta de Zimbabwe (762m), la segunda más alta de África (después de las cataratas Tugela en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, que son 948 metros o 3,110 pies) y la decimoséptima más alta del mundo.
  • Las cataratas de Nyangombe.
Nyangombe

Las cascadas de Nyangombe, son una serie de cascadas en el extremo occidental del Parque Nacional Nyanga, otra de las numerosas cascadas dentro de los terrenos de Nyanga

Mutare

El centro principal más cercano a Nyanga es Mutare. Está rodeado de montañas y tiene un excelente clima. Hay reservas naturales a pocos minutos en auto del centro de la ciudad. A solo veinte kilómetros al sur de Mutare hay una región montañosa llamada Chimanimani. Además de las fantásticas vistas de Mozambique, hay una variedad de vegetación que varía desde verdes pastizales hasta profundos bosques montanos.

  • Bosque de Bunga en la Reserva Botánica de Bunga.
  • El jardín botánico de Bumba es conocido por sus puentes de madera, arroyos, lagos, áloes y sus espectaculares vistas.
Chimanimani Mountains

Gran parte del área pequeña consiste en colinas onduladas cubiertas de praderas, que se renuevan anualmente después de los incendios que ocurren al final de la estación seca. En elevaciones más bajas, Themeda triandra es el pasto predominante en los suelos rojos más fértiles, y Loudetia simplex es común en suelos arenosos blancos menos fértiles. En las elevaciones más altas se encuentran praderas montanas compuestas principalmente de pastos cortos, con mechones, que incluyen Loudetia simplex, Trachypogon spicatus, Exotheca abyssinica y Monocymbium ceresiiforme.

Tipos de pastos

Algunos valles y laderas orientadas al este contienen áreas de selva tropical, con un dosel alto, lianas y una rica maleza. Hay áreas más grandes de bosque seco en altitudes más altas en lugares donde el suelo está bien regado y en laderas más secas, parches de bosques de miombo (Brachystegia spiciformis, Brachystegia tamarindoides y Uapaca kirkiana) y áreas de brezales en elevaciones más altas. Hay parches de la curatifolia alta de hoja perenne Mobola Plum Parinari cerca de la ciudad de Chipinge y en las laderas occidentales de las tierras altas de Nyanga.

Árboles y Proteas de la Region

En las montañas Chimanimani y el monte Gorongosa, los brezales se encuentran en suelos arenosos pobres y ácidos derivados de la cuarcita. Los brezales son de dos tipos, ericáceos y proteáceos. Los brezales ericáceos están dominados por Philippia pallidiflora, P. hexandra, Phylica ericoides, Passerina montana, Erica eylesii, E. pleiotricha, E. gazensis y E. johnstoniana. Protea gazensis, P. welwitschii y Leucospermum saxosum son comunes en los páramos proteáceos.

Una serie de lirios monocotiledóneas indígenas con pequeños rangos de distribución se producen en las tierras altas. Cryptostephanotis vansonii, Cyrtanthus rhodesianus y Scadoxus pole-evansi son populares entre los recolectores de plantas raras.

Esta variedad de diferentes tipos de hábitat resulta en una riqueza de vida animal también. Los animales encontrados en las tierras altas incluyen el mono azul (Cercopithecus mitis), el mono de Sykes (Cercopithecus albogularis), el murciélago pequeño de África Oriental (Myonycteris relicta) y el camaleón pigmeo de Marshall (Rhampholeon marshalli). Muchos de estos animales se encuentran en todo el este de África.

Las tierras altas también son ricas en aves, incluyendo el cálao trompetero (Bycanistes bucinator), Knysna turaco (Tauraco corythaix), el turaco de cresta púrpura (Tauraco porphyreolophus), la gallina de Guinea (Guttera pucherani) y el águila coronado (Stephanoaetus coronatus). Dos especies, la Chirinda apalis (Apalis chirindensis) y la curruca de Roberts (Oreophilais robertsi), son endémicas de las Tierras Altas Orientales. El Chirinda apalis vive en lo profundo de los bosques de hoja perenne, mientras que la curruca de Roberts habita en el borde del bosque.

Aves de las Tierras Altas en el oriente de Zimbabwe

Los bosques también están llenos de mariposas, especialmente la mariposa de cola de golondrina emperatriz (Papilio ophidicephalus) y la mariposa cola cítricos (Papilio demodocus) y la maleza del bosque en particular alberga una variedad de reptiles que incluyen skinks, geckos, lagartos, ranas, sapos, y serpientes

Sur orient de Zimbabwe y Río Limpopo

El Lowveld de Zimbabwe se encuentra en la parte sudoriental de Zimbabwe, se llama así porque es un área más cálida y árida y la vegetación es de matorral o pasto bajo, las principales ciudades en el lowveld son Chiredzi y Triangle.

El gigantesco árbol Baobab, muy común en el Lowveld en suroriental Zimbabwe

Lowveld es conocido por sus plantaciones de azúcar y parques nacionales de vida silvestre, el Parque Nacional Gonarezhou está ubicado hacia el este y limita con Mozambique, otros parques nacionales son la reserva de vida silvestre Malilangwe, de hecho, la mayoría de los parques nacionales son proyectos de conservación que ofrecen recorridos de safari a los huéspedes.

Rio Limpopo

Con un área de aproximadamente 408 000 km², la cuenca del río Limpopo encapsula un paisaje diverso y cuatro países ribereños: Botswana, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabwe. El río Limpopo recorre una distancia de más de 1 750 km desde la confluencia de los ríos Marcio y Crocodile en Sudáfrica hasta el Océano Índico en Xai Xai, en Mozambique. A lo largo de su ruta, el río forma la frontera entre Botswana y Sudáfrica, luego la frontera entre Zimbabwe y Sudáfrica, antes de pasar a Mozambique en Pafuri.

Rio Limpopo

Parque Nacional Gonarezhou

El Parque Nacional Gonarezhou está situado en el sureste de Lowveld de Zimbabwe y cubre un área de más de 5 000 kilómetros cuadrados. “Gonarezhou”, que significa “Lugar de muchos elefantes”, es un parque extremadamente pintoresco lleno de paisajes escarpados y hermosos. El folklore alternativo sugiere que el área fue nombrada por los herbolarios que almacenarían sus medicamentos en colmillos (conocidos como gona en el idioma Shona).

Habitats de Gonarezhou, baja sabana, rio Runde, acantilados de Chilojo

Tres ríos principales, The Save, Runde y Mwenezi, cortan sus cursos a través del parque, formando piscinas y oasis naturales de los que cientos de especies de aves, vida silvestre y peces se reúnen para alimentarse y beber. Como su nombre lo indica, Gonarezhou es famoso por sus elefantes, y muchos de los elefantes con colmillos más grandes de la región pueden encontrarse dentro del Parque.

Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP)

El Parque Nacional Gonarezhou es parte del Gran Parque Transfronterizo Limpopo (GLTP), un enorme parque panafricano que incluye el famoso Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y la Gaza de Mozambique. Esta enorme área se convertirá en uno de los mejores “parques de paz” del mundo y está dedicada a la conservación, la biodiversidad y el desarrollo económico de las comunidades locales circundantes. La vasta y diversa naturaleza del megaparque proporcionará un ecoturismo de clase mundial al visitante y se esforzará por restablecer rutas históricas de migración animal y ecosistemas regionales frágiles.

Atardecer en los Acantilados de Chilojo

El parque combinado incluirá más de 500 especies de aves, 147 especies de mamíferos, al menos 116 especies de reptiles, 34 especies de ranas y 49 especies de peces.

Flora y fauna

León, leopardo, guepardo (incluido el raro rey guepardo), búfalo, jirafa, cebra y muchas especies de antílopes grandes también están presentes dentro del parque. El raro nyala y el suni más pequeño son dos de los aspectos más destacados de los antílopes más pequeños del parque.

Mamíferos especiales que se puede encontrar en Gonarezhou

Además, cientos de especies de aves pueden verse en el parque. Especies únicas de vida silvestre acuática como el tiburón zambezi, el gobio de agua dulce, el besugo negro y el singular pez turquesa se pueden ver dentro de los ríos y piscinas del parque.

Peces de los ríos de Gonarezhou

Acantilados de Chilojo

Una de las características naturales más prominentes y duraderas del Parque Nacional Gonarezhou son los hermosos acantilados de Chilojo. Estos magníficos acantilados de arenisca roja se han formado a través de eones de erosión y dan al pintoresco valle del río Runde.

El amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo hace que tu corazón salte. Las arenas de Shashe son marcadamente rosadas y el Limpopo es de hecho verde y grasiento y está rodeado de árboles de fiebre.

Amanecer con vista a la confluencia de los ríos Shashe y Limpopo

Kariba, la represa más grande de Africa

La represa de Kariba es una represa de arco de hormigón de doble curvatura en la garganta de Kariba, la cuenca del río Zambezi entre Zambia y Zimbabwe. La represa mide 128 metros (420 pies) de alto y 579 metros (1.900 pies) de largo. La represa forma el lago Kariba, que se extiende por 280 kilómetros (170 millas) y contiene 185 kilómetros cúbicos (150,000,000 acre⋅ft) de agua.

Construido en el río Zambezi entre 1956 y 1960, Kariba y su lago

La represa fue una iniciativa de la Federación que existía en ese momento entre los británicos que gobernaban el norte y el sur de Rodesia (ahora Zambia y Zimbabwe) y Nyasalandia (Malawi). Represar la gran llanura aluvial de Zambezi fue, en muchos sentidos, un salto esperanzador hacia el futuro. Grandes áreas de bosques y matorrales se inundarían. Literalmente, miles de animales salvajes perderían sus hábitats y, lo que es más importante, las aldeas locales tendrían que ser re-ubicadas. El análisis de las ventajas económicas convenció a las autoridades de que el beneficio final para las personas sería mayor que la pérdida de vida silvestre y las perturbaciones en la vida de las personas.

La vegetación fue despojada y quemada, lo que hizo que el lago fuera rico en productos químicos de la madera quemada y el considerable número de árboles restantes proporcionó un hábitat esencial para muchas criaturas que encontraron su camino hacia el lago.

Ramas de las árboles que quedaron sumergidos cuando el nivel del lago subió

La construcción del muro de la represa comenzó a fines de la década de 1950. Se vertieron más de un millón de metros cúbicos de hormigón en la pared de 36,6 metros de altura con un espesor de más de veinticuatro metros para mantener la presión de casi diez millones de litros de agua que pasan por el vertedero cada segundo. A finales de 1958, las compuertas se cerraron y en 1963 se alcanzó el nivel máximo.

El río Zambezi nace en el noroeste de Zambia y su área de captación abarca 1 352 000 kilómetros cuadrados y ocho países, a saber, Angola, Botswana, Malawi, Mozambique, Namibia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe. Entra en el Océano Índico en Mozambique en Quelimane.

Hoy Kariba sigue con trabajos de mantenimiento para salvar la Represa

Fluye por unos 2 650 kilómetros desde su origen hasta el Océano Índico. Es el cuarto río más grande de África que desemboca en el Océano Índico La presa de Kariba se encuentra aproximadamente a la mitad del río Zambezi.

La Comisión de Suministro de Electricidad instigó una investigación para posibles esquemas hidroeléctricos que se ubicarían en kariba y en 1941 se asignaron fondos. Como resultado de esta encuesta, se estableció una estación de medición de ríos en Chirundu, así como en un campamento a 25 kilómetros aguas abajo de la pared actual de la presa.

Tanto Rhodesia del Sur (Zimbabwe) como Rhodesia del Norte (Zambia) estaban en desacuerdo ya que se pensaba que el sitio Kafue River Gorge en Rhodesia del Norte era preferible a Kariba. El asunto fue resuelto en 1951 por una junta de expertos conocida como “el Panel”, quienes acordaron que la presa se construya en el río Zambezi, en el sitio de Kariba Gorge.

La construcción de la represa Kariba sobre el río Zambezi 1957

En agosto de 1955, el entonces Gobierno Federal de Rhodesia y Nyasalandia (Zambia, Zimbabwe y Malawi) convocaron licitaciones para la construcción del muro y la central eléctrica se adjudicó al consorcio italiano Impresit el 16 de julio de 1956.

La presa de Kariba fue diseñada por el ingeniero e inventor francés Andre Coyne. Especialista en “presas de arco”, diseñó personalmente más de 55 presas, siendo Kariba una de ellas.

NYAMINYAMI

El nombre Kariba (Kariva, que significa trampa) se refiere a una roca que sobresalía del remolino de agua en la entrada del desfiladero cerca del sitio de la pared de la represa, ahora enterrada a más de cien pies debajo de la superficie del agua. En muchas leyendas, esta roca fue considerada como el hogar del gran dios del río Nyaminyami, quien causó que cualquier persona que se aventurara cerca fuera succionada para siempre en las profundidades del río.

Estatua de Nyaminyami vigilando la represa

Cuando la gente del valle escuchó que iban a ser trasladados de sus tierras tribales y el gran río Zambezi bloqueado, creyeron que enojaría tanto al dios del río que haría que el agua hirviera y destruyera el puente del hombre blanco con inundaciones.

En 1957, un año después del inicio de la construcción de la represa, el río alcanzó el nivel de inundación, bombeando a través del desfiladero con un inmenso poder, destruyendo algunos equipos y las carreteras de acceso. Las probabilidades de que ocurriera otra inundación el año siguiente fueron de mil a una, pero lo hizo, tres metros más que el año anterior. Esta vez destruyendo el puente de acceso, la presa del cofre y partes de la pared principal. Nyaminyami había cumplido su amenaza. Había recapturado el desfiladero. Sus aguas pasaron sobre los restos de sus enemigos a más de dieciséis millones de litros por segundo, una inundación que, según se había calculado, solo ocurriría una vez en diez mil años. Aunque el hombre finalmente ganó la batalla cuando la presa finalmente se abrió en 1960, hubo un respeto completamente nuevo por el poder del dios del río.

LA TRIBU DESPLAZADA

Dentro del área vivían más de cincuenta mil personas, la mayoría de la tribu Batonga, muchas de las cuales estaban vehementemente en contra de mudarse. Aunque se les había reservado tierra más adelante en el valle, eran reacios a abandonar sus tierras tribales y sentían que el movimiento desde la orilla del río disgustaría a Nyaminyami. Cuando llegaron las inundaciones y de hecho destruyeron partes del puente, esto solo sirvió para confirmar sus temores. Tomó muchos meses de razonamiento y persuasión convencer a la gente de que el puente proporcionaría energía, un lujo del que no tenían conocimiento, para todo el país. Eventualmente, sin embargo, cuando los camiones se mudaron para reubicarlos, aceptaron, teniendo pocas opciones. Se celebraron ceremonias para honrar a sus dioses y comenzó el viaje a nuevas tierras. Se construyeron escuelas y clínicas en algunas de las nuevas áreas y pozos instalados a su llegada. Algunas aldeas nuevas que fueron reubicadas cerca de la orilla del agua han prosperado con las nuevas oportunidades de pesca en el lago. Pero muchos lloran la pérdida del rico suelo aluvial del río y luchan por producir cultivos en las zonas más altas y arenosas. En su mayor parte, la medida fue una grave interrupción de su estilo de vida y una compensación mínima.

En reconocimiento de esto, la Zambia Electricity Supply Company (Zesco) ha establecido el proyecto Gwembe-Tonga que tiene como objetivo abordar algunos de los problemas ambientales y sociales que surgieron después de la construcción de la presa.

La rehabilitación de carreteras, la provisión de un suministro de agua limpia, la electrificación, la construcción de escuelas, la mejora de la producción agrícola, la provisión de asistencia técnica y la mejora de la salud son los temas centrales que abordará el proyecto.

Atardecer sobre el lago Kariba, simplemente hermoso

Y para evitar algunos de los errores del pasado, las comunidades locales están involucradas en todas las etapas del proyecto. La estrategia de implementación del proyecto se basará en un costo compartido con el beneficiario y otros recursos, mientras que se espera que la comunidad proporcione mano de obra y algunas materias primas.

Los fondos para el proyecto, que costará alrededor de US $ 12,642,000, provienen del Banco Mundial y el Banco de Desarrollo de África del Sur (DBSA). Se espera que la comunidad beneficiaria contribuya con el 25% del costo del proyecto. Y el gobierno contribuirá a la financiación a través del Fondo de Electrificación Rural.

OPERACIÓN NOE

Cuando la represa comenzó a llenarse, se hizo evidente que miles de animales estaban varados en las islas. Se hicieron llamamientos y se recaudó dinero para comprar botes y equipos para su rescate y re-ubicación.

Este proyecto se hizo conocido como Operación Noé. Fue una tarea gigantesca y acosado por numerosos peligros. Árboles y troncos sumergidos amenazaban los cascos de los botes y en las islas había grandes concentraciones de serpientes, incluida la mortal mamba negra. Aun así, muchos fueron rescatados con éxito.

Rescate de antílopes chicos y grandes

Una historia cuenta de un guardabosques que trepó a un árbol en traje de baño y guantes para atrapar una mamba con un palo anudado. Otro relata el rescate de un rinoceronte negro varado en una pequeña isla. El animal fue perseguido durante varias horas hasta que finalmente pasó junto a un tirador con una ballesta cargada con un dardo relajante muscular.

Adecuadamente sedado, el rinoceronte fue enrollado en un trineo, arrastrado a tierra y cargado en una balsa impulsada por dieciocho tambores de gasolina. La balsa, el rinoceronte y todos fueron remolcados al continente a unas doce millas de distancia. Un asombroso cuarenta y cuatro rinocerontes fueron rescatados de esta manera. En total, se salvaron unos 7000 animales durante la Operación Noé.

Pero también hubo muchas historias completamente trágicas. Escenas de monos varados encaramados en las copas de los árboles, incapaces de nadar hasta la orilla, muriéndose de hambre, comiendo todo el verdor en el árbol, sus pieles pudriéndose en el agua y demasiado temerosos de los humanos para permitir que los rescaten. Innumerables animales más pequeños, reptiles e insectos simplemente se ahogaron.

Hoy los elefantes y demás vida salvaje llegan a las orillas del lago más grande de Africa para tomar agua y bañarse

Fue un reflejo del dominio colonial en Salisbury, Rhodesia del Sur, que la mayoría de los animales rescatados fueron reubicados en el lado zimbabuense y la mayoría de la gente, en el lado zambiano.

Las cataratas de Victoria

Una de las mayores atracciones de África y una de las cascadas más espectaculares del mundo, Victoria Falls se encuentra en el río Zambezi, el cuarto río más grande de África, que también define la frontera entre Zambia y Zimbabwe.

Victoria Falls es la única cascada en el mundo con una longitud de más de un kilómetro y una altura de más de cien metros. También se considera la mayor caída de agua del mundo. El ruido de las Cataratas Victoria se puede escuchar desde una distancia de 40 kilómetros, mientras que el rocío y la niebla del agua que cae se eleva a una altura de más de 400 metros y se puede ver desde una distancia de 50 kilómetros. No es de extrañar que las tribus locales solían llamar a la cascada Mosi-o-Tunya “El humo que truena”.

Desde la distancia se puede observar la nubes de humedad

El misionero escocés y famoso explorador de África David Livingstone (1813-1873) lo nombró en honor a la reina Victoria. Livingstone, quien fue el primer europeo en cruzar África de sur a norte, descubrió esta impresionante cascada en 1855, mientras predicaba el cristianismo en África. Es por eso que Livingstone no estaba muy contento con su descubrimiento: fue solo un obstáculo en su camino.

Dr. David Livingstone y su estatua que se encuentra frente a las cataratas del lado Zimbabwe

A pesar de los inconvenientes, le fascinaba la belleza de las cataratas. En 1857 Livingstone escribió que nadie en Inglaterra puede siquiera imaginar la belleza de esta escena. El religioso Livingstone también escribió que probablemente los ángeles estén admirando el paisaje mientras vuelan cerca. Lo acompañaban soldados, pero solo dos de ellos corrían el riesgo de acercarse a las cascadas con Livingstone. Durante siglos, las tribus africanas locales tuvieron un miedo sagrado por la cascada.

Victoria Falls visto del aire, Zambia queda a su derecha

La cascada apenas fue visitada por personas hasta 1905, cuando se construyó un ferrocarril a Bulawayo. Desde entonces, las Cataratas Victoria ganaron popularidad rápidamente hasta el final del dominio colonial británico. A fines de la década de 1960, el número de turistas comenzó a disminuir debido a la lucha guerrillera en Zimbabwe. Después de que Zimbabwe se independizó, la región ha estado en relativa paz y las Cataratas Victoria comenzaron a atraer una nueva ola de turismo.

Amanecer en Victoria Falls, el tramo principal con vistas espectaculares queda del lado Zimbabwe.

A fines de 1990, casi 300,000 personas visitaban las cataratas cada año. Victoria Falls es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y los ciudadanos de Zambia y Zimbabwe ya no tienen miedo del “humo que truena”, y están desarrollando con éxito el turismo a ambos lados del río.

Las cataratas de Victoria observadas desde Zambia

Las cataratas se formaron en una zona de fallas corticales. En la cresta de la caída, numerosas islas dividen el flujo principal en varias ramas.

El flujo es dividido en varias ramas por la geología natural

Durante las inundaciones, la capacidad de flujo de agua alcanza medio millón de litros de agua por minuto. El nivel del agua varía a lo largo del año; está en su apogeo en abril, al final de la temporada de lluvias, con un flujo promedio de 500,000,000 de litros de agua y está en su nivel más bajo en octubre y principios de noviembre.

Foto de larga exposición en temporada húmeda

Curiosamente, durante la estación seca, el nivel del agua en el río Zambezi cae bruscamente, y es posible caminar a través de algunas partes de la cascada. Sin embargo, durante el resto del año, Victoria Falls es una máquina rugiente que golpea a cualquiera con su poder.

2019 uno año muy seco, las cataratas ya parecen ser víctima del calentamiento global, nunca antes visto las cataratas sin agua

Pero la peor sequía en un siglo ha ralentizado las cascadas, alimentando los temores de que el cambio climático podría matar una de las mayores atracciones turísticas de la región.

Big Tree

El Big Tree, uno de los árboles más conocidos del mundo, es un enorme baobab de la especie Adansonia digitata en Zimbabwe, cerca de las Cataratas Victoria. A veces se le ha llamado erróneamente el árbol de Livingstone. Inusualmente para un baobab, tiene una circunferencia impresionante y es muy alto. Mide 22,40 metros de circunferencia (2004) y 24 metros de altura (1985).

Big Tree situada cerca de las cataratas de Victoria

El explorador y misionero David Livingstone que descubrió las Cataratas Victoria para el Imperio Británico (nombrando a las Cataratas como su reina) talló su nombre en 1855 en un árbol Boabab en una isla (Garden Island) sobre el precipicio de las conocidas cascadas que ahora se encuentran en una atracción turística internacional. Big Tree está, de hecho, aproximadamente 2 km del río, las cataratas y la isla donde Livingstone llegó en una canoa “makoro” tocó tierra y escribió sus registros. Además de ser el más conocido, este impresionante árbol es posiblemente el baobab más antiguo y más grande de Zimbabwe.

Big Tree al atardecer en invierno

Algunos árboles tan impresionantes o más impresionantes se perdieron tristemente bajo las inundaciones más abajo del Río zambezi que ocurrieron una vez que el muro de la presa de Kariba se terminó en 1956. A diferencia de los animales rescatados y salvados por la Operación Noah durante la inundación, los árboles tuvieron que quedarse donde estaban, muchas fueran arrasados por máquinas pesadas para que no se conviertan en peligros bajo el agua.

Árbol baobab de la especie Adansonia digitata

Big Tree puede tener alrededor de 2000 años usando estimaciones de sus datos de circunferencia y anillo de crecimiento recopilados de otros árboles bajo el gobierno de Rhodesia. Sin embargo, está profundamente inciso y se especula que se trata Ude tres troncos (o árboles) y que puede ser considerablemente más joven.

Adansonia digitata, el baobab africano, es la especie arbórea más extendida del género Adansonia, los baobabs, y es nativa del continente africano. Los pachycauls de larga vida se encuentran típicamente en sabanas secas y calientes del África subsahariana, donde dominan el paisaje y revelan la presencia de un curso de agua desde lejos.

Su tasa de crecimiento está determinada por el agua subterránea o la lluvia, y su edad máxima, que está sujeta a muchas conjeturas, parece ser del orden de los 1.500 años. Tradicionalmente han sido valorados como fuentes de alimentos, agua, remedios para la salud o lugares de refugio y están llenos de leyenda y superstición.

Bulawayo

Esta publicación se trata sobre la breve historia de Bulawayo, la segunda ciudad más grande de Zimbabwe, país de mi nacimiento. Durante me educación secundaria estuve internado en Bulawayo durante 5 años en una escuela técnica de nombre Gifford Technical. Hoy 38 años más tarde siento que tuve mucha suerte de ser educado bajo el estricto sistema disciplinario británico, que me preparo para enfrentar la vida con más independencia y responsabilidad.

Bulawayo: de pueblo chico a la ciudad de destino internacional Bulawayo es la segunda ciudad más grande de Zimbabwe después de la capital, Harare (Salisbury antes de la independencia en 1980). Bulawayo es una ciudad rica en historia cultural y una visita obligada para cualquiera que venga a Zimbabwe. Es una de las ciudades más antiguas e históricamente más importantes de Zimbabwe. Ciertamente, no se puede decir que han experimentado la gama completa de la diversidad de Zimbabwe si no han estado en esta bulliciosa ciudad en la parte sur occidental del país de Zimbabwe. Bulawayo es una de las ciudades más atractivas del país y un importante centro de transporte para el sur de África.

La bandera de la Municipalidad de Bulawayo

En la víspera del 50 aniversario de la Ciudad, el Secretario de la Ciudad leyó en voz alta la Patente de Cartas de la Concesión de Armas en una reunión especial del Consejo de la Ciudad el 4 de noviembre de 1943. Aquí nació la bandera nueva que sigue vigente hoy. Los cambios en el escudo son principalmente de origen africano, siendo los conejos de roca el animal tótem de la familia real de la tribu Matabele. La cruz simboliza la influencia de los primeros misioneros en los Matabele y la cresta del elefante proviene del sello utilizado por Lobengula, último Jefe Supremo de los Matabele. El lema, “Si Ye Pambili ” en Sindebele, significa “Avancemos”.

Bulawayo era la capital del estado Ndebele cuando Lobengula, hijo del rey Mzilikazi, ascendió al trono. La ciudad real inicial de Lobengula, establecida en 1872, se encontraba a unas 14 millas de la ciudad actual, en una cresta dominada por el Thabas Inyoka – “colina de serpientes”. Esta ciudad ha sido reconstruida y se conoce como “viejo Bulawayo”. Lobengula finalmente se mudó a su ciudad real, y la localidad de la moderna ciudad de Bulawayo fue elegida por el rey Lobengula y también nombró a su ciudad real Bulawayo, que es la palabra Ndebele para “el lugar de la matanza”, en reconocimiento de una lucha armada que Lobengula estuvo involucrado cuando ascendió al trono, es decir, “sus oponentes se oponían y lo perseguían, y salió victorioso”.

Los Matabele eran guerreros valientes con desendencia de los Zulús

El 4 de noviembre de 1893, una bandera de la Unión Jack hecha jirones en cuyo centro estaba estampado el emblema del león de la British South Africa Company fue atada a una de las ramas del árbol al costado de Bulawayo Drive. A lo lejos, las cabañas de la capital de Lobengula ardían al otro lado del arroyo. La bandera se levantó para significar la captura de Bulawayo y la conclusión exitosa de la Guerra de Matabele. El Dr. Leander Starr Jameson estuvo entre los que vieron la bandera alzarse sobre Bulawayo Drive ese día, y se felicitó por haber conquistado Matabeleland en una notable guerra relámpago de caballería. Anualmente, el 4 de noviembre, Bulawayo recuerda la ceremonia de izamiento de la bandera de la Compañía Británica de Sudáfrica, ya que esto representa la fundación oficial de Bulawayo como ciudad.

La bandera de la British South Africa Company

Pero por una de esas coincidencias en que la historia se regocija, ese mismo día la Ciudad también conmemora la muerte y el funeral de Mzilikazi, el fundador de la nación Matabele. Esto es totalmente apropiado, ya que Bulawayo es una ciudad que pertenece tanto a africanos como a europeos, y su historia no puede separarse de la de la provincia de Matabeleland. Mzilikazi condujo a la nación de Matabele al alto valle alrededor de Bulawayo en 1840, y lo gobernó hasta su muerte a fines de septiembre de 1868. Después de ceremonias rituales prolongadas, su entierro comenzó el 2 de noviembre de 1868 en Entumbane en las Colinas de Matopo y concluyó dos días después. Exactamente veinticinco años antes de que los hombres de la frontera de Jameson clavaran su bandera en un árbol.

Una carta postal de Bulawayo como yo lo conocí en los años 1970’s

Como un fénix, la actual ciudad multiétnica de Bulawayo se alzó sobre los restos de la capital del rey Lobengula, con sus anchas calles arboladas (las calles muy anchas originales de Bulawayo fueron construidas para permitir que un equipo de dieciséis bueyes hiciera un giro completo a su vez), y una distribución de rascacielos. Hoy en día, Bulawayo es claramente irreconocible de la capital del rey Lobengula, ya que no tiene ningún parecido. En 1894 se estaba formando una ciudad con un patrón de cuadrícula y en 1897 Bulawayo adquirió un estatus municipal.

Bulawayo es esencialmente una ciudad militar: pocos lugares de su tamaño pueden haber visto tantas batallas libradas a su alrededor. Nació en la batalla después de que Lobengula había derrotado al regimiento Zwangendaba y resucitó después de la batalla vital de Bembesi. La ciudad está estratégicamente ubicada en la cúspide de la gran meseta de Zimbabwe y ordena el acceso a ella desde el sur, de modo que, en un sentido militar, quien tenga Bulawayo tiene Zimbabwe. En 1896, cuando los Matabele recuperaron la paciencia después de las derrotas de la guerra de Jameson, Bulawayo se convirtió en un símbolo más que en un lugar, un símbolo de la determinación de los hombres blancos de resistir el mayor desafío que se les haya presentado en el sur de África. El levantamiento de Matabele se conoce como la Rebelión de 1896-7, o “la guerra de Matabele” o “la Primera Chimurenga”.

Cecil Rhodes. Empresario, político y colonizador inglés de Sudáfrica. Gran defensor del imperialismo británico, fundó el país que a su muerte llevaría su nombre: Rhodesia, cuyo territorio está actualmente dividido entre Zambia y Zimbabue.

Fue también fundador de la influyente Fundación Rhodes, fundador de la compañía De Beers, que en un tiempo llegó a comercializar el 90% del mercado de diamantes en bruto del mundo. Rhodes tenía una concepción mística del imperialismo, que trató de hacer realidad participando activamente en política.

Cecil John Rhodes (1853-1902)

Se debe en gran parte a él, la concepción del eje El Cabo-El Cairo, que durante mucho tiempo inspiró la política colonial británica y que acabó haciéndose realidad a costa de las aspiraciones portuguesas, francesas y alemanas en África.

Geográficamente, la ciudad de Bulawayo se encuentra en Matabeleland, y está al oeste de Harare. Está estratégicamente ubicado como un enlace entre Sudáfrica, Botswana, Zambia y el resto del país. Por lo tanto, tiene el doble papel de ser la capital regional para el sur de Zimbabwe y también es un enlace con el sur de África, con su proximidad a Sudáfrica fue natural que Bulawayo se desarrollara como el centro industrial de Zimbabwe. La ciudad tiene enlaces ferroviarios y viales bien establecidos con todo el país y su infraestructura se encuentra entre las mejores de Zimbabwe.

Bulawayo City Hall

La situación de Bulawayo es interesante desde el punto de vista geológico y geográfico. La ciudad se alza sobre algunas de las rocas más antiguas jamás establecidas en la tierra. Hace unos 3.000 millones de años, cuando el mundo era muy joven, un cinturón resistente de lavas predominantemente volcánicas, de unas treinta millas de espesor, que se extruían allí sobre la corteza terrestre, y aunque las intrusiones de granito, los sedimentos de Karoo y, finalmente, la arena de Kalahari oscurecieron gran parte de En esta piedra verde del sótano (como ahora se la llama), un triángulo de la roca arcaica aún permanece expuesto y hoy en día lleva los edificios de la ciudad moderna. El vértice norte de esta losa triangular de piedra verde se encuentra más allá de Queensdale y desde ese punto llega hasta un línea de base de granito que corre a lo largo de la periferia de las colinas de Matopo. Ubicada en un punto estratégico en la región subsahariana, Bulawayo forma el eje de una red de carreteras y ferrocarriles bien planificada al norte, sur, este y oeste de Zimbabwe. el tren llegó a Bulawayo en 1897, los primeros colonos coloniales que utilizaron la inmensa riqueza natural de la región convirtieron a Bulawayo en una ciudad en auge, Bulawayo se convirtió en un importante centro industrial del sur de Rodesia (ahora llamado Zimbabwe). La llegada de los ferrocarriles en 1897 lo convirtió en el principal centro de minería, ganadería y actividad industrial del país. Muchos industriales pesados se ubicaron en la ciudad. La ciudad era una puerta de entrada al sur de África, uniendo el norte y el sur a través de una red ferroviaria y vial. Durante mucho tiempo, Bulawayo debía seguir siendo la capital comercial del país, mientras que Harare era la sede del gobierno. Bulawayo alcanzó el estatus de ciudad en 1943. El Ayuntamiento de Bulawayo fue el primero en Rhodesia del Sur en establecer una Junta Asesora Africana viable y fue más allá para establecer esquemas de propiedad de vivienda para africanos, siendo la primera autoridad local en hacerlo. Fue el primero en embarcarse en un programa planificado de suministro de agua; el primero en proporcionar instalaciones educativas antes de que existiera una política nacional o el tema; y llevó a tener un programa progresivo de vivienda de bajo costo y un plan integral de desarrollo social.

Locomotoras Garrett a vapor algunas todavía en servicio

Antes del colapso de la infraestructura ferroviaria de Zimbabwe, Bulawayo era un importante centro de transporte que proporcionaba enlaces ferroviarios entre Botswana, Sudáfrica y Zambia, y promovía el desarrollo de la ciudad como un importante centro industrial. La ciudad todavía contiene gran parte de lo que queda de la industria pesada y la capacidad de procesamiento de alimentos de Zimbabwe.

Parque Nacional Matabo

Hoy Bulawayo es una de las ciudades más atractivas del país, con una agradable mezcla de arquitectura victoriana y moderna, lo que le da un carácter único. Desde el punto de vista turístico, Bulawayo tiene mucho que ofrecer, ya sea dentro de sí mismo o alrededor. Bulawayo se encuentra en las cercanías del Parque Nacional Hwange, las Cataratas Victoria (una de las maravillas del mundo), las ruinas de Khami, las colinas de Matobo (donde están enterrados Cecil John Rhodes y el Rey Mzilikazi) y el Parque Nacional Matobo.

Rocas de granito en el parque nacional Matopos

Mucho más cerca de la ciudad se encuentra la Galería Nacional de Arte en Bulawayo, una atracción de gran interés, ubicada en un edificio de la época victoriana. El complejo también alberga una tienda de artesanía, un restaurante y varios estudios de artistas. También está la Feria de Comercio Internacional de Zimbabwe (ZITF),

Feria Internacional del Comercio en Bulawayo

Old Bulawayo, etc. Aquí se destacan la mayoría de los puntos turísticos que vale la pena visitar. Se ha dicho que los visitantes de la ciudad describen a Bulawayo como la “Joya bajo el sol de Zimbabwe”, que vale la pena visitar debido a su gran variedad de tesoros ubicados en un entorno verdaderamente único.

El Museo de Historia Natural de Zimbabwe es uno de los mejores del sur de África. Contiene exhibiciones y colecciones de increíble diversidad para visitantes ocasionales, estudiantes e investigadores.